Змея кусающая камень

                Доска пятидесятка лучше всего подходила под стеллаж для коллекции минералов. Котлов гордился тем, что ему удалось собрать уникальные экземпляры, такого «богатства» не было в посёлке ни у кого кроме него. На полках оказались не все камни, а только заслуживающие особого внимания образцы. Владимир Семёнович остался доволен. Он слишком долго собирался и наконец-то сделал это: стеллаж получился аккуратный и прочный. «Этот гроб выдержит атомную бомбардировку», - сказал главный геолог Витя Мамин. Котлов пригласил старого друга в гости, обмыть готовую работу. Мамин появился не с пустыми руками, он только что вернулся из Забайкалья, и привёз увесистый экземпляр чароита. Владимир Семёнович взял подарок, подошёл к полкам и стал неспешно перебирать камни, решая, куда лучше поместить красоту похожую на ветку душистой сирени. Котлов заметил, что исчезла друза хризолита. Уникальность камня была в том, что найден он был на севере Красноярского края. Вес находки составил примерно двести карат и это редкая удача. Обычно хризолиты там попадались россыпью и более мелкой фракции. Если камень немного смочить водой он приобретал глубокий изумрудный цвет и заманчиво сверкал на сколах. Но даже такой величины экземпляр не представлял ювелирной ценности, вряд ли после огранки от него осталось бы что-то стоящее. Хризолит взяла жена, больше некому. Котлов сильно огорчился, но при госте шум поднимать не стал. Им без того было о чём поговорить. Мамин вернулся из командировки с хорошими новостями. Удалось заполучить солидный объём работ. До начала полевого сезона времени оставалось немного и с утра договорились приступить к составлению проектно-сметной документации.

           С Витей они знакомы много лет. Котлов был свидетелем на свадьбе друга. После чего Мамин вбил себе в голову непременно женить Владимира, чтобы уровнять ситуацию. А если повезёт, то «дружить домами». История со сватовством Котлова не обошлась без его активного участия. Случилось это в мае. Старт нового полевого сезона затягивался. Горные рабочие уже две недели загорали во дворе перед зданием конторы в ожидании вахты. Геологи боялись, что контингент разбежится, и старались удержать их любыми средствами. Но ходили упорные слухи, что организация на грани развала. Терпение рабочих таяло, и с каждым новым днём толпа во дворе становилась всё реже. Геологи чаще обычного выходили курить и незаметно пересчитывали горняков по головам. Каждый высматривал знакомое лицо, чтобы убедиться на месте ли его подопечный. Если на месте, значит, будет на кого положиться в трудных условиях тайги.

            В один из таких дней Мамин с Котловым засиделись на работе. Обстановка неопределённости действовала всем на нервы. Готовился к сдаче  многоквартирный дом, все уже знали, что это последняя возможность получить бесплатное жильё. Витя достал из сейфа бутылку. На закуску нашлась банка шпрот, которая завалялась в шкафу ещё с новогодних праздников. Мамин опьянел быстро и присел на своего любимого конька:

           - Нет, брат! Что ни говори, семья это хорошо! Вырвешься из тайги одичавший после полевого сезона, а дома тепло, борщом пахнет. Жена встречает.

           Владимир как обычно сопротивлялся:

           - Не родилась ещё та женщина, которая бы меня захомутала.

           - Помнишь, на Новый год ты с медичкой из школы танцевал.

           Котлов поморщился, но Витя стоял на своём:

           - Чего? Ты же её провожал. Признавайся, было что? Было! Можешь не говорить. Наши геологини тебя уже на ней женили.

           - Брось ерунду молоть. Я даже и не думал.
 
           - Володя, пойми ты. Холостяку квартира точно не светит. А так в одном доме жить будем. Соседями останемся.

           - Не хочу я жениться и точка.

           - И квартира тебе не нужна? Партия вот-вот накроется, и что делать будешь?

           - Работу искать.

           - Где?

           - В большом городе с этим намного проще. А эта Машка симпатичная и готовит хорошо. Торт Наполеон помнишь, на твой день рождения испекла. Пальчики оближешь.

           - Отстань. Торт вкусный. А на день рождения я её, между прочим, не приглашал. Сама пришла.

           - Я тебе и говорю, она на тебя глаз положила.

           В конечном итоге алкоголь сделал своё дело. Имя Мария было произнесено такое количество раз, что домой они не пошли, а направились к школьной медсестре с предложением руки и сердца. Проходя мимо вахты, Витя разжился букетом мятых жарков. Цветы стояли в трёхлитровой банке на столике у входа в контору не первый день, кто-то от широты души нарвал целую охапку в соседней роще. Котлов устал сопротивляться и последовал за другом  на другой конец посёлка, где жила школьная медицинская сестра. Он надеялся, что этим букетом девушка отходит их по пьяным физиономиям и на этом всё закончится. Но вопреки ожиданию, Мария не выставила непрошеных гостей за дверь. Она проворно собрала на стол, и сватовство увенчалось согласием. Слегка обескураженный новоиспечённый жених остался у невесты до утра. Мамин радовался, что устроил личную жизнь друга, хитро подмигнул и, уходя, забрал часть букета: «Пошёл сдаваться своей благоверной».
    
           Квартиру Котлов получил. Бывалый полевик скоро понял, что вместо самородка отхватил себе «золото для дураков». Так обычно называют металлы жёлтого цвета типа халькопирита внешне похожие на золото. Это в геологии. В жизни говорят: не всё то золото, что блестит. Возможно, Марья для кого-то другого, стала бы хорошей женой. Женой добытчицей. Но не для Котлова. Владимир Семёнович терпеть не мог оборотистых и ловких. Настоящей семьи у него с Марьей так и не получилось, но единственную дочь он очень любил. Работа постепенно заняла большую часть его жизни, и он смирился с таким положением вещей. Дочь выросла и уехала в город. Теперь живёт в той самой квартире и учится в университете.

          Прошлым летом к ним в посёлок прислали нового специалиста на должность главного врача. Котлов заехал с женой в магазин и там впервые увидел Машеньку. Сделав покупку, незнакомая женщина направилась к выходу. Владимир Семёнович проводил её взглядом. Супруга ехидно заметила:

          - Шею не сверни.

          Позже он узнал, что незнакомку зовут так же, как и его жену. Вернее не так. Она носила прекрасное имя Машенька, а жена давно стала Марьей. И назвать её по-другому язык не поворачивался.

          Котлов даже не успел осознать, что влюбился, а жена уже принялась изводить соперницу. В их дом зачастили подозрительного вида старухи, после таких визитёров на полках и в шкафах возникали банки-склянки с непонятным содержимым. Вечерами Марья устраивала чаепития с подругами, вынашивая план мести. За что она мстила, было понятно только ей одной. После таких шабашей Котлов находил у себя в карманах мотки ниток с иголками, зёрна мака или овса. Он только пожимал плечами и сплёвывал: «Вот глупая баба, чёрте что! Двадцать первый век на дворе». За себя он не боялся, но за Машеньку ему стало по-настоящему страшно. Колдовская атрибутика нужна была Марье для того, чтобы напустить больше тумана и запугать слабую женщину. По посёлку поползли слухи о страшных историях с прежнего места работы главного врача. Разговоры и сплетни дошли до адресата. Как человек образованный, она вряд ли поверила бы в месть оккультных сил. Марья знала куда более действенные методы. И на главного врача навалились многочисленные проверки со стороны контролирующих органов, в том числе и прокуратуры. Машенька не стала испытывать судьбу, а нашла себе другое место работы.

           Марья праздновала победу и однажды вечером сообщила мужу свежую новость:

           - Уехала твоя зазноба. Скатертью дорога. Если последуешь за ней, даже не сомневайся, я это так не оставлю. Житья вам не дам.
 
           Котлов внимательно посмотрел на жену и не нашёлся, что ответить. Молча забрал свою подушку и ушёл спать на диван. С тех пор супруги продолжали жить под одной крышей, но отдельно. Владимир Семёнович бережно хранил в памяти образ милой Машеньки. Это помогало ему самому не превратиться в камень. А чтобы не навредить любимой женщине запретил себе мечтать о встрече. Никому, даже лучшему другу, он ни разу не пожаловался на семейный разлад. Скорее всего, Виктор догадывался, поэтому старался обходить разговоры о семейном счастье. Дружить домами не получилось.

           Марья обитала в спальне, это была самая тёплая комната в доме. Она перестала приводить домой разных старух, затаилась и ждала, чем всё закончится. А сегодня не выдержала и спрятала хризолит. Марья оставалась верна себе в желании досадить мужу и приготовила ещё один сюрприз. Как обычно обставила всё так, чтобы вновь оказаться в роли безвинно страдающей жертвы.

           Проводив друга, Котлов направился в спальню. Исчезновение друзы  - попытка ядовитой змеи наказать его. Он давно перестал искать какую-нибудь логику в действиях Марьи, и теперь был полон решимости положить конец затянувшейся истории. Владимир Семёнович отворил дверь и начал с порога:

           - Я ухожу. Из посёлка я не уеду, если тебя это как-то успокоит. Никого у меня нет, и уже не будет. Зачем хризолит взяла? Думаешь, что выручишь большие деньги? В нём слишком много микротрещин. При обработке развалится. Так что можешь грызть камень в приступах бешенства.

           - О чём ты? Видишь мне плохо. Дай тонометр. Там в тумбочке.

           Слабым голосом сказала Марья. Она лежала в поту, и без тонометра было ясно, что пора вызывать врача. Скорая приехала быстро. Зафиксировали внезапный приступ стенокардии. Больной поставили укол и прописали полный покой. Никто не догадался, что произошло на самом деле. Марья уже несколько лет принимала таблетки понижающие давление, а в этот вечер умышленно превысила дозировку, зная о последствиях. Котлов не мог бросить её в таком состоянии. Сколько хризолит будет лежать в тайнике, неизвестно. Змея, кусающая камень, осталась довольна.


Рецензии
Что движет такими женщинами, как Марья, трудно сказать, но определение Вы им дали точное. А Котлова жаль, характера не хватило...

С праздником Крещения Господнего!
С уважением,

Светлана Арнаут   18.01.2019 23:04     Заявить о нарушении
Спасибо, Светлана!
Мне трудно понять такой тип людей. Рассказ, конечно, требует доработки.
Котлов не захотел портить жизнь любимой женщине, зная характер Марьи.
С Праздником Богоявления и Вас, дорогая Светлана!
С теплом, Татьяна.

Татьяна Кырова   19.01.2019 14:37   Заявить о нарушении