Дороги любви

                - 1 -
      Новогодние праздники остались позади. Они прошли, как всегда интересно и весело. Пришло время окунуться в работу, планов было много, нужно их претворять в жизнь. Разгребая рутинные дела, Андрей отвечал на звонки партнёров и друзей. Взгляд остановился на фото, стоящее на столе. Здесь он с Севкой на отдыхе в окружении роковых красоток. Поездка по Средиземноморью была впечатляющей, друзья знакомились и расставались. Им обещали яркие впечатления, массу удовольствий. Был такой момент, кода нагадали даже скорую женитьбу. Домой оба вернулись холостыми.
      У Андрея зазвонил телефон, он взглянул и поморщился, подумал: «С мыслями нужно быть осторожней. Они, как и слова, материализуются. Не успел вспомнить нашу встречу, Нина уже звонит», – он нехотя ответил:
– Добрый день. Ты вернулась, как там наша столица? – спросил он без энтузиазма.
– Андрюша, столица на месте, как всегда, есть, где разгуляться. Дорогой, я уже в Питере, соскучилась. У меня предложение. Давай встретимся и куда-нибудь сходим.
– В отличие от тебя мне скучать некогда, за последнее время накопилось много работы. Если ты заметила, новогодние каникулы закончились. Нина может, тебе тоже стоит заняться делом, - он попытался избежать, встречу с подругой.
– Дорогой, не будь занудой! Работа это днём, а ночь требует других развлечений. Возьми меня к себе под бочок, тогда твой сон будет сладким и крепкий. Ты знаешь, что спать вместе куда интересней. Я не дам тебе скучать, – ответила девушка с намёком и рассмеялась. – Ну, что ты скажешь, какие у тебя планы на вечер?
   Он немного помолчал, обдумывал ответ, подруге: «С Ниной, мы знакомы почти год. Отношения давно перешли черту просто влюблённых. Девушка наверно давно примеряет наряд невесты, присматривается к обручальному кольцу. Только я не определился, не знаю ответ на этот вопрос: Кто мне Нина, просто знакомая или вторая половинка? Все наши свидания, пытался узнать девушку лучше, отчего-то у меня появились сомнения. После последней поездки, заметил, даже не вспоминаю и совсем по ней не скучаю. Она же при удобном случае затрагивает тему, мы должны чаще быть вместе. Первая звонит, чтоб назначить встречу, как сделала сейчас. Красочно расписывает отношения подруги и все прелести семейной жизни».
      Андрей расценил такую активность, как посягательство на свободу и давление. Сегодня под утро приснился сон, в котором он с девушкой бродит по зимнему парку. Этот добрый и грустный взгляд, он где-то уже видел. Вот только откуда знаком с этой девушкой, кто она и в каком городе это произошло, так и не вспомнил.
      Он так увлёкся своими мыслями, что совсем забыл, Нина терпеливо ждёт ответ.
      Наконец она не выдержала, напомнила о себе решительно и уточнила:
– Андрюша, ты куда исчез, я не вовремя позвонила?
     «Отличная отговорка, надо сказать Нине спасибо», – подумал он и решил использовать, как аргумент. – Ты угадала. Как раз нет времени, на обдумывание, твоего предложения. Я очень занят, как освобожусь, перезвоню тебе позже.
     Только позже и даже на другой день Андрей так и не позвонил подруге. Приехал друг из Ярославля, они на два выходных зависли за городом. На звонки девушки он отвечать не стал, а потом и вообще отключил телефон. Скучать было некогда, они встретились с друзьями по институту, много проводили времени на лыжной трассе. Один из его бывших сокурсников увлёкся конным спортом. Позже купил участок в пригороде, стал разводить породистых скакунов. Местная детвора была влюблена в дядю Ваню. Он позволял не только кататься, но и учил, как правильно ухаживать за этими умными и преданными животными. Андрей с друзьями тоже вспомнил своё детство и как ездил с отцом в ночное. Детство прошло в деревне, а перед школой родители переехал в город. Он закончил институт, потом уехал в Питер, чтоб продолжить своё образование. Когда сам встал на ноги, перевёз родителей поближе. Санкт-Петербург – северная столица, её культурное наследие давало возможность развиваться дальше. Он пробовал себя в разных направлениях, неплохо рисовал. Но своё призвание увидел совсем в другом. Работал в больших музеях, был хорошим экспертом в этой области. Когда понял, есть надёжная база и возможности увлёкся меценатством, организовывал художественные выставки. Бизнес приносил хороший доход, приходилось много ездить. Встречаться с людьми, налаживать партнёрские связи и договариваться о выставках. Рассматривать предложения, находить яркое и новое, для своей галереи. Жизнь не стояла на месте, дефицита в общении не испытывал. Наверно, поэтому в голову не приходило, остановиться, подумать и обзавестись семьёй. Андрею двадцать пять лет и это не предел. Он ещё не достиг планки, после которой один путь – это ЗАГС.
      Так прошёл месяц. Планов было много, он часто уезжал, когда возвращался, встречался с подругой. Вчера были в ресторане, в разговоре дал понять девушке:
– Нина, чтоб закрыть тему женитьбы, отвечу откровенно. В ближайшее время она не входит в мои планы. Ты наверно строишь перспективы на будущее? Тебя не устраивают такие отношения, мы можем тихо расстаться.
      Девушке явно не понравились эти высказывания, только она сумела скрыть своё недовольство. Чтоб смягчить, мило улыбнулась, ласкаясь к Андрею, ответила:
– Дорогой, я тебя хорошо понимаю. Поэтому спешить не будем, главное мы вместе.
      Андрей был удивлён таким поворотом, ожидал что угодно, только не покорное согласие. Раньше она высказывалась по этой теме конкретно. Он решил не продолжать этот сложный разговор, но мучил один вопрос: что такого в ней изменилось?
                - 2 -
      Зима и холода остались позади. На улице уже торжествует ранняя весна!
В этом году всё было как никогда, весна пришла почти неожиданно и даже слишком смело. Главное отступать не собиралась, округу разбудили звонкие птичьи голоса. Вокруг всё расцвело и наполнилось яркой молодой зеленью.
      Сегодня приехал по делам в Ярославль, решил нанести ответный визит другу. Севку он знает с первого класса, росли в одном дворе и вместе бегали в школу. После выпускного бала, друзья уехали поступать в Питер. Учились в разных вузах, а по окончании их пути разошлись. Игнатов вернулся домой, открыл свой бизнес. Он всегда мечтал быть ресторатором. В городе у него было два кафе, а перед Новым годом открыл новый ресторан. Андрей там ещё не был, но много слышал от друга, ему захотелось взглянуть. Даже деловую встречу с партнёрами планировал устроить в «Арго». Неделю он был заграницей, накануне не смог переговорить об этом с Севкой. Только по этому поводу не переживал, он знал, друг всегда сможет всё устроить.
      На родине Андрей бывает не так часто, сейчас век современной техники. Увидеться и поговорить с бывшими одноклассниками совсем не проблема. Последний раз друзья виделись полгода назад. Летом они вместе отдыхали в Европе. Сегодня сообщить о своём приезде Игнатову, решил после встречи с партнёрами. Деловой фуршет затянулся и закончился к вечеру. Когда Андрей вышел из ресторана, друг его уже поджидал, оба были рады встрече.
      После тёплых и солнечных дней стало холодно, над регионом завис циклон. С самого утра шёл мелкий дождь. Горожане были огорчены, на ближайшие дни синоптики хорошей погоды, не обещали. Машина друзей стояла на светофоре, пешеходы спешно пересекали оживлённый перекрёсток. Стремились быстрее попасть домой и согреться.
     Не успел включиться жёлтый свет, во втором ряду, нетерпеливый водитель нажал на газ. В это время зебру переходила девушка. Наезда не произошло, Андрей и Всеволод увидели испуганный взгляд. Девушка старалась уберечь ношу, не понимала, что чуть не пострадала. По объёмному чехлу можно было догадаться, там картины.
      Андрей вышел из машины, поспешил на помощь девушке. Испуг лишил возможности уйти с проезжей части, поэтому, она стояла в нерешительности:
– Девушка, у вас всё в порядке? Чем я могу вам помочь? – спросил он.
– Всё хорошо. Я сейчас уйду с дороги,– она заметила, их объезжают другие машины. Сделав шаг, её сильно качнуло, скорей всего это реакция на испуг.
      Андрей успел удержать девушку от падения, заявил решительно:
– Давайте вашу ношу, и садитесь в машину, – не дожидаясь согласия, снял с плеча чехол с картинами и даже присвистнул. – Для девушки, это слишком тяжёлая ноша! – окинул быстрым взглядом, взял за руку и повёл к машине.
      Осторожно положил чехол на заднее сиденье и помог девушке устроиться. Она была в джинсах и объёмном свитере, явно с чужого плеча. Шарф сполз с головы, волосы мокрые от дождя. Они закрутились в крутой завиток, придавали очарование.
      Девушка зябко поёжилась, сказала тихо: – Спасибо. Я могла бы взять такси.
– С таким грузом обязательно нужно такси. Вы почему-то шли пешком?
– Здесь не так далеко остановка трамвая,– пояснила девушка.
– Я вижу, вы сильно испугались. Куда вам ехать? – уточнил Андрей.
      Она назвала адрес, затихла на заднем сиденье, видимо, согревалась. Мужчины тихо переговаривались между собой. Андрей оглянулся и спросил:
– Вам удобно, вы немного согрелись? Если я не ошибся, это у вас картины?
– Спасибо. Мне удобно, а здесь тепло. Вы угадали, в чехле картины.
– Носить такую тяжесть молодой девушке вредно. Нужно помнить об этом и беречь себя, – сказал мужчина на месте водителя.
– Всеволод Петрович, мудро излагаете. Я с вами согласен. Девушка, как же ваш муж позволяет таскать такие тяжести? – Андрей сознательно задал этот вопрос. Он при случае, пытался разглядеть в зеркале пассажирку.
– Я не замужем. Остановите, пожалуйста, здесь. Спасибо вам.
– Мы так быстро приехали? Девушка, даже не успели с вами познакомиться.
      Пассажирка не ответила на эту фразу, стала искать в кармане деньги, чтоб расплатиться. Настя знала, что там только мелочь. Она сегодня не продала ни одной картины. Погода была плохая, все прохожие бежали мимо, даже не останавливались.
      Андрей заметил её замешательство и смущение, взял за руку, сказал:
– Вам не стоит так беспокоиться, главное, вы уже дома. Девушка, не спешите, я вам помогу. Какой у вас этаж? – он вышел из машины и подал ей руку.
– Пятый. Спасибо, мне не привыкать, справлюсь, – она решительно взяла чехол с картинами, и направилась к парадному.
      Андрей не обратил внимания на слова, пошёл проводить, открыл перед ней дверь. Он смотрел вслед и думал:"Даже эти потёртые джинсы и свободный свитер не портят впечатления. Под ним угадывается, стройная фигура. Эту девушку можно сравнить с хрупкой статуэткой. С ней нужно обращаться очень осторожно".
      Дождь закончился, наступил вечер, стало темно, на улице зажглись фонари. Андрей немного постоял, вернулся и сел в машину. Сева был занят, разговором по телефону. Машина выехала со двора, дальше ехали молча. Он задумался. Вспоминал, что успел рассмотреть и стал дорисовывать в памяти портрет незнакомки: «Глаза серые и добрые, но в них была грусть. Волосы мокрые от дождя завивались кольцами, на концах были осветлены. Весь образ девушки создавал какую-то незащищённость. В тоже время, она имела характер и ценила свою независимость. В момент наезда была, сильно напугана, но не за себя. Интересно, чьи это были картины?»
                ***
       Цикл времён года в природе меняется быстро. Прошло семь месяцев, снова скоро наступила зима. Андрей сегодня приехал по делам в город своего детства. Севка был рад встрече, с гордостью показывал другу свою новую квартиру. На предложение остановиться у него, Андрей отказался:
– Здесь я пробуду всего неделю, номер в гостинице уже заказал. Зачем нам изменять привычкам, у каждого своя личная жизнь. Не стоит создавать друг другу неудобства. Вдруг у тебя наметится романтическое свидание. Игнатов, ты поедешь на свидание с девушкой в гостиницу?
– Андрюха, за меня не переживай, я у себя дома. Это тебе в будущем надо подумать, чтоб на родине была приличная недвижимость. Тогда гостиница не нужна, а квартиры сейчас - это хорошее вложение капитала. Может у нашего друга далеко идущие планы. Ты случайно не планируешь, приобрести виллу на побережье Средиземного моря? – засмеялся Сева.
– Раньше об этом не думал, но идея не плохая. Надо рассмотреть вариант.
– Я хотел пригласить тебя сегодня развлечься немного в клубе.
– Сева, что мы там с тобой забыли? В клубе зависают только ветряные особы, они нам ни к чему. Моя душа требует чего-то нежного и изысканного.
– Согласен с тобой, поехали в ресторан, хорошо поедим. Нам нельзя появляться на людях, такими голодными. Надеюсь, на это предложение возражений не будет?
– Командуйте господин Игнатов, звони и резервируй столик.
– Мой столик всегда свободен. Ты позволишь мне самому сделать выбор?
– А шашлыки будут? – мечтательно уточнил Андрей.
– Там, куда мы поедем, это самое главное блюдо, – улыбнулся друг.
– Можешь не продолжать, мы едем в «Арго». Обожаю эту кухню, даже слюнки потекли. Поехали, не томи меня, вчера лёг спать без ужина. Сегодня за делами и суетой, пропустил обед, а уже вечер. Я голодный как волк!
– Андрюха, разве твоя Красная шапочка, плохо готовит? Пирожки у неё получаются не вкусными? Отправь на курсы повышения поваров.
– С этой особой я уже попрощался. Клялась в верности, а в моё отсутствие замутила роман с хозяином тур агентства. Теперь он выполняет капризы Нины.
– Неожиданно. На отдыхе вы выглядели вполне счастливыми и создавали интересную пару. Я тебя понимаю. Между вами не сложилось, поэтому развод и девичья фамилия.
– Нина давно мечтала поменять свой статус, стать хозяйкой не только в моём доме. Девушку подвела неосторожность, отправила SMS не подруге, а мне. Она откровенно описала, какие перспективы открыты перед ней в браке со мной. Вот было смеху.
– Бородин, надеюсь, ты не очень огорчился по этому поводу? Я тебя умоляю, только не печалься. Помни, что Бог не делает, то к лучшему! Не хотел тебя огорчать. На море Нина клеилась ко мне,– рассмеялся Всеволод.
– Да я особо не парюсь, давно хотел с ней разбежаться. Севка, мы снова с тобой холостые и свободные! Помнишь, что нагадала нам цыганка? Женимся в тридцать лет, девушки будут сёстрами. Прошёл год. Мы всё ещё в поиске и я не вижу на горизонте наших суженых. Ты не знаешь, в каком направлении нам их искать? Надо было об этом подробно расспросить цыганку.
– Надо. Только для этого нужно лететь в Испанию. Мы пойдём другим путём. С этого дня будем сами себе штурманами. Сегодня займёмся этим вопросом серьёзно. Из-за постоянных отлучек нет времени на личную жизнь. Совсем перестал контролировать работу ресторана. У меня надёжный заместитель, но нужно держать руку на пульсе. Нанесём туда неожиданный визит, без предупреждения. Проверим, как они там без меня справляются? Я сделаю звонок подружке, сообщу, свидание отменяется.
– Зачем отменять. Пригласи, я оценю твой выбор. А за вкусной едой мы поболтаем. Попробую выяснить её настоящие цели по отношении к тебе.
– Андрей, хочешь защитить друга, чтоб не получилось как с тобой?
– Совершенно верно. Теперь к этой теме отношусь осторожно и подхожу избирательно. Хомут можно надеть в любое время. Сева, самое главное, чтоб было желание тянуть эту семейную повозку. Я ищу не просто кухарку. Мне нужна добрая, нежная девушка, способная меня понять. Чтоб с ней не было скучно, было о чём поговорить. Главное, она должна уметь искренне любить, а может жертвовать, – произнёс он серьёзно.
– Да исполнятся твои высокие мечты, сын мой! А насчёт семейной повозки, ты точно подметил. По дороге любви в ней легче и интересней идти парой.
     Друзья ужинали в ресторане «Арго». Андрей, высказал впечатление по поводу оформления. Интерьер напоминал о самых красивых уголках гостеприимного Кавказа, где они с другом бывали не раз. Художник-дизайнер задачу выполнил на отлично. Отразил важные моменты и ухватил самую суть. Клиентам приятно посидеть здесь с друзьями. Вспомнить незабываемые дни отдыха, где-нибудь в горах. Не спеша оценить вкус настоящего домашнего вина. Насладиться кухней солнечной Грузии. Тем более за окном зима и скоро наступит волшебный Новый год. Город уже готовится к празднику, преобразился и сияет разноцветными огнями.
     После плотного чревоугодия Андрей предложил другу немного прогуляться:
– Ты как, не возражаешь? Сева, погода хоть и морозная, но дышится легко.
– Пошли, пройдёмся вдоль парка до конца улицы. Я знал, сегодня мы выпьем, вызвал водителя. Он должен скоро подъехать.
      Друзья не спеша шли по заснеженной улице по направлению к парку. В морозном воздухе тихо падали снежинки, эта картина завораживала. Она уносила друзей в их далёкое детство. Народ спешил по своим делам, кого-то ждали дома. Молодёжь и редкие парочки наоборот вышли на вечернюю прогулку. Вдоль всей ограды парка, местные художники развернули показ своих работ. Летом люди задерживались здесь дольше, а сегодня взглянув, спешили дальше. Время было позднее и многие художники свернули эту импровизированную выставку. На аллее осталась только одна девушка, она мужественно терпела и не сдавалась. Было видно, что сильно замёрзла, куталась в большой платок. Девушка напоминала героиню из детской книжки: Зимний вечер, девчушка, укутанная с ног до головы, стоит на горке.
      Они задержались у парка, стали с интересом разглядывать работы художницы. Андрей отметил, все картины выполнены на хорошем уровне. Сказал об этом Севе, друзья увлеклись обсуждением, В это время к девушке подбежала подруга:
– Настя, ты сошла с ума, хочешь заболеть!? Давай помогу всё сложить. Нас отвезёт Егор, он сегодня вернулся со сборов, – девушка, делилась с подругой новостями, стала активно убирать картины.
– Вика, сегодня неудачный день. Я не заработала, чтоб расплатиться с Егором. Скажи, я такая бездарная, мои картины никому не нравятся?
– Не говори глупости! Егору не нужны твои деньги. Он будет счастлив, что помогает тебе. Взгляни, с каким интересом рассматривают твои картины. Видно, что эти двое мужчин, знают толк в искусстве.
– Знаешь, сколько людей за весь день их разглядывало? Только почему-то никто не купил. Наверно картины нельзя повесить в приличном доме, - Настя была огорчена и даже поддержка друзей не радовала.
– Подруга, об этом мы поговорим позже. Вести беседы на холоде не самое верное решение. Скажи, ты сегодня хоть обедала? – уточнила озабоченно девушка, глядя на укутанную в шаль Настю.
– Не было наших знакомых, поэтому мне не на кого было оставить картины.
– Пока я буду укладывать, ты немного перекуси. Иначе упадёшь в голодный обморок.
      Девушка протянула пакет, помахала рукой. Из иномарки к ним вышел парень, спортивной внешности, подошёл к девушкам:
– Настя привет, как жизнь!? Ты ещё не превратилась в сосульку?
– Добрый вечер, Егор. Замёрзла. Отогреюсь дома, если меня пустит хозяйка. Я не заплатила за этот месяц, а она уже подняла плату. Для меня год начался с проблем и финансовых трудностей.
– Мы подумаем, что можно сделать. Вика, командуй, что грузить в первую очередь?
      Он взял из рук девушки чехол с картинами, унёс в машину. Подруга продолжала руководить погрузкой, пока Настя доедала бутерброд. Молодой человек вернулся за следующей ношей. Обратился к мужчинам, которые с интересом рассматривали картины:
– Господа, наша зимняя галерея закрывается. Если что-то заинтересовало, приходите завтра. Настя ты как будешь и завтра здесь мёрзнуть? До весны далеко. Я за тебя волнуюсь, здоровье нужно беречь.
      Андрей ответил парню: – Я хочу купить эту картину. Сколько она стоит?
– Это надо спросить у мастера. Настя, подойди. Господин желает сделать покупку, понравилась твоя картина. Смотри, не продешеви, тогда горячий ужин обеспечен.
      К мужчинам подошла сама хозяйка картин. Девушка была укутанная шалью, руки сильно замёрзли. Она была без варежек, поэтому её пальцы были красными.
– Скажите, где вы учились? Какую школу искусств закончили? – спросил мужчина.
– Я училась здесь в Ярославле. У вас есть замечания, к моему стилю?
– Замечаний нет, у вас был хороший педагог. Мне понравилась эта работа, сколько стоит? - указал на картину, на которой изображён зимний вечер.
      Девушка посмотрела на покупателя, обдумывала ответ. Андрей сам внимательно  изучал художницу, подумал: «Она, словно заглянула мне в душу. Где я видел эти серые глаза? Что-то похожее было во сне или наяву не помню. Зима, парк и девушка с грустными глазами. Мистика! Так не бывает».
– Я не знаю. Обычно покупатели оценивают моё творчество по содержимому своего кошелька. Назовите сами цену, – робко ответила девушка.
– Всегда думал, что цену назначает продавец. А покупатель решает, устраивает она.
– Мой друг подметил верно и знает в этом толк. Это ваша работа, холст, краски, красивая рамка. Наконец, вы потратили своё драгоценное время. Если не будете это отстаивать, никогда не разбогатеете, – вмешался его друг.
– У меня нет цели, на ком-то разбогатеть, – сказала уверенно девушка.
– Господа, свои работы я бы не стала нахваливать. Так посредственность. Настюша настоящий талант и очень скромная девушка. Всё, что нужно, заплатить за квартиру, купить холсты и краски. Покупайте не пожалеете, – вмешалась в разговор подруга.
– Да, совсем скромные запросы! Только мы с другом знаем не понаслышке. Девушкам нужно красиво одеваться и главное хорошо питаться. Как вы с подругой решаете эти проблемы? – спросил Сева у стройной и привлекательной девушки.
      Друзья внимательно рассматривали подруг, они были одеты скромно, но взгляд мужчин к себе притягивали. Друзья подумали об одном и том же, и переглянулись:
      «Никакие шали и простые шапочки, не смогут скрыть главное», - Андрей снова с интересом посмотрел, всё пытался вспомнить: Где мог встречаться с девушкой? Откуда ему знакомы, эти грустные серые глаза? Она похожа на нежное, хрупкое создание», - мысли прервала подруга художницы.
      Она повернулась к Севе, сказала: – Господа, чтоб ответить на ваш вопрос, нам с Настей нужно найти ещё одну работу. Тогда мы будем одеты и сыты. Сейчас на нас рабочий вариант, – она улыбнулась. – Вы не передумали покупать картину?
      Андрей бросил взгляд на ещё одну картину, достал бумажник, отсчитал сумму.
      Протянул девушке, сказал: – Я беру две картины. Если можно заверните.
      Художница взяла деньги, посмотрела удивлённо на мужчину, произнесла:
– Это очень много! – отсчитала пять тысяч и протянула назад Андрею.
– Здесь торг не уместен. Вы сами озвучили, я могу назначить цену. Это нормально, мне знакомо, что и сколько стоит. У меня к вам один вопрос. Скажите, на ваших работах есть имя автора? – продолжал рассматривать картины.
– Только две буквы, разве этого не достаточно?
– Вполне достаточно. Если вы не станете возражать, напишите для меня автограф. Сегодня удивительный вечер, мне хочется его запомнить. Зима, жёлтые фонари, у парка стоит молодая пара. Они только встретились, впереди счастливое будущее.
– Да, сказали очень красиво, заодно нарисовали новый сюжет. Мне стоит, над этим подумать. - Настя достала маркер, но он замёрз и на морозе не писал.
      Она зажала маркер в кулачок и подула. К вечеру очень похолодало, рука без перчаток, замёрзла. Пальцы не слушались, губы посинели, девушка старалась унять дрожь. Это заметил щедрый клиент, он сразу отреагировал. Мужчина не говоря ни слова, взял её руку в свою ладонь. Старался согреть пальцы девушки и не обращал на протест.
      Когда она почувствовала его тепло, словно очнулась, произнесла тихо:
– Спасибо. Маркер согрелся, возможно, что-то получится,– размашисто написала фамилию, протянула покупателю.
      Он с интересом прочитал вслух: – А. Быстрова. Получилось красиво и сохранит в памяти нашу встречу. Ваша подруга называла вас Настей. Разрешите представиться, Андрей Бородин. Это мой друг детства, Всеволод Игнатов. Считайте, что знакомство состоялось. Эти картины будут долго напоминать этот вечер, – он улыбнулся.
      Подруга в это время разговаривала с другом, которого он представил. Мужчина о чём-то её спрашивал, Виктория кивала головой. Посматривая на Настю, отвечала.
       Потом протянула пакет для картин Андрею, сказала: – Я помогу завернуть. Господа, вы были правы, сегодня удивительный вечер. Насте он принёс удачу.
      Стала упаковывать картины. Их окликнул парень, он сидел в машине и скучал: – Девчонки, поторопитесь, я опаздываю на свидание, – вышел и открыл багажник.
      Виктория попрощалась с покупателями, но уйти не успела. В это время рядом с ней остановилась крутая иномарка. Водитель мужчина лет сорока вышел, чтоб забрать у Андрея пакет с покупкой. Потом уточнил у его друга, просил:
– Всеволод Петрович, я не очень опоздал?
– Нормально. Мы успели всё обсудить. Девушки, нам с другом было приятно с вами познакомиться. Надеюсь, мы ещё увидимся, до встречи,– он протянул Виктории визитку и добавил, – Не забудь позвонить. Меня не будет неделю. Распоряжусь, чтоб ваш вопрос решили быстро,– мужчины сели и уехали.
      Уже в машине отогревшись, Настя спросила: – Вика, о чём вы договорились с Всеволодом Петровичем? У тебя появился влиятельный бойфренд?
– Про бойфренда пока ничего не могу сказать. Время покажет. А вот насчёт работы, я с ним договорилась. Настя, он сделал предложение работать в ресторане «Арго». Ты согласишься работать официанткой?
– Я соглашусь на любую работу. Картины покупают не очень хорошо, нечем платить за квартиру. Там, наверное, график. В свободное время могу писать или продавать свои картины. Другого выхода пока не вижу.
– Сева сказал, у него не хватает официанток. Ресторан открыли недавно, почему-то девушки долго не выдерживают. Он ещё не разобрался, в чём причина. Просил ему в этом помочь, я согласилась.
– Вика, смотри не переусердствуй. Я знаю твой отчаянный характер, влезешь в какую-нибудь авантюру. Потом мне придётся разруливать ситуацию, - предостерёг девушку Егор.
– Братишка, не боись! Я там буду не одна, Настя меня всегда подстрахует.
– Ты и Настя полная противоположность. Она мухи не обидит, ты постоянно влезаешь в различные разборки. Я не всегда смогу быть рядом с тобой, чтоб защитить свою сестрёнку. Настя, пожалуйста, попридержи эту борзую. Кстати, моё предложение ещё имеет силу. Настя, замуж за меня пойдёшь?
– Егор, мы не раз обсуждали эту тему. Не хочу обманывать и пользоваться твоим расположением. Потом ты сам сказал, что у тебя сегодня свидание. Не стой на месте, двигайся вперёд и ты откроешь новые перспективы. Желаю тебе удачи,– за разговором они подъехали к дому Насти.
      Егор помог занести картины, уехал. Подруги сидели на кухне, грелись чаем. Обсудили появившуюся возможность заработать, у каждой были свои планы. Виктория хотела быть независимой от родителей. Насте нужно себя содержать и оплачивать квартиру, которую она снимала.
                - 3 -
      Прошло две недели, как Виктория и Настя работают в ресторане «Арго». Особых сложностей у них не было, только администратор был очень придирчивый. Девушки работали два дня через два, старались, чтоб не было замечаний. Первая с Семёном Фёдоровичем столкнулась Настя. Он пытался приставать к ней всякий раз, когда они оказывались одни. Об этом узнала Виктория, сделала мужчине предупреждение:
– Ещё раз попытаешься протянуть грязные руки к Насте, сядешь за домогательство. Полистай интернет и почитай, кто мой брат. Он за нас, тебя просто порвёт, как Тузик грелку, – пригрозила девушка администратору.
      Семён отстал, но стал чаше придираться к девушкам на работе.
      Уже прошёл месяц. Сегодня днём Настя продавала картины, а вечером работала в ресторане. Она обслуживала клиентов, когда в зал вошли двое мужчин. Это друзья пришли поужинать, девушка их узнала. Всеволод Игнатов второй раз стал её шефом. Только она не стала об этом распространяться и ничего не рассказывала подруге.
      Настя подошла к столику, чтоб принять заказ у новых посетителей, протянула им меню. Друзья окинули взглядом, каждый по-своему оценил внешность официантки.
      Всеволод был доволен, с их помощью решил свою проблему кадров. Обе девушки  органично вписались в эту обстановку. Замечаний по работе у него не было.
      Андрей решил, что видит эту девушку впервые, но она кого-то ему напоминает: «Стройная, хрупкая девушка, всегда привлекает мужской взгляд. Строгость в одежде, но и в этом был особый шарм. Густые тёмно русые волосы, осветленные на концах, в крутых завитках. Девушка аккуратно уложила под заколку, что делало её ещё милей. Это давало возможность без препятствий разглядеть красивый изгиб шеи. У девушки он был, как у античной скульптуры», – Андрей улыбнулся своим мыслям.
      Официантка, приветствовала гостей, улыбнулась гостям и уточнила:
– Извините. Вам нужно время, чтоб сделать заказ или вы определились и выбрали? Знаете, что хотите сегодня попробовать?
      Настя поняла, хозяин ресторана внимательно её рассматривал, кого он принял на работу. Если, конечно, не считать первой встречи, морозным вечером. По тому, как посмотрел на неё покупатель картин, стало ясно, он её не узнал. Она тоже решила сделать вид, что встретила Андрея Бородина впервые. Короткие встречи не дают право говорить, что они давно с ним знакомы. Мужчина взял из рук Насти меню и вопросительно взглянул на друга, сказал:
– Что касается выбора ужина, полностью полагаюсь на моего друга. Он большой знаток в этом вопросе, – Андрей отложил в сторону меню. – Сева, слово за тобой, чем ты хочешь сегодня меня удивить?
– Мы никуда не спешим, вечер наш. Девушка, для начала я бы хотел увидеться с администратором, – сказал Игнатов и строго посмотрел на Настю.
– Сева, зачем тебе нужен администратор? – удивился его приятель.
– Это я объясню ему, как только увижу. Андрей, ты пока почитай меню. Может, найдёшь что-нибудь оригинальное. Только учти, что мы ели вчера, я уже не хочу. Было вкусно, но я хочу разнообразия.
– Господа, простите. Вы остались, чем-то недовольны? – уточнила девушка, она была встревожена.
– Свои замечания я выскажу позже, когда он придёт. Не тяните время, я жду.
– Я вас поняла, сейчас приглашу администратора. Только если здесь есть моя вина, приношу вам свои извинения,– Настя была огорчена таким поворотом, тут же ушла.
– Сева, зачем ты напугал девушку? Она даже побледнела, на ней лица нет. Что ты скажешь администратору, нас даже не успели обслужить. В твоём ресторане мы не в первый раз. Мне здесь очень нравится, к кухне замечаний нет. Ресторан на хорошем месте, а интерьер располагает к тёплой дружеской беседе. Я всё забываю спросить, кто оформлял? Ты говорил, всем занимался твой заместитель. В то время ты часто отсутствовал, общался с ним по телефону. Вижу, работу провели большую, результат радует глаз, - высказал Андрей своё мнение.
– Так и было. Поставил задачу, что хочу увидеть. Мне присылали эскизы, я делал выбор. Поэтому с автором лично знаком не был. Сейчас мы получим ответы на все вопросы. Только что-то мой сотрудник не очень торопится пообщаться с клиентом, – Игнатов наблюдал за официанткой.
      Девушка позвонила, разговаривала по телефону, осторожно посматривала, в сторону клиентов: – Семён Фёдорович, в зале клиент хочет с вами переговорить.
– Зачем я ему понадобился? Наверное, уже нажрался, требует добавки.
– Я не знаю, чем недоволен клиент. Он ещё не сделал заказ.
– Быстрова, послушай меня внимательно. Если только на тебя пожалуются, вылетишь отсюда как пробка. Даже не пытайся давить на жалость. Мне без разницы, что тебе не на что жить. Вы должны быть мне благодарны, я кормлю вас с подругой бесплатно.
      В голосе было недовольство, администратора отвлекли во время интересного матча. Выключил телевизор и был рад сорвать своё раздражение на девушках. Они проявляли характер и не желали ему подчиняться. Если бы Семён мог видеть, что за спиной Насти тихо стоял хозяин. В зале было шумно, она включила громкую связь. Игнатов многое понял и теперь должен принять меры, чтоб наказать виновного. Когда он вернулся к столику, загадочно улыбнулся другу. В вкратце рассказал, что услышал, какие действия последуют и намекнул:
– Андрюха, сейчас будет самое интересное, приготовься увидеть спектакль.
– Не понимаю, зачем ты дёргаешь попусту людей, создаёшь напряжённую атмосферу? Теперь твой Семён отыграется на этой девушке. Сева, это не по-мужски, – Андрея почему-то беспокоила судьба новой официантки.
– Не волнуйся. Недавно мне по почте пришла жалоба на этого сотрудника. Автор пожелал остаться неизвестным, может, писала эта девушка. Хочу разобраться. Пока подтверждается, прошло десять минут, а он не спешит прийти, – возмутился Игнатов.
– Я не поверю, чтоб эта девушка могла на кого-то пожаловаться.
      В это время в зале появился администратор, сразу направился к официантке. Друзья с интересом наблюдали. Семён грубо взял девушку за локоть и отвёл в сторону. С ходу стал отчитывать, даже не спросил, кто из клиентов его пригласил.
      Она стояла перед ним, повинно опустив голову, не возражала. Мужчина, что-то говорил девушке и жестикулировал руками. В какой-то момент он бросил взгляд в зал. Увидел, что за ним наблюдает Игнатов. Не закончив фразы, Семён направился к столику хозяина. Подошёл и сходу стал оправдываться, почему пришлось задержаться: – Всеволод Петрович, простите. Я был очень занят, поэтому не сразу смог к вам подойти. Эти деревенские такие тупые, не могут обслужить нормально клиента. Понаехали сюда, заполонили весь город, а работать не умеют.
      Игнатов прервал объяснения, посмотрел на работника, сказал с иронией:
– Это она деревенская!? Что-то я в этом сильно сомневаюсь. Извини, что помешал тебе работать и отвлёк от важных дел. Кстати, какой счёт, кто сегодня выиграл? Семён, ты забыл, твоё место здесь, в зале. Твоя работа заключается в том, чтоб следить за порядком. А так же со стороны клиентов не должно быть жалоб. Наши гости иногда не могут рассчитать силы, здесь в помощь официанткам нужен крепкий мужчина. Вместе с охраной ты встаёшь на защиту слабых девушек. К моему сожалению, я этого не увидел, наоборот, это их нужно от тебя защищать.
      Семён был растерян, всё же бросил злой взгляд в сторону девушки. Обдумывал месть, как отплатить, что не сказала, кто его пригласил.
      Всеволод прочитал по его лицу, о чём тот подумал, добавил:
– Ты забыл главное правило: «Являться по первому зову клиента». Что скажешь в своё оправдание? – он смотрел строго, говорил резко и подчёркивал каждое слово.
– Простите, виноват. Обещаю, такого больше не повторится. Можно, распорядиться, чтоб принесли ваш заказ?
      Семён, как не старался подавить и скрыть гнев, у него это получалось плохо.
– А мы с другом не успели заказать. Я пригласил по другому вопросу. Назови мне имя, кто занимался оформлением интерьера? Я забыл фамилию художника-дизайнера,– Всеволод ждал ответ.
      Администратор растерялся и не совсем понял вопрос хозяина. Оглянулся и посмотрел в сторону Насти. Она в это время обслуживала других клиентов. Мужчина решил, удобный случай отомстить девушке. Стал высказываться не очень лестно:
– Всеволод Петрович, вы как всегда правы. Она бездарь, давно нужно уволить. Моя вина, я проявил милосердие и пожалел их с подругой.
      Андрей внимательно слушал разговор и не совсем понимал ход беседы. Словно они говорили на не понятном языке, вопросительно взглянул на друга. Оказалось, он тоже не понял реплику администратора, поэтому переспросил:
– Семён, ты сейчас о чём говоришь, это кого надо уволить?
– Официантку. Дура, дурой! Как только ваш зам взял её на работу и подписал с ней договор? Это он вас подвёл, там стояла его подпись. Я здесь ни при чём, просто был вынужден выполнить приказ и подчиниться. Она мне сразу не понравилась.
– Послушай, мы с другом сегодня ещё не пили. Может, это ты уже перебрал лишнего? Я тебя спросил, кто занимался оформлением интерьера ресторан? Ты же был в это время здесь, назови нам фамилию, – рассердился Игнатов.
      Мужчина кивнул в сторону Насти: – Это она нагородила, измазала стены.
– Да говори толком, или у тебя амнезия? При чём здесь эта девушка!?
– Я же вам сказал, это Быстрова художник,– он снова испуганно кивнул в сторону Насти. – Она работала у нас раньше. Теперь её приняли официанткой на неполную ставку. Штат набрали ещё не полностью, часто увольняются.
– Это мне известно и здесь нужно разобраться, – строго заметил Игнатов.
– А что тут разбираться! Быстрова работает смену и замещает, если кто заболеет. Это не бесплатно. Подруга сказала, у неё финансовые трудности. Я по доброте разрешил кормить обедом за полцены. Если на неё есть жалобы, завтра отменю свой приказ. Будет, есть за полную стоимость. Могу даже уволить.
– Только попробуй обидеть девушку, сам тебя уволю! – сказал Андрей, – Она будет питаться в этой забегаловке, что выберет. Даже если пожелает чёрную икру, всё за счёт заведения. Узнаю, что берёшь деньги, готовься к увольнению.
      Теперь Всеволод и Семён смотрели удивлённо. Андрей улыбнулся и добавил:
– Сева, я уже проголодался, сделай заказ. Пусть нас обслужит, художник-дизайнер Анастасия Быстрова,– он вспомнил зимний вечер, когда купил у неё картины.
     Настя приняла заказ и ушла его исполнять. Игнатов спросил у Андрея:
– Не понял, это мой ресторан ты назвал забегаловкой? Надеюсь, по поводу чёрной икры пошутил? Андрей, ты знаешь, я не жадный. Только если так пойдёт, ресторан быстро разориться,– он рассмеялся, глядя на друга.
– Сева, у тебя очень хороший ресторан, я погорячился. Взгляни на эту девушку, она такая хрупкая. Настя смену носит на подносе тяжести. Уверен, ест, как маленькая мышка. Ты видел её глаза, в них столько чистоты. Такая девушка по определению не может быть алчной. Она даже жаловаться, никогда не станет.
      Друзья пробовали грузинское вино из последней коллекции, которое принес Семён. Парень был ошарашен происшедшим, стоял у бара, как статуя и не знал, что делать. Андрея видел впервые и был не в курсе, что он друг хозяина. Но по тому, как они общаются, понял, что это не простой посетитель. Раз устроил разнос и пригрозил увольнением: «Ясно, у этих девчонок очень сильные покровители. С ними нужно быть осторожней. Надо сделать выводы, иначе они подсидят меня в два счёта. Быстрова – деревенская овца, ей ничего не нужно, кроме как мазюкать свои картины. Вика – девка боевая, она может составить мне серьёзную конкуренцию».
      Ожидая, когда будет готов заказ, Настя размышляла: «Вика говорила, недавно Семён домогался. Получил от неё решительный отпор, охладила его оплеухой. Предупредила Настю, чтоб она была с ним смелее и не робела. Она ещё рассказала, что недавно сбросила на почту Игнатова, жалобу на Семёна. Пока ответной реакции не последовало, но девушка заверила. Скоро попытки домогательства со стороны администратора, прекратится. При этом подчеркнула, хозяин мужчина порядочный».
      Настя принесла заказ, расставила блюда, смущал внимательный взгляд друзей. Когда закончила сервировать, спросила:
– Может, вы хотите ещё что-нибудь заказать? Я подойду к вам чуть позже. Всеволод Петрович, я могу быть свободной?
– Заказывать пока не будем, вы всё хорошо организовали. Анастасия, мы с другом приглашаем вас поужинать вместе с нами. Прошу, не отказывайте и присаживайтесь,– он встал, отодвинул стул для девушки.
– Это невозможно! Семён Фёдорович оштрафует за подобную вольность.
– Я сам его оштрафую! Анастасия, поймите правильно, это распоряжение внёс я. Оно записано в правилах обслуживания клиентов. Конкретной меры наказания там нет. О штрафах никогда не думал, есть другие способы указать на ошибку персонала. Семён и здесь проявил свою власть, видимо часто этим пользовался. Понятно, почему мои сотрудники не выдерживали и были вынуждены увольняться. Думаю, это ещё не всё. Вы девушка скромная и терпеливая, поэтому о многом не говорите. Так получилось, что мы с вами раньше не были знакомы. Хочу восполнить этот пробел, наша встреча к этому располагает. Мы просто пообщаемся и продолжим наше сотрудничество. Недавно с другом обсуждали вашу работу, нам очень понравилось. Позвольте выразить нашу благодарность.
– Совершенно верно, здесь так уютно. Анастасия, вы сумели донести в картинах дух национального колорита древней Грузии, - Андрей высказал всё мнение. 
      Он с другом внимательно рассматривал роспись на стенах.
– Да, это так и я согласен с другом. Вы наверно, хотите узнать, почему вдруг в нашем городе появился такой ресторан? Есть история, но она с грустным концом,– добавил Всеволод. – Мы вам её расскажем. Присаживайтесь.
      Настя заколебалась, мужчины смотрели дружелюбно. Отказать самому хозяину не решилась, уступила. Она присела на краешек и была очень смущена вниманием мужчин.
– Мы с Андреем Сергеевичем помним вечер, когда он купил у вас картины. Я тогда отвлёкся разговором с вашей подругой. Имя художницы ничего не говорило. Предлагаю для начала поднять бокал за знакомство.
– Я узнал об этом первый. Пока ты делал комплименты девушке, Анастасия подарила свой автограф. Позже заглянул в интернет и познакомился с работами художницы Быстровой,– сказал Андрей и наливая вино в бокалы.
      Она сделала попытку отказаться от вина: – Извините, пить не стану. Всеволод Петрович, я на работе. Моя смена не закончилась, что подумают ваши сотрудники?
      Игнатов решительно возразил: – Анастасия Алексеевна, я как-никак хозяин. Поэтому представляю вам оплачиваемый выходной. Мы с другом предложим только два тоста. Первый уже прозвучал, за знакомство и никаких возражений. От второго вы не сможете отказаться, но о нём чуть позже, – он щёлкнул пальцами администратору, а когда тот подошёл, сказал: – У нас деловой разговор с Анастасией Алексеевной. Проследи, чтоб нам не мешали. Мы с другом не предполагали, что будем ужинать в обществе такой интересной особы. Семён принеси для девушки вкусный торт. Скажи нашему кондитеру, пусть украсит спелой клубникой. Он умет творить шедевры!
      Администратор хотел уйти выполнять заказ хозяина, тот его остановил:
– Подожди. Я тебя ещё не отпустил. Настя, одолжите свой фартучек.
      Девушка встала, она не понимала, зачем хозяину её фартук. Он сам помог Насте развязать поясок, протянул Семёну, сказал:
– Надевай. Никогда не забывай, что жизнь бывает изменчивой. Каждый человек в любой момент может всё потерять, если вознесёт себя до небес. Ты в любой момент можешь оказаться на месте этой девушки. На это потребуется моё распоряжение. Если я решу, что тебе можно доверять обслуживать клиентов. Сегодня ты держишь экзамен, всё зависит, как выполнишь заказ. Если нашей гостье торт не понравится, пеняй на себя. Семён, подумай над этим, теперь ты свободен.
– Всеволод Петрович, я не хочу десерт, - возразила девушка робко.
      Настя попыталась спасти Семёна и смягчить обстановку. Она понимала, на этом не притязания администратора не закончится. Игнатов об этом догадался и ответил:
– Анастасия Алексеевна, я уважаю ваш поступок. Сегодня перед вами эдакий хозяин самодур. Решил примерить на себя эту роль. Поверьте мне, подобное я практикую впервые, – мужчины рассмеялись, а Семён ушёл.
      Она пригубила вино, взяла одну виноградинку. Андрей протянут девушке дольку мандарина. Взглянув на мужчину, Настя немного смутилась, но взяла. Почему-то сегодня присутствие покупателя картин, её волновало:
– Андрей Сергеевич, спасибо. Этого вполне достаточно.
– Вам не понравилось, – уточнил мужчина.
– Наоборот. Всё очень вкусно, просто я больше не хочу.
      Друзья переглянулись и улыбнулись. Они недавно обсуждали, эту тему, девушка и вправду ест, как мышка. Настя не заметила взглядов мужчин, сказала:
– Всеволод Петрович, вы обещали рассказать, почему назвали свой ресторан «Арго». – Я отвечу на ваш вопрос. Давайте для начала перейдём на «ты» и обращайтесь к нам по именам. Согласны?
– Это нарушение этики. Как же субординация, хозяин и работник? – возразила она.
– Сегодня нет хозяина и работника, условности оставим для другого случая. Мы достаточно хорошо знаем друг друга.
– Если вы так настаиваете, хорошо, я согласна.
– Вот и отлично. Андрей, ты начнёшь наш рассказ, а я дополню.
– Настя, мы с другом родились в этом городе, школу окончили здесь. Поэтому у нас много друзей. Некоторые уже не с нами и это печально. Только мы с Севой стараемся сохранить их имена в памяти.
– Да, грустно говорить, но в нас живёт память о них, – добавил Сева.
– Отар, был родом из Грузии. Волей обстоятельств, семья приехала в наш город. Мы росли и учились вместе. После окончания школы, каждый из нас решал, каким путём идти дальше. На семейном совете друга, решили вернуться на Родину. Там остались старые родители, а это свято, – продолжил Андрей. – В традициях грузинского народа чтить свои корни.
      Игнатов подтвердил слова друга: – Отар был творческий человек, известен в писательских кругах. Мужественный, добрый и порядочный, мужчина. Помню, тот день, когда позвонил нам с Андреем. Сообщил радостно, что встретил девушку своей мечты. Позже пригласил на свадьбу. Мы не пожалели, что поехали. Хочу сказать, грузинская свадьба – это впечатляющее зрелище.
      Андрей продолжил: – Позже мы часто гостили друг у друга. Встречали радушно, это очень гостеприимный народ.
– Когда в семье друга родился второй ребёнок. Меня удостоили чести, стать для маленькой Тамары крёстным отцом,– гордо сказал Всеволод. – Легенду об Аргонавтах любили слушать дети, и папа часто читал эту книгу на ночь.
      Друзья задумались, помолчали, вспомнили печальный день, когда испытали потерю. После паузы Всеволод продолжил, рассказ:
– Вскоре в семье произошло несчастье. Отар погиб, когда кинулся спасать незнакомых людей. Теперь ты понимаешь, когда я решил открыть новый ресторан, проблем с названием не было.
– Сева, таким образом, решил отдать долг памяти нашему другу. В городе появился ресторан «Арго», поэтому здесь, в основном, грузинская кухня. По отзывам, жители нашего города любят сюда заглядывать, - Андрей закончил грустную историю.
– Настя, ты поняла мою задумку и создала здесь уголок старинной Грузии. Спасибо тебе. Иногда приезжаю днём, вижу, клиенты приходят к нам семьями. Они погружаются в ту эпоху и вспоминают легенду об Аргонавтах. А вечерами рассказывают детям. Интересуются, кто создал эту красоту, пишут много добрых слов. В книге отзывов есть записи, художнику-дизайнеру Анастасии Быстровой. Прости, я не был раньше с тобой знаком,– сказал Всеволод.- Теперь буду гордиться, что мы друзья.
– Вы правы, ваша история грустная, в тоже время светлая. Если бы я услышала о ней раньше, смогла принять участие в этой акции памяти. Пока мы помним и храним в сердце, кто нам дорог, они никогда не покинут этот мир,– задумчиво сказала Настя. – Анастасия, ты сказала верно. Только, что ты могла сделать? – уточнил Андрей.
– Снизила цену за свою работу. Ничего другого предложить не могу.
– Настя, ты удивительная девушка! Украсила картинами интерьер ресторана и приняла участие в памяти о нашем друге. Я доволен твоей работой, мне здесь нравиться.
– Андрей подметил точно. Когда семья Отара прилетит к нам в гости, мы обязательно познакомим вас, – пообещал Сева. - Ты сама увидишь, какие это люди.
      Настя заметила, сотрудники смотрят на неё с недоумением. Подумала, нужно вернуться к работе. В это время Семён поставил перед ней тарелку с десертом. Это был настоящий шедевр кулинарного искусства.
– Спасибо, для меня одной очень много. Может, мы поделим, вы меня выручите? – предложила она мужчинам.
– Настя, это блюдо исключительно для тебя. Попробуй и скажи, свои комплименты нашему кондитеру.
– Это сразу видно, что вкус соответствует оформлению. Всеволод Петрович, если не возражаете, я отвезу торт Виктории.
– Твоё право, решай сама. Виктория большая любительница сладкого, но по фигуре этого не скажешь, – мужчина рассмеялся. – Семён, принеси пакет, этот десерт на вынос. Ты преданная подруга, раз заботишься о Виктории как о самом близком человеке,– улыбаясь, сказал Игнатов.
– Мне повезло, я встретила Вику. Девушки умеют ценить дружбу, не сомневайтесь.
– Ничуть! Настя, мы с Севой вам доверяем. В первую встречу у парка я заметил, как вы относитесь друг к другу. Это не сыграть, – ответил Андрей.
– Вика и я познакомились три года назад в интернете. Потом встретились в школе искусств, продолжали дружить после выпуска. У нас нет секретов и доверительные отношения, как у сестёр.
– Замечательно! Андрей, слышал, ценная информация. Это нам как раз подходит, – Игнатов загадочно посмотрел на друга.
      Когда ужин заканчивался, мужчины предложили проводить её домой:
– Вы ставите меня в неловкое положение. Обратите внимание, как на меня косятся сотрудники. Я не выполняю прямых обязанностей. Сижу и пью вино в рабочее время с самим хозяином и его другом. Теперь мы уйдём отсюда вместе, темы для разговоров предостаточно. Как вы думаете, это им понравится? – спросила она, наблюдая за реакцией мужчин.
– Настя, я тебя умоляю! Какая разница, что они будут думать и говорить. Это не твоя головная боль! Не надо оправдываться, живи спокойно и не оглядывайся назад. Андрей, что ты думаешь или не согласен?
– Я тоже так думаю, но решение принимать всё же Анастасии,– он увидел, в зал вошёл водитель Севы. – Друзья, это за нами.
      Настя и Андрей устроились на заднем сиденье, он держал в руках пакет с тортом. Уже по дороге Игнатов спросил, у девушки:
– Прости за бестактный вопрос. О каких финансовых трудностях нам говорил Семён? Ты что, взяла кредит?
      Андрей взглянул на девушку, было интересно узнать, ждал, что она ответит.
– Я не знаю, что имел в виду Семён Фёдорович. У меня всё нормально.
      Насте не хотелось объяснять, сложности есть, они из-за нехватки денег.
– Если бы не было проблем, ты не стала искать другую работу, - сделал вывод Сева, когда понял причину её смущения.
– В некотором роде вы правы. Картины сейчас продаются плохо, не сезон. На жизнь хватает, как вы знаете, лишних денег не бывает, – попыталась она отшутиться.
– Я с тобой согласен. Извини, за оформление интерьера ресторана, получила немалые деньги. Неужели уже потратила?
– Потратила, но не все. Не зря говорят, что женщины большие транжирки.
– Если не секрет, что приобрела? Может я тоже куплю своей девушке.
      Настя поняла, отвертеться у неё не получится, решила сказать правду:
– Деньги всего лишь средство для выживания. Они уходят, как песок сквозь пальцы. Захотелось сделать подарки родителям, семье сестры, порадовать племянника. У меня много задумок, съездить на натуру в другие города. Давно мечтаю съездить на море.
– Я знаю, о чём мечтает художница Быстрова. Ты видишь, как сидишь на берегу моря, рисуешь восходы и закаты, – сказал Андрей и улыбнулся глядя на девушку.
– Как вы догадались, о чём я подумала!? – удивилась Настя.
– Это самая животрепещущая тема всех художников,– он улыбнулся, порадовался, когда загорелись её глаза.
– Вы угадали, это моя мечта. Я даже вижу эту картину. Ночь, море спокойное, лунная дорожка уходит за горизонт. Звёздное небо отражается в воде алмазными блёстками. Я иду не спеша по лунной дорожке, хочу заглянуть за горизонт. Узнать, что меня там ждёт?– описала она картину своей мечты.
– Красиво. Настя, по этой лунной дороге, ты идёшь навстречу своей любви. Ради такой мечты, я бы тоже стал пахать, – сказал Андрей. – Недавно услышал песню, – он достал телефон и включил музыкальную заставку.
      Зазвучала красивая мелодия, а слова заплетались в удивительную историю.:
            «…Я ищу тебя по свету, я иду дорогою своей любви.
              Не сверну с дороги этой, не собьюсь – я так хочу тебя найти.
              Пусть твоя любовь навстречу выйдет, и сойдутся все наши пути.
              Дорогою любви всегда одной идти, с тобой идти».
– Это удивительное совпадение! В моём телефоне есть такая запись. Вы об этом не знали, но выбрали её, - она включила свой телефон, песня продолжала звучать.
      Друзья заслушались, воображение рисовало свою картину:
            «Все пути и дороги, мечты и тревоги, томления души.
             В ожидании любви лишь к тебе иду. Я ищу тебя долго и верю, что скоро
             Дорогою любви и своею мечтой я тебя найду.
             Все слова и движения, любви проявления
             и сердцебиение, от восхищения тебе пою.
             На жизненном пути хочу тебя найти. – Тебя найти…»
– Ты так поэтично описала картину. А, написать её сможет, тот у кого в сердце, зародилась любовь, – Андрей взглянул на девушку.
      Им казалось в машине они одни. Он не заметил, что давно держит девушку за руку. Плечи соприкасаются, им стало жарко, а слова повисли в воздухе. Оба не могли продолжать беседу, поэтому просто молчали и думали: Что это значит?
      Неожиданно бодрый голос друга вернул в действительность. Андрей отпустил руку девушки и связь нарушилась. О чём оба сожалели, но не хотели признаться.
– Друзья пощадите! Вы разбередили мне душу, море это волшебство. Только до лета нам нужно пережить эту зиму и весну. Настя рисуйте пока пейзажи нашего города. Наступит лето, и мы вспомним этот разговор.
– Здесь я уже все места объездила. Мне нужно поменять тему, может тогда улыбнётся удача. Я продам картины и смогу увидеть море, – ответила она и вздохнула.
– А мне не повезло, завтра улетаю. Сожалею, что встретились поздно. Мы бы смогли организовать для тебя совместную прогулку. Я и Сева, знаем места, от которых, у тебя захватит дух.
– Он говорит правду, там очень красивые пейзажи, – подтвердил Всеволод.
– Мне казалось, я объездила всю округу, побывала везде. Странно, почему я об этом ничего не слышала?
– Вряд ли ты там была и знаешь, о чём я говорю. Туда можно доехать на машине. Мы с Севкой, помним эти места ещё с детства. Настя, ты ведь приехала сюда из другого города, поэтому знаешь не всё.
      Машина въехала во двор, где живёт Настя. Она взглянула на окно подруги, убедилась, Виктория не спит. Попросила водителя остановить, на противоположной стороне, пояснила, мужчинам:
– Здесь живёт Вика. Я должна угостить её тортом. Извините, пригласить вас на чай не могу, это не мой дом. Вика живёт не одна, с родителями и братом. Он сейчас уехал на сборы, а родители уже отдыхают, поздно.
– Это он помогал тебе увозить картины в тот вечер? – уточнил Андрей.
– Да, это был Егор, – она открыла дверцу, хотела выйти, он её удержал.
      Мужчина вышел из машины, подал руку. Было поздно, ему не хотелось уезжать. Он мечтал провести с девушкой не только день и вечер, но ночь. Только не все мечты бывают осуществимы. Андрей вздохнул и пошёл проводить Настю до подъезда, чтоб поговорить без свидетелей. В одной руке держал торт, в другой телефон:
– Настя, мы так хорошо сегодня пообщались. Если не возражаешь, можем продолжить. Дай мне номер своего телефона?
– Андрей, мы едва знакомы, зачем тебе мой номер? Ты уезжаешь, тебя захлестнёт столичная жизнь.
– Я живу в Питере. Будет желание пообщаться, позвоню, мы продолжим знакомство. Вдруг у меня возникнет хорошая идея и мне будет нужен твой совет, – приготовился записывать.
  Настя продиктовала, взяла из рук пакет, стала прощаться, чтоб уйти. Следующее действие Андрея было для неё неожиданным. Он нежно обнял Настю и коснулся её губ лёгким поцелуем. Между ними словно вспыхнула искра. Она растерялась, взглянула в сторону машины, откуда наблюдал Игнатов. Когда обрела дар речи, произнесла:
– Андрей Сергеевич, зачем вы так? Это совсем лишнее. Нас видел ваш друг, что он обо мне подумает?
– Прости, не сдержался. Это в память об этом вечере, – открыл дверь и придержал, улыбнулся, сказал: – Спокойной ночи.
  Когда он вернулся к машине, они сразу выехали со двора. Игнатов смотрел на друга вопросительно, ждал объяснений. Только тот сидел молча и о чём-то думал. Андрей почувствовал, эта встреча с девушкой оставила в его сердце след.
– Бородин скажи, меня не подвело зрение, я увидел, то, что увидел? Ты не забыл, я являюсь её работодателем, обязан защитить девушку.
– Не знаю, что такого особенного ты увидел. Всё обычно, как всегда, прощание при расставании. Очень милая девушка, мы отлично провели время. Игнатов, чем ты не доволен? – ответил он другу и загадочно улыбнулся.
– Андрюха, ты не спеши, я ещё не встретил свою половинку. Домой мы возвращаемся одни и снова холостыми. У тебя был невинный поцелуй, я даже этого не испытал. Нас девушкой связывают служебные отношения. Скажи, было хотя бы вкусно?
– Было очень сладко! – Андрей продолжал улыбаться.
      У гостиницы, куда привезли Андрея, друзья попрощались. Пожелали друг другу удачи и обещали чаще звонить. Было много планов на будущее и есть что обсудить.
                ***
      Пролетело два месяца, после встречи. Он звонил Насте, но на расстоянии чувства гаснут и остывают. Не для кого не секрет, их постоянно нужно подпитывать. Андрей часто был в отъезде и не всегда мог позвонить. Когда ему удавалось всё же дозвониться, понимал, между ними опять увеличилось расстояние. Да и скучать было некогда, деловые встречи и любовь без обязательств. Иногда общения с очередным увлечением хватало на одну ночь, больше не было желания. Вспоминал Настю, звонил, они подолгу разговаривали. Только так было не всегда, у каждого была своя жизнь. Однажды он сказал, появилась возможность встретиться, она отклонила предложение. Девушка тактично дала ему понять, занята и совсем нет свободного времени. Андрей поинтересовался, как продаются картины. Она, как всегда попыталась уклониться от ответа. Андрей был настойчив, вопросы не иссякли, он не отступил.
      Настя сказала: – Бывает по-разному, бизнес зависит от многих причин. Начало весны, влияет погода, часто идёт мокрый снег.
      Не стала говорить Андрею, за последнюю неделю не продала ни одной картины, подумала: «Сводку погоды он мог узнать из новостей или от Игнатова. Возможно в курсе, что Вика и его друг встречаются. Делают осторожно, чтоб не вызвать лишних разговоров, среди сотрудников».
      Следующие фразы это подтвердили, Андрей, словно вошёл в её мысли. Знал, о чём она сейчас подумала, сказал:
– Как поживают наши друзья? Настя, на тебе лежит важная миссия, сдерживать их эмоции. Позже я тебе поясню зачем.
– У них всё хорошо, каждый занят своим делом. Помощь не нужна, сами справятся,– ответила она сдержанно.
– Ну и отлично. Настя я тебя понимаю, продавать картины на ветру и мокром снегу не самые лучшие условия. Тебе нужно арендовать помещение. Будешь там выставлять свои картины, тогда погода не помеха.
– Снять помещение можно, только это стоит больших денег. Тогда в этом году я не увижу моря. Мы договорились с сестрой провести это лето вместе. Я очень скучаю по племяннику, – она горестно вздохнула.
– Не грусти, что-нибудь придумаем. Больше общайся с родными, стройте планы, живите надеждой и ваши мечты исполнятся.
– Я так и делаю. Только это не восполнит близкого общения. Мне их не хватает.
– Соглашусь с тобой, мне тоже этого не хватает. Держать связь по телефону удобно, но не заменит живого общения.
– Андрей, нам этого вполне достаточно. Я не думаю, что у тебя есть свободные вечера, как сегодня.
– Не согласен. Мне всегда было интересно вести беседу с тобой. Только гораздо лучше видеть того с кем общаешься. Глаза собеседника - это книга. В них сразу видишь, о чём человек умолчал или не решился признаться.
– У нас с тобой нет отношений, поэтому всё гораздо проще. Не стоит выворачивать душу наизнанку. Уже поздно, давай прощаться. Операторы будут скоро над нами смеяться, – это была её попытка на сегодня закончить беседу.
– Пусть смеются. Возможно, улучшится настроение, и все будут довольны.
– И всё же спокойной тебе ночи, конец связи, – её одолела тоска.
– Настя подожди. У меня родилась идея! Найди желающих выставлять свои картины. Тогда оплата за аренду не будет так обременительна для вас, – Андрей изложил свою идею и дал совет, как решить проблему.
– Спасибо, я подумаю. До свидания, – она отключилась и задумалась: «Андрей Сергеевич Бородин, я скучаю не только по родным. Вы тоже в этом списке», – с этими мыслями она уснула.
                - 4 -
      Зима не хотела сдавать свои позиции, но понемногу отступала. На смену пока несмело, пришёл первый месяц весны март. Вокруг всё потемнело, но до тепла было ещё далеко. День прибавился, светило солнце, а к ночи подмораживало.
      Сегодня с утра зарядил снег с дождём, Настя решила, день всё равно потерян. Занялась уборкой квартиры, разобрала вещи. Скоро из санатория вернётся хозяйка, она любит в доме чистоту. Настя всегда поддерживала порядок, и теперь не хотелось краснеть перед женщиной. Всё, что наметила,она закончила, квартира сияла, день клонился к вечеру. Приняла душ, стала готовить себе ужин, на кухне тихо играла музыка. Вдруг ей показалось, что хлопнула дверь и раздались чьи-то голоса. Она выглянула в прихожую и замерла на месте, удивлённо смотрела на двух молодых парней. Перед ней стоял сын хозяйки, он был не один. Скорей всего с другом и оба были, достаточно выпивши. По пакету в руках Ивана, стало понятно, они принесли ещё алкоголь. К этому ребята подготовились основательно, планировали продолжить свою вечеринку. От квартирной хозяйки Настя знала, сын большой любитель подобных развлечений. Работать не хочет, а погулять всегда в первых рядах. Поэтому у него проблемы в семье, это была боль женщины.
      Почуяв аромат вкусной еды, Иван на правах хозяина направился на кухню.
      Сказал бодро своему другу: – Вован, чуйка не подвела. Мы заглянули удачно. Привет, красавица! Ты нам рада, тогда встречай гостей.
– Я вас в гости не приглашала. Ты знаешь, твоей матери дома нет. Она не приехала. Екатерина Ильинична запретила тебе приходить в её отсутствие. Иван, ты проник сюда без разрешения хозяйки. Откуда у тебя ключи?
– Не шуми и не забывай, это и мой дом. Когда хочу тогда и прихожу. Мать поручила взять над тобой шефство.
– Не говори ерунды! Шефы мне не нужны, справляюсь сама, - она поняла, выпроводить не получится, вечер испорчен.
      Парень не обратил внимания на Настю. Он подбадривал своего друга, предложил ему быть смелее и раздеваться.
– Вован, не обращай внимания на пчёлку Жу - Жу. Раздевайся, проходи, мы у себя дома. Посмотри, в каком аппетитном виде нас встречает Настюха. Девочка выглядит классно и прикид что надо! Всегда мечтал, как в таком наряде меня будет встречать жена, – он заметил смущение девушки, расхохотался.
      После душа, была в коротком халатике, мокрые волосы распущены по плечам. Настя не ожидала, кто-то нагрянет к ней без предупреждения, тем более это будет Иван. У неё с самого начала не складывались с ним отношения, даже когда приходил к матери трезвый. Настю раздражал наглый тон и грубые приколы. Терпела потому, что выхода не было.
      Настя решила потянуть время, обдумывала свои действия, спросила:
– Иван, как ты сюда попал, дверь была закрыта. Екатерина Ильинична не велела приводить сюда друзей и хозяйничать. Собирайтесь и покиньте с другом квартиру, иначе я вызову полицию, – пригрозила Настя.
      Это вызвало отрицательную реакцию: – Щас, держи карман шире. Не забывай кто ты здесь. Будешь возражать, запру на балконе до лета, – пригрозил и хотел обнять.
      Во время работы в ресторане, она многому научилась. Приходилось наблюдать, как пьяные мужчины становятся агрессивными. Поэтому решила: «Надо менять тактику и промолчать. Дождаться удобного случая и позвать на помощь соседей. Только на них надежды мало, одни пенсионеры, другие вряд ли захотят вмешиваться».
      Сбросила руку мужчины, отошла на безопасное расстояние. Думала, как можно воздействовать на не прошенных, гостей. К тому же Иван был уже сильно раздражён.
  Не понравились её высказывания, поэтому он повысил на Настю голос:
– Квартирантка напомню, ты здесь никто! Вообще, как ты разговариваешь с хозяином. Вован, хорош топтаться в прихожей, жду тебя на кухне. Сейчас нам накроют поляну, чуешь, как вкусно пахнет. Настюха, приготовь нам с другом жрачку. Мы успели уже проголодаться, – он подтолкнул девушку в сторону кухни.
      Настя не знала, как поступить, что делать: «Одно понятно, перечить пьяным мужчинам нельзя. Ребята достаточно приняли на грудь алкоголя, им теперь и море по колено. Нужно отвлечь их едой, и уйти к себе, чтоб переодеться».
      Достала из микроволновки свой ужин, поставила на стол, быстро ушла с кухни. Закрылась в своей комнате, первым делом переоделась. Кто знает, что придёт в пьяную голову Ивана, а сидеть в халатике на балконе будет очень холодно.
      Обдумывала, как поступить: «Вызвать полицию, но Иван сын хозяйки. Вдруг женщина обвинит во всём квартирантку. Уйти из дома тоже нельзя. Мне не знаком друг, что он за человек. Если пропадут какие-либо вещи, вся вина снова ляжет на меня. Брат подруги улетел на соревнования. Вика работает. Потом, чем может помочь девушка против двух взрослых мужчин, силы неравные. У кого попросить помощи?»
      Она не видела выхода из создавшейся ситуации. На кухне веселье было в самом разгаре, громко играла музыка. Мужчины что-то шумно обсуждали, много курили. Это было отвратительно, запах проникал в комнату: «Если они к алкоголю вдруг добавят ещё и наркотики, ночь мне покажется адом»,– подумала она и выглянула в прихожую. Свою куртку на вешалке не увидела, сверху висела мужская одежда. «Даже если бы я решила уйти, они услышат и тогда точно не выпустят».
      За окном стало уже темно, наступил вечер, шёл мокрый снег. Так прошёл час, её размышления прервал стук в дверь. Это друзья вспомнили о ней. Настя осторожно открыла, в дверях, пошатываясь, стоял Иван со стопкой водки:
– Дорогуша, без женщин скучно, составь нам компанию, – он окинул Настю взглядом. – Да не боись, я ничего тебе не сделаю. Такие девушки не в моём вкусе, я обожаю пухленьких. С тобой можно только поболтать, будешь нас с Вованом развлекать, – он попытался заставить Настю выпить с ним водку.
      Она взяла стопку, как отвлекающий манёвр, во время разговора, выплеснула на ковёр. Поморщилась, у неё получилось убедительно, Иван остался доволен. Тогда он предложил девушке присоединиться к их компании. Она согласно кивнула, сказала:
– Иван, я обязательно приду. Только нужно высушить волосы, иначе простыну. Ты иди к своему другу, а то он совсем заскучает, – закрыв за парнем дверь, включила фен.
      Настя понимала, долго это не продлится, Иван в покое не оставит. Она не ошиблась, через тридцать минут постучали. У Ивана был недовольный голос, что-то заподозрил:
– Эй, Настюха, выходи иначе дверь сломаю. Вован и я поможем высушить твои волосы, даже заплетём косы, – он выругался. – Хорош тянуть время, у нас водка скиснет. Ты понравилась моему другу. Я вас познакомлю, заодно сыграем свадьбу. Готовься у тебя сегодня брачная ночь.
– Иван, я буду готова через пятнадцать минут. Угости своего друга,– последние слова мужчины Настю насторожили.
      Она быстро набрала номер телефона подруги. Виктория в это время обслуживала клиентов, это был Игнатов с другом. Андрей час назад приехал, в город они пришли  поужинать в «Арго». Девушка поставила перед мужчинами заказ, хотела уйти за горячими блюдами. У Вики звонил телефон, она взглянула и ответила. От пережитых волнений голос у Насти дрожал, она чуть не плакала. Это насторожило, волнение подруги передалось, она была озабоченна:
– Настя, что случилось? – спросила Виктория.
      Она сквозь слёзы стала объяснять, а Вика задавала ей вопросы:
– Прошу тебя не плачь, говори толком. Иван пришёл с другом, что ему от тебя нужно? Подожди, ты говорила, тётя Катя не велела его впускать. Настя, зачем ты ему открыла!? Не открывала? Тогда, как он туда попал?
      Чтоб не повторяться и не объяснять Игнатову, она включила громкую связь:
– Да пойми, никого я не впускала. У него откуда-то ключи от квартиры. Заявился с другом, они сильно пьяные. Вика, он говорит ужасные вещи, я их боюсь. Что делать? – Собирайся немедленно и уходи оттуда. Кто знает, что им придёт в голову!
– Вика, я не могу уйти. Сверху куртки висит их одежда, они сразу услышат. Дело не в ней, мне есть что надеть. Вдруг надумают забрать новый телевизор Екатерины Ильиничны. Этим парням всё равно, что пропивать.
– Наплевать тебе на чужой телевизор, ты должна думать о себе.
– Как ты не понимаешь, тогда во всём буду виновата я одна.
– Вот зараза этот Иван! Свалился на твою голову, именно тогда, когда нет матери. Здоровый мужик, работать не хочет. Ему, видите ли, удобно жить за чужой счёт. Подонок! – возмутилась подруга. – Откуда у него ключи?
      Андрей и Всеволод внимательно слушали разговор девушек.
– Иван недавно забегал. Сказал, что приехал к другу, а того нет дома.
– Настя, ты ему поверила, как я же ты наивная!
– Он никуда не проходил, стоял в прихожей. Попросил только стакан воды. Ты права, в прихожей были запасные ключи.
– Я же сказала ты слишком доверчивая. Иван тебя просто развёл. Об этих ключах даже я знаю. Тётя Катя говорила, на всякий случай. Это они так сильно шумят? – спросила подруга.
– Да. Я включила фен, как будто сушу голову. Они шумят очень сильно, а соседи даже не реагируют. Вика, что мне делать?
      В это время к общему шуму добавился стук в дверь и громкий голос мужчины.
– Настя, вызывай полицию. У этого козла крышу снесло! Держись, я сейчас приеду к тебе, - крикнула она в трубку.
      Девушка стояла перед сидящими мужчинами, они всё слышали. Вика обдумывала, как поступить, она на работе. Приняв решение, заявила:
– Всеволод Петрович, можете уволить, я должна уйти. Насте нужна моя помощь, – она спешно стала снимать фартучек.
       Игнатов её остановил: – Что ты можешь предпринять против двух пьяных мужчин? У тебя есть сила и опыт, усмирить?
– Пока еду домой, первым делом вызову полицию. У меня есть ещё баллончик, на некоторое время, это успокоит. Потом заберу Настю к себе. Вы что предлагаете бросить её в обществе двух пьяных мужиков? – возмутилась она.
– Виктория, не горячись, я этого не сказал. Поеду вместе с тобой. Андрей, ты снова остановился в гостинице или поедешь к себе домой? Я так и не понял, ремонт у тебя не закончили?
– Уже заканчивают. Я как раз приехал проверить и поторопить. Давайте не будем терять время, девушке нужна наша помощь. Сева, я готов, поедем на моей машине, – он встал, направился к выходу.
      Игнатов на ходу давал указания администратору, поспешил за девушкой. Андрей на этот раз приехал на машине, она летела по ночному городу. Всеволод позвонил своему другу в полицию, чётко и конкретно описал ситуацию:
– Виталий, нам нужна твоя помощь. Нет, мы с Андреем не в «Арго». Двое пьяных придурков, без позволения хозяйки вломились в квартиру. Насилия не произошло, девушка не пострадала, но нужно спешить. Грозятся закрыть её на балконе, если будет им возражать. Диктую адрес.
      На дороге пробок не было, они доехали быстро. Не задерживаясь, поднялись в лифте на пятый этаж. Виктория позвонила, мужчины встали по бокам от девушки, чтоб не было видно. Было понятно, кто-то уже рассматривает в глазок. После изучения, кто их беспокоит, дверь широко открыли. Сильно покачиваясь, стоял пьяный мужчина.
      Увидев девушку, Иван обрадовался, крикнул другу: – Опа! Вован, нам крупно повезло, появилась ещё одна красотка. Настюха брезгует нами,– он открыл дверь ещё шире, сказал. – Проходи детка. Ты как раз, кстати. Давай знакомиться, мы тебя уже заждались. А ты кто будешь, как тебя зовут?
– Я сестра Насти. Где она, что ты с ней сделал? – Вика решительно наступала.
– Ничего. Мы пригласили составить нам с Вованом компанию. Твоя сестра закрылась в комнате и меня к себе не допускает. Ты поможешь нам выкурить Настюху оттуда? – Иван попытался обнять Викторию, но она отступила назад.
      В дверях как из-под земли появились двое мужчин. Он на минуту зажмурился, словно посчитал их за глюки. А когда открыл глаза, понял, это ему не привиделось. У парня от удивления округлились глаза, он был в растерянности. По прикиду незнакомых мужчин стало ясно, они не из простых работяг.
       Заикаясь Иван сказал: – Эй, двое из ларца, я вас не приглашал. Парни, это сестра Настюхи, а вы кто?
– Андрей, если Виктория сестра, уместный вопрос. Кто мы для Анастасии?
– Сева, нам выпала большая честь, мы Настины братья. Хочу тебе напомнить, ты у нас хорошо владеешь левой. Я, как всегда, верен своим привычкам, у меня рабочая правая рука, – уточнил обстановку Андрей.
      Иван был уже сильно пьян, поэтому из разговора ничего не понял. В следующую минуту два кулака нанесли ощутимый удар. Как говорят боксёры профессиональным языком, смогли вырубить противника на первой секунде. Не раздумывая, они вошли в квартиру, осмотрелись. Сева заглянул на кухню, друг Ивана спал лицом в салате. Вика постучала в комнату подруги, позвала её громко:
– Настя, открой это мы,– дверь тут же открылась.
      Перед ними стояла заплаканная девушка, нервы были на пределе. Андрей стоял к ней ближе, протянул руку. Не раздумывая, она подала свою. Он почувствовал, как девушка дрожит, потому что замёрзла. Стараясь согреть, обнял и стал успокаивать.
      Когда она немного успокоилась, сказал: – Настя не плачь, всё уже позади. Где ты так замёрзла, они тебя обижали?
– Иван требовал, чтоб я пила с ними водку. Я отказалась, как могла тянула время. Он рассердился, я закрылась на балконе.
– Настя посмотри, это урод лежит на полу в прихожей. Он больше не опасен,– Андрей продолжал обнимать.
– Да, ребята успокоили его надолго, – Вика кивнула в сторону прихожей.
– Вы случайно не убили Ивана? – испугалась Настя. – Екатерина Ильинична теперь точно выгонит меня из квартиры.
      На этаже остановился лифт, в открытую дверь вошли двое полицейских. Один был в чине старшего лейтенанта, приветствовал своих друзей и незнакомых девушек. Взглянул на мужчину, который зашевелился, сел у вешалки. Он бормотал себе под нос, что-то несвязное. С опаской косился на незваных защитников и полицейского.
– Господа мушкетёры, вижу, вы отлично поработали. Противник выглядит побеждённым, как на ринге. Осталось только его упаковать. Игнатов, докладывай, кто пострадал от этого маньяка? – спросил офицер.
– Анастасия Быстрова, художник-дизайнер. Была нами вовремя освобождена из лап этого любителя, пить в компании девушек. Наш друг Андрей сейчас её успокаивает. Девушка перенесла сильный стресс, теперь ей нужно время, чтоб прийти в себя. Чернов ты прибыл вовремя, мы передаём их в надёжные руки закона.
      Из другой комнаты вышел Андрей и по-дружески поприветствовал лейтенанта:
– Привет, господин офицер. Чернов, я тебя умоляю, забери этих алкоголиков. Пусть они на пару проведут ночь в твоём обезьяннике. Там у них будет время подумать. Может, в следующий раз, включат свои мозги и поймут простую вещь. Не все девушки любительницы выпить, и горят желанием составить им компанию.
– Кто здесь хозяйка квартиры? – уточнил лейтенант, заглядывая на кухню.
– Я хозяин, – промычал Иван и взглянул с опаской на Викторию.
      Девушка тут же отреагировала: – Это бред пьяного! Хозяйка есть, но она сейчас в отъезде. Екатерина Ильинична отдыхает в санатории, за квартирой присматривает её родственница. Она чуть не пострадала от сына тёти Кати. А этот тип здесь не прописан. Он живёт в другом районе, с женой у своей тёщи.
– Уже не живу. Мегеры, выставили меня за дверь. Послушай власть, взываю к помощи и требую защиты,– заговорил он.
– Вы только посмотрите на этого героя, сразу ожил. Подаёт голос и сразу выдвигает требования. Видите ли, ему нужна защита. Это наше общество нужно защитить от таких тунеядцев. Правильно поступили твои женщины, указали тебе на дверь. Какая от тебя польза!? Теперь заявился сюда, хочешь сесть на шею матери, – возмущённо сказала Виктория.
– Я всё понял. Иван у тебя есть документы? – уточнил Чернов.
– Есть. Всё своё я ношу с собой,– мужчина стал шарить по карманам.
– Правильно, больше у тебя носить нечего, – подколола его девушка.
– А как дела у твоего друга, который почивает в салатнице, вместо подушки. Покажи его документы, хочу проверить. Кто он, где живёт и дружит ли с законом? – офицер строго посмотрел на мужчину.
– Вовчик мой друг по несчастью. Он недавно откинулся, а его бывшую жену греет другой. У парня тонкая натура, он очень огорчился. Вот и пошёл в загул. Нам с ним теперь некуда идти, – вздохнул Иван.
– Играешь роль несчастного, хочешь разжалобить. Долго не думал, притащил друга в дом к матери. Не жалко старушку?
– Женщина замолчи! Моя мать не старушка, может пахать день и ночь. Мать всегда поддержит сына в трудную минуту, – огрызнулся он на Вику и взглянул на офицера.
– Хорошо, что ты хоть это не отрицаешь. Мечтаешь, чтоб она пахала на тебя?
– Командир, не говорите матушке, что меня бес попутал. Она лишит материальной поддержки и не выдаст компенсацию за ущерб. Я теперь потерял всё и стал настоящим бездомным, – взмолился Иван.
– Соображаешь, уже хорошо. Плохо, что играешь на чувствах близких и знаешь, чем разжалобить сердце матери. Тётя Катя так верила, что единственный сын станет её надёжной опорой,– подвела итог Виктория.
– Иван, вина в том, ты не имел права вламываться на территорию, где не прописан. Здесь ты можешь находиться только в качестве гостя. Ты понимаешь, о чём я говорю? – Понимаю. Лейтенант, я и есть гость Настёны, – согласился притихший мужчина.
– Эй фрукт, не гони волну, не прикидывайся потерпевшим. Когда девушка приглашает в гости, не прячется от них на балконе, – возмущённо возразил Андрей. Он обнимал Настю и переживал за неё.
– А, ты боксёр лучше помолчи. Я на вас подам в суд за избиение, – огрызнулся Иван и потрогал челюсть.
– Подавай, но сначала извинись перед девушкой. У меня с другом не остыли кулаки. Я жду. Запомни повторять дважды не стану и полиция не спасёт, – заявил Андрей.
      Иван быстро оценил обстановку, она была не в его пользу. Смотрел виновато, сменил тактику и обратился к Насте:
– Настюха, прости. На балконе я не хотел тебя запирать. Это была просто шутка.
      У лейтенанта запищала рация, он ответил:
– Да, мы уже здесь разобрались. Пьяный дебош, пострадавших нет. Сейчас доставим в отдел. Снова вызов, а там что, опять бытовуха? Не повезло. Понял, мы выезжаем, – сказал сержанту. – Пакуй голубчиков и в путь.
      Обратился к друзьям. – Теперь справитесь сами. Девушку пока не оставляйте, поддержите морально и успокойте. Эти голубчики проведут ночь у нас в отделе, пока не проспятся. Утром проведу с ними профилактическую беседу. Андрей, ты приехал надолго, нам надо бы встретиться и поболтать.
– Виталий, спасибо тебе за содействие. Мне нужно решить ряд вопросов, думаю, двух дней будет достаточно. У меня сейчас много неотложных дел. Как только появится свободное окно, обязательно приеду. Позвоню, мы обговорим, когда это произойдёт. Мы встретимся, но чуть позже,– пообещал Андрей.
      Друзья попрощались, вскоре полицейские уехали. Настя вышла из комнаты, ей было очень неудобно, что из-за неё поднялось столько шума. Она пошла на кухню, совсем недавно здесь всё блестело. Сейчас был полный бардак и сильно накурено. Открыла окно, чтоб проветрить, следом вошёл Андрей.
– Настя, не переживай и не мучай себя. Оставь, как есть, завтра уберёшь. Пожалуй, поедем, уже поздно, - он старался поддержать девушку.
– Да, сегодня ты пойдёшь ночевать ко мне, – подтвердила из прихожей Вика.
– Разве они вернуться? Ваш друг сказал, задержит их до утра, – в голосе прозвучал испуг, она посмотрела на Андрея.
– Не волнуйся. Ты поняла правильно. Просто, тебе сегодня лучше не оставаться одной?
– Настя, родители уехали на серебряный юбилей друзей. Егор на сборах, я одна дома, – поддержала подруга.
– Вика спасибо тебе. Не обижайся, лучше останусь здесь. С утра начну выгребать этот бардак. Всеволод Петрович, Андрей огромное вам спасибо. Мне так стыдно. Втянула вас в разборки и оторвала от важных дел.
– Настя, не забывай, мы с Андреем одногодки. Нет возрастной разницы. Его зовёшь по имени, я почему-то Петрович. Мы с тобой договаривались, между нами дружеские отношения. На работе согласен, действует субординация. Не стоит нас благодарить, друзья всегда первыми спешат на помощь. Ну, что Андрей мы можем ехать?
– Да, девушкам нужно хорошо отдохнуть. Настя, если что звони мне. Поехали.
– Настя может, передумаешь и пойдёшь ко мне? Вместе нам с тобой скучно не будет,– снова предложила Виктория.
– Нет, я останусь здесь, хочу побыть одна. Вика не сердись на меня. Завтра тебе позвоню. Ещё раз спасибо, спокойной всем ночи,– она проводила друзей и закрыла за ними дверь. Постояла некоторое время в прихожей.
      Думала об Андрее, он недавно был здесь так заботливо её обнимал. Вернулась на кухню, осмотрелась, подумала: С чего начинать? Подошла к окну, там, у машины стояла подруга с новыми знакомыми. Они что-то обсуждали и посматривали в сторону её окон. Настя помахала и принялась за уборку. Нужно отвлечься, всё равно заснуть сейчас она не сможет. Неожиданно раздался звонок в дверь, она даже вздрогнула:
      «Неужели это вернулся Иван? Полицейский обещал, они задержаны до утра», – она подошла и взглянула в глазок. На площадке стоял Андрей.
– Настя, не бойся это я. Открой, пожалуйста.
      Она открыла и не скрывала своего удивления, почему он вернулся, спросила:
– Андрей, ты что-то забыл?
– Нет, ничего не забыл. Мы подумали и решили, тебе просто нельзя оставаться одной, – он заметил в её руках полотенце. – Я так и понял, будешь всю ночь мыть посуду. Тогда пригласи меня в гости на чай. Настя, я могу войти?
      На мгновение на её лице отразилось сомнение, она обдумывала его слова.
      Андрей поспешил успокоить девушку: – Настя, ты можешь не опасаться. Я не причиню тебе вреда. Моё присутствие, здесь оправдано, так будет спокойно тебе и мне. Всё на что претендую, это принять душ и хорошо выспаться. Я ночь и день провёл за рулём, когда ехал сюда. Хочу сказать, чтоб у тебя не было сомнений. Не терплю насилия. Там где любовь, его по определению не должно быть. Ты со мной согласна? – он говорил серьёзно и внимательно смотрел на девушку.
      Она ничего не ответила, просто отступила. Андрей вошёл и закрыл за собой дверь. Через час они разошлись по разным комнатам, но оба долго не могли уснуть. Каждый вспоминал, как они встретились и что говорили друг другу.
                - 5 -
      Она долго лежала, не смыкая глаз, память вернула её в прошлую весну. Мужчина, который отдыхает в соседней комнате, последнее время стал часто возникать на её жизненном пути. Первый раз их дороги пересеклись в том году:
      «Эту поездку она запланировала давно, каждый раз откладывала. Настя решила, что это время настало и пора исполнить одну из своих идей. Хотелось съездить в Москву, сделать зарисовки старых улочек. Их с каждым годом становилось всё меньше. Мегаполис города быстро рос и развивался, не только вверх. Парки и скверы приобрели современный облик, их потеснили новостройки. После недели пребывания в столице возвращалась домой. Накануне позвонила старшая сестра и уговорила не заезжать домой, а сразу уехать к ним и погостить в Володе. Аргумент она привела убедительный: В городе много красивых мест. Все достойны, чтоб их запечатлела рука мастера.
      Анна сообщила, они находится по делам в Ярославле. Встретит сестру на вокзале, в Вологду уедут на машине. Ярослав, любимый племянник Насти, соскучился по тёте. Она согласилась, на предложение, та как часто думала о них. Появилась возможность погостить в семье сестры, где ей всегда были рады. Настя чувствовала тёплую атмосферу семьи.
      Были праздники, купить билет в плацкартный вагон не получилось. Она взяла, что предлагали, купейный вагон, хотя до Ярославля всего четыре часа. В городе были пробки, на вокзал приехала почти перед отправлением поезда. Прошла на своё место, но в купе, в самом проходе и на полках лежали чьи-то вещи. Было сложно понять, кто едет с ней в купе. Она решила, после отправления поезда проводница во всём разберётся. Согласно билету положила вещи на нижнюю полку. Стояла у окна и ожидала прихода своих попутчиков. Поезд набирал скорость, проводница не спеша шла от купе к купе. Она проверяла, все ли пассажиры вагона на месте. Отвечала на вопросы и поясняла, когда будет готов чай.
      Заглянула в купе, проверила билет Насти, сказала: – Девушка сочувствую, вам очень не повезло. Ваши попутчики двое шумных демобилизованных ребят. Они уже надолго забили место в ресторане. Третий мужчина не из их компании. Предупредил меня, встретил давних знакомых. Пару часов с ними пообщается и просил не терять. Больше бы таких пассажиров, как этот молодой человек. Наверное, он и собеседник интересный, это сразу видно. Только чаще попадаются завсегдатаи шумных застолий и ресторанов. Сердце подсказывает, с этими парнями нам будет весело.
      Настя поблагодарила женщину за информацию: – Спасибо. Спать не буду. Ехать недолго, как-нибудь выстою,– проводница продолжила обход.
      Пассажиры готовились поужинать и ждали вечерний чай. Через час из ресторана вернулись двое парней. Они перешагнули через сумки и по-хозяйски разместились на нижних полках. Молодые люди уже изрядно выпившие, продолжили отмечать возвращение домой. Один без церемоний сделал попытку и пригласил попутчицу присоединиться. Настя вежливо ответила отказом и решила пока не вступать с ними в контакт. Продолжала стоять у окна, любовалась вечерними пейзажами. Прошло минут тридцать, за окном стало темнеть. Один из парней не выдержал и снова обратился к Насте:
– Девушка, раздели с нами радостное событие. Мы с другом отмечаем окончание нашей службы. Присоединяйся к нам, иначе мы обидимся. Нам предстоит долго ехать вместе, давай будем знакомиться, – он протянул стакан с водкой.
      Она поморщилась, подумала: «У меня, что на лице написано, я любитель этой гадости?» Ответила попутчика, как можно спокойней, но с твёрдой ноткой:
– Ребята, рада за вас, но пить не стану.
– Ну, хотя бы посиди с нами. Хочешь, сделаю вкусный бутерброд? Познакомимся за ужином, отлично проведём ночь.
– Давайте закроем эту тему. Я вам ответила, пить, и есть не хочу. Если нужна компания, поищите кого-нибудь другого.
– А ты гордая штучка, зачем нами брезгуешь? Мы с другом не заслужили презрения. Наоборот, нам как раз не хватает внимания такой девушки, – парень себя уже не контролировал и попытался обнять Настю.
      В это время у купе остановился мужчина, выглядел, как говорят с иголочки. Настя взглянула на него и поняла, это о нём говорила проводница…
                ***
      С той встречи прошёл год. Андрей Сергеевич Бородин, мирно спит. Насте никак не удавалось уснуть. В очередной раз встала, пошла на кухню. Проходила через зал, где спал гость, остановилась, поправила одеяло. Когда возвращалась, увидела, Андрей сидит на диване, о чём-то задумался. Взглянул на девушку, спросил:
– Настя, почему не спишь, что тебя так беспокоит? Пожалуйста, успокойся. Хочешь, давай поговорим. Скажи, в чём проблема? Если причина во мне могу уехать.
– Андрей ты здесь не причём. Просто не могу забыть, что произошло. Мне стыдно перед тобой и Игнатовым.
– Выбрось всё из головы и спи спокойно. Перестань обращаться ко мне с Севкой, словно между нами лет двадцать разница. Ты же не на работе и тем более он сам просил тебя об этом.
– Я попробую, следовать твоим советам. Андрей, хотела тебя спросить.
– О чём? Я тебя внимательно слушаю.
      Настя задумалась, потом сказала: – Прости, уже поздно. Это не срочно, можно отложить до завтра. Спи, спокойной ночи.
      Она хотела напомнить встречу в поезде. Это было до того, как он купил  картины. Только в последний момент Настя передумала: «У Андрея был мой телефон. Почему он не позвонил? Ответ очевиден, поэтому зачем задавать лишние вопросы и напоминать. Не позвонил, значит Андрею Сергеевичу Бородину, это не надо».
                ***
      После бессонной ночи, она проснулась разбитой. Немного полежала, прислушиваясь, в доме было тихо. Потом пересилила себя встала, пошла, готовить завтрак. За окном ярко светило солнце, день обещал быть тёплым.
      Андрей нашёл её на кухне, его разбудил аромат свежего кофе. Он заметил, что девушка выглядит уставшей и очень бледная:
– Настя, доброе утро. Вижу, тебе так и не удалось хорошо выспаться. Ты особо не хлопочи, мне достаточно кофе. Сейчас я уеду, а ты отложи все дела и постарайся отдохнуть. Если не возражаешь, я приму душ?
– Какие могут быть возражения. Ты мой спаситель, – она постаралась улыбнуться.
– Надеюсь, тебе удалось поспать? Я всю ночь бродила, как тень и мешала.
– Я отлично выспался. У меня накануне был напряжённый день. Вчера мы с Севкой встретились, обсудить некоторые вопросы и заодно поужинать.
– А тут я со своими проблемами, нарушила ваши планы. Вчера по моей вине лёг спать голодный. Сегодня одним кофе не обойдёшься. Принимай душ и садись завтракать.
      Чуть позже завершая завтрак, Андрей спросил:
– Настя, о чём ты вчера хотела меня спросить?
– Да, я уже не помню. Если забыла, значит не так важно, – это была отговорка, которую она перевела в шутку.
– Прошу тебя не лукавь. То о чём ты сейчас говоришь, это просто способ уйти от темы, – он разгадал её мысли.
      У него зазвонил телефон. Андрей поблагодарил за завтрак, ответил:
– Я слушаю тебя. Сева, ты уже готов выезжать? Тогда через десять минут я тоже выхожу. Как чувствует себя Настя? Она не выспалась. Говорит я здесь ни при чём. Может, дашь ей сегодня выходной? Девушке нужно прийти в себя после вчерашнего стресса. Виктория согласна отработать? Хорошо я передам, твой ответ Насте.
– Андрей, мне не нужен выходной, сама смогу отработать, – возразила она.
– Зачем грузить Вику моими проблемами.
– Не волнуйся, я уже уладил этот вопрос. Займись собой, а лучше погуляй.
– Я что так ужасно выгляжу? – она покраснела, когда это представила.
– Выглядишь просто обворожительно! Хочется куда-нибудь тебя пригласить. Только, к сожалению, я очень ограничен во времени. Завтра меня уже ждут партнёры, а это совсем другой город, – он стал собираться.
      Прощаясь в прихожей, Андрей хотел выйти, вернулся. Осторожно обнял Настю, поцеловал, пояснил свои действия: – Спасибо, что не выгнала. Завтрак был очень вкусный, напрошусь ещё раз. Жди звонка, – он ушёл не оглядываясь.
      Она подошла к окну, у машины Андрея уже стояли Виктория и Всеволод. Друзья помахали, сели и уехали.
      Настя стояла и думала: «Со своими проблемами я не подумала, где ночевал Игнатов. Значит, у них с Викой всё серьёзно, надо поздравить. Подруга сделала достойный выбор. Я рада за неё. А вот мой мужчина меня даже не узнал…»
                - 6 -
      Незаметно пролетел месяц. Весна расцвела ароматом цветущих садов и парков. Девушки продолжали работать у Игнатова в ресторане. Смены были разные, но иногда всё же выкраивали время, чтоб побродить по городу. Настя в свободное время от работы много рисовала. Вчера к вечеру, Вика позвонила подруге и сообщила:
– Настя, у меня для тебя интересная информация. Недавно стало известно, можно недорого снять хорошую квартиру.
– Вика думаю, в этом нет необходимости. Зачем снимать жильё, у меня есть, где жить? Екатерина Ильинична, пока меня не выгоняет, мы хорошо ладим. Она не рассердилась, что дошло до полиции. Говорит я молодец, защищала имущество от нерадивого сына. Мы объединились и воспитываем Ивана. Надеемся, он образумится и вернётся в семью.
– Тётя Катя хороший человек. Настя только пойми, будет гораздо комфортнее, если поживёшь одна. Нет никаких хозяев, они надолго уехали. Наймом квартиры заведует сотрудник из агентства,– убеждала её подруга.
– В каком районе эта квартира? – обдумывая предложение, уточнила она.
– Две остановки от ресторана Игнатова, до работы близко. Район самый центр, по пути парк. Даже не отказывайся.
– Действительно хороший район, но стоит наверно дорого, – засомневалась Настя.
– Не дороже чем сейчас снимаешь. Квартира двушка, но очень хорошей планировки. Великолепная панорама города.
– Продиктуй адрес или дай телефон. Подумаю и сама свяжусь, обговорю все детали.
– Настя, завтра нас ждут в агентстве. Я уже обо всём договорилась. Такие квартиры просто кому попало, не сдают. За тебя поручились мои хорошие знакомые. Начинай собирать вещи, завтра ты уже будешь спать на новом месте. Может в первую ночь, ты увидишь своего суженного, – как всегда шутила Вика.
– Тебе лишь бы посмеяться надо мной. Спать на полу не очень комфортно. Нужно сначала посмотреть, что нужно из мебели. Может кое-что купить из посуды, ну самое необходимое. Ты же знаешь, своего у меня ничего нет.
– Не волнуйся. Квартира сдаётся с мебелью, всё предусмотрено. Завтра за тобой зайду, мы съездим. Увидишь сама.
      На другой день у девушек был выходной. Виктория зашла за подругой, они поехали в агентство. Молодой мужчина предложил девушкам убедиться, что всё соответствует его словам. Он сам отвёз их по адресу, это было не очень далеко от ресторана «Арго». В хорошую погоду на работу можно ходить пешком. Больше всего Настю удивило, что шикарная квартира сдаётся так не дорого. Она осматривала с интересом, спросила сотрудника агентства:
– Не могу поверить, что буду жить в таких хоромах. А плата за квартиру очень не высокая. Скажите, в чём секрет?
– Ну, что вы, разве это хоромы!? Обычная двушка, удачной планировки, Посмотрите какая большая лоджия. Соглашусь, что здесь очень мило, ремонт закончили недавно. Приобрели новую мебель, и сразу стал жилой вид.
– Тем более не понятно. Зачем надо тратиться на это, если знали, что будут сдавать? Я правильно поняла, здесь не жили?
– Недвижимость всегда – это хорошее вложение капитала и даёт хорошую прибыль. Хозяин состоятельный человек, он поставил условие: Чтоб в этой квартире проживали ответственные люди. Тогда он будет спокоен, а деньги для него не цель заработать. Мне рекомендовали вас, как порядочную девушку.
                ***
      Вот уже неделю, она живёт на новом месте. Ходила по квартире, не могла нарадоваться, как повезло, повторяла: «Разве я могла об этом мечтать, сказка, да и только. Раньше, чтоб сделать зарисовки, в этот парк приезжала через весь город. Бродила по аллеям наблюдала за людьми, искала новые сюжеты для картин. Теперь он в шаговой доступности и до работы не далеко. Из окна квартиры можно любоваться панорамой города и тоже делать зарисовки», - прилегла на красивый белый диван и погрузилась в раздумья, строила планы на будущее.
      Вчера в парке Настя познакомилась с семейной парой. Лена и Игорь художники, они посетовали, что работать им в маленькой квартире тесно. Лучшую часть квартиры отдали сыну, которому исполнилось полтора года. Работ много и они занимают много места. Молодые родители думали, как решить проблему, но пока не видели способа:
– Игорь недавно высказал одну идею, но я не знаю, как поступить, – делилась с Настей новая знакомая.
– Это какая идея, в чём она заключается, – уточнила она.
– Нужно снять студию. Это снимет все вопросы, где можно хранить наши работы.
– Отличная идея. Для вас был бы хороший вариант, – согласилась Настя.
– Да, это так. Только за аренду берут большие деньги. Мы с мужем столько не зарабатываем, не потянуть. Настя, нам бы с тобой объединиться, это будет стоить гораздо дешевле. У меня даже есть на примете отличное помещение.
– Да, идея Игоря очень заманчивая. Мне нужно подумать.
– Замечательно! Когда решишь, звони нам с Игорем. Я уже видела это помещение, там места хватит для всех. Всё оформление Игорь возьмёт на себя. У него в этом есть опыт. Тебе не нужно будет никуда ездить и ходить.
– А, где находится это помещение? – она задумалась над предложением супругов.
– Я правильно понял, ты живёшь в районе новостройки? – уточнил мужчина.
– Да. Я снимаю там квартиру. Мебель белая, боюсь испачкать эту красоту.
– Отлично. В одном из этих домов сдают нужное нам помещение. Там был не большой магазин, теперь хозяин обзавёлся точкой в торговом центре. Я давно присматривался к этому помещению. Оно подходит, для салона выставлять работы.
– Это, как раз, что нам надо! Не нужно далеко носить свои работы, чтоб продать. Настя, захочешь поработать, студия не далеко от парка, – поддержала Лена мужа.
      Она была рада, удачно познакомилась с людьми близкими по интересам и духу. Сама понимала, что такие предложения бывают не часто. Не хотелось захломлять новую квартиру, она старалась сохранить там идеальный порядок. В день переезда всё выглядело красиво, как на обложке рекламного журнала. Сложилось мнение, что до неё здесь никто ещё не жил. Это подтвердил агент по недвижимости. Качественный Евроремонт, дизайнер выбрал современный классический интерьер. В тоже время повсюду было много ярких элементов. Здесь не было однообразия красок, они радовали и создавали хорошее настроение. Самым удачным решением была красивая белая мебель. Кухня приводила Настю в восторг, мечта любой хозяйки. Всё блестело и сверкало, оттуда не хотелось уходить. Она представляла, как дружная семья, собирается на вечерний чай. Дети устраивают игру и звонко смеются. Все счастливы.
      В душе Настя благодарила судьбу, наконец, она повернулась к ней лицом. Так в её жизни наступила белая полоса, радости и счастья. Не хватало успеха и признания, но здесь нужно много работать. Идей и задумок у Насти было много. Нужно время, терпение и случай, чтоб заявить о себе.
      Уже через месяц работы в студии ей было что показать. А чтоб осуществить свою мечту и съездить в этом году на море, кое-что можно даже продать. Так она мечтала вечерами, когда делала себе небольшой перерыв.
      Игорь и Лена просто фантанировали идеями. Вопросы молодой отец решал быстро и оперативно. Настя пыталась у него узнать, как это удалось. Он отмахивался и шутил. Общаясь с семейной парой, многое поняла, приятные сюрпризы не закончились. На очередной прогулке Игорь сообщил, появился шанс принять участие в выставке:
– Настя, в этом году всё свободное время я посвятила Данилке и семье. По этой причине у меня мало работ. Игорю нужно заполнить выставочные места, это условие организаторов. На открытие пригласили много гостей. В разговоре, подчеркнули, что люди не должны любоваться голыми стенами. Настя у тебя много хороших работ. Так ты сможешь заявить о себе, это привлечёт к ним интерес. Не упусти свою птицу удачи,– высказала свой аргумент Лена.
– Ленок права. У тебя появилась возможность, показать работы на хорошем уровне. Может ты, со мной не согласна?
– Игорь, о чём ты говоришь!? Я понимаю, что это мой единственный шанс. У меня нет права отказаться, – воскликнула Настя. – Конечно, я согласна. Вы только скажите, какую сумму должна внести за аренду выставочного зала.
– Ничего ты не должна. Все расходы берут на себя организаторы мероприятия, – пояснил ситуацию Игорь.
– Настя нужно купить красивое вечернее платье. На выставке будет присутствовать вся творческая элита нашего города. Вместе со своими жёнами, будут так же главы администраций. Поэтому ты должна выглядеть сногсшибательно. В нашем мире иногда оценивают всё ещё по одёжке. Игорёше мы уже купили новый костюм, смотрится супер! – Ребята, не пугайте таким серьёзным уровнем. Получается, как в пословице: «Сразу из грязи, да в князи».
– Бери выше, князья слишком просто. После выставки такого уровня, вас обязательно заметят. Игорёк станет королём, а Настя королевой живописи. Весь город будет вами гордиться. Дорогой, если задумка завершится успешно, купим квартиру. У Даньки будет своя комната. Моя заветная мечта,– со счастливой улыбкой сказала Лена.
                - 7 -
      Настя и Игорь с большим энтузиазмом погрузились в процесс подготовки к выставке. Они проводили в студии много времени. Часто забывали о еде и постоянно не высыпались, ведь на карту поставлен успех и признание.
      Виктория, когда узнала о предстоящей выставке подруги, предложила свою помощь. Она взяла на себя обязанность следить за питанием Насти, чтоб не падала в обморок от голода. В свободное время устраивали шопинг, Вика отвергала скромные наряды подруги. Вечерами обсуждали, как проведут лето после выставки. Девушки строили планы, выбирали место, где хотели бы побывать. Им оставалось только скопить денег, и мечта станет реальностью. Разговор всегда заканчивали предстоящей выставкой. Виктория с интересом рассматривала новые эскизы подруги. Старалась убедить Настю, прислушаться к советам новых друзей и подруги:
– Ты должна сразить всех своим нарядом и заблестеть яркой звездой.
– Вика, сейчас лето, до Нового года далеко. Ты предлагаешь мне сверкать, как ёлка в новогоднюю ночь. Я считаю всё должно быть скромно. Главное в нас не одежда, а внутреннее содержание, – упрямо возразила она.
– Согласна с тобой. Только окружающие тебя люди почему-то думают иначе. Если перед ними художник, к выбору одежды должен подходить творчески. Это мужчине простят всякую вольность, но девушку осудят.
– У меня нет времени демонстрировать наряды. Показом новых стилей и направлений пусть занимаются модели, это их призвание. Нам с тобой, чтоб быть в курсе, что сегодня носят модницы, достаточно сходить на показ.
– Теперь мне понятно. С таким взглядом на одежду ты производишь впечатление рабочей лошадки. Кроме джинсов и маечек, на тебе ничего не видела, – сделала своё заключение подруга.
– Вика, ездить за город на натуру, я должна в вечерних платьях? – пошутила Настя. – Представляю тебя в платье от кутюр, на плече чехол с работами. Ты садишься в трамвай,– подруга рассмеялась.
– Когда возвращаюсь перепачканная красками, люди шарахаются. Смотрят на руки, думают: В городе живёт замарашка.
– Настя, не забывай. Героиня сказки встретила прекрасного принца. Он предложил своё сердце, они жили долго и счастливо. В жизни, мы тоже ищем своего принца, – мечтательно произнесла Виктория.
– Это в сказке всё заканчивается красиво. Жизнь гораздо прозаичней, здесь реально, различия между жизней и сказкой.
      После споров, она уступила и платье было куплено. Девушкам осталось выбрать туфли и аксессуары. Насте можно предстать, перед всем гордом, шутила Виктория.
– Вика, можно подумать, это ты будешь на выставке центральной персоной.
– Ты не ошиблась! Я к этому подхожу ответственно. У меня появилась возможность, не только постоять в тени твоей славы. Надеюсь, даже погреюсь, – ответила шуткой Виктория, оценивая подругу в новых туфлях.
      Ответственный день настал, Настя волновалась. Поддержка друзей успокаивала и вселяла уверенность. Всё что происходило, помнит как в тумане. Поздравления, поклоны, вопросы и ответы, всё перемешалось. Наконец, она осознала вкус победы и счастья. Вместе с Игорем, они оказалась в центре всеобщего внимания. Подруги наблюдали за виновниками этой выставки. Девушки от души радовались их успеху.
      Подошли к ним поздравить, Лена шепнула: – Настя, выглядишь потрясающе! Все мужчины в зале, стоят в сторонке и нервно вздыхают. В их глазах немой вопрос: Почему, я ничего не знал об этой девушке раньше? – рассмеялись подруги.
– Лена, не нагнетай обстановку и не ревнуй, – ответила Настя.
– Я ни сколечко не ревную. Хорошо знаю своего мужа и тебе очень верю.
– Спасибо. Я прослежу, чтоб папарацци ничего не напутали. Они большие фантазёры создавать путаницу, могут в раз поженить нас с Игорем, – смеясь, ответила Настя.
      Напряжение понемногу спало, она вздохнула свободно. Обратилась к подруге, кивнула в сторону, где стоял Игнатов. Мужчины что-то оживлённо обсуждали и внимательно рассматривали Настины работы.
– Вика, приехал твой принц. Какой интересный мужчина и держится с достоинством.
– Сева здесь на работе. Сегодня фуршет обслуживает ресторан «Арго».
      К мужчинам подошёл молодой человек, что-то сказал. Они слушали, на лицах отразилось беспокойство. Всеволод почему-то бросил озабоченный взгляд на Настю. Когда мужчина отошёл, собеседник Игнатова подошёл к микрофону:
– Друзья начнём официальную часть, постараюсь долго вас не задерживать. Вижу, вы уже всё осмотрели, теперь можете поделиться своим мнением. Кто смелый и желает высказаться? Понимаю, здесь нужно смотреть, чем говорить. Позже мы подведём итоги выставки и перейдём к фуршету. Слово взял солидный мужчина из администрации:
– Я рад, что в нашем городе живут такие талантливые художники. Анастасия Быстрова и Игорь Логинов, авторы всех этих работ. Друзья я вас поздравляю! Мы ожидали приезда главного мецената и организатора этой выставки. Нашего уважаемого Савву Морозова, – на шутку гости зааплодировали, а мужчина продолжил. – Так получилось, что Андрей Сергеевич, не смог приехать, по уважительной причине. Очень сожалею, но произошла непредвиденная задержка. Мы с вами продолжим делиться впечатлениями. Общайтесь друг с другом, чуть позже встретимся на фуршете.
      Гости продолжили осматривать картины, обсуждали и хвалили художников. Мужчины остались стоять в стороне и о чём-то разговаривали. Настя дважды поймала на себе взгляд Игнатова. Он с кем-то общался по телефону, был чем-то озабочен. Всеволод, заметил вопросительный взгляд девушек, кивнул приветливо и улыбнулся.
      Настя сказала подругам, что покинет их ненадолго, ушла в дамскую комнату. Когда вошла, незнакомая девушка громко разговаривала по телефону:
– Мила, в чём дело! Почему ты до сих пор ещё дома? Не теряй зря время и быстро собирайся. Всё что от тебя требуется, нарисовать боевой раскрас. Здесь собрался весь цвет города. Кто тебя не пустит!? Ерунда! Я об этом позабочусь. Кстати, если будешь медлить, потеряешь своего Аргонавта. Севочку уже обхаживает официантка из его ресторана. Милочка не пугайся, она тебе не конкурентка! Мой же ненаглядный меценат, застрял где-то в пути. Надеюсь на скорое появление, эту ночь мы проведём вместе. Подруга, поторопись, я тебя жду,– она продолжала щебетать.
  Настя поняла, речь шла об Игнатове. Она решила ничего не говорить подруге. Не хотелось огорчать Викторию, вдруг она всё же что-то напутала. Время расставит всё на свои места, главное никому не навредить.
                ***
      День был достаточно насыщенным, все устали, друзья стали прощаться. Супруги после фуршета вызвались отвезти Настю домой. Игнатов и Вика задержались, чтоб проследить за отправкой посуды обратно в ресторан и всё здесь закончить.
      Через пятнадцать минут она была дома. Усталость сковывала тело, хотелось одного быстрее оказаться в постели. Она засыпала, когда раздался звонок. Номер был незнаком, Настя всё же ответила. В трубке раздался голос Андрея:
– Настя, доброй ночи. Ты меня узнала, это Андрей. Я тебя не разбудил?
      Конечно, она узнала, только почему-то немного растерялась, поэтому возникла пауза. Последнее время Андрей как-то незаметно исчез с её поля зрения. Игнатов о нём ничего не говорил, а она не спрашивала. За всё время, что они были знакомы, Бородин раньше так поздно не звонил. Поэтому звонок для Насти был неожиданным. В голосе Андрея прозвучали какие-то не понятные нотки. Голос был странным, он растягивал слова, делал небольшие паузы. Она подумала, что ему трудно говорить, только непонятно с чем это связано. Наконец собравшись с мыслями, Настя ответила: – Доброй ночи Андрей Сергеевич. Я только легла, уснуть, не успела. Вы сейчас где? У вас что-то случилось?
      В сердце закралась тревога, она не находила этому причины, ждала его ответ.
– Настя, меня нет в городе. Я сейчас далеко. Не волнуйся. Ничего серьёзного не случилось. Всё будет хорошо. Настя прошу, давай без отчества. Мы это обсуждали. Договорились. Прости, я давно не звонил и уже соскучился.
      Говорил почему-то тихо. Насте показалось, ему тяжело дышит. Последние слова были особенно непонятны: «Что он имел в виду? Всё будет хорошо».
      Настя не стала переспрашивать, сказала: – Андрей Сергеевич. Прости. Андрей, уже поздно, тебе лучше отдохнуть. Тогда у тебя действительно, всё будет хорошо.
– Успею. Настя, я хотел поздравить тебя с победой. Очень рад за тебя. Ты молодец. Заслужила всеобщее признание. Сегодня был необычный день, а ты была необыкновенно красивая, – он вздохнул.
– Странно. Ты сказал, что тебя нет в городе. Откуда знаешь, как я выглядела?
– Я просматриваю запись открытия выставки. Твоё интервью журналистам и всё что с этим связано. Оператор удачно выбрал точку, это только украсило съёмку. Материал мне прислал хороший друг,– пояснил Андрей.
– Догадываюсь, хороший друг это Всеволод Петрович.
– Почему сразу Игнатов. Он друг детства, но не единственный. Не забывай, в этом городе я родился. На презентации съёмку вёл сам редактор культурных новостей Женька Барышев. Он давний мой друг и партнёр. С ним я веду свои дела. Иногда он делает для меня рекламу, если в этом есть необходимость.
– А в какой сфере бизнеса ты трудишься? – поинтересовалась Настя.
– В различных направлениях, где вижу талант. Ты давала ему интервью. Эту запись он скинул мне. Так что я в курсе событий в твоей жизни. Теперь давай о главном, лучше расскажи, как всё прошло, – он закашлялся.
      Настя снова уловила по голосу Андрея, что ему трудно говорить, спросила:
– Андрей, с тобой действительно всё в порядке? Я чувствую, ты сильно простыл, – сделала она предположение.
– Угадала, простыл. Только, когда тебя слышу, у меня сразу открывается второе дыхание,– ответил он шуткой, а голос был отчего-то грустный. – Настя рассказывай, я жду, – он снова шумно вздохнул.
– Зачем повторять, то, что ты можешь просто посмотреть. Раз у тебя есть запись, ничего нового добавить не могу. Ну, а если одной фразой: Всё было замечательно! О таком я просто не могла мечтать. Всё руководство было огорчено, что на открытие галереи не приехал учредитель и меценат. Савва Морозов, так сказал глава города.
      Андрей тихо рассмеялся и спросил хриплым голосом: – Настя, огорчился только ваш мэр? Разве ты не хотела познакомиться и поговорить с загадочной личностью?
– Неплохо бы встретиться. У меня есть, что сказать. Я бы поблагодарила в первую очередь этого человека. Буду надеяться, что когда-нибудь это произойдёт, мы душевно пообщаемся. Кстати, ты напомнил мне одну деталь, неожиданное совпадение. Меценат и организатор выставки твой полный тёзка. Его зовут Андрей Сергеевич. Странно, что никто не называл его фамилию. Я уже смотрела, в интернете заявлен совершенно другой человек.
– Здесь нет ничего странного. В мире бизнеса не работают в одиночку. Для этого есть партнёры. Чтоб не возникало проблем, обязанности распределены. Одному часто сложно контролировать весь процесс. Человек может в любой момент заболеть, а в работе простоев быть не должно, – он снова закашлялся.
      В телефоне Настя услышала женский голос. Она не поняла, о чём говорят, было ясно, кого-то отчитывают. Андрей поспешил извиниться, сказал:
– Настя извини. Если смогу завтра позвоню. Рад, что сегодня у тебя был успешный дебют. Передай мои поздравления Логинову. Вы большие таланты. Прости меня…
– Андрей, за что я должна тебя простить!? Разве ты знаком с Игорем?
      В трубке зазвучали гудки отбоя, он не услышал её вопросов. На другой день Бородин так и не позвонил. Настя не знала что подумать, с чем связан этот звонок. Каждый раз Андрей обещает позвонить, и словно забывает о ней:
     «Может это всего лишь простая отговорка и слова вежливости. Бородину нужно, чтоб было красиво и осталось приятное впечатление. Этот звонок ничему не обязывает. Я совсем не знаю этого мужчину».
                - 8 -
      Наступило лето. Настя много работала, готовилась с подругой отдохнуть на море. Ждать осталось недолго, когда они с Викой будут гулять по мокрому берегу. Утром и вечером она будет рисовать морские пейзажи. Чемоданы уже собраны и этот день настал, через три часа девушки вдохнут запах моря. Мечтают хорошо отдохнуть, позагорать на южном песочке. В полёте Настя красочно рисовала отдых на море:
      «Эта сезон любви. У многих он состоит из интересных встреч. Они дарят массу ярких впечатлений и надежд. Каждый пытается оторваться от обыденной жизни и окунуться в водоворот курортных романов. Особое время, когда чувства выходят из-под контроля разума. Многие наслаждаются неограниченной свободой, погружаются в плен удовольствий, и забывают обо всём. Понимают, что настанет день, когда за удовольствия нужно заплатить по счетам. Только это будет потом, а сейчас главное успеть получить свою порцию любви. Эти эмоции человек испытывает везде, но на юге понимает особенно. Ведь у любви нет границ и предела»
      Она не знала, с чем придётся столкнуться, лишь подруга загадочно улыбалась.
Девушки остановились в уютной гостинице, до моря было сто метров. Каждое утро и вечер, засыпали и просыпались, любуясь картинами побережья. Сегодня к подругам присоединилась семья Настиной сестры, Саша и их сын Ярослав. Встреча сестёр была радостной, компания решила отметить это событие в летнем ресторане. К вечеру выяснилось, что Анюта в дороге немного простудилась. Чтоб прийти в себя, решила остаться с сыном в гостинице. Поэтому, как единственному мужчине сопровождать девушек доверили Саше.
      Они отлично проводили вечер, много шутили и веселились от души. У девушек не было недостатка в партнёрах. Настю и Викторию приглашали танцевать, вскоре они взмолились. Потребовали устроить перерыв и просто посидеть, чтоб пообщаться. Друзья устроились за столиком, на открытой веранде. В это время с моря подул резкий ветер, Настя была в лёгком сарафане. Она зябко повела открытыми плечами, это движение уловил Саша. Он заботливо накинул, на плечи палантин, который дала сестра. Укрывая девушке плечи, молодой человек легко коснулся щеки, улыбнулся.
      Настя и Вика не заметили, что за ними уже давно наблюдают, из другого конца зала. За столиком сидел мужчина, не привлекал к себе внимания. Перед ним стояла чашка кофе, он не спеша наслаждался напитком, посматривал в сторону Насти. Это был Андрей Бородин. Он не упустил момент, как за Настей ухаживал спутник. Сделал свои выводы, ему пора покинуть заведение. Расплатился, под шум и веселье покинул ресторан. Андрей не спеша шёл к выходу, прихрамывал, опирался на трость.
                ***
      Утром разбудил настойчивый звонок, Андрей взглянул. В такую рань беспокоила Виктория. Сначала не хотел отвечать, но потом передумал. Он знал характер девушки своего друга. Об этом он сказал вместо приветствия:
– Вика знаешь, который сейчас час, что за спешка? Я думал, после вечеринки вы будите спать до обеда.
      Он был не расположен к разговору с девушкой, поэтому говорил немного резко.
– Андрей не ворчи, доброе утро. Отсыпаться мы будем дома. Сейчас я уже собираюсь на море. Никак не могу уговорить эту упрямую Настю, пойти со мной. Есть повесть о бедной Насте. В нашем случае, со мной в номере живёт настоящая упрямица. Знаешь, где мы зажигали вечера, классный получился вечер.
– Знаю и что из этого? – ответил он нехотя.
– Значит, прилетел не сегодня, – допытывалась решительная Виктория.
– Я здесь уже два дня. Мне не удавалось с вами встретиться. Вчера видел вас в ресторане, вы зря время не теряли. Настя и ты зажигали по-настоящему.
– Если видел нас в ресторане, почему не подошёл? – удивилась девушка.
– Вам и без меня было весело. Севка прилетит сегодня, тогда у тебя будет партнёр. Я заметил, что Настя, тоже не скучала. У неё такой заботливый друг, я даже ему позавидовал. Это шутка, не бери в голову.
– Про Игнатова знаю. Он звонил, мы общались. Всё же зря не подошёл, с тобой было бы веселей. Саша, мужчина воспитанный и собеседник интересный, – пояснила Вика.
– Настиного друга зовут Александром? - в сердце шевельнулась ревность.
– У Насти и Саши тёплые отношения. Ты ещё не знаком с её сестрой и племянником. Очень примерная семья, у сестры, заботливый муж. К тому же Саша хороший отец.
– У них оба мужчины Саши. Как сёстры различают, когда обращаются к ним? Наверно, девушки зовут их по отчеству.
– Андрей, проснись, ты чего-то не понял! Нет второго мужчины по имени Саша. Родственники прилетели вчера и Насте он всего лишь зять. Это хорошая семья, оба любят Настю. Анюта простыла, поэтому не пошла с нами в ресторан.
– Серьёзно!? Я видел, как мужчина заботился о Насте, подумал это её друг, – после этих слов Вики, он сел в постели.
– Ты не видел их сына, мальчишка копия папа. Ярославу пять лет, смышлёный, очень  активный мальчик.
– Теперь я понимаю свою ошибку. Нужно придерживаться одному правилу: "Личное общение проясняет обстановку, снимает все вопросы. Я запомню. Вика, ты умница.
– Я это и без тебя знала, – она рассмеялась. – Андрей запомни. Если бы что-то произошло, в жизни Насти, я смогла намекнуть, место занято, – заверила девушка.
– Спасибо. Я просто об этом как-то не подумал.
– Да уж, господин Бородин! Как оказалось ты не решительный, в амурных делах. Мог обо всём узнать вчера, от самой Насти. Надеюсь, сегодня ты не оплошаешь. Теперь понимаешь, как я рискую. Если подруга узнает, что я работаю на два лагеря, она мне этого никогда не простит.
– Вика, потерпи немного. Вы остановились в одном номере, когда я могу её увидеть?
      Он сидел в постели и ждал ответ. А сознание, рисовало картину их встречи.
– Мы живём в отличном номере. Прекрасный вид на море. Настя сидит на балконе и рисует, свои пейзажи. Красота!
– Если я к вам загляну сейчас, не рано? – уточнил он.
– Андрей, через час я уеду в город, у меня там важные дела. Вернусь завтра, ты понял ход моих мыслей,– сказала она многозначительно. – Действуйте король!
– Я всё понял. Вика, а дела в городе это случайно не встреча с Игнатовым?
– Так я тебе и расскажу, – рассмеялась она. – Удачи тебе ваше величество! Туфельки покупать для нашей Замарашки не надо, а цветы не забудь, – смеясь, напомнила Вика, незадачливому мужчине.
– Настя не Замарашка. Она похожа на девочку – эльфа, из доброй сказки.
– Ну, это вы разберётесь без меня. Кто есть кто! Настя нарекла себя Замарашкой, а эта героиня превращается в красавицу Золушку. Рядом с ней должен быть прекрасный принц. Бородин я тебе верю, не обижай мою подругу.
                ***
      После разговора с Викторией, быстро собрался и уехал в город, чтоб купить цветы. Через полтора часа уже стучался в дверь номера Насти. Они так давно не виделись, Андрей с волнением ожидал встречи с девушкой. Спросил сам себя:
      «Почему меня так тянет к ней? Что из этого получится, я не знаю?".
– Всё зависит от Насти, – произнёс он вслух.
      Когда открылась дверь, увидел не поддельное удивление, на лице девушки. Через паузу первое, что прозвучало, это закономерный вопрос:
– Андрей Сергеевич! Что вы здесь делаете? – она была не находила слов.
– Добрый день Настя. Что делают люди на море, отдыхают. Выглядишь отлично, это тебе, – он протянул Насте цветы.
– Спасибо. Извините, я задала глупый вопрос. Вы прилетели с Игнатовым?
      Она всё ещё не пришла в себя от неожиданной встречи. Не знала, как вести с этим мужчиной, они давно не виделись. После ночного звонка в день выставки, Андрей исчез надолго и не звонил. Тогда решила, они в тот вечер попрощались.
– Настя, на твой вопрос, напрашивается ответ: Виктории нет, ты одна. Я угадал? – он загадочно улыбнулся. – Если у тебя нет возражений, ты позволишь мне войти?
– Входите, – она отступила, Андрей вошёл, продолжила. – Вика звала меня на море. Как я сразу об этом не подумала, у неё свидание с Игнатовым. Кто-то позвонил, Вика сразу засобиралась в город.
– Всё верно. Сева прилетел час назад, мы ещё не виделись, – Андрей окинул беглым взглядом номер, сказал. – Мне у вас нравится, скромно со вкусом. О наших друзьях не стоит волноваться. Думаю, у них всё будет хорошо. Настя, главное мы с тобой встретились, – Андрей взглянул на руки Насти, они были в краске.
      Он улыбнулся, вспомнил, что говорила подруга. В голове мелькнула мысль:
      «Трудолюбивая пчёлка, даже на отдыхе продолжает работать», – вслух произнёс глядя на девушку: – Вижу, ты работаешь, творишь свои шедевры. Я тебя не отвлекаю? – Нет. Я уже закончила, – она тоже посмотрела на свои руки.
– Настя у тебя руки как у Замарашки, – рассмеялся, на её удивлённый взгляд.
– Теперь понятно, откуда владеешь информацией. Вика, сдала, будет держать ответ.
      Напряжение прошло, она вздохнула свободно и улыбнулась желанному гостю.
– Я тебя умоляю, пощади подругу. Виктория оказалась в трудном положении, поэтому очень переживает. После долгих уговоров, она согласилась ответить на некоторые вопросы. Делала это из самых добрых побуждений.
– Мы разберёмся позже. С твоей помощью, источник мне хорошо знаком. Устраивайся. Я приберусь и можно пить чай.
– Настя, раз ты уже закончила работу, можно посмотреть?
– Ну, если господин Бородин здесь, отказать тебе не могу, – про себя добавила: «Тебе ни в чём отказать не смогу. Если бы ты знал, как давно ждала этой встречи».
      Она направилась на балкон, он шёл следом за девушкой. Андрею стоило больших усилий, чтоб непринуждённо вести беседу. Хотелось перейти к более конкретным действиям. Только были сомнения, она может его не понять. Не хотелось терять едва налаживающиеся отношения. Он вышел вслед за Настей на балкон и увидел уже готовые картины. Это был красивый рассвет над морем в ясный и солнечный день. Андрей с большим интересом стал их рассматривать, потом сказал:
– Отличная работа. Настя, я уже вижу, как многие будут задерживаться перед твоими картинами. Думаю для полной коллекции, не хватает пары картин. На тему южной природы, моря и обязательно чтоб в них все увидели любовь.
– Верно. Мне нужно завершить серию морских пейзажей. Я даже знаю, как будут называться. В ближайшие дни нарисую, это будет «Закат на море» и «Южная ночь», – она внимательно рассматривала свои картины, и была довольна.
– Тогда располагай мной. Я готов быть твоим носильщиком. Какие у тебя на сегодня планы? Может в них найдётся и для меня место. Мы сможем пообщаться и с пользой проведём этот день.
– Я постараюсь учесть твоё пожелание. Сестра с семьёй уезжает показать сыну, самые интересные развлечения. Я хотела просто отдохнуть день, чтоб вечером немного поработать,– она взглянула на Андрея и подумала: «Теперь, даже неважно, кто подсказал, где я отдыхаю. Не стоит сопротивляться, отпускаю ситуацию. Пусть будет, как угодно судьбе».
– Мне нравиться, как ты распланировала день. Добавь один пункт, у тебя личный сопровождающий. Не возражаешь?
– Согласна. Только я заметила, ты не в форме. Где получил травму? Будет сложно исполнять свой долг. Тебе это не навредит? – она заметила, как он прихрамывает.
– Я попробую справиться и постараюсь тебя не подвести, – поспешил её успокоить.
– Андрей, а если серьёзно, что с тобой произошло?
– Как сказал герой известного фильма: Сущая ерунда! Бандитская пуля.
– Шутишь! Это хорошо, но не пытайся меня успокоить. Я же вижу, что у тебя была травма, ты стал прихрамывать. Почему не ходишь с палочкой? Это помогает уверенно двигаться и снимает напряжение на больную ногу.
– Как ты представляешь. Я прихожу на свидание весь перебинтованный и с палочкой. В такой экипировке, мне следует забыть про танцы. Я так об этом мечтал! – Андрей рассмеялся и обнял девушку. – Настя, я тебя умоляю! Не смотри на меня словно мне осталось жить пару часов. Лучше командуй, куда пойдём. Потом ты обещала угостить меня чаем.
– Первый завтрак ты пропустил. Моя задача накормить тебя лёгким обедом и только тогда можно идти на море. До основного обеда нужно успеть принять солнечные и морские процедуры. Господин Бородин у вас есть возражения?
– Никак нет, моя госпожа! Время пошло, иначе солнце уйдёт.
      Настя приготовила к чаю, он активно принимал в этом участие. Они общались, как добрые друзья. За столом была доверительная атмосфера. Он рассказывал интересные истории, она искренне смеялась. После чаепития Настя быстро убирала посуду и навела порядок в номере.
– Спасибо, всё было очень вкусно. Пожалуй, я обнаглею, буду каждый день приходить к тебе в гости. Не прогонишь?
– А, что мне остаётся делать!? Работника нужно кормить хорошо, иначе, кто будет носить мою ношу. Ты готов идти к морю? Взгляни в окно, оно зовёт.
– Я не предполагал, что будет посещение пляжа. Нужно переодеться. Пойду к себе, постараюсь тебя не задерживать.
– Хорошо. Только не спеши и прихвати палочку, так будет лучше. Я уже всё равно согласилась идти на свидание, - она заметила, он задумался, потом поспешил уйти.
      Андрей шёл к себе в номер и думал: «Так хочется обнять Настю и целовать её до головокружения. Только не знаю, как она отреагирует, на ухаживания. Лучше не рисковать. У нас впереди весь день и самая удивительная ночь…»
      Весь день провели вместе. Бродили по берегу, собирали ракушки и красивые камешки. Андрей предложил пообедать в кафе, она согласилась. Оба не хотели расставаться, в гостиницу вернулись ближе к вечеру. Насте нужно взять мольберт и переодеться. Когда встретились снова, он пообещал, отвести её в бухту, где очень красивый пейзаж. Они всё дальше удалялись от гостиницы и цивилизации. Вскоре оказались в тихой бухточке, где не было отдыхающих. Здесь им не помешают посторонние взгляды и некому нарушить их мир. Потихоньку подкрадывался вечер, Настя рисовала закат на море. Он лежал недалеко на песке, наблюдал, как она работает. Ещё совсем немного и наступит ночь, а на небе засияют южные звёзды. Она старалась запечатлеть, каждый миг этой красоты. Далеко на горизонте показалась огромная луна, картина просто завораживала. Настя засмотрелась, как сверкает загадочная лунная дорожка, убегая за горизонт. В это время к ней тихо подошёл Андрей. Он осторожно выдернул кисточку из пучка, волосы каскадом рассыпались по плечам. Андрей держал волосы Насти в руках, вдыхал аромат шампуня, потом сказал:
– Они пахнут свежестью моря,– взял за плечи и повернул к себе, тихо произнёс, – Настя помнишь, однажды ты нарисовала такую картину: Ночь на море и ты стоишь на берегу. По глади воды убегает лунная дорожка.
– Помню. Очень хотелось пройти по этой дорожке, узнать, что там дальше. Моя мечта сбылась, я стою в начале дороги.
– Настя скажи. Ты согласна пройти по этой лунной дороге, навстречу своей любви?
  Было темно, Андрей не увидел, как она смутилась, но всё же ответила:
– Это была моя мечта, скоро она осуществится.
      Она улыбнулась, доверчиво посмотрела в глаза, последовал страстный поцелуй.
  Андрей закончил свою мысль: – Дорогая, тогда ничего не бойся, я с тобой. По этой лунной дороге любви, мы пойдём вместе…
                - 9 -
      В гостиницу вернулись, когда на горизонте забрезжил рассвет. Не пытались  скрыть, как были счастливы. У Андрея на плече висел её мольберт, свободной рукой обнимал девушку. Она стала прощаться, хотела уйти к себе, он остановил:
– Настя, я уже был в гостях. Теперь твой черёд нанести мне визит. Приглашаю тебя позавтракать вместе со мной. Хочу продолжить наше общение, прощу, не отказывай. Поверь, это самое искреннее желание.
      Она задумалась над предложением: «Мы провели волшебную ночь. Я смогу это забыть. Он умеет поддержать любую тему, оказался интересным собеседником. Андрей терпеливый и нежный мужчина, умеет красиво ухаживать. А, как он дарил мне свою любовь! Я тоже не хочу резко прерывать эту встречу. Всё красиво началось. Понимаю, пройдёт немного времени, мы будем вынуждены, с ним распрощаемся. В конце недели я вернусь домой, он улетит в Питер. Всё закончится, так же неожиданно, как и началось. У меня много планов, предстоит большая работа. Каждый заживёт своей жизнью, останутся только эти воспоминания. Не хочу убеждать себя в обратном, и корить за беспечность. Я люблю этого мужчину, а дальше будь что будет! Сегодня приму и это предложение», - эти мысли вихрем пронеслись в голове Насти.
      Было грустно от предстоящей разлуки. Хорошо, что появился шанс продлить счастливые мгновения. Она отбросила сомнения, взглянула с улыбкой на Андрея:
– Ну, что же Андрей Сергеевич, я готова. Показывай свои апартаменты.
      Он поцеловал смущённую девушку, повёл в свой номер. Когда она вошла, поняла это другой уровень клиентов гостиницы. Номер удивил роскошью и соответствовал статусу жильца. Настя немного растерялась, но быстро освоилась. Андрей окружил вниманием, старался угадать любое желание. Предложил пока осмотреться, сам куда-то позвонил.
      Когда он освободился, подошел к ней, сказала: – Не предполагала, что здесь есть такие роскошные номера класса Люкс. Если я правильно поняла, ты остановился здесь с Игнатовым. Тогда почему в спальне одна постель, как собираетесь делить?
      Он рассмеялся, обнял Настю, потом ответил: – Я тоже об этом подумал, как только вошёл в спальню. Изначально мы не договорились с Севкой жить в одном номере. Он сказал, всё берёт на себя, заказ гостиницы и оформление билетов. Я особо не стал вникать, с моей стороны возражений не было. Он позвонил и сообщил: Люкс, номер для новобрачных, но только одна постель. Я сразу ответил, нам это не подходит, попросил поменять номер. Зачем двум мужчинам, хоть и друзьям, большая постель? К этому отношусь серьёзно, ориентацию менять не собираюсь. В моей жизни меня всё устраивает. Севка ответил, он тоже придерживается таких же взглядов, но других вариантов нет, – оба смеялись, над курьёзным происшествием. Он продолжил.
– Знаешь, я ни разу не видел Игнатова в этих апартаментах. Он прилетел сегодня и сразу завис в городе. Как я понял, уже потерял друга. Если честно, меня ничуть не огорчило, я очень за него рад.
– Похожая история произошла со мной. Тебя покинул друг, а меня позабыла подруга. Андрей, ты случайно не находишь, что они в заговоре против нас? За нашей спиной задумали и организовали эту авантюру с Люксом.
– Возможно, ты права, стоит подумать,– он постарался спрятать улыбку.
      Только от Насти это не ускользнуло, она обо всём догадалась. Поняла, кто здесь главный интриган и любитель устраивать подобные сюрпризы.
– Андрей Сергеевич, я вот о чём подумала. Мы с тобой виним твоего друга и мою подругу. А они даже ни о чём не ведают. Ты часом не являешься главным режиссёром этого блокбастера? В подобных сценариях всегда есть третье лицо. Которое долго остаётся в тени, на него никто не обращает внимания. Только лишь к концу сеанса становится понятно, какую роль, он во всём этом сыграл. Ты не хочешь прояснить ситуацию? - сказала она с подозрением.
– Настя, я тебя не понимаю! Кто же, по-твоему, может играть эту главную роль?
– Это лицо стоит передо мной с улыбкой Чеширского кота. Доволен, его задумка удалась. Бородин, ты так не считаешь?
– Не отрицаю, я очень старался. Мне не на что жаловаться, я доволен результатом. Получилось просто на высоком уровне. Самое главное, тебе здесь понравилось, – он обнял Настю.
– Даже не знаю, что с тобой делать, обидеться или наградить? Ваша троица достойна наказания и порки. Объединились и разработали этот гениальный план. Произошло это до того, как ты здесь появился. Есть ещё момент, вы проявили актёрский талант. За выдумку всегда поощряют, – она обняла и поцеловала Андрея. – Теперь ступай, иначе рассержусь.
– Ты сладкая моя девочка, прошу не хмурься. Я буду стараться. Ты сама захочешь, просить и наградить. Погода за окном, шепчет нам: Любите! – он подхватил Настю на руки и положил на широкую постель.
– Андрей Сергеевич умоляю вас, не спешите. Кто из нас первым идёт в душ?
– У меня не просто душ. Есть даже джакузи, места хватит на двоих, - ответил он.
      От его шутки, Настя покраснела и поспешила исчезнуть в ванной.
      Андрей сказал вслед: – Дорогая, не спеши и дождись меня. Я только закажу завтрак. Как ты считаешь, через два часа, мы успеем проголодаться?
                ***
      Бессонная ночь, любовь Андрея, вкусный завтрак сморили Настю. Как маленькая девочка, она крепко уснула в его объятиях. Снился красивый сон, где они вместе.
     За окном наметился вечер, солнце закончило свой путь. Когда коснулось кромки горизонта, они расстались, Настя ушла к себе в номер. У неё были планы сходить в бухту, где они накануне провели сказочную ночь. Скоро она улетает, нужно сделать последние зарисовки. Когда собралась уходить, заглянула сестра с племянником:
 – Настя, ты куда пропала!? В номере тебя постоянно нет и на звонки не отвечаешь. Мама очень волнуется, поручила мне отыскать тебя. Виктория тоже исчезла, давно не видела твоей подруги. Вы случайно не влюбились?
– Маме я позвоню и успокою, у меня всё хорошо. Вика, зависла в городе у друзей. Мы регулярно созваниваемся, она говорит: Море там и ничуть не хуже чем здесь. Я же использую каждый день, чтоб сделать больше зарисовок.
– Что и ночью тоже рисуешь!? – уточнила лукаво, когда заметила смущение на лице Насти. – Сестрёнка, у тебя столько рисунков, хватит на персональную выставку, – она кивнула на приготовленные вещи. – Ты запечатлела все достопримечательности окрестных мест. Куда теперь?
– Здесь есть одно красивое место, – Настя покраснела под вопросительным взглядом сестры. – Анюта прости. Я совсем не уделяю вам времени, мы мало общаемся. Потерпи ещё одну ночь, когда вернусь, обещаю исправиться.
– Ловлю на слове. Я не сержусь. Отдыхай и наслаждайся прекрасным, дома этого не увидишь. Общаться мы можем, когда вернёмся домой. Вологда от Ярославля не так уж далеко. Настя, я вот зачем к тебе пришла. Есть идея.
– Что за идея, я должна что-то сделать? – Настя напряглась.
– Мы с Сашей подумали, как вернуть блудную сестру в лоно семьи, – рассмеялась, когда увидела волнение Насти. – Да, не переживай ты так! Мы некому не скажем, даже маме.
– Хорошо, тогда в чём состоит своя идея. Я в ней тоже участвую?
– А как же без тебя! Наше предложение заключается в следующем. Пора нам поменять обстановку и добавить других впечатлений. Завтра все вместе отправимся на морскую прогулку. Там можно рисовать, только я буду возражать. На день забудешь о своих кисточках и красках, – заявила сестра решительно.
– Анюта, это просто прогулка или есть обязательная программа?
– Там будет всё для активного отдыха. Остановка в зоне отдыха, хорошая кухня. Посидим в ресторане, заодно восполним пробел в общении. Настя, спроси у подруги, она хочет присоединиться к нашей компании? Осталось два дня, вы с ней улетите. Думаю, что скучать мы не будем. Ты ещё не знаешь, мы с Сашей решили задержаться на неделю. Когда у него появится такая возможность, отдохнуть с семьёй. Дома его, как и тебя ждёт любимая работа. Семье достанутся вечера ближе к ночи. А дальше до утра это моё время, – Анюта рассмеялась, глядя, как покраснела сестра.
– Это мама всегда так говорит: Жить нужно сейчас, ничего не откладывая на потом.
– Умница! Ты усвоила урок и поступаешь правильно. Жизнь дана для удовольствий! Чтоб потом об этом не сожалеть, нужно воспользоваться сейчас, не откладывая на потом,– повторила Анюта с намёком и рассмеялась.
– Я согласна, принимаю ваше предложение. Позвоню, сегодня Вике, мы обсудим тему. Вы сейчас чем занимаетесь?
– Мои мужчины заявили, желают поужинать. Идём на море, за порцией удовольствий.
– Отлично. Я присоединюсь к вам, уже успела проголодаться. Море творит чудеса!
– Настя, я бы сказала, это любовь творит чудеса. Особая атмосфера, что постоянно мучает голод. Сестрёнка, я подумала и решила, к чёрту диеты. Давай жить в радость и наслаждаться счастьем. Мы тебя ждём, на улице, не задерживайся, – Анюта ушла.
      После ужина Настя чтоб не терять время, взяла альбом и ушла к морю. Сестра задержалась с сыном, когда они вышли из номера, увидели мужчину. Молодая женщина с интересом окинула взглядом, отметила он был яркой внешности. В руках держал красивый букет. Глядя на представителя мужской особи, Анна, одобрила и подумала:
     «Это и есть похититель сестры. Настя не ошиблась, сделала правильный выбор».
      Она вопросительно посмотрела на мужа, они улыбнулись, друг другу. Так как в этот момент подумали об одном и том же. 
– Извините. Вы хотели встретиться с Настей? - обратилась она к мужчине.
– Да. Вы её сестра, а этот мальчуган любимый племянник Насти. Я видел вашу семью в разное время, но мы не успели познакомиться. Вашего супруга зовут Александр,– он заметил удивлённый взгляд, супругов пояснил. – Первый раз, это было в день вашего приезда. Вы были с девушками в ресторане. Мне об этом рассказала Настя.
– У вас достаточно информации о нашей семье. Тогда давайте знакомиться. Анюта, наш сын Ярослав, а Сашу вы уже знаете. Кто будите вы нашей Насте?
– Приятно с вами познакомиться, Андрей Бородин, друг Насти. Мы с ней разминулись. Вы не знаете, где она сейчас?
– Сестра ушла рисовать красивую бухту. Саша, нам нужно посетить это волшебное место. Настя сказала: Там очень красиво, что хочется туда снова вернуться,– Анна улыбнулась глядя на Андрея. – Вы видели это место?
– Видел не раз. Как-нибудь я вам его покажу. Надеюсь, вы ещё не улетаете?
– Нет. Я согласился с супругой задержаться ещё на недельку. А у вас как с этим?
– Мы с другом решили тоже продлить отдых. Потом впряжёмся в работу, будет не до развлечений, – ответил Андрей и обратился к Анне. – Можно я подарю эти цветы вам. Как-то неловко бродить с букетом, по берегу моря.
– Подарите. Женщинам всегда приятно получать цветы. Саша запомни это. Андрей вы знаете, где можно найти Настю? Передайте вот это покрывало, она забыла у нас в номере. Оно вам пригодится. Желаю хорошо провести время.
– У меня тоже есть предложение. Андрей, мы завтра собрались на морскую прогулку. Я всё думал: Что буду делать в окружении трёх амазонок? Спорт их не интересует, я в моде ничего не понимаю. Если у тебя нет других планов, присоединяйся к нашей компании, – предложил Саша.
– Охотно приму ваше предложение и составлю вам компанию. Я прилетел не один и возможно ко мне присоединится мой друг Всеволод. У вас не будет возражений?
– Какие могут быть возражения. Обычно говорят, всё решает большинство. У нас получается пятьдесят на пятьдесят. Будет трое мужчин и три очаровательные особы. Я уже предвкушаю, как мы проведём эту прогулку, – обрадовался Саша.
– Ты забыл про Ярослава! С ним точно не соскучишься. Андрей, вы согласны терпеть очень активного мальчика?
– Анна, с этим нет проблем! Дети – божий дар. От их присутствия испытываешь только радость. Глядя на них вспоминаешь своё детство. Таким образом, в нашей компании, мальчиков будет четверо, – подвёл итог Андрей.
     Он попрощался с новыми друзьями до завтра и пошёл искать Настю. Когда Андрей подошёл к бухте, увидел девушку. Она сидела на песке и была сосредоточена. Настя работала над очередным эскизом, это её увлекло. Погрузившись в свой мир, ничего вокруг себя не замечала. Андрей присел недалеко от неё на песок и стал наблюдать.
      Ночь накрыла бухту, Настя упорно что-то там дорисовывала. Наконец, девушка замерла и стала рассматривать свой рисунок. Андрей подошёл, обнял и поцеловал. Она не испугалась его появлению, словно знала, он обязательно придёт. Здесь они провели ещё одну ночь любви. Понимали, скоро всё закончится и через два дня, счастье останется на этом морском берегу…
                - 10 -
      На следующий день, рано утром приехала Виктория. Девушка собрала чемодан, до отъезда осталось чуть более суток. После завтрака, они вместе с семьёй Анюты, в назначенное время пришли на причал. Поднявшись на палубу прогулочного теплохода, прошли в кафе. Девушки заказали себе и Ярославу мороженое и напитки. Звучала бодрая и весёлая музыка, создавая отдыхающим хорошее настроение. За двадцать минут до отплытия, появился Андрей. Он приветствовал компанию и активно влился в беседу друзей. Все ожидали интересной прогулки и посматривали на вход. Игнатов почему-то опаздывал. Время летело быстро и скоро теплоход отчалит, как в последний момент на палубу поднялся Всеволод. Он шёл в обществе двух блондинок, его лицо выражало озабоченность. Девушки выглядели эффектно, они об этом знали. Поэтому смотрели на окружающих с пренебрежением.
      В одной из них Настя узнала девушку с выставки. Это она разговаривала с подругой и тогда речь шла об Игнатове. Настя бросила взгляд на вторую спутницу Всеволода и подумала: «Наверно, это подруга Аргонавта, так называла говорившая по телефону. Подругу ждёт разочарование, Вике предстоит узнать правду, встретиться с конкуренткой. Будет разбито ещё одно сердце», – Настя взглянула в сторону друзей.
      Виктория увидела Игнатова и его спутниц, появление этой троицы, ни чуть её не удивило. Настя недоумевала, подруга так спокойно отреагировала на появление этих особ. Она не скрывала, что заметила, кто приближался к их компании. Мило болтала с зятем Насти, при этом успевала отвечать на вопросы Ярослава. Мальчик затеял с ней весёлую игру и ему очень нравилось.
      Андрей заметил, Настю что-то заинтересовало, он проследил за взглядом. Его ожидал неприятный сюрприз, от которого был не в восторге. У него испортилось настроение. Он сидел нахмурившись. Настя переключила внимание с подруги на Андрея и видела на лице недовольство. Дальше последовала развязка, этой немой картины.
      Одна из девушек широко раскинула руки, шла к нему со счастливой улыбкой. Воскликнула громко, свои слова сопровождала довольным смехом. Девушка радовалась, что удалось застать Андрея врасплох. Решительно направилась к столику:
– Андрюша дорогой мой, как же я рада нашей встрече! – говорила она сияя.
      В голосе улавливалась ирга и напряжение. Она не знала, как отреагирует бывший любовник на её появление. У девушки всё были сомнения, ей стало понятно, как только Андрей заговорил. Сухой и официальный тон был ответом девушке:
– Здравствуй Нина. Что ты здесь делаешь? Если мне не изменяет память это не твой уровень отдыха. Ты любишь развлекаться за границей, где много богатых мужчин.
      Девушка быстро нашлась, обняла Андрея и постаралась ответить уверенно:
– Любимый, что за вопрос и он не корректный! Что я здесь делаю? Решила взглянуть, где скрывается мой мужчина. Если тебе нравится здесь, я тоже хочу разделить с тобой приятные минуты. Будем наслаждаться этим вместе. Ты, море, солнце, больше мне ничего не нужно для счастья, – она рассмеялась.
– Странно, что ты появилась, когда мне меньше всего хотелось тебя увидеть. Нина, раньше ты сюда не заглядывала и находила удовольствие совершенно в других местах. Что произошло теперь, почему ты вдруг изменяешь своим привычкам?
     Он недовольно посмотрел на бывшую пассию. Беспокоило, как отреагирует Настя.
– Дорогой не будь таким подозрительным. Всё очень просто. Я тебя люблю и готова на любые испытания. Ты ещё не забыл, как мы с тобой зажигали на курортах Франции и Испании. Ты тогда просто был в восторге от этого. Тебе очень нравилось.
– Это было давно, всё изменилось. Стараюсь изменить ход событий, вычеркнуть эту страничку своей жизни. Хочу забыть об этом навсегда, поэтому прошу, больше не напоминай мне,– он говорил резко, не глядя на Нину.
– Милый я тебя умоляю, только не лукавь! От этого нельзя просто так избавиться, – девушка с ним заигрывала.
– Нина оставь, свои штучки. Почему ты упорствуешь и не желаешь понять? Между нами не было самого главного, любви. А Физиология не причина заявлять, что нас что-то связывало. Всё давно растаяло как дым.
       Андрей понимал, разговор слышат присутствующие, только, как противостоять бывшей подруге. Сердился на себя и от этого чувствовал всю неловкость ситуации. Главное, ему стыдно взглянуть Насте в глаза и это после того что между ними было.
– Нина прошу, не висни на мне, это тебе не поможет. Я уже давно ничего к тебе не испытываю. Всё это время, что мы с тобой не виделись, у тебя была другая игрушка. Если мне не изменяет память, у тебя был бурный роман с директором турфирмы. Как он решился отпустить тебя одну? Это большой риск, он может остаться с носом. Хотя меня это уже не касается. Живи, как хочешь и с кем хочешь. Я очень рад, что ты всё это время, обо мне не вспоминала.
– Я сама послала его к чёрту. Он оказался настоящий жмот! Бородин, ты был самым щедрым мужчиной и любил красиво. Умел всегда удивить девушку и этим покорял. Она не понимала, как оказывалась в твоей постели по своей воле, – она окинула победно присутствующих, добавила. – Андрюша не зря говорят: «Старая любовь не ржавеет». Помню прекрасные мгновения и очень благодарна тебе. В знак признания пытаюсь спасти тебя от хищных акул. Посмотри, сколько их развелось, так и кружат вокруг.
      После этих слов Настя не выдержала, вышла из кафе. Стояла на палубе, смотрела, как за бортом бурлила вода. Весь разговор, болью отозвались в сердце. Она не знала, как поступить, в подобной ситуации. Теплоход отчалил от пристани, берег потихоньку удалялся, ей уже не сойти, подумала:
      «Неожиданно этот мужчина открылся совсем с другой стороны. Не знаю сожалеть или сказать девушке спасибо. Она помогла увидеть его настоящее лицо. Андрей не задумываясь, свободно и легко дарит свою любовь, каждой очередной девушке. На этот раз не повезло мне, наши пути случайно пересеклись. Когда наступит завтра, он будет так же нежен с другой избранницей. Его ничуть не волнует, что у них на сердце. А своими действиями, он  делает им больно. Как оказалось Андрей Бородин опасный человек, для простушек, как я. Что может предложить ему Замарашка, кроме верной любви. Только зачем ему чья-то любовь, когда рядом сплошь девушки из высшего общества, на любой вкус. Я поняла, что этой ночью мы прощались, словно знали, каким будет финал. Получилось пророчески, сегодня я попрощаюсь со сказкой, которую себе нарисовала. Он разбил моё сердце и его вряд ли когда-нибудь, кто-то сможет склеить. Как оказывается  дороги любви, очень сложные. Испытываем не только радость взлёта, но и падения. Мы не знаем, сколько в этой жизни нас ждёт разочарований! Мне остаётся вычеркнуть этого мужчину из своей памяти навсегда», – так думала Настя.
     Продолжала смотреть, как пенится и бурлит, бегущая волна. Как напоминание, каким бурным, был курортный роман. Начиналось светло и радостно, но закончилось, быстро. Сейчас она видит две картины, «Разочарование» и «Прощание».
      Все понимали сложившуюся ситуацию, а в воздухе росло напряжение. Анюта предложила мужу и Виктории позагорать пока не жарко. Тем самым дать возможность друзьям завершить трудный разговор, без посторонних. Девушки, появившиеся на пути, отступать не собирались. Они были настроены достаточно решительно.
      Виктория с друзьями покидала кафе, Игнатов проводил взглядом, сказал:
– Дорогая, ты умница, это верное решение. Скоро я к тебе присоединюсь.
      Вторая девушка подруга Нины, всё это время сидела молча. При словах Севы надула губки и опустила голову. До неё только сейчас дошло, что проиграла. Она потеряла потеряла своего мужчину и место занято конкуренткой.
      Только присутствие родных Насти, удерживало Андрея, быть сдержанным. Они остались одни, теперь без особых сожалений может сказать, всё что думает. Андрей понимал, это ей не понравится, но его мало интересовало, что она подумает:
– Нина как ты можешь? С момента, как ступила на палубу теплохода, высказывалась, особо не церемонясь. Явилась без приглашения, нагло вторглась в нашу компанию. Не щадила здесь никого, значит, была готова к этой встрече. Задачу ты выполнила. Всё, что тебе осталось, это извиниться и можешь откланяться. Мы попрощались, я тебя не задерживаю. Ты свободна.
      Он взглянул через шторы на одинокую фигурку у бортика. Сердце сжалось, понимал, что пережила Настя. Вспомнил, как ощутил себя счастливым, когда они встретились: «Я этим очень дорожу. Сейчас наши отношения под угрозой, могут рухнуть. За два дня мы стали близки. Девушка мне доверилась, впустила в свою жизнь. Она была для меня ценным подарком. До меня у этой девочки, никого не было. Она искренне дарила свою любовь. Я старался не вспугнуть и не обидеть. Как некстати появилась Нина. После того, что услышала Настя, она никогда меня не простит и не станет слушать. Сейчас моя задача закончить неприятный разговор. Напомнить, уже бывшей подруге, как мы расстались. У каждого из нас появились другие увлечения. Нужно постараться расставить все точки, чтоб больше к этой теме не возвращаться».
      Так думал Андрей, готовясь начать разговор с сидящей напротив девушкой:
– Нина, буду с тобой откровенным. Как понимаешь, я не очень рад встрече. Тем более объяснение между нами уже было. Так вот, ничего нового добавить не могу. Не жди, что буду с тобой сдержанным и вежливым,– он заметил её реакцию.
– Андрюша, время всё меняет, будь ко мне снисходительным, – умоляла она.
– Даже не мечтай! Всё что между нами было, прошло. Стёрлось из памяти, как только я закрыл за тобой дверь. Наши жизни шли где-то параллельно, и не должны никогда, пересечься. Я не мечтал жить с тобой в браке долго и счастливо. А знаешь почему? Я просто никогда тебя не любил. Знаю, звучит жестоко, но это правда.
– Дорогой, все ошибаются. Ты тоже делал неверные шаги. Я знаю твоё щедрое сердце, ты сумеешь меня понять и услышать.
– Ошибаешься, это твои иллюзии. Зря на это рассчитывала, когда сюда приехала.
– Скажи, а с этой серой мышью, ты счастлив!? – она кивнула в сторону Насти.
– Нина, моё терпение не безгранично. Могу закрыть глаза на многие вещи и простить косяки. Только не позволю оскорблять эту девушку. Поверь, ты не стоишь даже её мизинца. У меня одна просьба, дважды повторять не стану. Прошу не вертись рядом. Мне это противно, а для девушки унизительно. Найди в себе силы и забудь навсегда.
– Дорогой, я тебя умоляю, не кипятись! Курортный роман не долговечен, завтра ты о ней забудешь. Я же всегда буду рядом, можешь мной располагать. Только я знаю, что хочет мой мужчина, – не сдавалась она, но была уже не так уверенна.
      Нина решила, сменить тему, обратилась к молчавшему до этого Игнатову:
– Севочка дорогой, мы с Милой не одобряем твой выбор. Как ты мог, так опуститься и крутить романы с кем попало?
– Мне совершенно не интересно, что ты думаешь по этому поводу. Запомни, не тебе делать подобные заявления. Это мой друг терпеливо тебе объясняет, что отношения закончились. Он поставил жирную точку, – это был резкий ответ Нине.
– Всё же вам придётся выслушать моё мнение. Поменять нас с Милой на деревенских куриц. Это вам не делает вам чести. Если бы мы увидели рядом с вами достойных нам конкуренток. Возможно, тогда просто отошли в сторону. На данный момент я вижу, у вас возник дефицит общения. Вы заполнили его, чтоб не скучать. Так сказать, что попало под руку. Думаю, этих девчонок уговаривать не пришлось. Они с вами даже не торговались, закадрить таких мужиков. Мальчики, как же вы пали так низко! Поэтому мы с Милой оказались здесь и пришли вам на помощь. Цените это! Сева, взгляни, как ты огорчил мою подругу, она готова расплакаться. Не будь таким жестоким и успокой девушку,– Нина сделала попытку воздействовать на друзей. Она не хотела сдаваться и сознавать, шансов у них с подругой нет.
– Нина, это ваши проблемы. Сигнал SOS мы не подавали. Нас с Андреем спасать не нужно, – он обратился к сидевшей рядом девушке. – Мила, ты до сих пор не поняла, что между нами никогда не будет отношений. Когда начнёшь жить своей головой. Для Нины, ты нужна как ширма, разве это не понятно? Ей сложно одной пробивать себе дорогу, она использует тебя. Для этого нужны такие безвольные подруги, которыми легко манипулировать. Перестань, быть у неё на поводу, как тупая телушка. Тогда ты встретишь свою любовь и возможно будешь счастлива. Подумай.
      После этих слов девушка расплакалась, выбежала из кафе. Нина набросилась на мужчину, обвинила в бессердечности:
– Сева, как ты мог оскорбить девушку!? Тебе стоило успокоить Милу, дать надежду. Она тебя любит и очень страдает.
– Ты забыла самое важное. Чтоб быть счастливыми, между мужчиной и женщиной, должна быть взаимная любовь. Я никогда не любил Милу. Поэтому не собираюсь давать надежду. Скажи, зачем мне перед ней кривить душой.
– Какой же ты чёрствый чурбан, как твой друг! Вы друг друга стоите. Не подумал, что она может совершить в таком состоянии?
– Нина, ты сюда притащила Милу. Ответственность лежит на тебе. Надеюсь, она не бросится за борт в открытом море? Я спасать не стану. Мне по духу ближе сильные девушки, они не станут так унижаться перед мужчиной.
– Тебе жалко сказать пару ласковых слов и нет проблем, – глядя рассерженно, она упрекнула Севу.
– Слов не жалко, зачем всё запутывать. Я их произнесу, Мила искренне поверит, что можно всё вернуть. Ты сама её в этом убедишь. Уверен, когда задумала спектакль, рассчитывала на триумф. Нина, ты вложила в голову подруге, если быть настойчивой, всё само собой наладится. Ты страшная женщина!
– Севка прав. В нашей жизни всё предельно ясно. Стоило тебе, здесь появится, ты разрушила надежды на будущее.
– Нина, мы уже нашли, что давно так искали. Не смотри так удивлённо, в этом для тебя нет ничего нового. Что я сейчас скажу, касается вас обеих. Вы с Милой подруги и делитесь всеми секретами. У нас с Андреем такие же отношения и мы знаем всё друг о друге. Уверен, он скажет тебе тоже самое. Делай выводы. У меня к тебе другой вопрос: Откуда узнала, где мы будем с Андреем отдыхать? – он посмотрел на девушку, презрительно.
– Севочка, так я тебе и сказала. Не могу сдать информатора, он мне пригодится. Это надёжный источник и отличный мальчик, – она продолжала кокетничать.
– Понятно. Ты его почти сдала, будем искать мальчика. Мне интересно узнать, кто в моём окружении так болтлив.
– Сева. Кажется, я знаю кто этот мальчик. Мы с ним встречались и не раз. Ответь на один вопрос, когда говорил, мне куда полетим на отдых: Кто был рядом с тобой? Вспомни и сразу узнаешь ответ, – подсказал Андрей.
– Дома кроме тебя ни с кем эту тему не обсуждал. А вот три дня назад мне позвонил Семён. У него возникли какие-то вопросы, Я не понял суть проблемы, посоветовал связаться с замом. Просил меня не беспокоить. Он пожелал хорошо отдохнуть, только уточнил: Где я на этот раз отдыхаю и как там погода. Думаешь, это он меня сдал?
– Что тут думать! Через три дня нарисовалась девушки. Не говори, это совпадение. Нина, я точно обрисовал ситуацию?
– Не знаю. Бородин тебе виднее, ты мозговой центр. Умеешь мыслить логически и разбираешься в любой ситуации.
– Здесь особо не нужно напрягаться. Я вспомнил, как Семён отзывался о девушках. Он имел неосторожность высказать нам своё мнение. Произнёс одну фразу, а Нина её повторила,– подвёл итог Андрей.
– Точно! Он назвал их деревенскими курицами, за что я сделал замечание. Вот урод! Вернусь, отправлю куда подальше. Он получит от меня такие рекомендации, его не возьмут даже в деревенский курятник.
      Друзья взглянули на притихшую Нину, которая сидела таким с видом, словно ничего не произошло. Беспечно вертела в руках бокал с напитком, наивно улыбалась.
Сомнений не было, они её раскусили и теперь знают стукача.
– Ну, что скажите мадам! Как видишь, мы решили твою головоломку,– победно глядя на Нину, сказал Игнатов.
– А у меня от нашей встречи остался горький осадок. Нина, знаешь, о чём сожалею? Очень жаль, что тебя и Милу, нельзя высадить на каком-нибудь острове. И случайно забыть вас там навсегда. Знаю, звучит очень жестоко. Только так я могу избавиться от твоего преследования, – подвёл итог Андрей.
      Девушка истерично рассмеялась. С высоко поднятой головой удалилась из кафе. Она понимала, этого мужчину ей не удержать, Бородин потерян навсегда. Только радовалась, что удалось вбить клин. Теперь новая подруга его никогда не простит.
Нину устраивал и такой результат: Так не достанся, ты никому!
      Когда мужчины остались одни они были под впечатлением происшедшего:
– Сева знаешь, когда увидел тебя с этим хищницами, подумал: Произойдёт, что-то ужасное. Мне хотелось одного придушить тебя. Только позже понял, ты тоже оказался их жертвой. Не знаю, как поступил бы я в такой ситуации.
– Прости. Теперь знаю, что нужно было делать. Взять в охапку и лично посадить на самолёт. Чтоб рейс был, куда-нибудь за полярный круг. Андрей, это мой косяк, проси что хочешь. Могу встать на колени перед Настей и умолять тебя простить. Взгляни, как она сейчас переживает, – он кивнул в сторону палубы.
– В этой ситуации, мне придётся разбираться самому. У тебя предстоит разговор с Викторией, готовься держать ответ. Как ты объяснишь ей появление этих особ? – сочувственно произнёс Андрей.
– У нас с Викой полное взаимопонимание. Когда на горизонте нарисовались наши бывшие подруги, мы возвращались с пляжа. Я решил, что не стоит откладывать и сам начал разговор. Рассказал всё начистоту, что у меня было с девушкой.
– Ты поступил правильно, одобряю, твои действия. Если у Вики появятся сомнения, я готов подтвердить. Сева, нам стоит думать, чтоб не оскорбить чувства девушек. Поэтому в нашей ситуации, нужно говорить только правду и ничего кроме правды. Я не знал всего, ты меня не предупредил. Поэтому во время всей этой сцены наблюдал за Викторией и Настей. Был удивлён, как спокойно отреагировала Вика, на появление наших бывших подруг.
– Тебя предупредить я не мог, твой телефон не отвечал. Потом у нас был серьёзный разговор с Викой. Наверно был убедительным, она мне поверила. Девушка умная не стала закатывать скандал, только сказала: Ценит, что я был с ней честен и у неё нет ко мне вопросов. Рад такой реакции моей девочки. Мы оба понимали, что Насте будет нужна поддержка подруги. Я не стал отговаривать, Вика уехала к вам. Позже она позвонила мне и сказала: Настю не видела. Потом не смогла начать этот сложный разговор, не находила нужных слов.
– Нас с Настей не было в гостинице. Мы провели удивительную ночь в нашей бухте. Хорошо, что она не смогла поговорить с Настей. Думаю, было бы только хуже. Это касается нас и мы должны сами в этом разобраться.
– Согласен с тобой. Я наблюдал за Настей, в этой ситуации ей было сложней всего. Она до сих пор не может прийти в себя. Андрей иди, успокой девушку.
– Сева, первый раз в жизни мне от чего-то страшно сделать этот шаг.
– Будет нужна поддержка, мы с Викой всегда рядом с вами. Постарайся найти слова и объяснить, только ничего не придумывай. Этим усугубишь ситуацию, а наши девушки нам этого не простят.
– Я попробую. Только не уверен, что Настя готова сейчас меня услышать.
      Друзья вместе покинули кафе. Всеволод направился туда, где отдыхали родные Насти и Виктория. Издалека помахал девушке рукой, она была в бассейне. Как всегда затеяла игру в мяч, с племянником подруги. Сева засмотрелся на них и подумал:
      «Эта девушка будет верной женой и хорошей матерью. Больше не хочу бродить по лесу, выбирать самую красивую и достойную подругу. Виктория соединяет в себе все качества, лучше мне не встретить. Я нашёл свою половинку, пора остановиться и прекратить поиски. Если не угомонюсь, буду продолжать копаться останусь одиноким на всю жизнь. Пора обрастать семьёй и такими озорными сыновьями. Не могу смотреть на это без зависти! Охотно пойду и присоединюсь к весёлой компании».
      Он улыбнулся и взглянул на друга. Они давно знали друг друга, понимали без слов. Андрей кивнул ему одобрительно. Вскоре от горячих тел и весёлого визга ребятишек в бассейне закипела вода.
      Андрей подошёл к Насте, остановился рядом. Она не отреагировала на его появление. Стояла и смотрела куда-то за горизонт, вокруг расстилалось море. На теплоходе играла задорная музыка, вокруг все веселились. Только этой паре было не до веселья, им предстоял серьёзный разговор, от которого будет зависеть будущее. Он не знал с чего начать, вроде бы всё просто. Взять и объяснить девушке, что она не так поняла, ситуацию. Андрей собрался с мыслями взглянул на Настю и заговорил: – Настя прости меня, это моя вина. Я должен был в самом начале отношений честно рассказать. Только подумал, зачем тебе знать, что происходило в моей жизни. Мы часто сталкиваемся со своим прошлым, иногда оно само напоминает нам о себе. К тебе это не имеет никакого отношения. На тот момент мы оба были свободные. У меня ни перед кем не было обязательств. Наши отношения начались с чистого листа. Тогда я решил больше не возвращаться в прошлое. Предположить не мог, что у Нины вдруг возникнет желание вернуться. Это её решение, меня она об этом не спросила, а зря. Мы расстались давно, я не желаю входить в одну реку дважды. У меня есть ты, о другой девушке я не мечтал. Всё что между нами произошло, это искренние чувства.
     Настя слушала, не перебивала, словно ушла в себя, окаменела. Андрею хотелось  обнять и прижать к себе, поделиться своим теплом и любовью. Только он так и не решился на этот шаг, боялся ещё больше обидеть. Вдруг снова поймёт не правильно. Он вздохнул и немного помолчал, потом продолжил:
– Настя поверь, я очень сожалею, что всё так произошло. Этот день должен быть самым счастливым в нашей жизни. Он начинался так замечательно, по моей вине у всех испортилось настроение. Я оскорбил твои чувства. Настя умоляю, не молчи, скажи, что-нибудь. Соглашусь с любыми обвинениями, они будут заслуженными. Прошу не спеши с выводами. Всё, что между нами произошло, было как в сказке. Понимаю, сейчас ты не готова меня услышать, не стану настаивать. Я буду ждать, настанет день, и мы сможем спокойно обо всём поговорить.
– Ты правильно понял. Теперь уходи, – произнесла она тихо.
– Я уйду, но обещай мне одну вещь.
– Что я тебе должна пообещать, какие теперь выставляешь условия?
– Настя вчера вечером, я хотел сказать тебе. Это важно, о чём мы оба забыли. Если это произойдёт, может измениться жизнь каждого из нас, – он подумал, что обязан предупредить девушку и проявить о ней заботу.
– Что же это может быть!? – она мельком взглянула на Андрея.
– Настя, когда мы встретились, нас накрыли чувства. Это было восхитительно, о чём я нисколько не сожалею! Мы забыли об осторожности и могут возникнуть проблемы. Ты понимаешь, о чём я говорю?
– Понимаю. Что ты хочешь от меня? – на её лице не было никаких эмоций.
– Обещай, как только узнаешь, свяжешься со мной. Я помогу решить проблему. Не отрицаю, здесь есть и моя вина.
      Настя смотрела на мужчину, было трудно понять, о чём думает. Лицо было непроницаемым. Только она знала, что происходит у неё внутри. Там кипел настоящий вулкан негодования, он ещё не вырвался наружу. Вокруг была звенящая тишина, а в воздухе повисла пауза. Так бывает перед сильной бурей или ураганом. Андрей ждал.
      Она думала с горечью: «Вот вы, какой Андрей Сергеевич Бородин. Оказывается дети для вас проблема, они нежелательны. Не вписываются в ваши планы. Чтоб не осложнять вашу сладкую жизнь, возьму на заметку», – вслух Настя произнесла – Я поняла тебя. Теперь можешь уходить, – она повторила свою просьбу, а про себя добавила: Ты никогда не узнаешь результат наших встреч. Зачем тебе это, живи спокойно и ни о чём не думай».
– Настя ты не ответила. Могу надеяться, что позвонишь, если возникнет проблема?
– Разве тебе это так важно? – Настя усмехнулась.
– Важно. Я хочу об этом узнать от тебя, а не от посторонних людей. Мы с тобой встретимся и всё спокойно обсудим. Думаю, примем верное решение, – Андрей не догадывался, какой удар нанёс девушке.
– Других пожеланий у тебя нет, это всё? – она старалась, на него не смотреть.
– Мечтаю забыть этот день и возобновить наши отношения. Как было замечательно, ничто не предвещало бури.
– Размечтался! Андрей Сергеевич, об этом забудь. Буря и разрушения после неё, это не самое худшее, что происходит в нашей жизни.
– Очень жаль, что всё быстро закончилось и нельзя вернуться назад, – он не очень понял, что она имела в виду, когда говорила о буре.
– Всё когда-нибудь заканчивается. Можешь жить спокойно, я первая сообщу тебе информацию о моих проблемах, - она отвернулась и продолжала смотреть вдаль.
      Андрей постоял, хотелось обнять и поцеловать, гордую и независимую девушку. Он протянул руку, но услышал холодное «Нет». Тогда просто развернулся и ушёл.
      Настя смотрела в след, прошептала: «Ты сказал, между нами были искренние чувства. Здесь ты прав. Только немного ошибся, это была настоящая любовь! Если вдруг случится чудо и за любовь судьба меня отблагодарит. В этот мир придёт только мой ребёнок. Он никогда не будет для меня проблемой. Ты же никогда не возникнешь на моём пути. Встреча с тобой была ошибкой, исправить её нужно сейчас. Тебе нет места в моей жизни. Прощай Андрей Сергеевич!»
      После весёлой прогулки на теплоходе Сева предложил всей компанией сходить и посидеть в ресторане. Привёл аргумент, ему очень нужно вникнуть в работу местных рестораторов. Анна и Саша после активной прогулки на теплоходе захотели побыть дома. Супруги устали и чуть перегрелись на солнце, не знали с кем оставить сына. Оказалось, у всех друзей были свои планы на этот вечер.
      Настя сразу отклонила предложение Всеволода. Она пожелала всем спокойной ночи ушла к себе в номер, легла спать и отключила телефон. Хотелось побыть одной, подумать, что сегодня пришлось пережить. Завтра она улетит, замена у Бородина уже есть, блондинка. Это на людях он разговаривал с ней резко, не значит, что упустит случай развлечься. Прежде всего, он мужчина и этим всё сказано. Тут ничего не изменить, такими их создал сам Господь!
      Вика сделала попытку убедить Настю пойти с ними, ей не удалось. В ресторан они отправились вдвоём с Севой. Андрей тоже был против развлечений, поэтому не высказал особого желания пойти развлекаться. Он не стал объяснять друзьям причину отказа. Друзья уехали, он переоделся и отправился в бухту, ему тоже хотелось побыть одному. А ещё он не терял надежду, встретить там Настю. Поэтому провёл всю ночь на берегу моря в одиночестве. Вернуться в номер не мог, там после ресторана отдыхали друзья. Как только забрезжил рассвет, он вернулся в гостиницу, к утру стало прохладно. Скоро постояльцы проснутся и потянуться к завтраку. Он посидел в холле, позже направился к номеру Насти. Хотел попробовать вывести её на разговор, прошла ночь, может она успокоилась. Перед этим Андрей пытался дозвониться, она не отвечала, тогда просто постучал.
      Из соседнего номера вышла Анюта: – Доброе утро. Хотел попрощаться с Настей?
– Да. Я не успел сделать это вчера, телефон отключён. Ты знаешь, где она?
– Андрей, она уехала. Позвонила, когда было очень рано. Не стала нам объяснять, просто сказала, что подождёт в аэропорту. Саша ушёл провожать до такси. Вечера всё пошло как-то не правильно. Мы сами в растерянности, – сестра была огорчена.
– Аня, до рейса целых шесть часов, зачем Насте сидеть в аэропорту?
– Я тоже сказала. Она ответила: Хочет посмотреть, как взлетают и приземляются эти птицы. Зрелище этого стоит.
– Это я во всём виноват. Настя уехала раньше в аэропорт, чтоб избежать встречи со мной. Здесь даже гадать не нужно. Я всё же надеялся, мы сможем с ней поговорить.
– Андрей, я тебя не осуждаю. Пойми меня правильно, Настя мне не чужая. Я знаю свою сестру. У неё совсем другие представления об отношениях с мужчинами. Да и на жизнь Настя смотрит, как на свои картины. Меня очень удивило, что она так быстро приняла твоё предложение. Вы же с ней мало знакомы. Не знаю, говорила тебе Настя, что у нас разные отцы. Только мы этого никогда не чувствуем, живём как кровные и родные сёстры. Настя была ещё маленькая, простывала и часто болела. Когда у неё поднималась высокая температура, я просыпалась среди ночи. Словно кто-то звал, чувствовала, сестре плохо. Подходила, чтоб убедиться, а у неё правда сильный жар, тогда я звала маму.
– Интересно. Обычно так бывает у близнецов, а вы с Настей родились с такой разницей. Вы с ней разные внешне и по характеру. Анюта, у тебя замечательная, сестра. Ты должна гордиться, не потому, что она талантливая. У Насти правильный взгляд на жизнь. Только теперь она никому не поверит и в этом моя вина,– Андрей был сильно огорчён.
– Ты прав. Мы вчера пытались с ней поговорить. Хотели объяснить, что подобное случается часто. Люди встречаются, а потом понимают, они совсем разные. Принимают решение и расстаются друзьями, так поступают цивилизованные люди. В жизни ошибок не избежать, главное нужно понять это вовремя. Настя слушала молча, соглашалась, потом нам ответила, моими словами: Вот и мы поняли, что совсем разные по духу и вере. Хорошо, что вовремя в этом разобрались. Нам помог случай. Главное, чтоб у нас с ним не возникли проблемы. Андрей, о каких проблемах говорила Настя?
– На теплоходе, имел неосторожность сказать, одну вещь. Если у Насти возникнут проблемы, помогу их решить.
– Ты сошёл с ума, сказать такое девушке! – воскликнула Анюта.
– Я не хотел врать. Подумал, как её поддержать и говорил с ней на чистоту.
– Разве ты не знаешь, что иногда говорят: ложь во имя правды? Андрей, твоя ошибка в том, для моей сестры дети никогда не будут проблемой. Это твои бывшие девушки думали иначе. Они старательно вкладывали в твою голову, эту ужасную мысль. Что с рождением детей возникают проблемы. Чудовищная ошибка, с детьми семья крепнет.
– Аня, что мне делать, как вернуть Настю? Посоветуй, как быть в такой ситуации.
– Думаю, это произойдёт не так скоро. Я хорошо знаю свою сестру. Теперь положись на случай или свою судьбу. Если звёзды решат, этот день настал, вы обязательно встретитесь. Вот тогда возможно всё и произойдёт.
      По коридору к ним приближался Саша, мужчины приветствовали друг друга.
– Андрей, ты опоздал. Настя дёрнула меня прямо из постели. Мы вчера, с Анютой немного перегрелись на солнце. Она позвонила, когда я спал, сообщила, приехало такси. Поверь, я пытался уговорить, не спешить. Всё бесполезно, она никого не слышит. Сказала: Скоро приедет к нам в гости, поэтому не прощается. Вику и Севу будить не стала, увидится с ними уже дома.
– Всё верно. Про меня Настя даже не вспомнила. Вычеркнула из списка друзей. Я на не в обиде, сам во всём виноват. Буду ждать и верить, что мы встретимся.
                - 11 -
      Так не удачно закончилась для Насти эта поездка на море. Вернувшись, домой она погрузилась в работу, чтоб как-то отвлечься от грустных мыслей. Работа заполнила всё время и пространство, тем более после этой поездки появилось много идей. Нужно закончить все зарисовки и эскизы, для этого нужно много работать. Игорь, который продолжал грамотно вести дела галереи, просматривал её работы, высказал мнение. Предложил устроить персональную выставку, материала у Насти для этого достаточно. Похвалил и советовал подумать на досуге:
– У тебя отличные работы. Подойди к этому очень серьёзно, займись отбором. К концу года проведём показ художницы Анастасии Быстровой. Любители, живописи, с интересом посещают такие выставки и знакомятся с новыми именами.
– Игорь, а это не очень смело? Вот так сразу и персональная выставка.
– Твой уровень работ это позволяет. Тебе пора отбросить все сомнения, быть уверенной в себе. Как ты собираешься жить дальше, реализовать свои удачные работы. Думаю, что после выставки, художница Анастасия Быстрова не пойдёт к парку продавать свои картины, – пошутил он.
– Игорь, у меня на это просто не будет времени. Да, и выглядеть это будет странно. Работу в ресторане я пока не брошу, это даёт стабильный заработок.
– У меня идея, как решить эту проблему, поговорим позже. Лена просила передать, уже соскучилась, приезжай в гости.
– Она мне уже звонила и намекала. В ближайшие дни постараюсь выкроить время.
      На этом они попрощались, каждый разъехался по своим делам. Сегодня у Насти выходной и она бродила по городу, так без всякой цели. Вспомнила, как вчера Игнатов попытался поднять тему об Андрее и поездки на море. Пришлось корректно уйти от ответа, и попросить навсегда закрыть эту тему:
– Вспоминать совершенно нечего. Это была не самая лучшая поездка на море. У меня просьба, больше никогда к этому разговору не возвращайся. Иначе мне придётся уйти из твоего ресторана, а это пока не входит в мои планы.
      Когда Сева рассказал об этом разговоре Виктории, она задумалась, сказала:
– Вот упрямица! Мне ответила в том же духе. Только вместо увольнения, мы можем потерять самое ценное. Два «Д» – это доверие и дружбу. Я знаю свою подругу, Настя очень дорожит нашей дружбой и не хочет терять друзей.
      Посоветовавшись, решили не затрагивать эту тему. Жизнь сама расставит по своим местам. А чтоб всё понять, для этого нужно время и желание.
                ***
      Вот и закончилось жаркое лето, повеяло свежестью осени. Город и жители жили в ожидании «Бабьего лета». Надеялись погреться на солнышке,полюбоваться золотыми красками. Только природа в этом году, распорядилась иначе. Она решила продолжить летнюю тему, в которой были ссоры и обиды. Как на зло зарядили хмурые дожди. Это тема и настроение отражалась в Настиных картинах и сама она как-то сникла.
      Виктория совсем недавно переехала в квартиру Игнатова, но о свадьбе речи не шло. Настя тактично не расспрашивала об этом подругу. Понимала, если коснётся этой темы, у Вики появится возможность поговорить об Андрее и задать вопросы.
      Друзья виделись редко, чаще созванивались, у каждого своя жизнь. Андрей много раз делал попытки, связаться с ней, она не отвечала. А вскоре сменила даже номер. Ситуацию это не исправит, но хотя бы на некоторое время Бородин не будет напоминать о себе. Настя всячески старалась забыть и вычеркнуть из своей жизни. Воспоминания продолжали возвращаться, убежать от них было невозможно. От этого страдала, успокаивало, причин переживать, у неё нет. Курортный роман с Андреем, не имел для Насти последствий. Если он хотел об этом знать, друг уже успокоил. Насте хотелось как можно скорее обо всём забыть и не возвращаться в это лето.
                ***
      В один из дождливых вечеров, позвонила Лена. Они долго общались, обсуждали, как можно реализовать работы Игоря и Насти. Идея родилась у подруги и она поможет решить финансовые проблемы. Прежде всего вовремя оплачивать аренду мастерской.
      Лена так же намекнула, сейчас муж вплотную занялся этим вопросом:
– Игорь ведёт переговоры с заинтересованным лицом. Это серьёзные люди. Достаточно известные в этой сфере бизнеса, у них широкие связи. Если заинтересуются вашими работами, возможно, откроют в нашем городе «Лавку художника». У меня появится возможность реализовать себя. В данный момент, я не могу ездить на этюды. Сын и семья забирают всё свободное время и финансы. Нам катастрофически, не хватает денег. Много уходит на холсты и краски, да ты и сама об этом знаешь. Даня у нас на первом месте, о себе мы уже не думаем. Если у Игоря получится решить вопрос положительно, появится шанс. Нужен эксперт, по оценке картин, график свободный. Деньги не большие, это пока, а там как пойдёт. В любом случае, лишних денег не бывает. Настя подумай и выскажи своё мнение, буду жду от тебя ответа.
– Лена, я рада за тебя. Мы с Игорем постараемся, не создавать тебе проблем.
– Одна проблема всё же есть. Думаем, как поступить, ищем выход из этой ситуации.
– А в чём дело, может, я помогу? – поинтересовалась Настя.
– Нет, здесь ты нам не помощница. Это личный вопрос. Спонсор выставил условие, чтоб у нас с Игорем были разные фамилии. Иначе всё мои решения по оценке картин, будут связывать с семьёй. У нас общий бизнес и я поддерживаю мужа.
– Лена, вы хотите развестись!? Что думает по этому поводу сам Игорь?
– Настя, я не говорила, брак с Игорем не был оформлен по закону. Так получилось, мы состоим в гражданском браке. На тот момент, когда он сделал мне предложение, я была уже беременная. Я убедила Игоря не спешить, оставить как есть. Штамп в паспорте не главное, у нас более крепкая связь. Это сын и мы любим друг друга.
– Ты сильная и отчаянная женщина! – рассмеялась Настя.
– Да, тогда пришлось немого рисковать. Теперь при сложившихся обстоятельствах, развод нам не нужен. Если меня утвердят, я смогу работать экспертом по оценке картин. Ни у кого не возникнет сомнений, что приняла решение в пользу мужа. Всегда найдутся обиженные. Если я кому-то занижу цену или откажу выставлять картины на продажу. Обиженные найдутся всегда, так устроен мир.
– Я с тобой согласна. Только, как это бывает, всё тайное вскоре становится явью. Есть интернет и можно найти там ответ на любой вопрос. На кого вы записали Даню, споров у вас по этому поводу не было?
– Нет. Я хорошо понимаю чувства супруга, для мужчин это важно. Всё сделали, как положено, помогла тётя. Сын с рождения носит фамилию отца. Игорь этим гордится.
– Лена, прошло достаточно времени, свои отношения вы проверили. У вас полноценная семья, растёт замечательный сын. Может пора узаконить отношения, чтоб была гарантия в будущем. В жизни возникают разные ситуации, не дай Бог, что-то пойдёт не так. Игорь творческая личность, вдруг увлечётся другой девушкой. Ты же знаешь, художникам, как и музыкантам нужна своя муза. Как ты поступишь? – спросила Настя, осторожно, чтоб не обидеть подругу.
– Я тебя поняла, нет никаких гарантий. Только иногда люди сделали всё по закону, сыграли пышную свадьбу. Прожили целую жизнь, а отношения, как в дикой стае. Если нет любви, никакие условности не сохранят брак. В нашем случае всё по-другому, мы с Игорем любим друг друга. Наш брак проверен временем, а сын будет напоминанием.
– Это что же получается, ты закроешь на всё глаза? Разве с этим можно жить!?
– Можно. Я сохраню с отцом моего ребёнка, тёплые отношения. Нам делить нечего, нас связывает любовь и сын. Настя, дети - это дар Божий! Человек не застрахован от ошибок и должен уметь прощать. Если наступит такой день, когда Игорь поймёт, что совершил ошибку. Я выслушаю объяснения, прощу и приму. Любовь это великое чувство, она всепрощающая.
– Лена, ты очень мудрая женщина! Наверно, я так не смогу, – она вздохнула.
– Сможешь. Это сейчас у тебя нет таких сильных чувств. Когда однажды в твоей жизни возникнет подобная ситуация, ты примешь правильное решение. Уходит мужчина, а женщина всегда живёт надеждой на счастливое будущее. Она всегда верит и любит. Дети помогают нам многое понять и переосмыслить. Ради них мы готовы на всё. Если твой мужчина сделал не правильный шаг, но осознал. Помоги найти обратный путь в этом лабиринте жизни.
– Интересно. Никогда об этом не думала. Лена, я слышу, ваш Даня плачет.
– Логинов младший заявляет о своём пробуждении. Он хорошо поспал, теперь будет кушать с аппетитом. Потом пойдём гулять, так у нас проходит день за днём. Настя, как только Игорь прояснит ситуацию, я тебе позвоню. Для нас это очень выгодное
предложение. Вам с Игорем не нужно самим продавать работы. Заплатила процент «Лавке» за продажу и живи спокойно. Если меня утвердят, я с тебя много не возьму. Мы всё же подруги,– Лена рассмеялась.
– Игорь в общих чертах обрисовал мне картину, но в подробности не вдавался.
– А в гости он тебя пригласил или опять забыл? – спросила Лена.
– Пригласил. Как-нибудь загляну к вам, – подруги попрощались.
      Вопрос об открытии «Лавка художника» решился положительно. Лена и Настя занялись оформлением интерьера, а когда всё было готово, торжественно открыли. Люди охотно посещали, лавку местных мастеров, там продавали работы современной живописи. В городе это место быстро приобрело популярность. Особенно сюда охотно шли, кто хотел сделать памятный подарок своим близким. Покупатели стали делать заказы на конкретные даты. Настя работала спокойно, в жизни было всё предельно ясно. Она поняла, что чёрная полоса закончилась, нет причин переживать. Работать приходилось много. Часть работ Настя перевезла со съёмной квартиры в галерею. Комиссия во главе с Леной отобрала самые интересные картины, их выставили на продажу. Настя могла позволить себе некоторые излишества, даже могла уволиться из «Арго». Вика уговорила подругу не спешить. Пришла известность и соседи стали узнавать, Анастасию Быстрову.
                - 12 -
      Незаметно наступил декабрь, до Нового года не далеко. Сегодня ей работать в ресторане, вчера позвонила Вика. Она работала администратором, вместо Семёна, которого уволили. Он вёл себя вызывающе, распространял, грязны слухи о хозяине. Подруга предложила ей отдохнуть, она смену отработает сама, пояснила ситуацию:
– Здесь наметился небольшой банкет. «Арго» закрыли на спецобслуживание.
– Вика, ты справишься как администратор и официантка? – уточнила Настя.
– Мне не сложно быть вечер на публике, было по-разному. Сегодня здесь будет узкий круг, Игнатов намекнул, что клиенты высказали пожелание, не светиться перед всем городом. Сам он тоже будет до конца банкета. Поэтому многим дал выходной, сказал: Хватит повара и одной официантки. У тебя появилась возможность хорошо отдохнуть. Думаю, найдёшь, чем заняться.
– Хорошо, я поняла. Раз это распоряжение хозяина, согласна. Обслуживайте своих VIP клиентов. Удачи вам! – пожелала Настя друзьям.
      День провела, гуляя по городу, делала зарисовки, зимнего Ярославля. Когда к вечеру вернулась домой, сделала кое-какие домашние дела. Потом навела в квартире идеальный порядок, огляделась, осталась всем довольная. Она взглянула на часы, время ужинать, стояла перед холодильником, размышляла: За заботами совсем забыла пополнить запас продуктов. Сегодня обойдусь лёгким ужином, это даже полезно. Не будут сниться ужастики, – она рассмеялась, отрезала кусочек сыра. Достала бутылку кефира, устроилась перед телевизором.
      Кто-то позвонил в дверь, она удивилась, пошла открывать. На пороге стоял водитель Игнатова с большой коробкой в руках. На лестнице распространялся аромат вкусной еды. Она с недоумением посмотрела на мужчину. До неё не сразу  дошло, что аромат идёт из коробки, которую держал мужчина:
– Анастасия Алексеевна, добрый вечер. Это вам гостинец, от Игнатова. Скажите, куда поставить, коробка очень тяжёлая, - объяснил мужчина своё появление.   
– Серьёзно от Игнатова! А по какому случаю, подарки? Проходите,– удивилась она.
– Всеволод Петрович, сказал: Банкет заказали на десять человек, приехали семь. Угощайтесь и приятного вам аппетита.
– Неожиданно. Скажите хозяину спасибо. Василий Николаевич, приглашаю составить мне компанию, – предложила Настя, следуя на кухню за мужчиной.
– Спасибо, поеду домой, меня тоже отпустили. Моя коробка в машине. Новый год не наступил, а я уже развожу подарки.
– Тогда спасибо вам Дедушка Мороз, за гостинец! – ответила на шутку водителя.
       Он попрощался и ушёл. Настя стала разбирать презент от хозяина ресторана. Чего там только не было, даже бутерброды с чёрной икрой. Настя подумала, сказала вслух и рассмеялась: - Можно накрыть романтический ужин на двоих.
       Смотрела на бутерброды, вспоминала, что Андрей сказал, однажды Семёну. Какими глазами на друга смотрел Игнатов. Разобравшись с продуктами, Настя поняла, спать совершенно не хочется. Взяла бутерброд, книгу и погрузилась в чтение.
       На часах была полночь, решила, пора ложиться спать. Теперь заснёт сразу, не будут мучить разные мысли. Она была в постели, когда раздался поздний звонок:
– Вика, почему так поздно, что случилось? – заволновалась Настя.
– Ничего, кроме того что везу домой двух выпивших мужчин. Господа на банкете переоценили свои возможности, поэтому изрядно выпили.
– Вика, ты за рулём!? Чья это машина? Я тебя умоляю, будь осторожная. Не рискуй, не разговаривай по телефону.
– Стараюсь. Классная тачка! Хорошо, что братишка научил меня водить машину. Иначе доставка этих лбов, стоила для них дорого. Ты не переживай, чтоб не остановили ДПСники, я надела гарнитур. А то не успею моргнуть, они лишат меня прав, которые я ещё не получила. Хотя отмазать есть кому, об этом позаботятся, мои пассажиры. Подруга пока складывается удачно, но всё же помощь мне нужна, – она рассмеялась.
– Что я должна сделать? – недоумевала Настя.
– Одной с двумя мужчинами не справиться. Многовато! Я просто не выдержу. Нужна помощь друга, в данном случае подруги. Мальчики, сидим тихо, вы пристёгнуты. Мы ещё не приземлились,– сказала кому-то девушка.
      Настя услышала чью-то реплику на слова Виктории, запаниковала, уточнила:
– Вика, объясни, что за лбы, где ты нашла этих мужчин? Заявляю, машину водить не умею. От меня ты чего хочешь? - волновалась за подругу Настя.
– Настя, тебе выпала честь принять из моих рук, одного симпатичного мальчика.
– Лучше бы мальчик, не пил лишнего, чтоб не ходить по рукам, – проворчала она.
– Сейчас говорить об этом уже поздно. Займёшься его воспитанием завтра, когда он проспится. Мой совет, нынче это делать не стоит, вряд ли он тебя услышит.
– Вика, если твой пассажир до такой степени невменяем, вези сразу в вытрезвитель. – Ты что забыла, их давно уже закрыли. Потом этот мальчик, не дебошир, а вполне мирное существо. Они оба забавно устроились на заднем сиденье, словно сиамские близнецы. Жалко разлучать, только этот вопрос решён. Спать они будут в разных местах, такое наказание я им придумала. Настя видела бы ты эту сладкую парочку. У меня неожиданно возникла мысль, вдруг им понравиться засыпать в объятьях друг друга. Опасаюсь, что тогда мальчики могут сменить профориентацию. Подруга, я не могу этого допустить! Настоящих мужчин осталось не так уж много. Господа прошу вас, не засыпайте, мы уже почти рядом. Девушкам будет сложно доставить вас в постель,– мужской голос стал возражать, Виктория ответила. – Хорошо господа, я вам доверяю. Настя нет причин волноваться, оказывается, они просто грелись.
– Вика, что я буду делать с этим мальчиком!? У меня нет опыта и желания. Ты лучше отвези его домой. Так его уже давно заждалась семья.
– Исключено! Он не только холост, но и гость нашего города. Мы должны проявить своё радушие и гостеприимство. Принять с улыбкой и устроить с комфортом.
– Моя подруга решила, что я с этим справлюсь? – упорствовала Настя.
– Ты очень добрая и отзывчивая девушка. Кто если не ты? Я очень рассчитываю и надеюсь, только тебе под силу эта сложная задача.
– У меня в этом нет опыта. Потом, я не держу в доме лекарство от похмелья.
– Это крепкий мужчина, оно не понадобится. Достаточно принять душ, накормить и уложить в постельку, – рассмеялась Вика на реакцию опекаемых, добавила. – Они одобрили мои рекомендации.
– Я не жена твоему гостю, чтоб заботиться о нём и проделывать разные процедуры.
– Настя, ты представь. Сегодня у тебя появилась возможность, пройти курс будущей супруги. Не спеши отказываться, он вполне красивый субъект. Мальчики, хватит улыбаться, закройте уши, этот комплимент не для вас.
– Вика, я тебя умоляю, отвези своего друга в гостиницу. Пусть о нём позаботится горничная. У них большой опыт в общении с такими субъектами.
– Ни за что на свете! Это очень рискованно, для мужчин чревато последствиями. В гостинице есть опасность угодить в нежные лапки ночных бабочек. Пойми правильно, не могу я так рисковать. Вдруг по нашей вине они потеряют невинность. Бабочкам давно не попадались такие крутые самцы. Они порвут их на части, это большой риск.
      На острую реплику Виктории в машине прозвучал довольный мужской смех.
– Если это такие важные персоны, почему Игнатов сам не занялся их устройством. Вези их к нашему шефу, там им точно ничего не грозит.
– Настя, во-первых нельзя бросать беззащитных мужчин без присмотра. Мальчикам всегда нужно внимание женщины. Кто подаст им стакан воды? А главное в таком состоянии они не способны за себя постоять. Глядишь и до греха не далеко! Наша задача, не допустить их падения. поверь это в наших интересах.
– Вика, не грузи меня, это не моя проблема. Своими рассуждениями, ты совсем меня запутала. Потом, что ты хотела сказать последней фразой? – она была озадачена и терялась в предположениях: какой ждёт сюрприз и зачем ей проблемы на ночь?
– Подруга, у тебя нет выбора. Мы подъезжаем. Как договаривались, выходи встречать клиента. Улыбка на лицо и приготовься к радостной встрече. Вечернее платье не обязательно, тем более, в данный момент они этого не оценят.
      Когда машина остановилась во дворе, Виктория обратилась к пассажирам:
– Мальчики просыпаемся, будем частями устраиваться на ночлег. Оцените, какой сервис, прямо с доставкой на дом. Господин гость нашего города, убедительная к вам просьба. Девушку не обижать. За Настю, кого хочешь, порву на куски. Она мне как сестра. Вы усвоили? – ответ был коротким.
– Я всё понял. Клянусь,– они вошли в подъезд и поднялись в лифте.
      Настя хотела возразить подруге, но Вика отключилась. Она сидела в постели и раздумывала: Как же не повезло. Придётся всю ночь возиться с незнакомым мужчиной и лечить от похмелья. Раздался звонок, Настя вздохнула и пошла, открывать дверь. Она даже не успела подумать, что нужно было переодеться во что-нибудь другое. Все мысли были, как пройдёт эта ночь с чужим мужчиной в чужом доме. На ней было всё розовое, короткая розовая футболка, шорты и такие же тапочки. Она даже не успела собрать волосы, они рассыпались по плечам.
      Она открыла дверь и застыла от неожиданности, это был гром среди ясного неба. Слегка пошатываясь рядом с Викой, стоял Андрей. Увидев девушку, расплылся в счастливой улыбке. Раскинул руки, сделал шаг навстречу, повторяя одну фразу:
– Девочка моя, выглядишь бесподобно! Как же я скучал без тебя.
– Ну вот, а ты боялась! Оказывается вы с этим красавчиком, знакомы. Согласись, он выглядит вполне прилично. Бородин в надёжных руках, теперь я буду спать спокойно.
      Она глядела на растерянную подругу, едва сдерживала смех. Настя, едва пришла в себя от появления ночного гостя, только смотрела с укором. У неё не было выхода и слов. Она просто отступила в сторону, чтоб не угодить в объятия Андрея. Сердце сразу забилось, как пойманная птица, но страха не ощутила:
– Вика, этого гостя, могла оставить на любой трамвайной остановке. Господин Бородин в своём городе отлично ориентируется. Заблудиться у него не получится, здесь его знает каждая собака. Кстати, как он оказался на чужом банкете?
– Настя родная, это был не чужой банкет. Я никогда не таскаюсь по мероприятиям, если не приглашён. Сегодня наш друг Чернов отмечал двойное событие. Он получил звание капитана, это повышение по службе. Заодно прощался с холостой жизнью. Мы с
Севкой поздравили и благословили. Проводили друга, как полагается, даже сказали: В добрый путь, – прислонившись к шкафу в прихожей, прокомментировал Андрей.
– По вашему виду не скажешь. Вы случайно не разнесли «Арго»? – уточнила она.
– Нет с этим у них порядок. Как оказалось, наши мальчики умеют вести себя хорошо в общественных местах. Они были сама нежность и всем только улыбались. Дарили комплименты, клялись друг другу в верности.
– Подруга, что ты имеешь в виду, они пригласили на банкет девочек?
– До этого не дошло, всё держала под контролем. А, чтоб не вывешивать красный фонарь, на ресторане Игнатова, решила сама отработать эту смену. Приглашать на мальчишник стриптизёрш, я им не позволила. Престиж заведения, превыше низменных страстей, любителей острых ощущений. Не хватало, чтоб за рестораном закрепилась дурная слава, – рассказывала она подруге подробности.
– Вика, так у тебя ещё и Чернов сидит в машине?
– Слава Богу, нет! Капитана вовремя забрала будущая супруга. Бородина, пристроила в надёжные руки, теперь займусь Игнатовым. Я его закрыла. Если он вдруг захочет пи-пи, сломает двери собственной машины.
– Вика, я не знаю, что мне делать с Бородиным. Вдруг он относится к категории буйных алкоголиков? Потом у меня нет опыта общения с пьяным мужчиной. Не вызывать же сюда полицию в лице Чернова?
– Капитана Чернова сегодня не тревожить, у него выходной. Настя дорогая, я не алкоголик! Вика требую защиты, подтверди.
– Взгляни на него, какой законопослушный мальчик! Андрей Сергеевич клянётесь, что будете тиши воды и ниже травы?
– Клянусь, мамой и папой! – Андрей положил руку на сердце, как в суде.
– Настя, ты главное, не веди с ним бесед на воспитательную тему. Лучше уложить в постель, к утру он проспится. Днём мужчина для тебя не опасен, можешь провести с ним профилактическую беседу, - со знанием дела, советовала подруга.
      Андрей, послушно присел на коврик, кивал в знак согласия. Глядя на мужчину,  Настя не выдержала и улыбнулась. Ясно, этот спектакль разыграли для неё, но сердиться на друзей у неё не было сил.
– Друзья мне пора, спокойной ночи. Слышите, сработала сигнализация. Сева ищет меня или своего сиамского близнеца, в лице господина Бородина.
      Вика убежала, они остались одни в прихожей. Андрей, смотрел на девушку снизу вверх. Настя не стала отводить взгляд, так длился их безмолвный диалог.
      Она не знала, о чём он думает в этот момент, про себя произнесла: «Раньше я не видела Бородина в крепком подпитии. Сегодня он не так уж пьян. Доказывает, что друзья хорошо сыграли спектакль и свои роли. Это уже не первый дебют. Ну, что же пусть наслаждаются триумфом. Я попытаюсь им подыграть, может во мне тоже живёт дух актрисы», - она протянула Андрею руку, сказала:
– Андрей Сергеевич, вставайте уже поздно. Пора определиться, где будите спать. Или вам понравился вариант, на коврике у порога?
– Хороший коврик. Только бы я предпочёл, что-нибудь покомфортнее. Настя, что ты мне предложишь? – он протянул свою руку и легко поднялся.
      Самое интересное, его не качало, из стороны в сторону, движения уверенные.
– За вами поухаживать, моя помощь нужна? – предложила она.
– Спасибо, здесь я справлюсь сам,– Андрей разделся и огляделся, – не увидел в прихожей мужских тапочек, довольно улыбнулся.
      Они стояли близко, между ними словно летали молнии. Настя поняла, для неё это опасно. Отступила на шаг, не глядя на Андрея, уточнила:
– Будем выполнять инструкцию, специалиста: По выхаживанию мужчины, попавшего в объятия алкогольной зависимости. По порядку, что рекомендовала Виктория? Первое, освежающий душ, ночной ужин или ранний завтрак, сами определитесь. Последним пунктом записана постель. По её мнению, утром будите как огурчик. С чего начнём?
– Пропустим душ и еду, начнём с объятий и поцелуев, – он оживился.
– Исключено. Виктория вам этого не рекомендовала, держите дистанцию.
– Настя, позволь хотя бы один дружеский поцелуй. Так всегда положено при встрече. – Я вас в гости не ждала. Вы свались ко мне, как снежный ком на голову.
– А ещё говорят: Незваный гость, хуже татарина. Мне всегда было не понятно, при чём здесь татарин? У меня в Питере, сосед родом из Казани. Добрый и гостеприимный человек. Внуки зовут его Бабай,– он обнял Настю и слегка коснулся щеки.
      Последовал осторожный невинный поцелуй. Она не оттолкнула ночного гостя.
– Хорошо, с приветствиями мы разобрались. Андрей Сергеевич, теперь вы идёте в душ, – с замиранием сказала она, ощущая вкус его поцелуя.
– Я пока подумаю, чем утолить ваш голод. Главное, чтоб было не во вред здоровью. Вы как проголодались? – она поздно поняла, что задала провокационный вопрос.
      Реакция гостя последовала немедленно: – Самый серьёзный и важный вопрос. Если сможешь утолить мой голод, остальное подождёт,– он стал целовать Настю.
      Она вспомнила слова Лены, решила не сопротивляться судьбе: «Значит угодно звёздам. Я много думала и готова простить, любимого мужчину. Разве у Андрея было передо мной обязательство, хранить верность. Всё это время очень скучала по нему. Хотя упорно пыталась переубедить себя в обратном».
      После поцелуев напряжение спало, Настя сказала: – Андрей, отправляйся в душ, иначе ночь проведёшь в прихожей на коврике. Ты не видел своё белоснежное спальное место. К нему я позволю тебе приблизиться, только после водных процедур.
– Я понял и согласен на всё. Всегда любил расслабиться в джакузи, – ответил он.
– Так с этого места подробнее. Откуда ты знаешь, что здесь есть джакузи!? Тебе об этом рассказала Вика? – она взглянула на него с недоверием.
– Я сделал заключение, по тому, что уже увидел. Такая роскошь и нет джакузи! Это был бы большой недостаток, квартиры. Как видишь, я угадал, – он лукаво улыбнулся и скрылся за дверью ванной комнаты.
      Настя постояла, пытаясь понять, какая в его словах кроется тайна. Она не нашла ответа на эту головоломку, почему он так хорошо ориентируется в квартире. Об этом она думала, когда накрывала для Андрея стол на кухне. Вскоре он сам появился на пороге босиком, в набедренной повязке из полотенца.
– Настя, я хотел спросить, а где мои домашние тапочки? – он улыбнулся.
– А у тебя должны быть здесь домашние тапочки!? – воскликнула она возмущённо.
– Как во всех приличных домах,– не моргнув глазом, ответил Андрей.
– Извините, не достойную. Не знала, что господин Бородин, дома ходить в тапочках. Какой у вас размер?
– Раньше был сорок второй. Можно сорок третий, чтоб не жали. Настя, как думаешь, я не очень вырос за это время?
– По мне всё тот же вес и рост, но нужно всё тщательно измерить.
– Тогда не будем откладывать и займёмся измерением моих параметров.
– А как же быть с требованием домашних тапочек? – напомнила Настя.
– В постели они мне не нужны. Девушка, покажите мне немедленно моё спальное место, – Андрей загадочно улыбнулся.
– С постелью не спеши. Измерение веса и роста, мы отложим, иначе у тебя будет голодный обморок. Лучше я пойду, посмотрю, что там есть в прихожей для нежданных гостей, – ответила она глядя на него сурово.
      Настя ушла, вскоре вернулась с тапочками, сказала: – Ну, надо же, угадали! Андрей Сергеевич, как заказывали, ваш любимый размер. Носите на здоровье. Теперь можно перейти к меню. Скажите, чем вы предпочитаете утолить голод? А может вы уже передумали? – она знала, сейчас всё её слова он переиначит.
– Ни за что на свете! Я так долго голодал, что теперь способен на многое, – он обнял Настю и поцеловал.
– Так я вам и поверила! Если бы всё происходило, как говорите, господин Бородин выглядел иначе. Я вижу, вы в отличной спортивной форме, даже если вдруг морили себя голодом. Только по этому поводу  у меня очень большие сомнения.
– Дорогая, каюсь как на исповеди. Иногда всё же нарушал диету, – он повинно опустил голову. – Перед встречей с тобой хранил чистоту и верность. Настя, я так давно мечтал о встрече с тобой.
– Значит, я не ошиблась. Ваш визит в этот дом продуман до мелочей. Вы с нашими друзьями сыграли спектакль, вами же с режиссированный. Алкоголь сегодня вы всё же на душу приняли. Поэтому Вике пришлось вспомнить уроки брата.
– Настя поверь, перед тобой не хочу играть. Если можешь, прости за всё и не отнимай у меня веру и надежду.
– Зависит от твоего поведения. Если заметил, мы находимся на кухне, продолжим эту тему. Всеволод Петрович, плохо угощал гостей. Может тебе приелась кухня ресторана «Арго»? Тогда советую поменять общепитовскую точку. В городе много ресторанов. Так что ты решил, чем хочешь утолить свой голод? – она знала, что он ответит.
– Есть, я передумал, говорят на ночь это вредно. Что касается ресторана Игнатова, пожалуй, я останусь верен другу и своим вкусам. Настя, с причиной моего голода мы  разобрались. Давай перейдём к последнему пункту, определим моё место в этом доме. Примерно знаю, куда держать курс, – он обнял взял за руку, повёл через гостиную.
      На пороге спальни она остановилась и решительно запротестовала:
– Андрей, твоё решение ошибочно, ты как всегда очень самонадеян. Сегодня я отдала тебе своё место, и оно на диване. Я же буду спать в спальне одна, на хозяйском ложе. Посторонние мужчины сюда не заходят, такие условия поставлены съёмщиком. Мы с ним подписали негласный договор. Это она придумала на ходу, чтоб хоть чем-то остановить Андрея.
– Твой квартиросъёмщик ненормальный, выдвигать подобные требования!? Диктовать условия, в таком духе, значит посягать на личную жизнь других. Он настоящий деспот! – возмутился Андрей и улыбнулся.
– Лично с ним не встречалась. Только хорошо его понимаю, человек заботится о чистоте своего жилища, – вздохнула и посмотрела на гостя. Насте, удалось вырулить из закрученной самой нелепой выдумки.
– Я предлагаю на сегодня забыть все правила. Давай возьмём и нарушим их. Думать будем потом, правильно поступили или нет. Всё равно об этом никто не узнает,– во взгляде Андрея была мольба.
– Чего удумал, так не пойдёт! Твоё место на белоснежном диване,– она развернула Андрея и подтолкнула к дивану, в гостиной, добавила. – Вижу, ты на нём хорошо смотришься. С квартирой и правилами ознакомился. Надеюсь, блуждать этой ночью в поисках выхода, не будешь. Спокойной ночи,– она отключила свет.
      Комната погрузилась в темноту. В следующую минуту через прозрачные шторы заглянула луна. Настя ушла, закрыла за собой дверь, Андрей ещё долго сидел на диване. Оба не могли уснуть от нахлынувших на них чувств. Слышала, как гость вставал и ходил по гостиной. Подходил к двери спальни, но войти так и не решился.
 Когда устала прислушиваться, её сморил сон, Настя попала в мягкие лапы дрёмы и погрузилась в видения: «Они с Андреем гуляют в бухте, наслаждаясь счастьем, которое неожиданно их настигло. Это здесь они провели две удивительные ночи. А потом всё рухнуло, они расстались, чтоб больше не встречаться на дороге любви…»
      За окном наметился серый зимний рассвет. Настя проснулась, кто-то обнимает и нежно шепчет имя. Видения сна словно имели своё продолжение в реальном времени.
Она приоткрыла глаза и улыбнулась: «Я всё же поворчу для вида, господин Бородин нарушил данное слово и нарушил моё пространство».
– Настя, девочка моя. Не казни, вели помиловать,– он её поцеловал.
– Андрей Сергеевич, вас нельзя миловать. Вы нарушили государственную границу. Вражеский лазутчик, будет отвечать по всей строгости закона, – она улыбнулась и ответила на его ласки.
– С тобой я согласен на всё. Только не прогоняй меня на этот ужасный диван.
– Почему вдруг ужасный? Мне нравится спать на нём, рядом никто не сопит. Потом есть и другие преимущества, кухня недалеко. Там двух метровый холодильник с вкусной едой, – она рассмеялась, растворяясь в его объятиях.
      Наступило утро счастливого дня, ушли сомнения. Они купались в любви…
                ***
      Настя украдкой взглянула на мужчину, который крепко спал после примирения. Она внимательно рассматривала, ночного гостя, про себя отметила: «Господин Бородин, ты и во сне выглядит убедительно. Мимо такого мужчины девушки просто не пройдут. Он любую зацепит своей яркой внешностью и харизмой. С него можно рисовать эталон мужской красоты и выставлять в музеях мира. Я не вижу в нём никаких изъянов. Нос правильной формы, красивый изгиб бровей, как два крыла. А этот чёткий контур сладких губ, не скоро забудешь. Всё что я перечислила – это подарок природы, господину Бородину. В тоже время, она слишком перестаралась, одарив его такой внешностью. Он каждый день видит себя в зеркале, знает, как на него реагирует слабый пол. В этом недостаток и минус Андрея Сергеевича Бородина. Он осчастливил своим вниманием, такое не скоро забудешь»,– она вздохнула.
      Андрей зашевелился, слово почувствовал, его рассматривают. Потом затих и продолжил блуждать по лабиринту своего сна. Она осторожно освободилась из нежных объятий этого Аполлона. Накинула халатик, тихо вышла из спальни. Вскоре скрипнула входная дверь, щёлкнул замок, в квартире стало тихо.
                - 13 -
      Андрей проснулся, когда за окном светило солнце, Насти рядом не было. Он встал, пошёл на кухню, увидел во всём идеальный порядок. Постоял немного у окна, вернулся в гостиную. Огляделся, на глаза попалось несколько фото. Внимательно их стал рассматривать: На одном была Настя и Виктория. На другом снимке её обнимал парень спортивной внешности. Следующие фото, Андрея заинтересовали больше всего.
      Виктории на них не было, наверно она делала снимки. Парень и Настя стояли на берегу моря, был закат. На снимке солнце задержалось на линии горизонта и чуть коснулось кромки воды. Этот был очень красивый кадр, цвета насыщены. Водная гладь и небо словно соединились, на этом снимке были единым целым. Настроение испортил, молодой человек, стоявший рядом с Настей, – у него шевельнулась ревность.
      В это время Андрей услышал, вернулась Настя. Он поставил снимки и вернулся в спальню. Почему-то ему не хотелось, чтоб она знала, в её отсутствие, осматривал жилище и вторгся в личную жизнь: «Подумает, я за ней подглядываю».
      Настя вошла в спальню, остановилась, рядом с постелью. Взглянула на спящего гостя. Он лежал в той же позе, спал и во сне чему-то улыбался. Подумала, стоит его будить или дать возможность хорошо отоспаться, после банкета.
      Решила, пока гость спит, принять душ, Андрей смотрел вслед. Он слышал шум воды, встал, пошёл на кухню, мучила жажда. Очень хотелось пить. На столе стоял стакан воды, рядом лежало средство от похмелья: «Значит, Настя сходила в аптеку. Она не хочет, чтоб её мужчина, весь день страдал от головной боли, – подумал он.
      Услышал, шум воды в ванной стих, быстро вернулся в спальню. Он успел во время лечь и притвориться спящим. Завернувшись в большое полотенце, вошла Настя. Ступая босыми ногами по мягкому ковру, прошла близко. В воздухе распространился тонкий аромат шампуня, который будоражил воображение Андрея.
      Стараясь не шуметь, взяла в шкафу одежду, уходя, прикрыла за собой дверь. Вскоре он почувствовал запах сваренного кофе, решил, пора вставать. Андрей пошёл на кухню, Настя хлопотала у плиты. В микроволновке, что-то грелось и возбуждало аппетит. При его появлении, она оглянулась, приветствовала с улыбкой:
– С пробуждением, Андрей Сергеевич. Как чувствуешь после вчерашнего банкета? Наверно голова болит, а ночью тебя мучили кошмары, – Настя старалась избегать, внимательный взгляд Андрея.
– Добрый день. Ты как пчёлка уже в хлопотах, – он подошёл и обнял. – Ты чудо! Прости, что доставил столько хлопот.
– Это мелочи, всё позади. Могу предложить этот напиток. Не знаю, как принимают, не успела прочитать инструкцию. Разведи сам, – она кинула на пакетик на столе.
– Никогда не употреблял это средство. Прочитать можно, но думаю не понадобится.
  Сделал вид читает, сам наблюдал за Настей. Она перехватила взгляд, смутилась:
– Извини, огуречного рассола у меня нет. Как же вас с Севой затянуло вдруг в водоворот бурной гулянки. Так описала Виктория, вчерашний банкет. Какой был для этого повод, что такого произошло? Про капитана Чернова, уже слышала.
– Причина была серьёзная. Встреча друзей детства, после долгой разлуки. Мы давно собирались, но как-то не получалось. Созвонились, остальное организовал Игнатов.
– Действительно серьёзная причина, встреча одноклассников. Как часто с тобой подобное случается? Я имею в виду, терять над собой контроль.
– Не часто. В основном, когда женится очередной друг детства. Вчера, как раз было такой повод, поддержать нашего друга. Собрались, чтоб дать напутственные советы и высказать наши соболезнования, – лукаво улыбаясь, произнёс Андрей.
– Значит, делаете это достаточно часто. Я знаю, у вас с Севой здесь много друзей.
– Ты подметила верно, друзей много. Только многие уже обрели семейный покой. Запряглись и тянут этот груз не первый год. Последний раз отмечали мальчишник, два года назад. Повеселились на славу,– он рассеялся.
– Представляю, как это выглядело, алкоголь, девочки в избытке. Ночной клуб или сауна? На этот раз выбрали ресторан.
– Витальке захотелось напоследок вкусно поесть. Пожелания друга перед казнью, для нас свято. Потом на примере Севкиной кухни, мы надеялись отговорить от неверных шагов. Когда нашему другу, капитану Чернову, представится такой случай, вкусно поесть, – ответил он шуткой и обнял Настю.
– Да, вы просто завидовали. Чернов встретил свою половинку, кто следующий?
– Холостыми остались Севка и я. Мы договорились сделать не большую передышку.
– Вчера дали клятву, а завтра всё может поменяться. Как видишь, жизнь не стоит на месте. Кто-то из вас решится на необдуманный шаг. Возможно Всеволод Петрович, уже встретил свою половинку. Ждать следующего мальчишника осталось недолго.
  Настя подумала: «Теперь я знаю, как относится к семейной жизни, Андрей. Он ещё не нагулялся. Действительно, зачем спешить, надевать ярмо, вешать на себя заботу, по содержанию семьи. Он живёт полной жизнью, в радость и ни в чём не отказывает».
      От мыслей отвлёк, вопрос Андрея. – Можно я приму душ, а потом мы продолжим разговор. Тема интересная, для этого нужны свежие силы. У тебя так вкусно пахнет, я уже начинаю испытывать голод,– он подхватил её на руки и закружил по кухне.
– У меня всё готово, можем завтракать,– замирая от его ласк, сказала она.
                ***
      За завтраком много шутили, вперемежку с поцелуями. Андрей угощал блюдами из ресторана «Арго». Удивлялся, как она успела приготовить столько вкусных блюд:
– Настя, оказывается, ты живёшь богато! На столе изумительные деликатесы. Я даже  теряюсь, что тебе предложить. Съешь, этот вкусный кусочек мяса.
– Бородин, разве вас не этими блюдами угощали в «Арго»? – спросила она, улыбаясь.
– Не помню, что было вчера, - взгляд у Андрея был хитрый. - Пили грузинское вино, между разговорами, ели всё подряд, что стояло на столе. Было очень вкусно.
– Понятно, как всегда хитришь и выкручиваешься. У тебя новый образ, типа, ничего не помню. Я оценила ваш спектакль, ещё вчера, решила тоже поиграть. Удивилась, с какой это стати Дед Мороз, одарил меня таким подарком, из набора вкусных блюд.
– Настя я очень старался. Надеялся, что хорошо выучил свою роль. Этот бутерброд, с чёрной икрой, съедим пополам, – он взял с тарелки бутерброд, протянул Насте.
  Когда они с ним покончили, поцеловал, сказал: – Боже, как же это вкусно!
– Вы все великие мастера, по вас скучает сцена, – продолжила она после поцелуя. – Одна голова не придумает, а втроём, вам нет равных. Вы заранее просчитали и предвидели этот царский завтрак. Игнатов позаботился, чтоб гость нашего города остался доволен. Неожиданно появились лишние блюда, их тут же доставил Дед Мороз, по известному адресу. Разве я не права? – она рассмеялась, глядя на Андрея.
– Радость моя, ты всегда права! Я остался, тобой доволен. Теперь знаю, куда мне спешить на завтрак, обед и ужин.
      Он обнял Настю, в его словах был намёк на ночь и что за этим последовало.
      Чтоб немного отвлечь Андрея, она сказала: – Ты ещё не закончил вашу историю. Интересно, что там было дальше?
– На чём мы остановились? – он не выпускал её из объятий.
– Представляю, что будет, если Игнатов, решит жениться. Половина города, вместе с вашими друзьями, с горя или радости, уйдёте в очередной загул?
– Было бы замечательно, женитьба друга – это свято! Только нам с Севкой рано, ещё  время не пришло. Принимая во внимание опыт мальчишников, хотелось не повторяться. Постараемся что-то изменить, отметим событие иначе. Зачем, чтоб здоровых мужиков таскали хрупкие девушки. А утром бегали в аптеку за средством от похмелья.
– Не переживай, ты был не в тягость. Главное, не устроил пьяный дебош. В аптеку зашла, возвращалась с пробежки.
– Подобное со мной происходит крайне редко. Я не алкоголик, могу контролировать процесс, – заверил её Андрей.
– Я этого не утверждала. Ты почти сдержал, данное слово вёл себя спокойно. Тебя только почему-то не устроил белый диван и тогда ты нарушил границу. Мне пришлось смириться, чтоб не будить соседей, отменила ночные разборки.
      Настя улыбнулась, лукаво посмотрела на мужчину, с которым провела ночь. При этих словах Андрей встал на колено, склонил голову и виновато произнёс:
– Прости, что нарушил твой покой. Только это был великий соблазн, а разум просто отверг все логические доводы. Сделаю заявление, почему-то не очень себя за это ругаю. Настя, это плохо!? – завтрак был прерван поцелуями…
      Продолжение разговора, они возобновили гораздо позже. Она захотела услышать всю историю с мальчишником, до конца. Им было весело и очень забавляло:
– Так чем всё же закончился мальчишник? Почему подруге досталось ответственное задание, определять вас на ночлег.
– Под конец вечера, один неугомонный гость предложил обмыть звёздочку нашего капитана. Как оказалось, он не смог его во время поздравить. Был в служебной командировке за границей. Этот ритуал вином не проводят. Нам с Севкой налили коньяка – это мужской напиток. После нескольких тостов, мы с ним ненадолго потеряли ориентир. Игнатов отпустил часть сотрудников, в том числе и водителя. Нам повезло, Виктория решительная девушка. Не растерялась, и смело села за руль. Мы с ним уснули на заднем сидении.
– Эту сцену она красочно описала. Только не верю, что вы оба были в отключке. Я даже слышала чьи-то реплики.
– Мне иногда пришлось контролировать её действия и слова.
– За мою подругу можно не переживать. У неё брат гонщик. Это он научил её водить машину. Только я не рискую с ней ездить, – рассмеялась Настя.
– Я это понял, она девушка отчаянная. В тот момент, нам с Севкой было всё равно, главное добираться до дома. Поверь, в самом начале игры не было, это чуть позже мозги немного проветрились. Захотелось пошалить.
– Примерно так я подумала. Только почему-то домом на этот вечер, ты выбрал мою съёмную квартиру, – она рассмеялась, а он не упустил случая поцеловать.
– Настя, ты сказала, забежала в аптеку, когда возвращалась с пробежки. Делаешь это регулярно? – он посмотрел на её с интересом.
      Андрею хотелось, как можно больше узнать об этой девушке. 
– Стараюсь, не сбиваться с ритма, чтоб восстановить силы. Иногда подводит погода, тогда в другой день увеличиваю нагрузку. Мне это помогает держать себя в форме.
– Молодец! Я покорён твоими формами,– он с улыбкой смотрел на неё, потом взял и накрутил на палец её локон. – Тебе нужно было растолкать меня. Потом гнать до самого парка, подстёгивая хлыстом.
– Зачем же проявлять жестокость, к гостю нашего города, – она улыбнулась.
– Ты смогла бы отыграться на мне за бурную ночь. Я не дал тебе выспаться. Только заверяю тебя, я ни о чём не жалею. Если будет такая возможность, хотел повторить всё сначала. Надеюсь, ты на меня не в обиде, – он улыбнулся.
      Разговор был прерван нетерпеливым звонком друзей, разведку делала Виктория:
– Добрый день господа! Ну и как у вас дела, ночь прошла спокойно?
– Подруга ответь мне честно, какую роль отвели тебе в этом спектакле? С тобой у меня будет позже отдельный разговор. Предательница! Возись теперь с этим гостем нашего города и ублажай все его капризы, – проворчала Настя.
      В разговор вступил Андрей, он переключил телефон на громкую связь:
– Всё было отлично, жертв нет! Настя только не выспалась. Я следую рекомендациям, душ, вкусный завтрак. Как тюлень проспал и пропустил утреннюю разминку. Насте пришлось одной совершить пробежку. На будущее надо учесть и прихватить с собой спортивный костюм. Тогда визит в город детства запомнится надолго.
– Андрей Сергеевич, вчера ты клятвенно меня заверил. В ближайшее время мальчишник не планируется, – напомнила Вика.
– Совершенно верно, не планируется, подтверждаю слова Бородина. Это значит, что  вчерашнего состояния с нами не будет. Мы с Андрюхой клянёмся, – заверил Игнатов.
– Девочки, я вам гарантирую, в ближайшее время не будет! Но когда-нибудь всё же этот день настанет!? Я говорил о другом, что бегать вдвоём куда полезней, даже интересно. Между парой возникает крепкая связь и взаимопонимание. Во время пробежки, сердца бьются в одном ритме, дыхание учащённое, – он взглянул на Настю. – Господин Бородин, мы вас поняли, можете дальше не продолжать. Теперь я сожалею, что не взяла тебя с собой, подышать свежим воздухом, – краснея от смущения, Настя прервала его пламенную речь и погрозила кулачком.
– Ребята, одну минуту и с этого места давайте подробнее. Вы что сейчас описали, картинку Сада Маза или бег с препятствиями? – рассмеялась Виктория.
      Настя решила, нужно изменить ход разговора и рассказать подруге, о своём ночном госте. Так она решила отомстить, Андрей, чуть не раскрыл их тайну.
– Вика, не слушай этого неудавшегося алкоголика. Скажи, как самочувствие нашего шефа? Я когда бегала, по пути купила средство от похмелья. Андрей Сергеевич, внимательно прочитал инструкцию, видно чтоб знать на будущее. Только пить не рискнул. Говорит, в этом состоянии ему достаточно кофе. Хотя завтрак схомячил, тарелки мыть не нужно.
      Она взглянула с осуждением, поняла, это её не спасло. Андрей не собирался просто так сдавался. Он продолжал нежно целовать, зажигая в ней огонь страсти. Настя прикрыла телефон рукой, чтоб Вика ни о чём не догадалась.
– Всеволод Петрович, давно знаком со вкусами гостя нашего города. Вы знаете, какой он гостеприимный и во всём старался угодить. Друзья, я вам ещё не надоела? Наверно позвонила не вовремя, – Вика рассмеялась.
– Нет, нет, мы здесь! Внимательно тебя слушаем,– ответила Настя бодро. – Кстати доложи, как чувствует сам хозяин ресторана? Если правильно поняла, это его идея собраться именно у него в «Арго»,– она отодвинулась от Андрея.
– Всеволод Петрович, пока ещё не в форме. Нужно время, чтоб восстановить силы. Он только совсем соглашается и кивает головой. Позвонила, чтоб сказать, вы нас не ждите. День обещает быть хорошим, отдохните где-нибудь на природе. Я отключаюсь, наш аргонавт подаёт признаки жизни и проявляет нетерпение. Наш господин Игнатов требует внимания. Не могу в этом ему отказать, всё же хозяин. Последую вашему примеру, душ, завтрак с кофе. Если хватит сил и желания, выведу его на прогулку. Возможно, встретимся на аллеях парка. Друзья, я не прощаюсь, мы ещё созвонимся.
                ***
      Андрей завтра улетает. Игнатов пообещал отвезти друга в аэропорт, если к этому времени поправит здоровье. Пока Настя прибиралась на кухне, Андрей вернулся в гостиную. Остановился пред картиной, которую утром не заметил. Она стояла у стены, он развернул, стал рассматривать. Показалось, похожее, где-то уже видел:
  На картине изображён, закат. Степь готова погрузиться в ночную мглу. Солнце коснулось горизонта. Неожиданно, вечерний покой нарушил табун диких лошадей. Кони мчались во весь опор. На переднем плане лидировала пара. Они словно чувствовали, за горизонтом другая жизнь. Нужно проскакать степь, дальше их ждут дороги любви».
      Андрей напряг память, возник вопрос: Где и когда, мог видеть картину?
      В гостиную вошла Настя, он не отрываясь, продолжал рассматривать, спросил:
– Настя скажи, мы могли с тобой раньше встречаться?
– Почему ты вдруг об этом подумал? – она остановилась за его спиной.
– Смотрю на твою работу, у меня возникло чувство. Я это уже видел. Тогда у тебя должна быть ещё одна картина. До той скачки, на лугу встретилась пара гнедых. Они словно знакомятся, – произнёс он задумчиво.
– Ты видел такую картину? Двух похожих работ в природе быть не может.
– Это не была законченная картина в красках. На рисунке, был всего лишь набросок, эскиз будущей картины. Я хорошо помню, эту пару на лугу. Сейчас работа приобрела законченный вид, заиграла красками. Наполнена, содержанием и жизнью. Ты уже придумала название своей картине?
– Если повесить в той последовательности, как ты говоришь. Я бы обозначила одним названием, «Дороги любви». Андрей у тебя чутьё, на художественные произведения. Скажи, ты считаешь, что содержание это отражает?
      Она стояла рядом смотрела на свою картину, мысли были далеко. Он продолжал рассматривать работу Насти.
– По этой картине замечаний нет. Набросок был красивый, встретилась пара гнедых. До этого они были свободные и независимые. Эта встреча определила всё. Дальше по жизни, поскачут дорогой любви. Кто это нарисовал, просто молодец! В простом сюжете, увидел глубину отношений. В жизни происходит то же самое. Ты согласна?
– Подожди минуту, я сейчас вернусь, – она вышла.
  Когда вернулась, в руках был альбомом, Настя открыла нужную страницу, спросила: – Ты это видел раньше? – она протянула ему рисунок.
      Андрей взглянул и удивлённо посмотрел на Настю: – Совершенно верно! Да, я говорил об этом рисунке. Напомни, где мы могли раньше с тобой встречаться?
      Он смотрел на девушку, напряг память и пытается, что-то вспомнить. 
– Вернись на два года назад. Ты в поезде Москва – Санкт-Петербург. В купе двое парней, ты и девушка. Вспомнил?
      Андрей улыбнулся: – Вспомнил. Настя, это была ты!? Я словно вернулся в то время. Мы с тобой нормально не познакомились. Нас постоянно отвлекали двое подвыпивших дембелей. В Ярославле ты вышла, тебя встретил молодой человек. Прости, я наблюдал, он был рад вашей встрече. К вам подошла молодая женщина и мальчик,– он уже знал, что скажет Настя.
– Да, это была моя сестра с сыном и мужем. Ты с ними уже знаком.
– Я тогда понял всё иначе. Вы с сестрой совершенно разные и совсем не похожи. У неё необычные зелёные глаза, Анна выглядела, как фотомодель! Ребёнка, я тогда не разглядел, но сейчас понял, он очень похож на отца.
– Они познакомились на юге, у них был красивый курортный роман. Через год Саша сделал предложение. Они поженились, сестра уехала к мужу в Вологду. Уже шесть лет вместе и очень счастливы. Ярославу в этом году будет пять лет. Я их очень люблю.
– В этом я мог убедиться, когда с ними познакомился. Настя, верно говорят: Наши пути неисповедимы. Мы не знаем, где найдём и где потеряем. Почему я тогда ничего этого не понял, мы потеряли столько времени.
– Здесь нет твоей вины. Мы встретились в дороге, и дорога развела в разные края.
– Удивительно, мы встретились вновь, в городе моего детства, – он обнял девушку.
– Всё прояснилось, между нами нет белых пятен, – она рассмеялась.
– В тот зимний вечер, я задавал себе вопрос: Где я мог тебя видеть? Мне так знакомы твои глаза,– он подхватил Настю на руки и унёс в спальню…
      Прощаясь, обещал звонить, а если появится возможность приезжать. Андрей не строил каких-либо планов, ведь им и так было хорошо. Настя тоже ни о чём не спрашивала, она всё понимала. Он уехал, у неё остались воспоминания об этой встрече. Как пережили вместе счастливые мгновения: «Мы оба забывали обо всём на свете. Даже не задумывались, что нас ждёт впереди. Только всё когда-нибудь заканчивается, у Андрея своя жизнь. На дороге любви, мы встретились случайно».
      Так думала она холодными вечерами, когда ждала от него звонка.
                - 14 -
      Андрей летел на другой конец огромной страны. В полёте он вспоминал первую встречу с Настей. Было это два года назад в поезде, восстанавливал картинку:
      «Да, был такой момент. Я ехал на поезде увидеться с партнёром и подписать договор. После беседы с друзьями в соседнем вагоне, вернулся на своё место. Когда подошёл к купе, оценил обстановку. Достаточно было взгляда, чтоб понять в каком состоянии попутчики. Ребята уже хорошо разогрелись, а девушке, такие соседи не понравилась. Это было видно по её лицу, неосторожная реплика и может возникнуть скандал. Только позже мы смогли с ней немного пообщаться. Меня зацепили её глаза, они были как серый бархат. Во взгляде девушки, был налёт грусти, я это запомнил…»
                ***
      Мужчина заглянул в купе, держался просто, чтоб сгладить обстановку, сказал:
– Добрый вечер, давайте знакомиться. Вы хорошо устроились, почему не пригласили в купе девушку? Друзья, это как-то не вежливо.
– Ты прав командир. Только девушка, словно нам не родная, не идёт на контакт. Может, ты сумеешь её уломать?
– Парни, вы избрали неверный способ знакомиться с девушками. Водка и что там у вас, килька в томате. Такой набор в меню, точно не привлечёт к вам внимание. Да, и девушкам это не по вкусу. Парни на будущее учтите, они отвергают тех, кто без остановки хлещет алкоголь. Таким способом вы никогда не пройдёте, тест на будущего избранника, – ответил мужчина и улыбнулся девушке, голливудской улыбкой.
      Она промолчала, отошла к другому окну. Парни в присутствии своего попутчика отстали от неё, но продолжали веселиться. Многие пассажиры стали укладываться отдыхать, проводница сделала ребятам очередное замечание:
– Если немедленно не угомонитесь, вызову полицию. Она быстро вас угомонит, и тогда домой вы пойдёте пешком по шпалам. Я ясно выразилась?
      Попутчики немного успокоились, мужчина вошёл в купе, снял костюм. Из купе, до девушки дошёл тонкий аромат дорогого парфюма. Она продолжала стоять у окна и не видела, когда парни расстегнули чехол, достали альбом. В купе тихо играла музыка, поэтому пассажирка не могла слышать, что они говорят о ней. Ребята рассматривали рисунки и высказывали комментарии, обменивались репликами. Сосед по купе в это время оглянулся, в руках одного парня он увидел рисунок. Внимательно вгляделся в набросок эскиза, определил сразу: Работа сделана профессионально.
      На рисунке табун нёсся по полю, приближалась гроза, молния рассекала небо. На другой зарисовке был закат, на лугу стояла красивая пара гнедых лошадей. Ребята достали ещё листы с работами, там были зарисовки со скачек на ипподроме.
      «Когда наброски приобретут законченный вид в цвете, будут очень красивыми. Можно выставлять в галерее, чтоб люди смотрели и любовались. В них прослеживается мысль, как совершенна природа!» – подумал попутчик, спросил у парней.
– Чьи рисунки, кто из вас так отлично рисует? – продолжал рассматривать наброски.
      Один из друзей кивнул в сторону окна, у которого стояла девушка. Мужчина был приятно удивлён. С интересом задержал взгляд на девушке, сказал серьёзно:
– Понятно. Тогда, кто вам разрешили трогать чужие вещи?
– Что тут особенного, так мазня, – оправдал свои действия один из парней.
– Сам ты мазня! Сразу видно, что ничего не понимаешь в живописи. Парни, если я правильно понял, это не ваше место. Ну, ка быстро освободите его. У вас верхняя и нижняя полки, вот и займите их согласно билетам. Могли догадаться, что девушка тоже хочет отдохнуть. Наше купе похоже на место, где только закончилось застолье. Уберите за собой и наведите порядок.
      Мужчина строго взглянул на ребят, после чего они не решились ему возразить. Один из парней послушно пересел на своё место, понял, с ним лучше не спорить. Друг, был уже, изрядно выпивши, сделал попытку возразить. Только после первых чётких слов и сурового взгляда попутчика решил всё же отступить.
– Я всё понял, сам об этом думал. Командир, не назначай нам наряд в не очереди.
      Он нехотя полез на своё верхнее место. Парень на нижней полке, лишь положил голову на подушку, сразу уснул. На столе остались остатки еды от застолья. Мужчина сложил всё в пакет, навёл порядок и вышел в коридор. Он постоял немного, потом обратился к девушке:
– Ваше место свободное, вы можете отдыхать. Простите, парней, они без разрешения сунули нос в ваши вещи. Мне посчастливилось разглядеть рисунки. Это ваши работы?
– Да. Спасибо вам,– она вошла к купе, села на своё место, смотрела, как за окном мелькали огни полустанков.
– Поскольку какое-то время, нам предстоит ехать вместе. Разрешите представиться,  Андрей Бородин. Как вас зовут?
      Она не ответила, мужчина украдкой наблюдал, по взгляду понял: «Очевидно эта обстановка не располагает девушку для знакомства, поэтому она промолчала. Скорей всего ей неловко, находиться одной в купе с тремя мужчинами».
      Тем временем девушка достала альбом, стала делать зарисовки. Ничего другого ему не оставалось делать, как лечь на своё место. Андрею сверху было видно, как она сосредоточенно работает. Иногда отбрасывала прядь распушенных волос, они кольцами закрывали тонкие черты лица. Вскоре девушка заметила, за ней наблюдают:
– Простите, вам наверно мешает свет. Я сейчас закончу.
– Нет. Мне ничуть не мешает, можете спокойно работать. Вы будите отдыхать? Могу достать вам одеяло, – предложил он.
– Спасибо. Я просто посижу, мне выходить в Ярославле.
      Девушка увлечённо рисовала, на контакт, не шла. Андрей не стал настаивать, вскоре уснул. Под покачивание вагона и стук колёс провалился в сон. Он не знал, сколько прошло времени, когда сквозь сон услышал разговор. Андрей повернулся, взглянул на полку соседа, там никого не было. Скользнул взглядом вниз, парень сидел рядом с девушкой. В руке у него было два стакана с водкой, по-видимому, он пытался уговорить её выпить. Девушка, отвела руку, решительно ответила:
– Оставь меня в покое, неужели не ясно. Я не стану пить эту гадость.
– Дорогуша, это крепкая вода. Без этого, знакомство у нас с тобой не получится.
– Разве ты не видишь, что девушка не желает с тобой знакомиться. Общение с пьяным мужчиной, не приносит ей удовольствия. Что умного, можешь ты сказать девушке. У тебя язык заплетается,– это решительно вмешался Андрей.
– Ей командир! Если не будешь мне мешать, я смогу разговорить, эту недотрогу. Не лезь куда не надо, лежи себе смирно и посапывай. Разве не понял, ты здесь третий лишний, – ответил грубо попутчик, он уже чувствовал себя победителем.
– Значит, по-хорошему не понимаешь. Запомни, это ты будешь спать и посапывать.
      Андрей ловко спрыгнул со своего места, он был в прекрасной спортивной форме. Стройный, атлетически сложенный молодой человек выглядел перед хлипким парнем убедительно. Разница между ними была ощутимой, не в пользу надоедливого попутчика. Под взглядом серьёзного мужчины, тот решил отступить и молча полез на свою полку. Парень долго что-то ворчал, а потом всё же затих. Андрей присел, напротив, в ногах второго пассажира, обратился к девушке:
– Вы позволите посидеть с вами? Обещаю, не стану вам мешать. Можно вопрос? – при свете ночника, посмотрел на неё.
– Спрашивайте, – она оторвалась от рисунка, взглянула на мужчину.
– Если хотите, можете немного отдохнуть. Я послежу, чтоб вам не мешали.
– Уже нет смысла, мне скоро выходить. Отосплюсь дома.
– Вы живёте в Ярославле? Это город моего детства, но сейчас живу в Питере.
– Я была в Санкт-Петербурге, там очень красиво. Много музеев и старинных зданий.
      Ответила она, не взглянув на него, продолжала увлечённо рисовать.
      Андрею почему-то захотелось узнать больше о своей попутчице, он продолжил:
– Что вы сейчас рисуете, могу посмотреть? Можете обращайтесь по имени. Андрей.
– Я помню. Вы сказали, что у вас ко мне только один вопрос.
– Сначала так и было. В процессе разговора, всегда возникают новые. О попутчике хочется узнать больше и получить на все ответ.
– У вас талант начинать диалог и расположить к себе собеседника. Вы по профессии, дипломат? – она улыбнулась.
– Нет. Я далёк от политики. Хотя езжу много, встречаюсь с разными людьми. Каждую поездку приобретаю что-то новое, в том числе и друзей. Это же хорошо, когда люди понимают друг друга, а прощаясь, остаются друзьями.
– Если вас правильно поняла, вам тоже до Ярославля?
– На это раз еду по служебным делам, этот город не входит в мои планы. Если выкрою время, возможно на обратном пути получится навестить друзей. Может тогда, мы сможем с вами увидеться и ближе познакомиться. Скажите, как вас зовут, – он посмотрел на девушку вопросительно, захотелось всё знать о ней.
– Вряд ли такая встреча возможна. Предполагаю, человек вы занятой, вам некогда вести пустые разговоры. Значит, встреча в принципе исключается, – она отложила альбом с карандашами.
      Андрей воспользовался моментом: – Обычно летаю или езжу на машине. Поэтому вариант встретиться, возможен, люди часто пересекаются в пути. На этот раз судьба распорядилась, мы с вами едем в одном поезде. Результат встреч зависит от нас, - он захотел увидеть, что она нарисовала. - Вы позволите взглянуть?
– Смотрите. Я ещё не закончила рисунок, это только наброски.
      Он рассматривал, красивые линии. На рисунке, где раньше была только пара лошадей, появились наездники. Девушка и молодой человек, были центральными фигурами. Художница, как бы провела параллель, между животными и людьми:
– Вы подметили верно, в природе и жизни всё взаимосвязано, – эти мысли он озвучил вслух, взглянул на девушку. – Я не ошибся. Ваша задумка, это обратить внимание окружающих, на важную деталь. Природа и человек вместе совершенны. По этому принципу создан мир, – заметил удивлённый взгляд, и это говорило, он не ошибся.
– Вы разбираетесь в живописи? Вам не стоило труда увидеть суть моей задумки.
      Андрей не успел ответить, в купе постучала проводница и предупредила:
– Хорошо, что не спите, чуть вас не проспала. Через пятнадцать минут Ярославль. Вам молодой человек до конечной остановки, можно ещё хорошо отдохнуть. За окном ночь и нужно попытаться увидеть во сне своё будущее.
      Он вышел в коридор, не хотел мешать, ей собираться. Стоял у окна и думал:
      «Она не назвала своего имени. Это значит, что не сторонница знакомств в пути. Иногда говорить о себе правду не хочется, но и сочинять нет желания. Я начал разговор с одного вопроса, а потом возникли другие».
      Настя встала, стараясь не шуметь, собирала свои вещи. Когда была готова, он осторожно заглянул в купе, предложил свою помощь. Она скромно отказалась, и была немного смущена, такой заботой незнакомого мужчины.
– Здесь не так много вещей, потом меня будут встречать. Спасибо.
– Всё же позволите вам помочь. Я провожу вас, на большее не претендую.
– Согласна. Уже можно выдвигаться на исходную, – она надела курточку.
      Ночь позади, за окном уже наметился бледный рассвет. Андрей представил:
      «Он держит под уздцы пару коней. Животные послушно и не спеша бредут по лугу. Другой рукой он обнимает свою попутчицу. Они о чём-то разговаривают, им интересно вместе. А дорога тянется далеко за горизонт...»
                ***
      Поезд замедлил ход, замелькали огни города. В тамбур вышла проводница, она прервала мысленные фантазии Андрея. Он посмотрел на девушку, сказал:
– Я сейчас в красках увидел сюжет твоей картины. Это впечатлит зрителя, здесь есть над чем подумать. Если дашь свой телефон, мы созвонимся и обговорим детали. Мне бы хотелось купить эту картину, – он спешил, поезд уже тормозил у перрона.
– Пиши, – она быстро продиктовала.
      Присутствие проводницы Настю смущало, в это время поезд остановился. В открытую дверь увидела сестру, её мужа, помахала рукой. Своё внимание переключила на родных. Когда она спустилась на перрон, первый в объятия её заключил Саша.
      Это видел Андрей, сделал свои выводы: «Теперь понятно, почему она не желала знакомиться. Верная жена не идёт на контакт с первым встречным».
      Он попрощался и вернулся в купе, там сразу удалил номер телефона попутчицы.
      Воспоминания прервал голос стюардессы, полёт подошёл к концу. Главное за это время ему удалось вернуться на два года назад. Когда они впервые встретились с Настей. Позже были и другие встречи, но пока он не провёл между ними параллель. Видимо для этого не пришло время…
                - 15 -
      После мальчишника и ночи проведённой вместе, он часто звонил Насте. Они подолгу общались, все разговоры в основном сводились к работе и отдыху. Андрей особо о себе ничего не рассказывал, так общие фразы. У него всё как всегда и сейчас он загружен делами. В основном его интересовала жизнь Насти. Что нового происходит, как успехи и какие планы? Задавал вопросы, слушал внимательно ответы. Она охотно рассказывала, над чем работает, дни пролетают незаметно. Делилась мыслями и идеями, иногда допоздна засиживается в студии. Хорошо, что живёт не далеко от дома и не нужно ехать через весь город. Можно перед сном прогуляться.   
      Скоро Новый год и однажды Андрей в одном из разговоров, предложил:
– Настя, никак не получается приехать, я соскучился. Давай в праздник съездим куда-нибудь и хорошо отдохнём.
– Господин Бородин, поделись мыслями. Как ты это представляешь? Где на этот раз вы с Севой собираетесь встречать Новый год? – она тоже очень скучала и хотела встретиться с Андреем.
– Игнатов, будет встречать сам по себе. На этот раз наши интересы не совпали. Настя, как мы будем отдыхать, выбор сделаешь сама. Всё остальное я беру на себя. Возьми карту, закрой глаза и поводи по пальчиком. Где он замрёт, туда и полетим. – Интересное предложение, в выборе места. Ты всегда так решаешь проблему, где отдохнуть? – она рассмеялась.
– Никогда этого не делал. Только представил, как это выглядит забавно. Огорчает, меня нет рядом. Мы бы в эту игру сыграли вместе. Раньше с друзьями продумывали заранее, каждую поездку. Хотелось, чтоб не было повторения. Всегда интересно посмотреть новые места, чтоб получить массу впечатлений. Ты согласна со мной?
– Согласна. Если на этот раз я выберу полярный круг. Ты полетишь туда, чтоб встретить Новый год? – шутила она.
– Настя, с тобой соглашусь на всё, главное мы там будем одни! Кстати, хорошая идея, я никогда там не был. Давай вместе откроем и проложим этот маршрут,– ответил он, представляя, как это было бы замечательно.
– Путешественник, ничего у тебя не получится, помечтал и будь доволен.
– Это почему не получится, люблю исполнять свои мечты. Потом какие к этому могут быть препятствия, чтоб оборвать полёт нашей фантазии? Ты же знаешь, если очень захотеть всё сбудется. Новый год творит чудеса, он волшебник.
– Сформировал точно, это всего лишь полёт фантазии. Часто случается, фантазии не всегда реалистичны. Прежде всего, всегда исхожу из обстоятельств и возможностей. На этот раз мои желания не соответствуют твоим планам. Я искренне верю, что твоя мечта обязательно исполнится,– она вздохнула.
     Андрей поспешил успокоить: – Настя, умоляю не грусти. Поверь, если чего-то захотеть, мы сможем с тобой преодолеть любые преграды. Давай лучше подумаем, как решить этот вопрос.
– Я согласна с тобой. Только у меня на этот праздник другие планы, уже утверждены и согласованы.
– Хочешь сказать, я не вписываюсь в них? – теперь пришла очередь Андрея грустить. – Именно это имела в виду. Вопрос в другом, как каждому из нас,исполнить заветную мечту. Ты теперь убедился, что фантазировать никому не запрещено.
– Настя, всё просто. Взять и подкорректировать наши планы. Думаю, от этого никто не пострадает, мы проведем незабываемый Новый год. Ты сможешь ничего не менять, я сумею плавно, не навязчиво вписаться в твою компанию. Правильно понял, ты будешь встречать праздник в кругу друзей? – он всё же не терял надежду.
– Не совсем так. Новый год буду встречать в кругу родных. Я уезжаю к сестре. Мы давно договорились встретить Новый год в Вологде. Обещала племяннику, устроить яркий праздник, запланировано много поездок.
– Отлично, мне это подходит! Вологда хороший город для такого праздника. Тебе не нужно знакомить меня с семьёй сестры. На море мы хорошо с ними пообщались. Настя, я обязательно туда приеду, потому что очень соскучился.
– Ты просто авантюрист! Андрей, как я объясню, что ты вдруг свалился на голову. Они не наивные дети и не поверят в сказку, про Деда Мороза. Зубы можно заговорить Ярославу, зять и сестра давно этому не верят.
– Если считаешь, мне рано так близко знакомиться с родными. Нет проблем. Я сниму номер в гостинице, никто не будет ущемлён. Тебе ничего не нужно объяснять, – не отступал Андрей.
– Ты стратег, продумал всё ходы, но упустил главное. Цель моей поездки, общение с близкими. Как я объясню, куда исчезаю, каждый вечер из дома? Меня крадёт добрый дедушка Мороз! – она рассмеялась.
– А, что деду тоже нужно внимание Снегурочки! Я придумаю для них массу отговорок. Например, ты встречаешься с подругой! Будет звучать убедительно. Мы обязательно должны с тобой увидеться. Потом не получится до весенних праздников. У меня тоже всё это время расписано, много поездок и встреч.
– Андрей, родственники будут смотреть на меня с подозрением. Анюта и Саша, просто не поверят ни одному слову. С подругой встречаются днём и не исчезают на всю ночь. Потом врать им, я не могу. Они мне доверяют.
– Когда встречаются подруги, они любят болтать, до первых петухов. Время летает
 быстро, спать ложатся только на рассвете.
– Бородин, так это девочки, как быть с тобой? – она рассмеялась.
– Я понял. Сегодня судьба ко мне жестока. Вологда отказала мне в свидании. Буду надеяться, когда вернёшься, у нас будет хотя бы пара дней до конца праздника. Настя, мы обязательно должны увидеться?
– Не получится. От сестры я сразу поеду, навестить родителей. Вернусь вечерним поездом, а утром мне на работу. Иначе твой друг Игнатов меня уволит.
– Не посмеет. Настя до встречи у родителей или туда тоже нельзя? – пошутил он.
– Хорошо, что ты догадливый,– для себя Настя давно решила, этой встречи не будет.
– Тогда у тебя один выход, мы встретимся у сестры. Я не буду им в помеху, меня не нужно от них прятать. Так распорядились звёзды, встретились случайно. Здесь нет обмана и это не преступление. Соглашайся.
– С семьёй сестры особых проблем нет, они люди современные. Андрей, не обижайся. Я сама пока к этому не готова.
– Хорошо, я не стану давить, ещё есть время. Ты подумаешь, завтра я перезвоню. Что-нибудь придумаем.
– Особо себя не обнадёживай, зачем нам врать и выкручиваться. Могу сразу тебе ответить, я  не приму твоё предложение, – она понимала, этим его огорчит.
      Чтоб смягчить свой отказ, решила увести разговор в другое направление:
      «Если переведу разговор в шутку, это отвлечёт Андрея», – спросила:
– Скажи, если бы я указала на карте курорты Куршавеля. Какое решение ты принял?
– У тебя есть вкус, это отличный выбор. Я с Севкой там был. Главное, нам никому не нужно объяснять, как мы здесь оказались. Время провели бы отлично, совесть не мучила, что кого-то обманываем. Мы с тобой не разлучались ни днём, ни ночью. Всё это время, я был бы тебе верной подругой и преданным другом.
      На его шутливый ответ Настя только горько усмехнулась, но всё же ответила:
– Бородин, твоим фантазиям не суждено сбыться. У меня нет загранпаспорта. Мне же никогда не увидеть курорты Куршавеля. Я всегда отдыхаю, на побережье Чёрного моря. Все другие курорты мира, интересны, как объект для натуры. Самой увидеть и запечатлеть, эти необыкновенные места, пока останется мечтой.
– Настя, не падай духом, будь оптимисткой. Когда-нибудь твоя мечта сбудется. Я тебе это обещаю, – заверил её Андрей.
– Твои слова, да Богу в уши! Так куда на этот раз полетит Андрей Бородин? Какие сказочные места, будешь снимать на камеру? – Настя загрустила.
      Новый год они встретят в разных городах, эту задачу она поставила сама.
– Пожалуй, на этот раз, снова выберу Черноморское побережье. Есть одно место, где чувствую себя счастливым,– это был намёк, для Насти. – Меня всё же не оставляет уверенность, ты передумаешь. В Новом году мы обязательно встретимся, а где это произойдёт уже неважно.
      После разговора, она долго прокручивала всё в памяти: «Андрей согласен быть мне подругой или другом. Я вижу его совсем в другом статусе. Как оказалось, это лишь фантазии, нужно выбросить их из головы. Мы больше никогда с ним не встретимся. Зачем мне нужны такие отношения, которые не имеют перспективы. Это принесёт боль и разочарования только».
                - 16 -
      Новый год она встречала, как и планировала с семьёй сестры. Весь город сиял яркой иллюминацией, они вместе гуляли по зимней Вологде. На самой главной площади, построили изо льда и снега зимний городок. Это было любимое место отдыха горожан, сюда приходили семьями. Новый год самый волшебный праздник и увести  ребятню было крайне сложно. Вместе с Ярославом каталась с горки, облазили снежные скульптуры. Навалявшись в снегу, катались на тройке, запряжённой в красивые сани. Восторгу племянника не было предела, мальчишка просил тётю: Настя ещё, ещё!
      Только к вечеру возвращались домой, сёстры готовили ужин. Обменивались незабываемыми впечатлениями. До лета они не смогут увидеться. Незаметно пролетело пять дней, сегодня Настя уезжает. Рождество она встретит с родителями. Отъездом любимой тёти, больше всего был опечален ребёнок. Дружная семья поехала провожать на вокзал. Был вечер, украшенный разноцветными огнями город, провожал гостью. Все сфотографировались на фоне вокзала. Проводы были не долгими, сёстры договорились, чаще созваниваться. Лишь в поезде заглянула в телефон, у неё оказалось несколько пропущенных звонков от Вики. Телефоном играл племянник, он видимо выключил звук. В это время Настя, пропустила звонки от подруги.
      От Андрея сообщений не было, значит, они расстались: «Нужно успокоиться и не терзать мыслями о нём. Впереди меня ждёт много работы и серьёзные перемены. У меня есть время подумать, как дальше строить жизнь. Знаю, какое приму решение»,– а думать Насте было над чём…
                ***
      Дозвониться до Насти, поздравить с Новым годом не получилось. Сначала номер был «В не зоны действия сети», позже Андрей подумал, она просто отключила. Уже три дня он отдыхает на зимнем курорте. Они договорились с друзьями встретить Новый год в Сочи. Как часто бывает, у Игнатова возникла не предвиденная задержка. Нужно подготовить и проконтролировать праздничные банкеты в ресторане. Поэтому они обещали прилететь через два дня, а тут погода приготовила сюрприз. Вместо завывания новогодней метели, вдруг стало припекать солнце. Вот такой не зимний отдых на этот раз приготовила природа.
      Новогоднюю ночь Андрей встречал в компании соседей по отелю. На следующий день, после завтрака друзья предложили ему позагорать. Шутили по этому поводу:
– Бородин, тебе никто не поверит, что первого января ты загорал в Сочи.
– Тогда нужно запечатлеть на камеру. Там дата съёмок и все будут мне завидовать.
      Сегодня он решили оторваться в ночном клубе. Этому была причина, вечеринка в честь дня рождения супруги соседа. Пригласили и Андрея, чтоб одному не скучать вечер в номере, он согласился. Гости были парами, только он оказался один. Особо не скучал, чаще зависал в баре. Девушек много, но ни одна не привлекла внимание.
      Он подумал: «Праздник не задался. С самого начала, пошло не так. Я стал капризным. Подавай редкий экземпляр, другие не привлекают. Зачем тратить время».
      Вечеринка была в разгаре, когда к ним присоединилась блондинка. Девушку представили двоюродной сестрой, виновницы торжества. Анжела, так звали гостью, выглядела, как модель и держалась уверенно. Одежда на ней была, как с показа мод и мужчины в зале заглядывались. Она окинула взглядом присутствующих за сделала свой выбор. Ни чуть не смущаясь, смело подмигнула Андрею. С этой минуты они отрывались на полную катушку. После нескольких бокалов вина девушка заявила:
– Я давно искала такого крутого Мачо! Ты меня покорил. В тебе есть всё, что хочу видеть в своём мужчине. Продолжай меня удивлять, я же сумею тебя отблагодарить.
      Вечеринка закончилась далеко за полночь, они вернулись в гостиницу. Девушка настояла прихватить пару бутылок вина. Когда закончилось, заказала ещё коньяка. От алкоголя Андрей отказался, помнит, как смешал два напитка. После употребления такого количества алкоголя, девушку ничто не смущало. Ночь провели вместе…
                ***
      На следующий день Андрей проснулся раньше своей подруги. Окинул сонным взглядом номер, увидел вокруг бардак. Номер отвратительно пропах алкоголем и развратом. На сердце было отвратительно, хотелось быстрее принять душ. Выпить чашку свежего кофе и забыть навсегда вчерашний вечер. Он позвал новую знакомую, девушка даже не отреагировала на голос. После вечеринки в клубе, выпитого алкоголя, крепко спала. Вчера особо не рассматривал свою подругу, теперь эта возможность представилась. Без вечернего платья, драгоценностей и яркого макияжа, выглядела обычно. Вместо роскошных волос, короткая стрижка. При виде «красавицы» он вздохнул и подумал:
      «Андрей Сергеевич, у вас наступил кризис в отношении с девушками. Вчера ты был сильно голодный, раз замутил, с кем попало. Разве можно встретить в ночном клубе нормальную девушку. Ужас! Ах да, забыл, Анжела родственница именинницы. Это меня и сбило с толку. Вчера она выглядела довольно эффектно, сегодня я бы её не заметил. До чего доводит человека алкоголь и распущенность», – корил он себя.
      Сразу вспомнилась Настя. С какой заботой, после мальчишника, пыталась мне  помочь. Девушка сердилась, в тоже время старалась облегчить состояние незваного гостя. Скрывала своё волнение, это не очень удавалось. Я видел, смущение Насти,
даже немного устыдился. Мы с Игнатовым, конечно же выпили. Только решили сыграть, что слишком перебрали на банкете. Попросили подругу помочь, Вика сразу наотрез отказалась. Всё произошло случайно, в тот вечер мы с Севкой действительно выпили немного лишнего. Виктория поняла это вовремя, поэтому выбора у девушки не было. Пришлось уступить друзьям и немного подыграть. Это была чистой воды авантюра.
      Андрей закрыл глаза, мысленно произнёс: «Девочка моя, прости за обман. Я до сих пор ощущаю аромат и шёлк твоих волос. Правильно сделала, что вычеркнула меня из своей жизни. Я пошёл по рукам. Теперь ничто не исправить», – он пошёл в душ.
      Когда кофе было готово, услышал, его громко позвали. Это проснулась Анжела, ей было плохо, она требовала к себе внимания.
– Мальчик мой, какой ты молодец! Принеси своей кошечке чашечку кофе.
– Сначала, не мешало бы тебе, принять душ. Это взбодрит. Уже утро просыпайся. Наш пылкий роман подошёл к логическому завершению. Сегодня прилетают мои друзья. Мне нужно уехать, хочу их встретить, - это была отговорка, чтоб выпроводить девушку.
      Анжела встала, её слегка шатало, она держалась за голову. Весь вид говорил, вчера хорошо погуляла. Девушка выглядела не привлекательно, это особо не смущало. Когда поняла, её выставляют, настроение вмиг испортилось. Обрушилась на Андрея с обвинениями и совершенно себя не контролировала. Подобный развязный тон девушки, его покоробил. Он ответил серьёзно, глядя на «взлохмаченную фурию»:
– Не забывай, мы познакомились только вчера. Откуда мне знать, что у тебя такое пристрастие к алкоголю. Ты взрослая девочка, этот процесс должна контролировать сама. Прекрати кричать матом на всю гостиницу.
      Не обращая внимания на его слова, Анжела подошла, взяла из его рук бокал с кофе. Выпила залпом, вытерла ладонью губы, оглянулась. Увидела сигареты, закурила дрожащими руками. Выдохнула прямо в лицо клубы дыма, от этого Андрей сморщился.
      Глядя мимо него произнесла, осипшим голосом: – Сделай кофе, но не горячий. У меня сушняк. Мачо, что ты смотришь на меня, словно видишь первый раз. Шевелись.
– Тогда может лучше, тебе выпить минеральной воды? – уточнил он.
– Да, за минералкой, в бар ты побежишь? Это ты меня опоил тебе и спасать.
– Никуда я не побегу. Тебе не стоит перекладывать на других вину. Твои проблемы и расплата за свой косяк. Лучше загляни в холодильник, там есть минералка. Надеюсь для тебя это не обременительно.
– Не учи меня, что я должна делать. Будь чутким и внимательным. Благодари, что согласилась тебя развлекать. Закажи завтрак в номер и чего-нибудь для здоровья, – такой список пожеланий, она продиктовала Андрею.
– Анжела, командовать будешь дома своим мужем. Я тебя штурмом не брал.
– Всё правильно, это я тебя выбрала. Ты мне приглянулся, значит, насилия не было.
      Она сидела на диване, затянувшись сигаретой, ждала, когда исполнят заказ.
– Слава Богу, криминал мне не шьют! Премного тебе благодарен. Жди, скоро я тебе объясню в чём ты ошибаешься, - Андрей направился в спальню, чтоб одеться.
      Хотелось, как можно быстрее выпроводить подругу. Раньше подобных ситуаций с ним никогда не было. Он мысленно ругал себя и ненавидел. Вот так без разбору ввязался в отношения с мало знакомой девушкой. Виной всему всё тот же алкоголь. Когда он был уже одет, вошла Анжела, она продолжала курить прямо в спальне. Андрей сделал замечание и попросил выйти на балкон. После этого на него снова посыпались грубые обвинения. Это ему порядком надоело, он ответил девушке резко:
– Я говорил, прекрати разговаривать со мной в таком тоне. Вижу, ты относится к категории людей, на которых алкоголь действует отрицательно. Ты становишься слишком агрессивной. Позволь напомнить, раньше не встречались и познакомились,– взглянул на часы. – Прошло всего пятнадцать часов, поэтому не ищи виновного. Умей себя контролировать, когда на банкетах подают крепкие напитки. Если бы знал о твоих пристрастиях, расстался с тобой ещё вчера. Есть ещё один момент, что между нами произошло, было по согласию. Поэтому у тебя нет права бросать мне какие-либо обвинения, – он даже не старался скрыть своей брезгливости.
– Да, ладно изображать из себя святого! Мы пили и гуляли вместе, никто не мерил количество выпитого. Не мешало бы прогнуть передо мной спину, – она рассмеялась.
– Серьёзное заявление. Позволь уточнить, у меня голова не болит. Потом, я что-то тебе обещал? В отличие от тебя, с памятью у меня в порядке.
– Я подарила тебе такую ночь любви, за это ты должен быть благодарен мне.
      Андрей рассмеялся: – Ты подтвердила, что силой тебя никто не брал. Замечу, ты слишком самоуверенная. У тебя хорошая подготовка, в этом я убедился. Мнение такое, это не первый твой опыт. Вначале ты произвела впечатление неискушённой девушки. Жертву выбираешь со знанием дела, включаешь игру, даёшь мужчине понять. Согласна, принять любое предложение, включаешь разные ужимки, заигрываешь и подмигиваешь. Когда наступает утро, предъявляешь счёт, но начинаешь с обвинений. Проще говоря, чтоб партнёр чувствовал, он перед тобой, в неоплатном долгу. Чем больше претензий, тем выше ставка. Я правильно тебя понял? – Андрей посмотрел на девушку оценивающе. – Думаю, тебе нет смысла всё отрицать, когда это очевидно.
– Молодец! Ты очень догадливый,– ответила она с вызовом.
– Тогда мы поймём, друг друга, – он улыбнулся. – Я щедро оценил твой труд, хорошо заплачу,– с этими словами, Андрей положил на прикроватный столик десять рублей. – Прими один бесплатный совет. В следующий раз предупреждай партнёра, что страдаешь алкогольным синдромом. Поэтому не сможешь выполнить, самые простые обязанности путаны. Очень надеюсь, что в эту ночь, тебе удалось хотя бы хорошо выспаться. Этих денег ты вполне стоишь.
      У девушки округлились глаза, они метали гром и молнии. Подыскивала слова, чтоб его унизить и оскорбить. Только не находила, как больней задеть. На самом деле девушка не помнит, что же между ними было этой ночью.
      Андрею, хотелось быстрее её выпроводить, потом пригласить горничную. Чтоб она хорошо всё прибрала, заодно проветрила номер. Он взял одежду случайной подруги, бросил на постель. Взглянул серьёзно на Анжелу, пояснил свои действия:
– У тебя только десять минут, чтоб покинуть номер, исчезнуть навсегда. Не пытайся на меня давить, шантаж не пройдёт. Твоё время пошло.
      После того как он закрыл за ней дверь, задумался: «Как же мне всё надоело. Я всё чаще смотрю в сторону молодых родителей. У них есть цель в жизни, продлить свой род. Так распорядилась природа. Они словно пара, верных лебедей оберегают своё потомство. Растят своих лебедят, в счастье и радости. Сколько в их нежности и любви! Я же запутался в череде случайных знакомств. Мне давно надо это понять и включить голову. Если девушка с первой встречи согласна на близкую связь, мужчине нужно задуматься: Какие цели она преследует? Анжела, когда ехала в ночной клуб, уже знала, что одна оттуда не уйдёт. Тут я подвернулся. Хотя с Настей, у нас тоже было мало встреч и не было времени на обдумывание. Всё развивалось стремительно. Идиот! Настя совсем другая, зачем я сравниваю с этой дешёвкой».
      Позже собрался и уехал встречать друзей. Это было не обязательно, но Андрею захотелось немного проветриться. Любовницы и девушки последнее время стали его раздражать и напрягать. Он не знал, о чём можно с ними поговорить кроме постели. Всю дорогу до аэропорта думал о Насте.
                - 17 -
      После встречи с Севой и Викой, заявил, в отель не вернётся. Он подумал:
      «Есть вероятность столкнуться с Анжелой в отеле, мне этого совсем не хочется. У нас с ней нет общих тем, мы совершенно разные люди».
      Андрей не стал объяснят причину задержки в городе, друзья не расспрашивали. Только обещал им позвонить, когда вернётся. Он посадил их в такси, пожелал хорошо отдохнуть. Посоветовал не ютиться в одноместном, а поселиться в их номере.
      Высказал аргумент: - Вам будет приятно просыпаться и каждое утро видеть море. Я скорей всего не вернусь и возражать не стану. Если вдруг передумаю, займу номер Вики. Дежурную предупредил, а горничная всё привела в порядок. Вам понравится, а отдых на море в Новый год вы запомните надолго.
– Бородин, решил до конца каникул зависнуть в городе? Уже завёл новых друзей или подругу, – сделал разведку Сева.
– Друзей мы находим быстро. А вот от подруг решил немного отдохнуть.
– Андрей, мы договорились отдохнуть вместе. Обстоятельства не позволили прилететь раньше. Теперь покидаешь нас и даже не хочешь отметить наш приезд. Мы с Викой мечтали сегодня оторваться и хорошо погулять.
– Я всё понимаю. Ребята, как-нибудь без меня, зачем вам третий лишний. В ожидании вас, успел даже позагорать. Поэтому свою часть отдыха решил закончить досрочно. Почему-то нет настроения. Если вдруг что-то изменится, жду вашего позвонка. Представьте, что у вас свадебное путешествие, - пошутил он.
– Это только репетиция, основное событие впереди. Бородин у нас целая неделя отдыха, гуляй в удовольствие. Если передумаешь, мы рады твоему возвращению, или звонку, – ответил Сева, обнимая Викторию.
      По их счастливым лицам Андрей понял, что у друзей всё отлично, ответил:
– Хорошо, я подумаю. Вика, что слышно о Насте, как успехи? У меня не получилось до неё дозвониться. Очень хотел поздравить с Новым годом, чтоб пожелать счастья. Она сменила номер телефона?
– Номер телефона тот же. Этот праздник Насти не было в городе. Новый год она встречала в Вологде, а Рождество с родителями.
– Я в курсе. Она говорила о своих планах. У меня была надежда, Настя передумает. Ты не пыталась её переубедить?
– Пыталась, это не дало результата. Мы давно дружим, Настя добрая, в тоже время очень упрямая. Если что задумала, с пути не свернёт. Я предложила изменить планы и отдохнуть с нами. Сестру и родителей можно повидать на весенних праздниках. Настя много работает, не мешало бы хорошо отдохнуть.
– Она сразу тебе отказала, или всё же обещала поехать? – уточнил Андрей.
– Если ты достаточно изучил её характер, ответ знаешь. Подругу не переубедить.
– Догадываюсь. Сказала, подумает, но скорей всего не получится. Девушка серьёзная и словами не бросаться.
– Это ты точно подметил. Я сталкиваюсь с ней по работе, ответственная. Вика и Настя, надёжные мои помощницы.
– Ребята, если вдруг что-то измениться сообщите мне сразу. Я приеду.
– А я постоянно оказываюсь перед выбором. Обещаю помочь другу Игнатова, тем самым предаю лучшую подругу.
– Вика у тебя почётная миссия. Ты должна нас примерить. Для этого нужно устроить нашу встречу. Почему-то она отказывается отвечать на мои звонки. Другого способа у меня, к сожалению нет. Поэтому тебе придётся быть двойным агентом. Мы с Севкой придумаем, как тебя наградить, за доблесть.
– Дорогая, не мучай себя угрызениями совести. Ты делаешь великое дело. Нужно организовать встречу твоей подруги с моим другом. От результата выиграют все. А мы за ценой не постоим. Я знаю Бородина, он умеет держать своё слово. Девочка моя, ты гений, подумай, как это лучше устроить, – Сева поцеловал свою девушку.
– Мальчики не забывайте, я люблю Настю как сестру. Желаю счастья, в обиду не дам.
– Отлично! Нам с Севкой нагадали, мы с ним женимся в один день. Наши невесты будут сёстрами. Мы давно ищем их по всему белому свету. Оказалось, они спокойно жили и расцветали в нашем городе. Игнатов, нам за границу ездить не нужно. Наша судьба в руках замечательной девушки Виктории, – улыбаясь, ответил Андрей.
– Любовь моя, пример друга для меня заразительный. Я тоже мечтаю, чтоб кто-нибудь предъявил на меня права. Вика, ты возьмёшь меня в мужья?
– Интересный поворот! Так это ты ждёшь, когда я сделаю тебе предложение?
– Вика, этот жук набивает себе цену. Игнатов, не гневи Бога, грех жаловаться! Сколько тебя знаю, судьба всегда была благосклонна. В городе успешный бизнес, перспективный жених. Любимая девушка всегда рядом с тобой. Она делится с тобой счастьем и скрашивает ночи. Молодёжь, вы только не забывайте, после этих ночей, на свет появляются маленькие, забавные малыши. Ребята, я искренне рад за вас. Когда свадьба? – шутил Андрей.
– Мы любим друг друга, решили штамп в паспорте не главное. Потом нужно дождаться, когда наступит мир во всём мире. Андрей, это напрямую зависит от вас с Настей. Вика, я верно сформулировал?
– Сева, ты у нас настоящий дипломат. У меня нет повода тебе возразить. Настя и я давно знакомы, нас много связывает. Вместе нам пришлось пройти через разные трудности. Понятно, что трудней всего было Насте. Я у себя дома, а ей было сложно без поддержки. Мне известны все проблемы, но она никогда не жаловалась. Настя всегда находила правильное решение. Поэтому очень уважаю свою подругу и сестру. Я многому у неё научилась.
– Хорошая черта, когда человек не опускает руки, надеется на свои силы. Мне нравятся целеустремлённые девушки.
– Андрей, я согласен с каждым твоим словом. До этого нам встречались другие девушки. Они ставили цель найти такого мужчину, чтоб он взял на себя их проблемы. Создал условия жить безбедно, они будут посещать косметолога и фитнес. Как же я счастлив, что встретил Вику! Она сама трудится как пчёлка, иногда и мне даёт пинок, чтоб я не ленился.
– Мы не отказываемся от своих прямых обязанностей. Будем преданно любить и во всём поддерживать свою вторую половинку. Севка, мы клянёмся! – заявил Андрей.
– Торжественно клянёмся! Осталось совсем за малым, нужно, чтоб поскорей прозвучал вальс Мендельсона, – поддержал друга Игнатов.
– Мальчики, вы меня убедили. Верю, наступил счастливый день. Поэтому я согласна стать вашей сообщницей, – рассмеялась Вика.
      На этом друзья стали попрощаться. Они договорились чаще быть на связи и вскоре разъехались. Дальше продолжили отдыхать по отдельности, Андрей остался в городе. Сева и Вика уехали в отель на побережье и поселились в номере друзей.
      Подруга сделала попытку, позвонила Насте, предложила приехать. Описывала, как здесь замечательно, вместе отлично отдохнут. Объяснила возникшую ситуацию:
– У нас пустует номер Бородина, он оплачен. Этот господин уехал, мы не знаем где он сейчас. Даже не звонит, – убеждала Вика.
      «Если он сейчас в городе, может в любой момент нагрянуть в отель. Тем более номер оплачен. Тогда есть большая вероятность встретиться с Андреем. Я к этому не готова», – так думала Настя, выслушивая доводы подруги, потом ответила.
– Это пустая затея. Праздник уже заканчивается, до конца осталось немного. Вика, я возвращаюсь домой. Увидимся, тогда обо всём поговорим. До встречи.
                ***
      Виктория не смогла убедить подругу, ответ был предельно ясен. Позвонила Андрею и всё рассказала, он был огорчён. Повидаться с Настей и поговорить, снова не удалось. Теперь до весенних праздников у него всё расписано, встретиться у них не получится. Она по-прежнему его игнорирует и на звонки не отвечает. Нужно было ему не лететь на юг, а ехать с ней на поезде до Вологды. Как решить по-другому эту проблему, выхода Андрей просто не видел.
      Настал день, сегодня возвращаются домой. Первым улетает Андрей, на этот раз у друзей разные рейсы. Сидели в кафе аэропорта, обсуждали, как хорошо отдохнули. Каждого дома ждёт работа, обсуждали, какие у них планы. Сева посвятил друга, что планирует расширить бизнес. В лице Виктории имеет поддержку и опытную помощницу. Девушка, с сознанием дела вникла в процесс его работы и проблем. Оказывается, в ней открылись нужные качества, она отлично справляется. Хорошо организует работу в его заведении, поступила на курсы, ведение ресторанного бизнеса. Они хорошо понимают друг друга, в паре нет разногласий. Один вопрос оставался открытым:
– Ребята, искренне за вас рад! Вы так и не озвучили, когда же свадьба? Севка, жду приглашения на мальчишник. Хочется погулять и вспомнить, как это было раньше. Как же летит время, через три года нам стукнет тридцать.
– Как только решим, сразу сообщим. Ты у нас значишься в списке, номер один. Мы с Викой озвучивали, вся проблема в тебе и Насте. Постарайся выйти с ней на связь, выслушай девушку, что она тебе скажет.
– Я согласна с Севой. У нас впереди много времени, главное нам хорошо вместе. Будем ждать, когда созреет господин Бородин! Чтоб не тратить зря деньги, отметите мальчишник в один день,– пошутила Вика.
– Твои слова да Богу в уши! – ответил Андрей, словами Насти. – Друзья, только мне попалась упрямая девушка. Она не желает со мной встречаться и разговаривать. Вы говорите, выйди на связь, да, я давно этого добиваюсь. А в ответ тишина.
– Вика, ну-ка позвони к этой гордой и независимой, Анастасии Быстровой. Тебе она ответит. – Ты готов с ней говорить?
  Настя возвращалась домой, она ехала в машине, когда раздался звонок:
– Егор, это звонит Вика. Мы только что говорили о ней и она легка на помине. Твоя сестра и моя подруга, уже сильно соскучилась,– Настя ответила.
– Вика, когда ты прилетишь? Мы с Егором тоже скучаем по тебе. Как там наш шеф?
      Настя ждала ответ подруги, в трубке раздался другой голос. Было неожиданно, она напряглась, беспомощно взглянула на попутчика. Они стояли на светофоре. Егор взглянул, на девушку, забеспокоился, спросил:
– Настя, что случилось, чем тебя напугала Вика? Включи громкую связь, я с ней поговорю. Что она тебе такого сказала?
      Она покачала головой, но зачем-то сделала, о чём попросил Егор. Ответила:
– Здравствуй Андрей. Что-то случилось с Викой, где наши друзья? Ты звонишь с её телефона. У вас всё в порядке?
– Настя прощу, не пугайся и не отключай телефон. Мы сейчас находимся в аэропорту, скоро мой рейс. Вика и Сева, рядом со мной, им вылетать через час. У ребят всё отлично. Пытаюсь их уговорить, чтоб не тянули со свадьбой. Настя, у меня мало времени, выслушай, пожалуйста. Я думал, хочу сделать предложение, нам нужно встретиться и всё обсудить.
      Егор увидел, у Насти по щекам катились слёзы. Не понимая до конца ситуации, он остановил машину. Забрал телефон,ответил резко, незнакомому Андрею:
– Друг, мы с тобой не знакомы, но ты опоздал. Я только что сделал предложение Насте. Она ответила согласием, рыдает от счастья. Прости, ты третий лишний. Мой совет: В следующий раз, долго не раздумывай,– отключил телефон. – Успокойся, он больше не позвонит. Будет надоедать скажи мне, я быстро разберусь.
– Не надо разбираться. Ты неправильно понял. Я люблю этого мужчину, он больше не позвонит,– ответила она сквозь слёзы.
– Вот чёрт! Я подумал, этот непонятливый ухажёр, портит настроение. Выходит моя услуга оказалась медвежьей! Хочешь, я сам ему позвоню и всё объясню. Извинюсь и скажу, что получилось недоразумение.
– Нет! Не надо никому звонить,– она всхлипнула.
– Настя, ну извини меня, что попутал ситуацию. Не горюй, всё ещё можно исправить. – Ничего исправлять не нужно, пусть остаётся как есть. Так угодно звёздам.
      Она сидела, задумавшись, звонок Андрея выбил из колеи. Егор завёл машину, они продолжили путь. Когда стояли на следующем светофоре, осторожно взглянул на девушку. Сказал фразу, которую озвучивал не один раз. Но не дождался от девушки положительного ответа. Это была очередная попытка, услышать что она думает:
– Настя, если когда-нибудь передумаешь, моё предложение остаётся в силе. Надеюсь, что ты изменишь своё решение. Я уже давно созрел создать семью.
– Егор, я умоляю! Не теряй зря время и найди себе хорошую девушку. Ты отличный парень, будешь замечательным мужем и отцом. Я не смогу ответить тебе взаимностью. Моё сердце занято, я люблю и это серьёзно.
– Но ты же сама сказала, что теперь у вас диалога не получится.
– Время покажет, что нас ждёт впереди. Если судьбе угодно, своего избранника я встречу на одном из перекрёстков. Сердце само найдёт верный путь к дороге любви. Прости. Егор, я не готова больше обсуждать эту тему.
                ***
      Друзья в это время вопросительно смотрели на Андрея. Он подержал в руке телефон Вике, потом молча вернул. По лицу сложно было что-то понять, взгляд отсутствовал. Обдумывал, что сейчас услышал, потом сказал:
– Теперь всё понятно, Настя выходит замуж. До ближайшей свадьбы осталось недолго. Нам следует порадоваться за неё и поздравить молодых. Ну, что вы смотрите словно наступил конец света?
– Андрей, ты случайно ничего не напутал!? Какая свадьба и кто молодые?
– Молодые – это Настя и её будущий муж. Сама она почему-то не захотела со мной разговаривать. Он всё объяснил. Пожалуйста, не надо всё усложнять, улыбнитесь, и не забудьте поздравить Настю от моего имени. Вы увидите раньше меня. Объявили уже посадку на мой рейс. Я пошёл. До встречи, как-нибудь созвонимся.
      Друзья недоумевали и смотрели вслед Андрею. Оба были огорошены известием, о замужестве Насти. Ломали голову: Что это значит, о каком избраннике, шла речь!? Виктория тут же попыталась дозвониться до подруги, ей никто не ответил. Тогда она решила отложить разговор до возвращения.
                - 18 -
      После последнего разговора в аэропорту, прошло полтора месяца. Виктория не раз пыталась понять, что тогда произошло. Настя, тут же пресекала любые вопросы и давала понять, тема закрыта. Ответ всегда был один:
– Вика, я всё забыла. Не хочу к этому возвращаться. Спасибо Егору, что вмешался и помог мне разрубить этот сложный узел. Если не хочешь, чтоб мы поссорились. Очень тебя прошу, не начинай сначала.
– Андрей просто хотел с тобой поговорить, – не отступала Виктория.
– Главное, я этого не хочу. Вика, очень хорошо тебя понимаю. В данной ситуации ты оказалась в затруднительном положении. С одной стороны нас связывает дружба. С другой не менее дорогой тебе человек Игнатов. Поэтому ты принимаешь участие и пытаешься свести нас с Бородиным. Всё, что ты делаешь, это из лучших побуждений. Прошу тебя оставь эту затею. Поверь, это неблагодарное занятие, быть свахой. Никогда не знаешь, чем всё может закончиться и никто не оценит твои старания. Если, что-то не устроит, во всём обвинят тебя. Пусть эти заинтересованные лица  разбираются сами. Тогда ты не станешь чувствовать свою вину. У меня к тебе одна просьба. Прошу, не поднимай ни с кем эту тему и не давай обо мне информации. На этом поставим жирную точку. Вика поверь у меня всё хорошо. Я счастлива! Помни я всегда тебе верила. Лазутчица! – она попыталась улыбнуться.
      Только весь вид говорил, что настроение испортилось, и как ей плохо. Эта тема вызывала боль и разочарования. С этого дня Настя закрылась, даже от подруги.
                ***
      Насте приходилось много работать. Скоро откроется выставка с работами молодых художников. Отобрали картины Игоря и Насти, они займут два зала и нужно показать всё лучшее. Лена жаловалась подруге, они с сыном не видят мужа и отца.
      Она успокаивала, просила немного потерпеть. Когда была возможность заезжала в гости, одаривала малыша игрушками. Нравилось играть с сыном друзей, наблюдала, как малыш подрос. Он был очень забавным, поэтому домой, она возвращалась всегда под впечатлением. Настя начинала писать новую картину. Когда она ложилась спать, видела один и тот же сон:
      «Лето, солнце. Небо голубое и чистое, вдали сверкает морская гладь. По дороге, которая тянется далеко за горизонт, идёт пара красивых лошадей. На них восседают два всадника – это женщина и мужчина. Рядом с мужчиной сидит маленькая девочка, она звонко смеётся. Мужчина, а этот Андрей бережно обнимает малышку, улыбается Насте. Они не спеша едут по дороге своей любви».
      Сегодня она проснулась рано, увидела в окно, часть своего сна. Небо голубое и чистое, а день обещал быть хорошим. За окном запахло весной, так в этом году начался новый месяц. Скоро вокруг всё изменится, зацветёт буйными красками. Вчера не успела закончить картину, сморил сон. Уже три месяца Настя живёт с необычными ощущениями в ожидании чуда:
      «До этого дня я не чувствовала особых неудобств. Голова не кружилась, не хотелось поваляться в постели. Сегодня что-то во мне резко изменилось, от мысли о еде появляется чувство тошноты. А это значит, для организма наступил очень важный  период. Подобное состояние может продлиться до конца срока. Такое недомогание у женщин называют медицинским термином – токсикоз. Через это проходят все женщины, решившие стать матерью. С этим я справлюсь, нужно только держать себя на людях и готовиться. Долго скрывать у меня не получится, но пока никто об этом знать не должен. Если раньше я ничем не отличалась от остальных, теперь нужно взвешивать каждый шаг. Сегодня отдыхаю, в ресторан ехать не нужно. Стоит подумать, как жить дальше и что изменить в своей жизни. Придётся сделать выбор и оставить работу в «Арго». Если вдруг закружится голова, я могу упасть с подносом. Это навредить ребёнку, зачем так рисковать. В свободное время буду больше гулять, это самое главное для моей девочки. Потом мне очень не хочется, играть в невинность перед подругой. Вика не глупенькая и скоро всё поймёт. Это пока она тактично молчит и наблюдает. Я уже замечала её внимательный взгляд. Настанет день, задаст вопрос, тогда буду вынуждена ответить честно», – размышляла Настя, нежась в постели.
                ***
      Днём позвонила Лена, пригласила погулять в парке. Она охотно согласилась, решила, это полезно для крошки и самой пойдёт в пользу. Настя часто посещала парк и много времени проводила на воздухе, когда рисовала. Только последнюю неделю она  была очень загружена делами. Потом просто гулять одной скучно, а с подругой и её сынишкой им всегда интересно. А за беседой, часы прогулки, пролетали незаметно.
      Они бродили с Леной по аллеям парка, малыш спал в коляске. Насте всё было интересно, она засыпала подругу вопросами. В какой-то момент, молодая мама, взглянула с подозрением. Настя рассмеялась и отшутилась:
– Лена, ты только не пугайся! Кто-то должен, заняться моим образованием в этом вопросе. У тебя уже есть опыт, поделись им со мной. Только это пока останется между нами. Зачем раньше времени волновать общественность.
– Тогда прими первый совет. Первое никаких физических перегрузок. Строго соблюдай режим питания, сон, прогулки. Подобный образ жизни даст положительный результат. Выбрось из головы глупые мысли и надуманные проблемы. Живи свободно и легко, больше хороших эмоций. Запомни, ты никому, ничего не должна объяснять. Настя тогда ты обязательно обретёшь своё материнское счастье. Я рада за тебя. Можешь всегда рассчитывать на нас с Игорем, – она обняла и поцеловала, подругу.
                - 19 -
      До праздника весны осталось пять дней. Настя как только могла, скрывала своё состояние. Оно неожиданно проявлялось в самый неподходящий момент. Особенно с этой проблемой было сложно справиться, на работе. Когда по залу распространялись ароматы непереносимых ею блюд. Избежать в ресторане, подобную ситуацию просто невозможно. Это сильно напрягало, поэтому Насте приходилось нелегко. Вчера они обслуживали банкет, она разносила заказ клиентам. Лоб покрыли холодные капли пота, Настя побледнела, изменилась в лице. Глубоко дышала, словно не хватало воздуха.Заметив на себе внимательный взгляд, улыбнулась и объяснила:
– Вика, всё нормально. Это из-за перепадов в атмосфере.
      Она ей не поверила, смотрела подозрительно. В глазах, читался немой вопрос, хотя ответ знала: "Сомнений нет, Настя беременная!" Решила не начинать разговор на людях. Улыбнулась в ответ, а про себя подумала:
      «Подруге волноваться нельзя. Только я должна её предупредить. На праздник приедет Андрей, нужно подготовит Настю к встрече. Очень за неё волнуюсь, не знаю, как она отреагирует на эту новость».
      На удивление, она встретила новость довольно спокойно, про себя подумала:
      «Этот день настал, решение давно принято. Не стоит откладывать. С каждым днём становится сложно, играть и притворяться. Завтра поговорю с Игнатовым, пора сообщить о своём решении. Тогда можно не переживать, жизнь начнётся, без проблем. Я смогу серьёзно заниматься подготовкой к выставке и ждать счастливого дня».
      На следующий день Настя приехала на работу раньше. Игнатов выслушал Настю, не перебивал, объяснение было коротким. Она не стала вдаваться в подробности, сослалась, на занятость. У неё много незаконченных работ и основное время уходит на подготовку к выставке. Нужно давно определиться, не распылять свои силы. Чтоб добиться успеха, следует заниматься одним делом. Свой выбор она уже сделала.
     Он слушал, что чертил на листе бумаги. Хотел о чём-то спросить, но не решился. Когда она замолчала, взглянул и сказал:
– Настя, я тебя услышал и понял. Только мне очень жалко отпускать. Это твоё решение, ты у нас девушка серьёзная.
– Всеволод Петрович спасибо, что поддержали и пригласили работать в ресторан. Теперь мне нужно сосредоточиться на основном занятии. Я смогу больше заниматься живописью. Последнее время, у меня были проблемы со временем.
– Вижу, ты приняла решение, отговаривать бессмысленно. Если вдруг передумаешь, приходи в любое время. Двери ресторана для тебя открыты. Мы сейчас с Викторией думаем, как расширить бизнес. Я с интересом буду наблюдать за твоими успехами. Уверен, в будущем мы продолжим сотрудничество. У меня к тебе просьба. Отработай эту неделю, пока я найду замену. Накануне праздник, будет много гостей.
      Настя согласилась, не могла отказать человеку, протянувшему ей руку помощи. Не в её характере быть неблагодарной, оставлять друзей в сложном положении. Пару смен Настя отработала вполне спокойно и без осложнений.
      Она только не знала, что между Всеволодом и подругой состоялся разговор. Он попытался выяснить причину такого поспешного увольнения Насти. Было понятно, что дело не только в подготовке к выставке. Сева чувствовал, девушка не договаривает, этому есть другое объяснение. На прямой вопрос Игнатова, подруга тоже не смогла ответить. У неё были подозрения, ничем не подтверждённые и наблюдениях. Подумала:
      "Это жизнь Насти, только она имеет право, об этом говорить", пожала плечами и отделалась общей фразой: – Сева, если она решила, ты не можешь препятствовать. Настя никогда не делает необдуманных поступков. Возможно, этот шаг она делает, чтоб не разрываться, между галереей и рестораном. Все художники свободолюбивый народ, не забывай об этом. Она мне, как сестра, я всегда буду её поддерживать.
                ***
      В «Арго» собралось много гостей, все столики были заняты. У кого-то был повод отпраздновать юбилей, в компании царило шумное веселье. Другие захотели отметить приход весны, настроение было отличное. Все присутствующие веселились, получали от этого удовольствие. Заказов было много, кавказская кухня гостям нравилась. Официантки приветливые девушки в национальной одежде, создавали в зале атмосферу праздника. С улыбкой обслуживали гостей, за это получали комплименты.
      За одним столиком сидели три девушки. В компании, явно не хватало мужчины, поэтому не чувствовалось праздника. Они скучали в одиночестве и не вписываясь в общее веселье праздника. Девушки сделали заказ, а ожидая его, рассматривали всех присутствующих мужчин. Пригубив по бокалу вина, не спеша делились мнением. Всех трёх интересовал один вопрос: Можно встретить здесь достойного партнёра? Они с
придирчивостью оценивали и как бы прикидывали, кому стоит отдать предпочтение.
      В зале появились новые гости, это пришёл Виталий Чернов с супругой. Варя по профессии модельер-дизайнер, как всегда выглядела роскошно. Всегда привлекала к себе внимание, чем вызывала зависть у подруг. Красивая молодая женщина, была в интересном положении. Виктория поспешила им навстречу, чтоб поздравить друзей. Сегодня она выполняла обязанности дежурного администратора. Следом за друзьями шёл Андрей, он окинул зал взглядом, но не увидел Насти. После приветствия друзей Вика успела что-то ему шепнуть. Она пригласила за столик, который был свободен.
      Компания девушек сразу оживились, внимание привлекли двое мужчин. Брюнетка мило улыбалась Виталию, не смущал тот факт, он здесь не один. Для этой хищницы, присутствие беременной жены не помеха. Блондинка, при появлении Андрея встала со своего места, решительно направилась навстречу. Она одарила мужчину счастливой улыбкой. Не обращая никакого внимания на присутствующих, девушка обняла Андрея. Стояла в ожидании поцелуя, так была задумана эта встреча, бывших любовников. Как оказалось, мужчину это совершенно не обрадовала. Поэтому долгожданного поцелуя блондинка не дождалась. Чтоб сгладить курьёзный момент, без смущения прижалась к Андрею. Улыбнулась, старалась произвести впечатление, томно проворковала:
– Дорогой, ты же знаешь, пути Господни неисповедимы! Мы не знаем, где потеряем, а где найдём. Очень рада нашей встрече. У меня было чувство, мы нужны друг другу, поэтому ставить точку рано. Сегодня у нас будет фантастическая ночь.
– Нина, твоё появление здесь для меня понятно. Человек волен сам выбирать, где ему отдыхать. Прошу тебя, не висни на мне, соблюдай дистанцию, - с этими словами, Андрей расцепил руки девушки и отстранил от себя.
      В зал вошла Настя с подносом. Увидела сцену, девушка в объятиях Андрея. Она не останавливаясь прошла мимо. За шумом в зале, не расслышала, о чём они говорят. Смогла взять себя в руки и сделала вид, ничего странного не заметила. Улыбнулась, расставила на столике девушек заказ. Пожелала подругам хорошо отдохнуть, сразу удалилась. Андрей смотрел ей в след, это заметила Нина, проснулась ревность:
      «Кто позволил привлечь внимание её мужчины!? Как посмела официантка встать на пути? Появилась конкурентка в лице посудомойки», – возмущённо подумала она.
      Созрел план, стараясь голосом не выдать своих эмоций Нина, сказала:
– Дорогой, предлагаю объединиться. Скажи друзьям, пусть присоединяются к нашей компании. Вместе будет веселей.
– Я не согласен. Никогда не замечал, что скучаю в обществе своих друзей. Пусть остаётся как есть, иначе мы нарушим ваше уединение. Четырёх представительниц прекрасного пола, для двух мужчин многовато. Нина, ты лучше иди к своим подругам. Ты у них мозговой центр, в ожидании тебя, они уже заскучали. Покажи мастер-класс, как заполучить в мужья богатого мужчину, - произнёс Андрей с издёвкой.
– Бородин, у тебя всегда, тонкий английский юмор, - она постаралась сделать вид, что не поняла его намёков. - Я надеюсь, сегодня ты не откажешь в самой малости. Всё же праздник весны, – кокетничала она и пыталась сломать его защиту.
– Что ты от меня хочешь? – разговор его раздражал, но вокруг были люди.
– Андрюша, пригласи меня хотя бы на один танец, – промурлыкала Нина.
– Думаю, ничего не получится. У меня нет настроения и танцы не планировал.
– Всё же буду терпеливо ждать, сделай девушке приятное. Все мужчины должны быть сегодня джентльменами, – Нина понимала, с этим мужчиной нужно быть очень нежной и уступчивой. На раз, два не получится, можно вспугнуть, а это не входило в планы.
      Вечер набирал обороты, веселье продолжалось. Столик друзей обслуживала другая официантка. Он обменялся с Настей едва заметными приветствиями и парой взглядов. Они не обратили внимания, что за ними ревниво наблюдает блондинка. В очередной раз, когда Настя подошла с заказом к подругам, поставила перед каждой десерт. В следующую минуту вазочка Нины оказалась на полу и разбилась вдребезги. Девушка картинно отреагировала, словно ждала этого момента.
      Нина чтоб привлечь общее внимание, воскликнула громко:– Как тебя допустили к нормальным людям? Пошла вон убогая! – она перешла на истеричный визг.
      К столику девушек, подошла Виктория, уточнила что произошло. Попыталась успокоить гостью, сделать это было сложно. Девушка требовала пригласить Игнатова:
– Мы с ним друзья. Эту посудомойку, он сегодня же уволит.
      Чтоб прекратить сцену Виктория позвонила по телефону. Обрисовала ситуацию, через пять минут Всеволод появился в зале. Не заметить возмущённую девушку было невозможно. Не нужно быть знатоком, она продолжала играть бездарный спектакль. Он подошёл и поздоровался с клиенткой сдержано, спросил у девушки:
– Нина, что ты так кричишь! В чём проблема, тебе испачкали платье?
– Попробовала бы испортить мне платье! Я устроила бы вам такой скандал. Севочка, я так рада тебя видеть, – Нина мило улыбнулась мужчине и забыла об инциденте. – Присоединяйся к нашей компании. Мы как раньше с тобой поболтаем. Нам ведь есть что вспомнить. Заодно приведи к нам своего друга, - она оглянулась, махнула рукой приглашая за столик, крикнула. - Андрюша не ломайся, иди к нам.
      Он сделал вид, что не видит и не слышит бывшую пассию. Она снова некстати появилась здесь, словно заранее вычислила. Игнатов был тоже особо не рад встрече:
      «Догадывался, всё это Нина устроила специально. Первое обратить внимание на себя и досадить. Весь спектакль, урок для подруг. Как она может щелчком пальцев устроить проблему официантке. Больше всего не повезло Насте. Она уже второй раз столкнулась с бывшей девушкой Андрея. Это усложнит ситуацию в отношении друзей, А ведь они с Викой всё продумали и хотели их помирить».
      От мыслей отвлёк голос Нины. Она ещё не закончила, продолжала, играть роль: – Севочка, у тебя приличный бизнес, ты молодец! Все нахваливают кухню твоего ресторана. Где ты отыскал эту курицу? Она совершенно не умеет обслуживать гостей. Это испортит репутацию, потеряешь клиентов, – уничтожающе взглянула на Настю.
– Нина, зря ты так. Анастасия Быстрова, очень ответственная девушка. Она хорошо воспитана, всегда умеет ладить с клиентами. На неё ещё никто не пожаловался. Может у тебя был трудный день, и ты чего-то не поняла?
– Как ты сказал. Быстрова? Где-то я уже слышала эту фамилию.
– Анастасия Быстрова известная художница. Всё что ты видишь в этом зале, это её работа. Посетителям ресторана очень нравится.
– Я ничего особенного не заметила. Куда ей до настоящей художницы, она обычная ремесленница. Мазюкает картины, там смотреть не на что! До великих мастеров ей никогда не подняться. У этой девки, есть одна возможность достичь высот. Нужно лечь в постель с самим учредителем картинной галереи. Ведь от него зависит, будут висеть её картины на выставке. Мы как раз приехали посмотреть, кого он на этот раз выбрал, – она взглянула на Настю, которая стояла рядом с Игнатовым. – Ты ещё не знаешь, что тебя ожидает впереди. Чтоб быть успешной, нужно хорошо поработать. Вряд ли ты сумеешь, утолит голод этого мецената. У него зверский аппетит.
      Нина победно взглянула в сторону, где сидел Андрей. Хотелось убедиться, слышал он, что она говорила. Осеклась, стало понятно, что она сказала лишнего. Бородин приближался к столику, на лице застыла маска с выражением палача. Когда он подошёл близко к Нине, сказал тихо:
– Прекрати оскорблять и унижать ни в чём не винных людей. Особенно эту девушку. Ты не достойна даже её мизинца. Я тебя предупреждаю, если не закроешь рот, о много пожалеешь. Сам выведу из ресторана. Возникнут с этим проблемы, поможет друг. Он вполне официальный представитель закона. Связываться с тобой не станет, просто вызовет наряд. Хочешь провести ночь в обезьяннике, могу посодействовать. Запомни, прежде чем сказать, хорошо подумай.
      Игнатов взглянул на Настю, сразу понял, она держалась из последних сил. От волнения и всех переживаний ей было очень плохо. Он обратился к Насте сказал:
– Спасибо тебе. На сегодня ты свободна. Виктория сейчас тебя проводит.
– Не надо. Я справлюсь сама. До свидания, – она развернулась и быстро ушла.
      Через двадцать минут Настя была дома, лежала в постели и думала:
      «Сегодня мне удалось избежать разговора с Андреем. Только на этом он не остановится. Придётся ему что-то объяснить», – с этими мыслями она уснула.
                ***
      Андрей закончил разговор с Ниной, обернулся и не увидел Настю. Вернулся к своим друзьям, они продолжили прерванную беседу. Пару раз бросал суровый взгляд в сторону своей бывшей подруги. Она сидела надув губы, что тихо говорила подругам. Понимала, эту партию проиграла с разгромным счётом. Виной всему её неудержимое упрямство, теперь Бородина не вернуть. Игнатов и Вика продолжили разговаривать в стороне, а потом, каждый занялся своими обязанностями. Веселье продолжалось, гости были довольны. Никто не обратил, что произошло в зале.
      Андрей ожидал, когда появится Настя. Время от времени поглядывал в сторону, где находится кухня. Насторожился, когда клиентов Насти стала обслуживать сама Виктория. Он встал, подошёл к ней, задал один вопрос:
– Настя где, с ней всё в порядке?
– Уже уехала домой. Андрей, сегодня она работала в «Арго» последний день.
– Почему!? – это известие его очень удивило.
– Сказала, много работы в галерее. Нужно успеть закончить несколько картин. Они с Игорем готовятся к выставке.
– Хорошо, я всё понял,– он вернулся за столик и был чем-то озабочен.
      Варя заметила, настроение у друга изменилось. Сказала супругу, она устала и хочет домой. Теперь такие посиделки её быстро утомляют. Андрей с благодарностью взглянул на друзей и вскоре, они покинули ресторан. Поскольку на этот раз, Андрей был на своей машине, сначала отвёз домой друзей. Лишь потом поехал к Насте. Он  приехал специально и сегодня обязательно поговорит с ней, чтоб решить их судьбу.
                - 20 -
      Настя проснулась от звонка. Сначала подумала, это телефон, но звонили в дверь. Она подошла хотела открыть, как это было всегда, не спрашивая: Кто пришёл? Только передумала, внутреннее чувство подсказало, это ОН. Взглянула в глазок и убедилась, что не ошиблась. На площадке перед дверью стоял мужчина, который похитил её сердце и покой. Она предположить не могла, что придётся прятаться:
      «Не прошло часа, господин Бородин уже здесь. Он такой самоуверенный, решил, его ждёт радушный приём. На этот раз ошибается, гостей здесь не ждут. У меня нет желания и сил, что-то ему объяснять. Отношения закончились, как и начались. Я не раз дала это понять. Сегодня ему не суждено переступить порог этой квартиры».
      Так думала Настя и продолжала стоять по другую сторону двери, размышляла:
     "Моё сердце бьётся, как птица в клетке. Оно желает впустить Андрея. А разум, всегда на стороже, подсказывает, чтоб не сожалеть не делать не обдуманных шагов".
      Андрей словно почувствовал, что она стоит рядом, снова нажал звонок.
      «Какой же вы всё-таки упрямый Андрей Сергеевич! Только это вам не поможет. Не желаю бросаться в объятия первого встречного. Вас ни в чём не виню, но именно так всё выглядело. Вы были в моей жизни самым светлым воспоминанием. Я постараюсь сохранить в памяти, только вам пора догадаться, всё когда-нибудь кончается».
      Андрей в это время говорил, чтоб Настя открыла. Верил и не терял надежду, что сможет её убедить. Завтра ему уезжать, у них только эта ночь:
– Настя прошу тебя, открой, пожалуйста. Я знаю, что ты сейчас дома. Давай просто поговорим, это важно для нас. Не понимаю, почему ты меня избегаешь. Объясни, что произошло, чем я тебя обидел? Если этом есть моя вина, искренне прошу прощения.
      Осторожно чтоб не шуметь, Настя прикрыла вторую дверь, ушла в спальню.
  В это время в соседней квартире залаял пёсик. На площадку вышла женщина, вокруг  вертелся пудель. Радостно виляя хвостом, подбежал к Андрею, стал ласкаться.
– Чарли шалун, ты меня узнал! – Андрей присел перед псом, стал ласкать.
– Андрюша, как я тебя давно не видела! Когда ты приехал, надолго? – она подошла ближе и обняла его. – Чарли так заволновался. Всё рвался на площадку, не отходил от двери. Я решила, в подъезд заскочила кошка. Этот паршивец не очень их жалует, гоняет по всему двору. Не могу перевоспитать, жить в мире, – женщина рассмеялась. – Добрый вечер Мария Фёдоровна! Я приехал сегодня, завтра уже уезжаю.
– Вижу, выглядишь отлично. Наверно регулярно занимаешься спортом? В школе, со своими друзьями, ты был главным участником всех соревнований. Физрук гордился, пророчил тебе спортивную карьеру.
– Со спортивной карьерой не сложилось, занимаюсь всем понемногу. Я рад видеть вас в добром здравии. Этот озорник не даёт вам скучать и ревниво охраняет хозяйку.
– С той поры, как вы с Севой его подарили, скучать мне некогда. У нас с Чарли обязательные прогулки во дворе, утром в обед и вечером. Мы гуляем, у каждого есть в этом интерес. Я общаюсь с соседями, а мой шалун гоняет кошек.
– Это хорошо, для вашего здоровья. Мария Фёдоровна, слышал, в школе не работаете. – Пришли молодые учителя, я ушла на заслуженный отдых. Три года занимаюсь моим мальчиком. Раньше, когда уходила на работу, Чарли без меня всегда скучал.
      Женщина присела,ласково погладила питомца, в благодарность он лизнул.
– Разве вы сами не скучаете по школе? Вы были моей любимой учительницей,– Андрей обнял смущённую женщину.
– Спасибо тебе. Вы с Севой, хоть и хулиганили в школе, на моих уроках были пример для подражания. Я наслышана о ваших успехах с Игнатовым. Он стал ресторатором, ты успешен в своём бизнесе. Помню, что ты уже в школе, знал по какой дороге пойдёшь. Теперь даёшь возможность талантам проявить себя. Так человек растёт и находит своё место в жизни. До выставки целый месяц, а вокруг такой ажиотаж. Я думала, не попаду. Сева не забыл, привёз мне приглашение. Мальчики, какие вы у меня молодцы!
– Спасибо вам Мария Фёдоровна! Вы вовремя направили нашу энергию в правильное русло. Помню, говорили: Мы должны прожить жизнь с пользой. О человеке судят по поступкам. Мужчина ответственный, чтоб выполнить своё предназначение на земле. Я стараюсь следовать вашим советам. Как вы чувствуете, жалобы есть на здоровье? Мы с Севкой, можем организовать, поездку на море. Говорите не стесняйтесь.
– Со здоровьем у меня, слава Богу, пока в норме. Ты у нас проездом, чтоб повидать друга или по делам? – уточнила женщина.
– На этот раз совпала работа и личное. Нужно решить кое-какие вопросы. Мы сегодня встречались в ресторане, там был Чернов с супругой. Помните его? Он не так давно получил очередное звание, теперь Виталька капитан.
– Я всех вас помню. Мальчики выросли и стали мужчинами. Видела в городе Виталия, у него очень красивая жена. Ждут прибавления в семье, готовятся стать родителями. Из всего класса неженатыми, остались только ты и Сева. Хотя у него есть подруга, говорят, они оба в бизнесе. С этой девушкой я незнакома, но думаю, она сумеет покорить твоего друга.
– Да, она умница. Я хорошо знаком с Викторией, хороша девушка. Помогает во всём Игнатову и поддерживает. Очень надеюсь, что в скором времени погуляем на свадьбе. – Однажды, я об этом спросила. Он мне рассказал историю с цыганкой. Андрей, это правда, вы верите в предсказание?
– Чем чёрт не шутит, поживём тогда всё и узнаем, – отшутился Андрей.
– Верно, зачем гадать. Время расставит по своим местам. Вы молодые, живите в радость, но не проглядите, суженных.
– Севка, уже встретил. Я же буду смотреть в оба, чтоб не проглядеть.
– Андрей, а кто живёт в твоей квартире? Очень милая и приветливая девушка, ходит с мольбертом. Она родственница тебе или просто знакомая? Если знакомая, вы бы были красивой парой. Подумай и присмотрись к ней.
– Мария Фёдоровна, я пытаюсь с этим разобраться. Хочу спросить у неё, есть ли у меня хоть один шанс, – он загадочно улыбнулся женщине. – Собственно за этим и приехал, – обнял свою учительницу, она затронула важную для него тему.
– Тогда в чём проблема, чего стоишь на пороге? Бородин смелей и не теряй время. Это моя вина, совсем заболтала тебя. Уже поздно, нам с Чарли пора на отдых. Только сначала мы выйдем во двор, у нас по расписанию, вечерний променад.
– Есть проблема, где-то оставил или потерял ключи. Не могу попасть домой, – схитрил Андрей и улыбнулся.
– Позвони, она тебе откроет. Негоже хозяину стоять перед закрытой дверью, – она посмотрела на него с недоумением.
– Я звонил, Насти нет дома. Вот думаю, как поступить, наверно поеду к Севке.
– Давай вызовем МЧС. Они эти проблемы щёлкают как орехи.
– Не стоит беспокоить МЧС, по такому случаю. Проще поехать переночевать у друга, заодно продолжим общение. Завтра будет новый день, тогда решу свои проблемы.
– На дворе ночь, друг давно спит. Обидно быть у своих дверей и не побывать дома. Заходи ко мне в гости, места хватит.
– Игнатов ещё не вернулся домой. Сегодня в «Арго» отмечали праздник. Я вспомнил, нужно кое-что с ним обсудить. Заодно узнаю, не нашёл мои ключи. Я мог обронить, – он взглянул на дверь, вздохнул. Взял из рук женщины поводок, сказал: – Я вас провожу. Не знал, что встречу, подарок за мной. Чарли вперёд!
      Андрей был огорчён, не удалось встретиться с Настей и поговорить. Чтоб не шуметь в подъезде, лифт решили не вызывать. Он придерживал женщину под руку, они не спеша спускались вниз, продолжая разговор:
– Вы у меня молодцы! Чётко определили своё место на земле. Добились определённых успехов, каждый по своему таланту. Мне бы очень хотелось, дождаться того дня и услышать, что ты и Сева, счастливы в браке. Мальчики, я не тороплю, но вам в этом году по двадцать семь. У Игоря Логинова подрастает замечательный сынишка. Леночка просто прелесть, во всём поддерживает супруга, настоящая декабристка. Виталик и Варя, готовятся стать родителями. Вот только вы с Севой бродите в поиске своей второй половинки.
– Мария Фёдоровна, у моего друга, уже есть девушка, и кажется это серьёзно.
– А как у тебя обстоят дела на любовном фронте? Жених завидный, живёшь в самом Петербурге. Девушка будет оттуда?
– Девушку уже встретил, только она попалась с характером.
– Андрей вспомни, простую истину: «Побеждает тот, кто не отступает и настойчиво идёт к своей цели», – женщина с любовью, взглянула на бывшего ученика. Про себя подумала: "Удачи тебе, на такой сложной дороге любви".
– Спасибо вам за подсказку. Я буду всегда помнить ваши слова.
– Может, передумаешь, останешься у старой учительницы. За чашкой чая, обсудим задачу с двумя неизвестными.
– Мария Фёдоровна, как-нибудь в другой раз. Уже очень поздно.
– Вижу сегодня у тебя другие планы на вечер, настаивать не буду. Что мне передать твоей знакомой? Мы с ней видимся редко, но она мне очень понравилась.
      Они вышли во двор, Андрей отпустил собаку с поводка. Чарли с радостным визгом, запрыгал возле машины Андрея. Всё это Настя разглядела стоя в гостиной за шторой. Узнала пожилую женщину, которая стояла рядом с Бородиным. Это соседка живёт, напротив, у неё милый пёс Чарли, женщина всегда с ней приветлива. Увидела она мужчину, по которому сильно скучала. У неё сжалось сердце от нахлынувших чувств и воспоминаний, подумала: «Сейчас он уедет, больше мы никогда с ним не увидимся. Андрей может всегда приехать в город своего детства, но только вместе нам быть не суждено. Он живёт в Северной столице, его всегда окружают девушки из высшего общества. Зачем ему какая-то малоизвестная девушка из провинциального городка. Как только на горизонте появится новая знакомая, забудет и успокоится. Мы с господином Бородиным всего лишь поиграли в любовь. Можно ставить точку. Для меня это был ценный опыт. Я узнала, каким бывает счастье. Наши встречи не прошли бесследно, имеют продолжение».
                ***
      Андрей ехал по ночному городу и всю дорогу размышлял: «Кто мне Настя? Ответ совсем простой, точно не моя родственница. Настя за последнее время стала очень дорогим и близким человеком. Как только это понял, она почему-то не желает со мной встречаться. Избегает. Не могу понять, в чём причина? Есть предположение, девушке нужно двигаться вперёд. Выходить на другой профессиональный уровень. Настя сделала ставку на карьеру. Поставила перед собой задачу утвердиться в этой профессии. Похвально. В последнем разговоре, нарисовался Егор, сказал, что сделал предложение. Я третий лишний. Только я не знаю, что этому парню ответила Настя.
Возможно, здесь наши пути расходятся, мы преследуем разные цели. Я же просто не вписываюсь в её планы. Стал всё чаще задумываться о семье. Мария Фёдоровна мудрая женщина, заметила верно, время пришло. Семейное гнездо это серьёзно, люди создают его, чтоб прожить до старости. Что касается Насти, ей лишь двадцать три года. Вряд ли сейчас рассматривает этот вариант. Тогда причём здесь Егор? Есть ещё одно предположение, почему мы не можем быть вместе. Я ей не интересен, поэтому она не желает продолжать общение».
      Мысли прервал звонок. Игнатов решил узнать, чем закончилась встреча. Андрей вкратце пересказал и предал привет от бывшей учительницы. С пожеланиями успеха в бизнесе и как можно скорей решить вопрос женитьбы.
     На что Игнатов решительно возразил другу детства: – Бородин, всё зависит от тебя. Мы с Викой уже обсуждали, эту тему. Свадьба будет в один день – сенсация года! Отметим это событие в моём ресторане. Перед этим вместе со своими любимыми перешагнём порог ЗАГСА. Я уже вижу эту живописную картину и жду, когда наконец, ты решишься на это.
– Господин Игнатов, есть опасения, вы устанете меня ждать. Встреча с Настей не состоялась. Она не идёт на контакт. Кстати, я еду к тебе. Приютите меня на ночлег не прогоните?
– Вика согласно кивает. Андрей, мы приехали домой, я не прощаюсь, скоро увидимся.
                ***
      На следующий день погода изменилась, подул холодный ветер, моросил дождь. Настя решила не ездить на натуру, поработать в студии. Когда вышла из квартир, на площадке встретила соседку, она возвращалась с прогулки. Женщина приветливо с ней поздоровалась и внимательно окинула взглядом. Рядом вертелся пудель, он ласкался к Насте. Она присела, чтоб погладить дружелюбное животное.
      Хозяйка пёсика, спросила девушку: – Вы решили в такую погоду поработать? Дорогая, может не стоит так рисковать, можно простудиться, – она, явно желала продолжить беседу с новой соседкой.
– Это время года такое непредсказуемое, но работать нужно в любую погоду. Я это предусмотрела и оделась тепло, – ответила Настя, закрывая квартиру.
– Тогда удачи вам. Извините, вас кажется, Настей зовут. Я ничего не напутала?
– Вы совершенно правы. Анастасия Быстрова.
– Я ваша соседка, меня зовут Мария Фёдоровна, – она что-то вспомнила. На секунду задумалась, потом произнесла. – Быстрова. Так это на вашу выставку я мечтала попасть. Боже, как это неожиданно! Мы только вчера говорили о вас с моим бывшим учеником. Вы хорошо знакомы с Андреем Бородиным.
– Немного. Андрей часто вас навещает? – Настя немного напряглась.
– Раньше он жил в другом районе. После школы с Севой, учились в Петербурге. По окончании института, Андрей остался там работать, вскоре забрал своих родителей. Недавно купил эту квартиру, сделал отличный ремонт. Я удивилась, зачем квартира, если он живёт в самом Питере. Сева мне объяснил, это хорошее вложение капитала, на будущее. Верное решение, мужчины должны думать, как обеспечить свою семью. Я обрадовалась, у меня в соседях мой любимый ученик. Правда он бывает здесь редко, занятой человек. Андрей занимается интересным делом, открывает новые таланты. Галереи, выставки, роль мецената ему подходит. Да, вы сами о нём всё знаете. Наверно хорошо знакомы со всеми друзьями Андрюши. Мальчики выросли, каждый нашёл свой путь, в этой жизни. Стали успешными, но продолжают дружить и поддерживать друг друга. У них был девиз, как у мушкетёров: «Один за всех и все за одного», – женщина улыбнулась глядя на Настю. – Простите, а вы, чья Констанция?
– Пока ни чья. Я знакома, с друзьями Бородина, но не так хорошо как вы.
  Настя была готова услышать всё что угодно, только не это. Слова соседки, что квартира принадлежит Андрею, повергли в шок. От напряжения разболелась голова.
– Андрей в городе, вчера был здесь. Мы с ним общались. У него возникла проблема, он не смог попасть домой. Где-то потерял ключи, поэтому уехал к Севе Игнатову. Вас вчера не оказалось дома, ваш телефон не отвечал. Он хотел встретиться и поговорить. Так он объяснил мне свою ситуацию, – делилась женщина информацией.
      Настя пыталась осмыслить сказанное, когда поняла, едва не разрыдалась. Она живёт в квартире Андрея Бородина, вчера не открыла дверь хозяину. Он контролирует всю работу галереи. Под руководством и при поддержке этого мецената, проходят выставки. Она понимала нелепость ситуации, захотелось быстрее вернуться назад. Закрыться от всего мира и думать, как теперь выйти из этой истории. Настя неожиданно вспомнила слова бывшей девушки Андрея: «Чтоб добиться успеха, нужно переспать с меценатом». Теперь ей стал понятен смысл высказываний.
      Мария Фёдоровна заметила, как побледнела девушка, заботливо уточнила:
– Настя вам стало плохо, чем я могу помочь? – заволновалась женщина.
– Нет, всё в порядке. Извините, мне нужно вернуться, я забыла зонтик.
      Настя открыла дверь и скрылась за ней. Стоять не было сил, подкашивались ноги. Присела на пуфик прямо в прихожей. Она не помнит, сколько прошло времени. В дверь настойчиво кто-то звонил, лаял пудель соседки. Настя не отзывалась, ушла в спальню. Когда пришла в себя, прокрутила ситуацию с самого начала. Звонки в дверь и по телефону продолжались, Настя не обращала внимания. Взглянула в телефон, у неё были пропущенные звонков, от Андрея, Виктории и от супругов Логиновых.
      Наступила ночь. Телефон замолчал, но она никак не может уснуть. Только лишь к утру забылась тревожным сном. Пробуждение было таким же тяжёлым, как и ночь. Настя пересилила себя встала, пошла на кухню. Есть не хотелось, выпила горячий чай. В окно увидела, во дворе у машины стоит Андрей и соседка. Они о чём-то разговаривали, поглядывали на окна квартиры. Настя вернулась в спальню и снова забылась сном. Проснулась, когда за окном горели уличные фонари. Вопросов уже не было, а вот решение созрело. Не спеша собирала вещи, потом прибралась в квартире. Не хотелось ни с кем обсуждать свою проблему. В ожидании такси позвонила, она была уверенна, подруга в курсе. Вика ответила и с ходу задала вопрос:
– Настя, ты как себя чувствуешь? – по голосу было слышно, она сильно взволнована.
– Не волнуйся, у меня всё хорошо. Успокой всех, и перестаньте мне звонить. Вика, ты всё знала и играла на его стороне. Ладно, я тебя прощаю. Я сейчас спешу, уже приехало такси. Может когда-нибудь, увидимся. Ключи оставлю, Марии Фёдоровне. Господин меценат, знает кто это. Пока…
      Она не стала слушать объяснения подруги, сразу отключила телефон.
      Когда отдавала ключи соседке, женщина взглянула на неё виновато, сказала:
– Настя, не хотела говорить, только, на мой взгляд, поступаешь не верно. Ты не глупая девушка, во всём разберёшься. Прошу, не ищи виновных и не навреди себе. Сегодня разговаривала с Андреем. Он огорчён, что вы не встретились.
– Спасибо вам. Я подумаю над вашими словами. До свидания. Чарли, пока…
                - 21 -
      Настя уехала, а друзья были обескуражены столь поспешным отъездом. Они задавали друг другу один и тот же вопрос: Что произошло между Настей и Андреем, куда она могла исчезнуть? Причину знала Виктория, но она молчала. Подруга была огорчена последним разговором, Настя просто не стала её слушать. Поэтому Вика не смогла ничего объяснить, переживала и винила себя в её отъезде. Если бы Настя сумела услышать Андрея, не нужно было бежать от своего счастья. Друзья всё же не теряли надежду и пытались дозвониться. Это не дало результата, всё было бесполезно.
       Андрей уехал, но часто звонил друзьям. Он пытался узнать хоть что-нибудь о Насте. Главный и важный вопрос, звучал одинаково: Где Настя всё ли в порядке?
                ***
      Скоро открытие выставки, друзья до сих пор не поняли причину её отъезда. Никто не знал, когда она вернётся и к чему готовиться. Не знали, как поступить, до торжественного дня осталась всего неделя. Что-то менять поздно, мероприятие спланировано и давно утверждено. Зритель ждёт увидеть выставку двух художников.
      В рекламе заявлено, выставку открывает Игорь Логинов и Анастасия Быстрова.
      На следующий день раздался звонок. Друзья были рады, но её заявление ещё больше повергло в их шок. Настя решила отказаться от участия в выставке и была согласна, на любую отговорку. Более того она расторгает договор, с организатором выставки Андреем Сергеевичем Бородиным. Даёт добро на распродажу всех своих картин в «Лавке художника». Официальные бумаги пришлёт позже. Лена пыталась переубедить подругу не делать таких шагов:
– Настя объясни, что произошло!? Зачем так резко менять жизнь. Ты не сможешь жить без живописи, это у тебя в крови.
– Я попробую. В мире столько всего интересного. А если будет тянуть, что-то творить, могу стать фотохудожником. Сейчас это стало модным, открывает новые перспективы. Можно продолжать работать в этом направлении.
– Настя не стану с тобой спорить. Менять что-то в жизни никогда не поздно. Проведи сначала выставку и становись, кем захочешь. Цена на картины от твоего присутствия, только станет выше. У тебя получится компенсировать свой труд.
– Лена ты знаешь, как я отношусь к вашему с Игорем мнению. Понимаю ситуацию, но мой поступок осознанный. Поэтому не буду менять своего решения. Если будет спрос, продавай мою коллекцию. Одна к тебе просьба, не завышай особо цену. Часть денег пусть пойдёт на погашение аренды помещений. Это мой вклад, что так подвела Игоря. У меня есть долг господину Бородину, за его съёмную квартиру. Так вышло, раньше я была не в курсе. Кто хозяин и почему низкая плата за роскошные апартаменты? По счетам с коммуналкой всё в порядке. Я погасила их вовремя. Понимаю, что Андрей Сергеевич человек состоятельный, только мне от него подачки не нужны.
– Настя скажи, куда выслать деньги, вырученные с продажи картин? Какой адрес? 
  Лена посмотрела на мужа, в надежде, что они смогут узнать, где сейчас Настя.
– Пусть всё останется у вас. Позже пришлю реквизиты банка и счёт. Как оказалось, друзья тоже предают, теперь никому не доверяю. Попробую жить по-новому и никого не впускать в свою жизнь. Скажите, зачем вы играли передо мной спектакль? Почему не сказали, что вас связывало с Бородиным? Как оказалось, вы друзья с детства, учились в одной школе. Понимаю, я вам никто. Поэтому во всём подыгрывали этому господину и были в заговоре против меня. Впрочем, теперь это уже неважно. Я желаю вашей семье счастья и удачи во всём. На вас зла не держу. Прощайте.
– Настя прошу, только не горячись. Ты права во всём. Мы с Леной были убеждены, что помогаем вам найти дорогу друг к другу. Потом сам Андрей просил ничего тебе не говорить. Он сказал: Всю правду, ты должна узнать от него. Ему нужно время, чтоб понять, кто ты для него. Последний раз, когда уезжал, дал нам совет:
      "Друзья запомните, ложь никого не привела к счастью. Мы часто принимаем неверные решения. Делаем ошибки, а дороги любви сложные и не терпят обмана".
– Мы с Леной, любим вас и верим в ваше счастье. Настя, подумай, прежде чем рубить с плеча. Андрей осознал и раскаивается. Найди в себе силы понять его и простить.
– Я очень за него рада. Андрей Сергеевич всё понял, тогда в будущем будет более откровенным. В отношениях не должно быть игры, это только навредит. Так мы теряем доверие друг к другу. Когда он будет следовать этим советам, в его жизнь придёт любовь, наступит гармония счастья. Если у него возникнет вопрос, скажите. У меня всё отлично. Эта история пошла мне на пользу. Я извлекла много полезного, хороший для меня урок. Пройдёт время, в жизни каждого из нас ещё будут встречи. Всё что произошло, скоро забудется. Возможно тогда, мы обретём настоящее счастье. Я в это верю и на него обиды не держу. Желаю искренне господину Бородину успеха, быть как победитель, всегда на коне.
      Когда Андрею передали разговор, он задумался: «Теперь понятно поведение и реакция Насти. Отъезд выглядел убедительно и многое объясняет. Если бы в тот вечер, она впустила меня, наша встреча закончилась, как в прошлый раз. Наводит на мысль, что в её жизни уже кто-то есть. Она сделала выбор, решила больше не делать ошибок и не предавать своего мужчину. Чтоб развеять мои предположения, хотелось узнать, в какой момент появился тот другой мужчина? К сожалению, на этот вопрос, сможет ответить только Настя. Значит, нам всё же стоит встретиться и спокойно обсудить. На данный момент я знаю один ответ, в этом у меня нет сомнений. В часы нашей близости Настя не играла и была со мной откровенна…»
                ***
      Андрей всё же надеялся, Настя передумает и приедет на открытие выставки. Тогда у них будет возможность встретиться и поговорить, чтоб расставить всё по своим местам. Только его надеждам не дано было сбыться, она не приехала и даже не позвонила. Возникла другая мысль, это немного охладило желание встретиться:
      «Девушка сделала ставку на карьеру художницы. Насте нужно двигаться вперёд, выходить на новый уровень. Поэтому так резко оборвала связь и упорно не желает продолжения отношений. Конечно, она не песчинка, в век современных технологий найти несложно. Только что я знаю о ней? Придётся обращаться к Виктории, вопрос в другом: Захочет ли подруга мне помогать? Я уже заметил, последнее время Вика с большой неохотой отвечает на вопросы. Особенно, если они касаются Насти. Думаю, она знает ответ на многие вопросы, не решается озвучить. А у меня самый главный вопрос: Как ко мне относится Настя, нужен ли я вообще? Если у неё есть мужчина, просто отойти в сторону и отпустить ситуацию. Я хотел обсудить наше будущее и был уверен, она моя вторая половинка. Последнее время стал задумываться о смысле жизни. Готов изменить свой статус холостяка, мечтаю обзавестись семьёй. Дороги любви пересеклись не случайно. Только видно я долго раздумывал и уже опоздал».
                ***
      Выставка прошла успешно. Друзья сожалели, что на ней не было Насти. Они, как и Андрей, надеялись до последнего, им так её не хватало. Когда он в разговоре обратился к Виктории и попросил ответить на пару вопросов. Девушка категорически отказалась, сказала, у неё нет прав комментировать чью-то жизнь. Всё получилось, как предполагал Андрей, подруга не станет ему помогать. Обиды на девушку у него не было, он хорошо её понимал. И сам поступил точно так же, если бы это касалось жизни его друга. Андрей подумал и решил больше не возвращаться к этому разговору.
                ***
      Жизнь не стоит на месте, время летит быстро. За весной, незаметно пришло лето, друзья обсуждали, как и где его провести. Если у Андрея проблем не было, у Севы и Виктории они возникли. Друзья готовились к открытию нового ресторана. Поэтому спланировали отпуск на сентябрь месяц. Андрей согласился скорректировать планы и сообщить своё решение. Позже он предложил, что самый лучший вариант это поездка за границу. Игнатов согласился, Вику эта идея почему-то не обрадовала.
  Она сразу заявила и объяснила причину: – Мне нравиться, что поездка в бархатный сезон. Только на этот месяц у меня планы. Уже есть договорённость, ничего менять не буду. В сентябре я поеду в Москву, нужно кое-что закупить. Хочется посмотреть, какая кухня имеет спрос. Что предлагают клиентам столичные рестораны?
– Вика не усложняй жизнь. Всё что ты перечислила, можешь заказать через интернет. Там дадут исчерпывающий ответ: Что сегодня чаще всего заказывают посетители столичных ресторанов, – возразил подруге Сева.
– Как ты не понимаешь! Я хочу всё это не только увидеть, а попробовать на вкус.
– Ладно, прощу не спорьте, у нас есть ещё время. Оно, как всегда помогает решить сложные вопросы. Мы сумеем принять общее решение и учтём мнение каждого. Чтоб на этот раз, всё были довольны и счастливы, – успокоил друзей Андрей.
– Бородин, может, ты захочешь поехать не один? – уточнила Вика.
– Нет, поеду один. В мире много свободных девушек, особенно на отдыхе. Возможно, встречу такую же одинокую душу, - ответил он шуткой друзьям.
– Дорогая, я предлагаю в этом году отдохнуть в Крыму. Нам не нужно лететь далеко, мы почти у себя дома, – предложил Сева.
 – Хорошо я согласна. Сева, только обещай, что отпустишь меня в Москву. Я уже купила билет на поезд. Потом поездка не займёт много времени. Вернусь, и тогда вези меня, куда хочешь, можно даже к чёрту на кулички!
      Игнатов согласился. Он не стал возражать и задавать лишние вопросы. Друзья определились с отдыхом и до отпуска погрузились в работу.
                ***
      Через два дня вылетать. У друзей вдруг возникли проблемы, Севе и Вике пришлось задержаться. Андрей улетел один, в Крыму, их ждал сюрприз. Из-за этой задержки Игнатов отменил заказ на номер в отеле. Когда друзья прилетели, оказалось, нет мест в отеле. Курортный сезон в разгаре, им предложили другую гостиницу. Выбора не было, они согласились. Компания поселилась в разных отелях курортного города.
      Сегодня договорились встретиться на пляже. Вика и Сева были в пути, когда позвонил Андрей. Уточнил, что будет ждать в кафе «Орбита». Друзья вошли в кафе в тот момент, когда играла зажигательная музыка. Посетители подбадривали танцующие пары. Устроили своего рода конкурс, кто сумеет продержаться дольше на танцполе.
      Одна за другой сходили с дистанции пары, друг пока стойко держался. Андрея окружали стройные и загорелые девушки. У него сразу было три партнёрши, никто из девушек не хотел уступать. Это выглядело круто. Вика и Сева пришли во время, они стали поддерживать. Когда танец закончился, определилась, четвёрка победителей. Тут же со всех сторон посыпались поздравления. Каждому участнику вручили по бутылке доброго вина. Андрей предложил партнёршам отметить заслуженный успех. Познакомил девушек с друзьями, при этом уловил недовольный взгляд Виктории. Она посмотрела укоризненно, её не радовало провести вечер в компании малознакомых девиц. Новые подруги Бородина, явно проявляли к нему особый интерес. Это заметила Вика и попробовала провести между ними черту.
      Сева, обнял девушку, шепнул: – Радость моя! Не стоит дуть губки, у тебя нет конкуренток. Меня волнуешь, только ты. А наш друг пусть немного расслабится.
      Друзья продолжили общение и веселье продолжалось. Андрей давно обдумывал, как лучше поговорить о Насте. Для этой беседы нужно сначала расположить Вику, тема её поездка. Он выбрал удобный момент и подсел к девушке:
– Вика, как прошла твоя поездка? – начал он издалека. – Удалось купить модные шторы для ресторана. Севка, мне об этом все уши прожужжал. Говорит, у тебя море идей и ты вся горишь на работе.
– Нормально съездила, – ответила она сухо. – Вижу, вы Андрей Сергеевич время тоже зря не тратили. Вокруг вас просто всё бурлит. Можно объявлять всесоюзный кастинг на Мисс Бородина,– подколола она.
– А что прикажешь делать свободному мужчине? Если ты помнишь, я ещё никому обет верности не давал. Поэтому не чувствую себя предателем. Вот если бы был женат и мутил с каждой девушкой, это другой разговор.
      Последнюю фразу услышал подсевший Сева и включился в разговор друзей:
– Андрей, мы с Викусей уже давно мечтаем покружиться под мелодию Мендельсона. Начали даже изучать с ней фигуры этого танца.
– Друзья не понял, тогда в чём проблема? Я только, за! Объявляйте день свадьбы, но накануне мы с Севкой оторвёмся на мальчишнике.
– Бородин, не гони волну, сегодня нет ветра. Я не забыл наш уговор, два шикарных лимузина на свадьбах. Мы ждём, когда наш друг примет волевое решение и скажет: Друзья моё время пришло. Знакомьтесь, это моя суженная!
– Ну, если эти слова до сих пор не прозвучали, значит, время не пришло. Виктория, как ты думаешь, у меня есть шанс встретиться со своей суженной? И когда, наконец, это событие произойдёт?
– Господин Бородин, ты забыл! Я занимаюсь ресторанным бизнесом и не руковожу брачным агентством. Сваха из меня поучилась некудышная. Откуда мне знать, кто мил твоему сердцу. Когда встретишь, спросишь сам об этом девушку.
      Она извинилась, ушла под предлогом помыть руки. После ухода Сева пожал плечами, на немой взгляд Андрея. Он понял, куда клонил друг, пояснил:
– Вика молчит, как партизан. Я уже спрашивал, когда она вернулась из Москвы. Хотел узнать, как поживает Настя, получилось у неё встретиться. Пока понятно, что Виктория неспроста посетила столицу. Андрей, а ты что думаешь?
– Уже ничего. Наши пути с Настей разошлись, моим планам не суждено осуществиться. Если бы был положительный момент, Вика вела себя иначе. Так, что дружище послушай совет, не жди меня и женись. Вика перестанет волноваться, наступит другая жизнь.
                - 22 -
      Прошло два года. На море в это время был бархатный сезон. Друзья решили, нужно хорошо отдохнуть перед долгой зимой. Они неделю как прилетели и весело проводили время. В этой компании свободным оказался только Андрей. В семье Виталия Чернова и Вари родился сын, малышу два с половиной года. Игнатов и Вика были крёстными для маленького Алёшки. Супруги приняли предложение Севы поехать с ними на море. Вся компания поселилась в одной гостинице. Варя и Вика всё хорошо организовали, чтоб мужчины не скучали. Когда девушки отдыхали, в обязанности мужчин входило. Присматривать за шустрым малышом и заниматься его воспитанием.
      Как сказала мудрая Варя, а Вика поддержала в этом подругу:
– Отдых мужчинам запомнится надолго и пойдёт только на пользу. Растить ребёнка, не в куклы играть. Вытирать сопливый нос, тоже большое искусство.
– Сева присмотрись, что тебя ожидает в будущем, – посоветовала Виктория.
– Мужики напоминаю, сегодня наши милые девочки отдыхают. Перед тем как идти на прогулку, будем учиться менять памперсы. Мне нужна ваша помощь, – сказал отец.
– Виталий, парню скоро стукнет три года, какие памперсы!? – воскликнул Сева.
– Ну и что! Игнатов вспомни, ты в полтора года пи-пи сам просился? Алёшка, часто опаздывает дать нам этот сигнал.
– Как это было у меня, уже не помню, – Сева был озадачен предстоящей процедурой.
– Ты не помнишь, а твой крестник, это ещё не понимает.
– Всё согласно инстинкту. Мужикам, как только приспичило, терпеть нельзя. Алёшка, главное кивни нам вовремя, постараемся не прохлопать, этот момент, – произнёс Андрей, глядя на извивающего малыша в руках отца.
      Он в это время с серьёзным видом готовил сына к прогулке и старательно крепил липучки на памперсах. Был сосредоточен, говорил, словно отдавал приказы, на спецоперации по задержанию злостного нарушителя:
– Алёшка, не балуй! Посмотри трое дядек, все в поту, от ответственного задания.
      В стороне стояла Варя, контролировала процесс, сбора сына на прогулку. Вика всё снимала на камеру, обе девушки старались сдержать смех. Рассердить мужчин, они не хотели, только это им удавалось с трудом. Когда ребёнок был одет, Варя дала последние указания. Дружная мужская троица покинула номер, а девушки долго покатывались от смеха. Так на примере друга, Сева и Андрей знакомились, с тем, что их ожидает в будущем. Мужчины на прогулке вели заумные разговоры, как стать прилежным мужем и отцом. У каждого были вопросы к отцу, они требовали ответ.
      Были и приятные моменты во всём этом, у друзей появлялся заслуженный выходной. Когда Чернов объявлял, мужчины вздыхали свободно и старались быстро исчезнуть:
– Парни, сегодня у нас день семьи. Я отпускаю вас, гуляйте, но к утру, чтоб были как стёклышко. Алёшка наверно выберет профессию нарколога. Будет лечить людей от алкогольной зависимости. На дух не переносит этот запах. Ещё ничего не понимает, но серьёзно заявляет. Фу! – шутил Виталий.
      Тогда друзья заслуженно отрывались в ночном клубе, а ситуацию под контролем держала Вика. Вчера погуляли от души, но утром Андрей начал сеанс самобичевания. Чтоб взбодриться сделал пробежку, принял ванну и заказал в номер лёгкий завтрак.
      Устроился комфортно на балконе, наслаждался ароматным кофе. День жаркий, самое время искупаться, полежать на пляже. Зазвонил телефон, он бодро ответил:
– Сева, ты экстрасенс? День замечательный. Подумал, предложить отдохнут на пляже.
– Отлично, но только не сегодня. Ты как после вечеринки, пришёл в норму? Туман в глазах рассеялся, предметы различаешь чётко?
– У меня всё нормально. Восстанавливаю душевный баланс, ищу подходящую среду.
– Можно надеяться, сегодня мы увидим тебя бодрым и невредимым? 
– Думаю, что через час земля не уйдёт из-под ног, – заверил друга Андрей.
– Тогда у тебя есть немного времени. Мы с Викой собираемся на морскую прогулку. Присоединяйся к нам, необходимо проветриться. Море, как раз способствует очищению не только тела, – делал выводы и философствовал Сева.
– Севка, ты решил не дать мне скатиться на самое дно? Благодарю за руку помощи, это кстати. Скажи, а девушки будут на этой прогулке?
– Бородин, ты совершенно испортился, стал настоящим кобелём!
– А, что мне остаётся делать!? Меня никто не любит, так как тебя Виктория. Вот я и пустился во все тяжкие. Стану старым буду вспоминать, свою бурную молодость. Севка, ты не передумал ещё взять меня на морскую прогулку?
– Не передумал. Собирайся и в темпе дуй на причал. Мы будем тебя ждать.
      Андрей стал собираться, потому-то сидеть одному в номере наскучило. На причал он приехал за два часа до отхода прогулочного катера. Друзья в ожидании сидели в кафе с бокалом вина. При виде этого Андрей сморщился, отказался присоединиться. Он сделал комплимент, поцеловал Вику, потом присел рядом. Огляделся, за соседним столиком сидели две девушки. Загорелые тела которых, сразу включали воображение. Заставляли чаще биться сердца присутствующих мужчин. Андрей вздохнул, отвернулся, подумал: «В этом грешном мире всё идёт по кругу. День ничем не отличается от ночи, продолжение следует. Как можно хранить верность, когда вокруг соблазн».
      Сева предложил до отплытия теплохода искупаться, Андрей возразил:
– Ванну сегодня принял. Лучше понаблюдаю, как народ принимает морские процедуры.
      Он потягивал безалкогольный коктейль и созерцал отдыхающих на пляже. Когда вернулись друзья, Андрей уже сидел в компании знойных красоток. Он представил своих новых знакомых. Позже дружной компанией все отправились на посадку. Вскоре катер умчал их далеко в открытое море. Девчонки были без комплексов, веселились и зажигали в баре. Отдыхающие не отставали и охотно присоединились к девушкам. У одного Андрея не было желания поддерживать это веселье, он загрустил. Почему-то всё уже надоело, он устал от этой карусели. Было одно желание поскорей вернуться домой. Он блуждающим взглядом смотрел на палубу. Увидел парней и двух девушек, они направлялись в их сторону. Андрей не поверил своим глазам и даже в первую минуту растерялся. Потом понял, зрение его не подвело и это не ошибка. Среди молодых людей была Настя, компания решила посидеть в баре. Она шла с девушкой и парнем они о чём-то разговаривали. Парень рассказывал весёлые истории, спутницы смеялись. Девушки были в ярких купальниках, очевидно загорали. Свои волосы Настя собрала под заколку, взору открылась красивая шея. Непослушные пряди выбились из причёски и кольцами спускались на плечи. Перед входом в бар девушки повязали красивые парео. Андрей был не в силах оторвать взгляд от открытых частей тела. Первое, что ему захотелось, встать и подойти к ней. Только, что-то удержало, он не знал, кем ей приходятся друзья. Он сидел в центре за столиком. Когда компания вошла в бар, Настя сразу заметила Андрея. Она поняла нелепость ситуации и только слегка кивнула ему, прошла мимо. Такое сдержанное поведение остановило, Андрея от дальнейших действий. Он продолжал наблюдать, девушки присела за дальний столик.  Настя была немного растерянна, но старалась скрыть эмоции. Она не отвлеклась от беседы, слушала собеседника и смущённо улыбалась. К их столику подошёл молодой человек, с бутылкой воды. Налил полный бокал, подал Насте, обнял за плечи, стал, что-то говорить. Подруга отреагировала бурно, захлопала в ладоши, воскликнула:
– Друзья! Вы оба смущаетесь от счастья и смотритесь, как молодожёны.
      Андрей стал с интересом рассматривать Настю. Сразу не понять, что-то в ней изменилось. После последней встречи она стала ещё милее. Серые глаза притягивали к себе, в них было столько загадки. Он вспомнил, каким огнём они горели в момент страсти. Андрей не знал, как себя вести в этой ситуации. Очень хотелось подойти и поприветствовать девушку. Только как всегда терзали сомнения, возникли вопросы:
 «Кто этот парень рядом с Настей и кем он ей приходится? Почему о приезде Насти ничего не сказала Виктория? Она не могла не знать, о планах близкой подруги».
      Вспомнились слова друга: Настю давно любит брат Виктории. Тогда для меня кое-что ясно. Парень, который поцеловал Настю, может это и есть брат Виктории.
      Андрей оглянулся, словно искал поддержку у своих друзей. Они в это время были увлечены и все дружно распевали караоке. Когда песня закончилась, друзья с девушками возвращались к столику. Они были на полпути, Викторию окликнули, она обернулась. Парень из компании Насти махал ей рукой. Она с радостным возгласом бросилась ему на шею. Сева тоже пошёл навстречу будущему родственнику и тут он увидел Настю. Оглянулся на Андрея и понял, он уже знает, что она здесь. Кивнул ему головой приглашая присоединиться, но Андрей даже не двинулся с места. Девушки из числа новых знакомых сидели с ним за одним столиком. Старались завоевать его внимание и расположение, они этого не скрывали. Он их не слушал, изредка кивал. Андрей, не моргая смотрел на Настю.
      Оба по-своему воспринимали происходящее, каждый сделал свои выводы.
      В голове сложилось: "Настя не одна, это её парень. Мне там делать нечего".
      Она в свою очередь расценила ситуацию так: "Господину Бородину, как всегда, скучать некогда, есть из чего выбирать. Девушки липнут, как мухи на сладкое. А эти имеют на него серьёзные виды. Выбор за ним, он не теряется в такой ситуации".
      Настя решилась и всё же взглянула, он ей улыбнулся. Во взгляде увидела желание, она покраснела и опустила голову. Для всех присутствующих на прогулке пляжный вариант не создавал неудобств. Настя оказалась под прицелом взгляда Андрея, это очень смущало. Слишком много было доступно для обозрения. По её спине пробежал холодок, она повела плечами, словно было холодно. Егор заметил и отреагировал, он накинул Насте свою рубашку. Молодой человек проявлял к девушке особое внимание.
      Игнатов чтоб прервать затянувшуюся паузу, воскликнул радостно:
– Настя, как же тесен мир! Я рад тебя видеть. Выглядишь потрясающе! Вика мне не говорила, что у тебя в планах,отдых на море – он обнял смущённую девушку.
– Я сама не знала, что будет возможность. Это придумал Егор, - ответила Настя.
– Виктория тоже ничего не говорила. Вы давно сюда приехали? – Сева оглянулся.
  Андрей в это время, не спеша выходил из бара. Никто не понял, что он подумал о встрече друзей. Почему решил покинуть компанию и даже не поздоровался с Настей.
– Мы прилетели вчера, – ответил Егор, он продолжал обнимать Настю.
– Это с вами столкнулись у входа в отель,– спросила девушка, из подружек Андрея.
      После ухода Андрея девушки остались одни, оценили обстановку. Чтоб день зря не пропал, примкнули к общей компании. Главное есть классные парни, только вскоре их постигло разочарование. Поняли, все здесь хорошо знакомы и уже в парах. Это их огорчило, они обдумывали другой вариант. Поэтому не поддержали предложение Севы:
– Девчонки, что решили. Я предлагал объединиться, вместе будет веселее.
– Нет. Это перебор, пять девушек и трое мужчин. Кому-то из нас придётся скучать. Мы лучше пойдём, поищем Андрея и вместе с ним позагораем.
– Таким образом, восстановим баланс в вашей компании, – ответила другая девушка.
      Походкой охотниц девушки удалились, искать Андрея. Друзья поняли, они не оставили затею, найти и завоевать сердце друга. Настя не участвовала в разговоре. Она видела, когда ушёл Бородин, смотрела на девушек, в голове мелькнула мысль:
     "Кого из двоих он выберет, чтоб не скучать эту ночь…"
      Ситуация была слишком запутанной и непонятной. Андрей не решился вторгнуться в её мир, а она сейчас была не готова его выслушать. Только находиться рядом, для них было большим испытанием. Им бы сейчас оказаться далеко от всех на необитаемом острове. А вокруг до самого горизонта чтоб расстилалось море. Они смогли подойти друг к другу, посмотреть в глаза и высказаться. Вспомнить о самых счастливых днях и минутах, сказать: «Любовь в сердцах не угасла. Этот путь мы начинали вместе. Наша дорога любви до конца ещё не пройдена. Чтоб узнать своё будущее, нужно быть вместе, общаться и уметь слушать. Только так можно решить проблему и ответить на вопрос: По какой причине мы расстались?»
                ***
      Эту ночь Андрей провёл в раздумьях, он осудил себя за нерешительность:
     «Нужно научиться, не прятаться за всевозможные оправдания. Есть вопросы, следует озвучить и услышать ответ. Каким бы он не был. Это не навредит, а лишь поможет прояснить ситуацию, поставит на свои места. Сегодня я должен обязательно встретиться с Настей. Больше не стоит копить вопросы и терзать себя сомнениями».
      Так он думал, а когда понял, крепко уснул, чтоб утром решить эту задачу.
      Информацию, где остановилась Настя, сообщил Игнатов. К пансионату, Андрей подъехал на такси, хотел выйти. Увидел, у входа в отель стоят мужчина и женщина с коляской. Они со счастливым выражением на лице разговаривали с ребёнком. В это время из отеля вышла Настя, следом за ней шёл Егор. Они что-то обсудили, потом Егор покатил коляску. Настя взяла его под руку, они не спеша продолжили путь.
      Андрей получил ответы на свои вопросы, здесь ему точно делать нечего. Снова ждало разочарование, теперь он знал, в жизни Насти всё сложилось. Семья, ребёнок, она выглядит счастливой. Он вернулся в свою гостиницу, решил, сегодня же улетит.
      Уже в аэропорту за час до отлёта, ему позвонил друзьям. Андрей сообщил, что в его планах произошли изменения. Они были удивлены таким неожиданным поворотом. Виктория девушка решительная, сразу задала ему один вопрос:
– Андрей, ты встретился с Настей? Говори, как есть, не молчи.
– Я её видел издалека, но мы не поговорили. Этому не располагала обстановка.
– Бородин, ты нас удивляешь! Я не думала, что ты не решительный. Когда теперь у тебя появиться такая возможность? - она возмущённо отчитывала Андрея.
 – Вика, ты обо всём знала и молчала. Теперь пытаешься меня в чём-то обвинить? Я увидел, Настя вполне счастлива. Поэтому принял решение не путаться под ногами. Кого родила Настя, с кем её поздравить?
– Настя родила дочку. Алёна моя любимая крестница. Мне стоило большого труда устроить вам эту встречу. А ты, как трус бежишь!
– Странно, тебе от этого какая выгода? Хотя, сейчас это уже не так важно. Насте передай мои искренние поздравления. Вика извини, уже объявили посадку. Созвонимся как-нибудь. Я вам советую, не терять зря время, следуй примеру подруги. Удачи вам с Севкой, – он не стал слушать объяснения девушки, отключил телефон.
                ***
      После последнего совместного отдыха, встречи с Настей. Он надолго исчез из поля зрения друзей на целый год. Были только короткие разговоры по телефону и то по делу. Когда беседа касалась Насти, сразу ссылался на занятость. Андрей таким способом пресекал все разговоры о жизни Насти. Он понимал, что как страус прячет голову в песок, создавая видимость непричастности к этой девушке.
                - 23 -
      В этом году друзьям исполниться по двадцать девять. Сева предложил другу, совместить эти даты, разница у них неделя. Андрей обещал подумать и позже дать ответ. По гороскопу друзья детства Львы и незаметно эта дата приближалась.
      Игнатов шутил, что предсказания цыганки сбылись, лишь только частично:
– Мы оба успешны в бизнесе. Андрей это замечательно, каждый занимается интересным делом, получает от этого удовольствие. Нам осталось выполнить последний пункт. Построить дом, посадить дерево и родить ребёнка. Нужно готовиться, кому мы сможем передать дело своей жизни. Я давно созрел. Жду, когда моя девочка, осчастливит этой радостной вестью. Как на личном фронте, ты встретил единственную и любимую?
– Любви хоть ложкой ешь, только это всё не настоящее. Я останусь до старости холостым. Буду доживать век в гордом одиночестве.
– Теперь я в этом не сомневаюсь. Бородин, ты становишься настоящим брюзгой, это серьёзный симптом старости. Давай приезжай к нам в гости, вместе мы что-нибудь придумаем. Ты совсем забыл свою малую Родину, – шутил Сева.
                ***
      Наступил июль. Друзья готовились к встрече, отметить свой очередной день рождения. Приглашения уже всем разослали, а детали обсудили по телефону. Сева и Виктория, рассказали, что они планируют, устроить для друзей в ресторане «Арго».
      Андрей вчера приехал домой, оставаться одному в квартире не хотелось. Здесь всё напоминало о Насте, он убедил себя, что сохранился даже аромат её парфюма. Поэтому напросился в гости к друзьям, им есть что обсудить, перед вечеринкой.
      Они обрадовались и готовились встретить дорогого гостя. Вика ушла в душ, когда ей пришло SMS. Сева решил, это им звонил  Андрей, как всегда хочет что-нибудь  уточнить. Он прочитал, только сообщение, было от Насти:
      «Вика, нас не будет в Москве две недели. Буду отдыхать на море. Как всегда на нашем любимом месте. Когда устроюсь, свяжусь с тобой сама. Настя».
      Сева записал номер телефона Насти, на всякий случай. Вскоре из ванны вышла Виктория, на лице сияла счастливая улыбка. Он не понимал, что вдруг развеселило девушку. Посмотрел вопросительно и поспешил сообщить что ей звонила подруга:
– Вика, тебе от Насти прошло SMS. Что пишет, какие у неё новости?
       Она прочитала, улыбнулась и закружилась по комнате. Потом обняла Севу, поцеловала. Глаза у неё сияли от счастья, но не спешила объяснять. Вика тянула время, интригуя всё больше. Наконец она всё же не выдержала:
– Дорогой, сегодня для нас очень радостный день. Одна новость следует за другой и все хорошие, – Вика прижалась к нему, заглянула в глаза. – Скоро приедет Андрей. Мы знаем, где проведёт лето Настя. Только это не всё. Тебя ждёт самое радостное известие. Скажи, ты меня всё ещё любишь?
– У тебя на этот счёт появились сомнения? – вопросом на вопрос ответил он.
– Сомнений нет. Ты не раз говорил, пора узаконить отношения. Я тебя не торопила.
– Вика хочешь, чтоб я повторил своё предложение? – он не понимал, что задумала любимая женщина.
– Очень хочу! Севочка, мне кажется, этот день для нас настал.
– Замечательно. Я как пионер тебе отвечу: Всегда готов! Родная, я тебя люблю, как и в первый день нашей встречи. Виктория осчастливь меня, выходи за меня замуж! – он улыбался и нетерпеливо ждал ответ.
– Сева, я согласна! Скажи, а кого ты больше всего хочешь мальчика или девочку?
      Она смотрела лукаво на своего мужчину и улыбалась. Сева стоял перед ней и пытался переварить вопрос. Когда до него наконец дошёл смысл, он подхватил Вику на руки. Закружился с ней по комнате, оба не находили слов от счастья. Хотелось поделиться своей радостью со всем миром.
                - 24 -         
      Андрей не спеша шёл по пляжу, всматриваясь в лица отдыхающих. Вокруг было много девушек, все привлекали взор. При его появлении, они тоже бросали томные взгляды. Охотно демонстрировали загорелые тела в откровенных купальниках.
      Он привлекал всеобщее внимание, это был сюрприз, каждая произнесла фразу:
      Редкий экземпляр, посмотреть действительно было на что. Стройный брюнет, красивый загар, и ничего лишнего. За тёмными очками, глаз не разглядеть, только на лице блуждает загадочная улыбка. Такой мужчина определённо не может обидеть девушку. Каждая желала оказаться к нему поближе и это понимали многие на пляже.
      Мужчина продолжил обход, внимательно всматривался в лица, цель не ясна. Андрей особо обращал внимание на молодых мам с детьми. А таких здесь было много, пока его обход не дал желаемого результата. Взгляд заскользил и остановился на тех, кто плескался в море. Только найти сразу нужного человека в такой массе, было очень сложно. Он присел на ближайший лежак и стал наблюдать, как отдыхающие наслаждаются солнцем и морем. Было жарко, многие не хотели выходить из воды, особенно дети. Они с восторгом плескались в воде, со всех сторон звучали звонкие голоса. Так дети проявляли эмоции и требовали продолжить купание и игру в воде.
      Блуждающий взгляд Андрея пробежал и остановился на молодой маме и девчушке. Они смеялись и резвились, чуть поодаль от всех. Ребёнку было примерно три, четыре года. Она смело рыбкой прыгала в воду с рук матери. Что приводило девочку в неописуемый восторг, малышка звонко кричала: Ещё! Хочу ещё!
      Молодая мама не спорила, она исполняла желание дочки снова и снова. Когда девочка устала, сама изъявила желание полежать. Мама проводила на берег, сказала:
– Алёна, иди прямо на наше место. Прикрой плечики полотенцем, чтоб не обгорели. Пока отдыхаешь, пусть сушатся волосы. Нам скоро на обед. Я поплаваю и вернусь к тебе. Ты всё поняла? – она поцеловала дочь. Глядя в след ребёнку крикнула – Дочка лучше полежи и не приставай, пожалуйста, к людям.
      Чувствовалось, девочка устала, только кивнула в знак согласия. Она помахала маме ручкой и направилась в сторону лежаков. Малышка подошла к своему шезлонгу, присела на краешек, смотрела на море, где плавала мама.
      Андрей с большим интересом наблюдал, за девочкой. Она пыталась прикрыть плечи большим полотенцем, у неё не получалось, оно соскальзывало.
– Давай я тебе помогу, садись удобно. На камешках больно стоять, я положу тебе вот этот коврик, - он помог девочке устроиться на шезлонге и накинул полотенце. Расправил кудрявые волосы, чтоб сохли, потом надел на голову шляпку, пояснил – Это чтоб тебе не напекло головку.
– Спасибо. Мама не велела приставать к людям. Дядя, я вас не знаю.
– Значит, у нас есть повод познакомиться. Как тебя зовут?
– Алёна Андреевна, – выговаривая слова, серьёзно произнесла девочка.
– Интересно! Какое у тебя красивое имя. А меня зовут Андрей,– он протянул руку.
      Малышка взглянула на нового знакомого, засмеялась, протянула Андрею ручку.
– Там плавает моя мама, – пояснила она, показывая на море.
      У девочки красивые выразительные глаза, она вся была отражением своей мамы.
– А у твоей мамы, такие же красивые глаза? – она напоминала ему Настю.
– Моя мама самая красивая, – уверенно заявила девочка.
– Не сомневаюсь. Твоя мама самая красивая и добрая. Алёна, ты согласна со мной.
      Он продолжал рассматривать малышку, искренне улыбнулся. Девочка, удивляла своей серьёзной непосредственностью. Она доверчиво смотрела на незнакомого дядю.
– Согласна, – она достала из своего рюкзачка альбом, стала что-то рисовать. При этом от усердия девочка прикусила даже язычок.
– Вы отдыхаете всей семьёй? – продолжал он задавать вопросы девочке.
– Да, семьёй. Я с мамой, – не отрываясь от альбома, ответила Алёна.
– Почему не приехал папа? Вместе отдыхать всегда веселей.
      Андрею было очень интересно общаться с милой девчушкой. Главная встреча ещё впереди, наконец, он их нашёл. Только как отнесётся Настя к его неожиданному появлению. Он с нежностью посмотрел на ребёнка, улыбнулся. В крови зашкаливал адреналин, когда Андрей представлял встречу с мамой ребёнка.
– Мой папа не приехал. У тебя есть папа? – не отрываясь от рисунка, спросила она.
– Есть. Только он сейчас далеко. Я тоже отдыхаю здесь один.
– Мой папа тоже далеко. Мама сказал, он приедет к нам на лошадке.
– Алёна, но на море приезжают на поезде или машине, – пояснил Андрей.
– Я знаю. Мы с мамой прилетели на самолёте, – она взглянула на дядю и улыбнулась. – Тебе было не страшно?– он поправил полотенце на плечах и коснулся волос.
      Девочка посмотрела на Андрея, засмеялась: – Самолёт, это большая птичка. Я её не боюсь. Мы там кушали вкусный завтрак.
– Очень хорошо, что ты смелая девочка. Покажи, что ты рисуешь?
– Лошадку. Папа узнает и приедет к нам, – девочка задумалась.
– Отлично, лошадка у него есть. Скажи, папа знает, в какой гостинице вы с мамой живёте? – он наслаждался общением.
– Я не знаю. Надо спросить у мамы. А лошадку к нам пустят? – девочка посмотрела на Андрея и была очень озабочена.
       Переключилась на рисунок, старательно водила карандашом по листку альбома.
– Алёна, когда закончишь рисовать, покажешь мне свою работу?
– На, смотри. Дядя, ты любишь лошадок?
– Люблю,– внимательно рассматривал рисунок девочки, отметил, талантлива в маму. – Алёна, ты очень хорошо рисуешь. Кто тебя этому научил?
– Мама учила, – девочка была серьёзной.
– А папа чему тебя учил? – допытывался Андрей.
– Он ещё не приехал. Лошадку нужно нарисовать и раскрасить. Он приедет к нам на этой лошадке. Мама сказала, когда я вырасту, – она ткнула пальчиком в рисунок, – Тебе нравиться?
– Очень нравится. Алёна, ты старалась, и у тебя получилось красиво.
– Я могу ещё нарисовать. Ты тоже приедешь к нам в гости на лошадке?
       Девочка залезла на шезлонг, посмотрела в сторону моря, где плавала мама. Увидела, что она возвращается, радостно захлопала в ладоши, закричала:
– Смотри, это моя мама! Мама плавала как рыбка. А я золотая рыбка!
– Так тебя зовёт мама? – Андрей смотрел, куда показывала девочка.
– Да. Я мамина золотая рыбка. Ты умеешь плавать как рыбка?
– Умею. Можно я буду тоже звать тебя рыбкой золотой?
– Можно. Я люблю смотреть на дельфинов. Они добрые и высоко прыгают.
– Значит, нам нужно сходить и ещё раз посмотреть этих умных животных.
– Ты пойдёшь с нами? – Алёне сразу понравился этот дядя.
– С большим удовольствием пойду. Если твоя мама меня возьмёт.
– Мама очень добрая, она тебя возьмёт, – заверила его девочка.
      Уже в воде Настя заметила, дочка увлечена разговором с незнакомым мужчиной. Она взглянула из-под руки, быстро вышла из воды и поспешила к лежакам. Идти по камням было неудобно, к тому же солнце слепило ей глаза.
      Андрей был счастлив, любовался Настей, не сводил глаз. Продолжал наблюдать за ней сквозь тёмные очки. Картина впечатляла, у него захватило дух. Он сравнивал девушку с античной скульптурой. Стройная фигура, плавные скользящие движения. Красивые волосы были мокрые и кольцами прилипли к загорелому телу. У него было огромное желание пойти Насте навстречу. Очень жалко, что они здесь не одни и нужно сдерживать свои эмоции.
      Настя подходила ближе, её внимание было сосредоточенно на дочке. Она даже не взглянула, на соседний шезлонг, сразу обратилась к девочке:
– Алёна, я просила не приставать к отдыхающим. Что ты опять рисуешь?
      Девочка была так увлечена, рисованием, что снова прикусила язычок. Смотреть на это Андрею было очень забавно. Он волновался, когда готовился к этой встрече.
– Я не пристаю. Дядя не отдыхающий, его зовут Андрей. Ему понравилась лошадка, на которой к нам приедет папа. Сказал, я хорошо рисую, – объяснила она, не отрываясь от рисунка. – Мама, мы возьмём его смотреть дельфинов?
– Хорошо, я поняла. Подойди, расчешу тебя, нам скоро идти на обед. Извините мою дочь за назойливость, - Настя повернулась и замерла.
      Лето, море, ярко светит солнце, рядом стоит Андрей и улыбается. Уже много лет она мечтала об этом долгими вечерами, а сейчас от чего-то растерялась. Поэтому она не смогла скрыть своих эмоций, здесь было недоумение и радость.
– Настя, здравствуй! Не волнуйся, всё хорошо. Что тебя так смутило? – он смотрел, а взгляд проникал в самой сердце.
      У неё участился пульс и от удивления расширились зрачки. Видимо состояние отразилось на её лице, поэтому он поспешил успокоить. Вопросом их отвлекла Алёна:
– Мама, а лошадку пустят в нашу комнату?
– Думаю, лошадку в гостиницу не пустят. Алёнушка, нарисуй ей на лужайке красивый домик,– стараясь справиться с волнением, ответила она дочке. Настя сделала глубокий вдох, взглянула на Андрея, продолжила. – Добрый день Андрей Сергеевич. Почему вы здесь, какими судьбами?
– Очень хотел тебя увидеть. Ты не рада нашей встрече? Я отлично провёл время в обществе этой юной особы. Алёна интересная собеседница и очень общительная девочка. Пока ты плавала, мы с ней познакомились.
– Чересчур общительная, ей всё интересно. Представляю, что она наговорила,– Настя старалась не смотреть на Андрея.
– Не волнуйся, ничего лишнего. Она очень красиво рисует, это у неё от мамы. Алёна поделилась со мной, что ждёт, когда приедет её папа. Думаю, я приехал вовремя. Не будем огорчать дочку. Мы знаем, как осуществить её мечту.
– Андрей, с чего ты решил, что именно тебе выпадет эта честь?
– Ты не поверишь, я очень на это надеюсь. Настя, ты так неожиданно исчезла из моей жизни. Виктория, настоящий кремень, было сложно что-то узнать. Я так и не смог разговорить твою подругу.
– Тем не менее, ты здесь. Это как раз говорит об обратном, она меня сдала.
– Нет. Зато она отчитала меня, что я сбежал после морской прогулки. Виктория отказалась отвечать на вопросы. Сказала: Если они у меня есть, то на них сможешь ответить только ты. Просила больше к ней не обращаться. Пришлось искать другие пути. Я заслал своего лазутчика. Только и ему не сразу удалось напасть на твой след. Судьба сжалилась надо мной, как всегда помог случай. Настя, я стою перед тобой, если хочешь казни меня.
– Догадываюсь, кто лазутчик. Игнатов капитально завяз в сетях любви. Вика сумела покорить его своим решительным характером. Я им всё прощаю и желаю счастья.
– Севка, не жаловался на Викторию. Я видел, они счастливы вместе. Настя давай вместе порадуемся за наших друзей.
– Они сейчас отдыхают в Италии. Перед отъездом я с ними общалась.
– Я в курсе. Это предсвадебное путешествие. По возвращению, нас ожидает радостное событие, свадебное торжество.
– Вика об этом умолчала. Видимо подруга решила сделать мне сюрприз.
– Меня давно одолевают мысли, все мои друзья, определились. У многих уже семьи, подрастают дети. Настал и мой черёд.
– Бородин, живи и радуйся свободе, пока не надели это ярмо. Мужчины обходят ЗАГС стороной, штамп в паспорте лишает их свободы. Они чувствуют себя ущемлёнными и часто по этому поводу протестуют.
– Это не может длиться всю жизнь. Наступает момент, когда хочется определённости. Свобода становиться в тягость, тогда мы рисуем будущее. Мечтаю увидеть утром, как просыпается любимая женщина. Дарить минуты наслаждения, исполнять любой каприз. Ходить в парк гулять с дочкой, баловать их подарками, – он посмотрел, с нежностью на Алёну.
– Если захотеть, можно осуществить любую мечту. Тебе сталось встретить девушку.
      Настя, отвернулась, чтоб немного успокоиться, отвлечься, расчёсывать дочку.
      Андрей наблюдал и думал, как сказать Насте о самом главном своём желании:
– Этим я как раз сейчас занимаюсь. Перед отъездом виделся с нашими друзьями. Мне хотелось узнать у них о тебе. Вика, как всегда отмалчивалась. Севка дал мудрый совет: Подумать серьёзно и самому разобраться в отношениях. Он ценит нашу дружбу, но не хочет никого обманывать и играть на два фронта. Помогает мне последний раз. Показал, в телефоне Виктории, ваши фото. Намекнул, где можно вас найти, в какой гостинице остановились. Если повезёт, будем жить вместе. Настя, я прилетел, несколько часов назад. Оставил вещи, сразу пошёл на пляж. Хотелось увидеть вас.
– Андрей, гостиниц на побережье много, выбирай любую. Мы тебя отвлекаем, ты пришёл искупаться. Алёна, собирай карандаши, нам пора уходить, – она заметила, как на него посмотрели девушки, которые проходили мимо.
      Стройные с бронзовыми телами, привлекали взгляд многих мужчины. Им совсем неважно холост он или женат. Девушки посовещавшись, решили не продолжать свой путь. Они вернулись и присели рядом на песок, их намерения были ясны.
      Андрей заметил искательниц приключений, глядя на Настю сказал, серьёзно:
– Настя, я прилетел сюда, чтоб найти тебя и свой выбор сделал уже давно.
– Мама, давай возьмём Андрея с нами. Бабушка сказала, девочкам ходить страшно.
  Алёна аккуратно укладывала в рюкзачок рисунки и карандаши, взглянула на маму.
– Бабашка имела в виду, маленьким девочкам нельзя поздно гулять. Сейчас день и нам ничего не грозит.
– Тогда пригласим дядю на обед. Мы возьмём с собой бабушку и пойдём смотреть дельфинов, – не отступала девочка.
      Он рассмеялся и подхватил девочку на руки, Алёна была довольна. Она обняла и поцеловала в щёку нового знакомого. Сердце у Андрея замерло, он посмотрел на Настю, умолял не отталкивать. Прижал этот нежный цветок к груди, спросил:
– Алёна ты знаешь, сколько тебе лет?
      Она кивнула утвердительно, шевеля губами, стала разгибать пальчики.
– Вот сколько. Мне четыре года, – гордо ответила она.
– Отлично, ты умница! Давай подведём итог. Быстрова Алёна Андреевна. Четыре года тебе исполниться через два месяца, это будет в сентябре. Настя, я не ошибся? – он наблюдал, какие эмоции отразились на её лице, улыбнулся.
– Да. Мама сказала, я пойду в школу, когда будут жёлтые листочки.
– Обязательно пойдёшь, я сам понесу твой ранец, с умными книжками. Это событие произойдёт через два, три года. Решение мы оставим за нашей мамой. Алёна, ты согласна со мной?
– Моя мама тоже твоя мама? – девочка с недоверием смотрела на взрослых.
– Я очень на это надеюсь,– рассмеялся Андрей, обнимая Настю.
– Давайте не так быстро. Я ничего ещё не решила, нужно подумать.
      Мысли у Насти путались, а нужно было отвечать мужчине, который оставил след в её жизни. Чтоб отвлечься, стала собирать вещи. Андрей взял у неё сумку, они направились в гостиницу. Девочка звонко смеялась и была очень довольна. Она крепко держала маму и дядю Андрея за руки. Алёна была живой ниточкой, что так крепко связывала их сердца.
– Андрей, я не сказала тебе, мы прилетели сюда втроём. Сам понимаешь, поэтому не могу пригласить в гости.
– Дедушка работает, с нами летела бабушка, – пояснила девочка.
– Всё верно. Мужчины должны работать, чтоб его девочки смогли отдохнуть.
– А ты почему не работаешь? – это был не последний вопрос малышки.
       У Алёны, был пытливый ум. Схватывала на лету и засыпала Андрея вопросами. Так за разговором они не заметили, как дошли до гостиницы. Он отметил про себя, это счастливый день, везло во всём, и номер снял без проблем.
      Когда отвечал на вопросы дежурной, уточнил: – Девушка, а может у вас есть семейный номер. Так даже лучше.
– Семейные уже все заняты. Есть хороший ЛЮКС. Так что за вами записать?
– Отлично! Мне подходит, пишите ЛЮКС, – взглянул на Настю.
– Андрей, зачем тебе такой номер. Ты знаешь, мы здесь не одни, – она догадалась, что он имел в виду.
– Превосходно! Я видел твоих родителей, правда, издалека. Думаю, теперь пришло время познакомиться с ними ближе.
– Когда и где это было? – Настя посмотрела на него удивлённо.
– Они в тот день гуляли с коляской, у отеля. Позже подошла ты с Егором, сменила родителей. Вы вместе пошли гулять вниз по улице. Я наблюдал за вами из машины.
– Верно, был такой момент. Алёне было десять месяцев. Накануне мы встретились с тобой на морской прогулке. Зачем ты приехал сюда, что хотел узнать? – Настя  вопросительно взглянула на Андрея.
– Ответ я получил, когда увидел тебя и Егора с коляской.
– Я проводила Егора до остановки такси. В этот день он встречал свою невесту.
– Видишь, сколько ошибок я совершил. Если бы мог знать это тогда. Мы не потеряли бы столько лет,– он обнял Настю.
      Алёна запрыгала, когда увидела женщину, которая спускалась по лестнице. Это была мама Насти, он шепнул:
– Настя прошу тебя, представь меня будущей тёще.
– Андрей может, ты спешишь с подобным заявлением? Зачем тебе усложнять жизнь.
– Ничуть не спешим, а без сложностей жить скучно. Я искал свою дорогу любви и мечтаю пройти по ней вместе с тобой.
– Ты и это помнишь!? Вдруг ты ошибаешься, и позже наступит разочарование.
– Прочь все сомнения! По моей вине мы потеряли столько времени. Я ещё не сказал, как тебя люблю! Это мы отложим на боле позднее время. Не хочу, чтоб за нами подсматривали завистливые взгляды, – улыбнулся он загадочно.
     Андрей галантно приветствовал подошедшую женщину. Насте ничего не оставалось делать, как представить его своей маме. Всю ситуацию прояснила Алёна, она с детской непосредственностью, заявила:
– Бабушка! Мама теперь будет мамой дяде Андрею, – она захлопала в ладоши.
– Очень замечательно! Значит, дедушке не будет скучно, он один мальчик в семье.
  Девочка на минуту задумалась и выдала: – Нам нужен ещё один мальчик!
  Кто присутствовал при этом, от такого заявления, рассмеялись. Потом они вместе отправились на обед. Алёна не отходила от Андрея ни на шаг, выпила не любимый кисель. Бабушка хотела забрать девочку и отвести отдохнуть, он сказал:
– Если вы не будите возражать, можно я сам уложу Алёну спать.
      Женщина понимала, им нужно остаться одним, чтоб поговорить, согласилась.
      Он пригласил Настю с дочкой взглянуть на его номер. Она немного поколебалась, но решила уступить, так как до конца не поняла. Что их ждёт дальше?
      Алёна с удовольствием плескалась в джакузи. Настя ушла в номер за одеждой для дочери. Андрей уложил дочь на свою постель и с увлечением рассказывал сказку.
Когда вернулась Настя, девочка уже уснула, Андрей сидел рядом. Он держал за ручку и осторожно перебирал пальчики. При появлении любимой встал с постели, подошёл и обнял. Они были одни, теперь можно говорить, не опасаясь, кто-то услышит. Только сначала захотелось вспомнить вкус её губ. Не было сил оторвать от них взгляд…
        Настя и Андрей сидели в гостиной, тихо разговаривали. Он был счастлив, любимая женщина рядом, а в спальне спит их ребёнок. Хотелось задать все вопросы разом. Андрей решил не торопить события, начал издалека:
– Настя, почему так неожиданно уехала? Ничего не объяснила, отказывалась со мной встретиться. В чём я провинился, у тебя не было ко мне доверия?
– Да, всё дело в этом. Я узнала всю правду. Вокруг была ложь, меня все предали. С этого момента, я никому не верила.
– Какую правду ты узнала, что могло тебя так оскорбить? Я хочу знать правду.
– Всё просто. Оказывается всё это время, я жила в твоей квартире, за малые гроши. Один раз даже не впустила хозяина на порог. После этого стала наводить о тебе справки, много думала. Когда сложились все обрывки фраз, у меня был шок. Меценат и учредитель выставки известный мне Бородин Андрей Сергеевич. Друг моих друзей и они были в курсе его интриг. Я была для тебя всего лишь разменной монетой, – она вздохнула. – Надеюсь, ты остался доволен.
– Не говори глупости. Прости. Давай называть вещи своими именами. В тот момент ты оказалась в затруднительном положении. Надеюсь, не станешь этого отрицать. Мне захотелось тебе помочь, у меня была такая возможность.
– Ты мог сказать мне правду, а не действовать через Вику и своих друзей. Это был твой план свести меня с Игорем и Леной. Я на них не в обиде, они очень хорошие люди. В этом городе у тебя всё схвачено,– она взглянула на Андрея.
– Разве там, где ты родилась, у тебя нет друзей? Они, как раз для того, чтоб в нужный момент протянуть руку помощи.
– Почему нет и в данном случае, согласна с тобой. Только в отличие от тебя, я не впутываю их в свои интриги.
– Согласен, принимаю все твои обвинения. Настя, ответь мне только честно. Если бы ты знала всё с самого начала, кто стоит за всем этим. Согласилась жить в этой квартире? Приняла бы предложение Логинова, стать партнёром? А потом арендовать с ним помещение, под мастерскую? – Андрей догадывался, какой услышит ответ.
– Думаю, что нет. Если бы я знала, что за всем этим стоишь ты, отказалась.
– Другого ответа я не ожидал, и тогда думал так же. Ты сама объяснила действия и прояснила ситуацию. Я не учёл только одного, что между нами возникнут чувства и будет продолжение. Поверь, я ни о чём не сожалею. Рад, что мы были вместе и тогда понимали друг друга. Всё было искренне, так же как сейчас.
– В тот момент, я была не готова здраво мыслить. Во мне говорила обида, вокруг все лгали. Было сложно кому-то поверить. Мир, который я так оберегала, неожиданно рухнул. Как оказалось, близкие друзья, тоже предают.
– Настя, они тебя не предавали, лишь выдали скудную информацию. Вика и Сева, заставили меня задуматься, помогли разобраться, в чём я заблуждался. Я им очень за это благодарен.
– Есть вероятность, что ты снова ошибаешься и идёшь неверным путём. На открытии выставки, когда не приехал её организатор. Я случайно услышала разговор девушки с подругой. Тогда я не знала, что речь идёт о тебе. Этот разговор вспомнился в момент прозрения, когда я узнала о тебе всю правду.
– Дальше можешь не продолжать. Примерно я знаю, что могла сказать эта девушка. Не отрицаю, у меня с ней был короткий роман. Всё взаимно. Почему-то она решила этого достаточно, чтоб скрепить наши отношения. Сделала мне предложение, оформить всё официально в ЗАГСЕ. Пришлось, кое-что напомнить и прояснить ситуацию. Девушка изначально была в курсе моих взглядов. Я не скрывал, что не встретил свою любовь. После этого мы с ней расстались. Позже пару раз она возникала на моём пути, но между нами ничего не было. Пока мужчина не понял, в чём заключается счастье, он считает себя свободным. Нам всегда нужно, чтоб кто-то был рядом, такими слабыми  создала природа. Осознав, в чём счастье, мужчина начинает искать дорогу любви.
– А сейчас, ты уверен, что поступаешь правильно и завтра не передумаешь?
– Я понимаю, эта исповедь меня не оправдывает. Все неверные поступки, я совершил. Первый, когда встретил тебя и отпустил. Мы не должны были с тобой расставаться, а продолжить путь по дороге любви. Я благодарен судьбе, что помогла мне во всём разобраться. После того, что мы прошли, не осуждай и не отталкивай. Настя, я люблю тебя! Хочу пройти по этой дороге только с тобой, – он нежно её обнимал.
– Андрей, всё так неожиданно. Я до сих пор не пришла в себя от твоего появления. Дай мне немного времени подумать. Если тебе не трудно отнеси Алёну в наш номер, – попросила она и увидела, как Андрей качает несогласно головой.
– Я тебя умоляю, не лишай меня такой радости. Если бы я мог только предположить, чем закончились наши встречи. Спасибо за такое нежное создание. Мне жизни не хватит, чтоб тебя отблагодарить. Ты сделала меня счастливым отцом. Я давно мечтал встретиться с тобой, наконец, мы вместе.
– Удивительно! Алёна не реагирует так на незнакомых мужчин. Тебя признала сразу. – Я мог каждый день приходить на пляж и не встретить вас. Сегодня у меня было не обычное предчувствие. Я бродил по берегу и верил в чудо. Спасибо, что выслушала меня. Можно я задам тебе только один вопрос?
– Задавай. У меня тоже есть, что спросить у тебя.
– Настя, ты выйдешь за меня замуж? По дороге любви, я хочу пройти втроём.
– Мой ответ зависит от тебя. Теперь я задам свой вопрос. Андрей, а ты уверен, что Алёна твоя дочь? Может, заблудился в лабиринте дорог и будут мучить сомнения. Мне бы не хотелось увидеть это, в твоих глазах.
– Это исключено! Свою кровь я почувствовал сразу. Настя, ты как любящая мать, знаешь все пятнышки и родинки на теле своего ребёнка. Когда мы знакомились с Алёной, я заметил родинку на её левом предплечье. У меня нет никаких сомнений, это подделать невозможно. Алёна моя дочка, я никому вас не отдам.
– Вижу, ты настроен решительно и хорошо подготовился, – она улыбнулась.
– Дорогая, не ищи причины, чтоб отречься от меня. Знай, я не отступлюсь, хочу любить вас и баловать, – он увлёк Настю в страстный поцелуй…
  Восстанавливая дыхание и тая в его объятиях, она прошептала:
– У меня не было сомнений, что ты легко отступишься. Это не в твоём характере сворачивать с намеченной цели. Эти качества помогли Андрею Сергеевичу Бородину, добиться успеха, – про себя добавила: «Я всё тебе прощаю, потому что люблю».
      Он словно прочитал её мысли, потребовал озвучить всё, о чём она подумала:
– Я счастлива, потому что люблю тебя! – повторила Настя уже вслух.
      После нежных ласк и поцелуев, Андрей сказал: – Я буду очень стараться, чтоб никогда тебя больше не огорчать. Настя, мне нужно ненадолго уехать. Встречусь с друзьями, решу кое-какие вопросы. Пока дочка спит, ты тоже отдохни. На сегодня я запланировал выход в город. Предупреди мою тёщу, она приглашена на семейный ужин. – Я уже не сплю. Где мой сарафан? Что вы тут без меня делали? – закутанная в полотенце, в дверях стояла сонная Алёна.
– Дочь, мы с мамой сидели и ждали, когда ты проснёшься,– он посмотрели друг на друга и рассмеялись.
– На пуфике лежат твои вещи. Ты уже большая, оденешься сама, – подсказала Настя.
      Алёна скрылась в спальне. Он воспользовался моментом, чтоб снова её поцеловать. Настя была открыта для любви, которую хранила и ждала. Рядом был любимый мужчина, чувствовала, на него можно положиться. Не мучить себя вопросами и ждать ответ. Захотелось просто быть любимой. Он шептал, она согласно кивала ему головой. В это время, раздался голос дочки, с просьбой завязать бантики. Настя выскользнула из крепких и надёжных рук. А перед тем как уйти прошептала:
– Поезжай. Я люблю тебя и буду ждать, – скрылась в спальне.
      Когда она с дочкой вернулась в гостиную, Андрей был ещё здесь, сказал:
– Девочки, если у вас на сегодня нет планов, приглашаю на прогулку. А вечером, как я уже сказал, вас ждёт торжественный ужин. Так что вы мне на это ответите?
– Алёна, как ты думаешь, у нас были планы на сегодня?
– Были. Мы идём смотреть дельфинов,– смеясь, ответила девочка.
– Отлично! Тогда обязательно дождитесь моего возвращения. Не скучайте.
– Андрей, мы пойдём в свой номер, нас заждалась бабушка. Алёна ты готова.
– Готова. Я не хочу уходить. Мама, когда мы придём в гости к дяде Андрею?
– Придём в другой раз. А сейчас, что нужно сказать дяде Андрею, за наше вторжение в его спальню?
– Спасибо. Мне понравилось, купаться в ванной и спать на большой постели. Я хочу ещё, если мама разрешит, - она вопросительно взглянула на мать и Андрея.
      Он взял на руки и расцеловал, сказал: – Алёнушка, если тебе понравилась моя постель, она будет твоей. Договорились?
– Это мы обсудим позже, а сейчас пойдём, чтоб не задерживать Андрея, – ответила за дочь Настя.
– Я рад, что вам понравилось. Всегда к вашим услугам маленькая леди. – он уехал.
      Настя вернулась с дочкой в номер. Пока девочка смотрела мультики, обсудила ситуацию с матерью. Рассказала, как они познакомились и что между ними произошло.
– Настя, что ты решила? Хотя можешь не отвечать, у тебя всё написано на лице. Я заметила, как он обращается с Алёной и уже сумел, покорил её сердце. Андрей очень обходительный и воспитанный молодой мужчина.
– Мама ты всё понимаешь. Андрей сделал мне предложение, официальную часть оставил на ужин. Посмотри на Алёну, она никогда так не реагировала на неизвестных мужчин. Ребёнок словно чувствует кровную близость.
– Я согласна с тобой. Ну, что же готовьтесь на прогулку. Удачи вам в решении сложных взаимоотношений. Настя я помню, как ты мучилась и старалась забыть, какие-то страницы из своей жизни. У тебя не получилось, вычеркнуть этого мужчину из своей жизни. Дочка ты по-прежнему его любишь, значит, он твоя судьба. Мы с папой всегда тебя поддержим. Заветная мечта родителей, чтоб дети были счастливы. 
– Спасибо, за понимание. Андрей пригласил нас поужинать, не стоит отказываться. Ты сможешь познакомитесь с ним ближе.
– Мне кажется, мы давно знакомы. Я тебя не осуждаю. Ели бы не твоё упрямство, вы давно были бы счастливы.
– Согласна. Только самому Андрею нужно было время, чтоб это понять.
      Так за разговором пролетел час, когда Андрей позвонил, они были уже готовы.
      Тамара Васильевна, Настя с дочкой вышли из отеля, их ждал сюрприз. Рядом с белоснежной иномаркой стоял Андрей. При появлении женщин, сделал комплименты. Открыл дверцы, после чего вручил по букету цветов, Алёне красивую куклу. Когда все разместились, поехали в дельфинарий, посмотреть представление. Больше всего восторгу было у Алёны. Ребёнок не сдерживал своих эмоций, как взрослые. Девочка  искренне удивлялась, как умные животные выполняют команды дрессировщиков. Потом они бродили по городу, Андрей снимал их на камеру. Подошло время ужина, он повёз в ресторан, где был заказан столик. Они сидели на летней веранде ресторана с видом на море. Он взглянул на Настю и дочку, понял, настал ответственный момент.
      Андрей наполнил всем бокалы, посмотрел на женщин, взял слово:
– Тамара Васильевна, вы простите меня за нерешительность. Я всё понимаю, что вы обо мне думаете. Это справедливо и я признаю свои ошибки. Очень сожалею, что за этим столом нет вашего супруга. Эти слова, я должен был произнести в присутствии Алексея Максимовича. Только родители обладают правом решать судьбу дочери. Я люблю Настю, и нашу дочку. Самая заветная мечта, это быть вместе и никогда не расставаться. Вы благословите наш брак с Настей?
– Я думаю, Настя достаточно взрослая девочка. Она может сама делать выбор и принимать любое серьёзное решение. Если бы с нами сейчас был её папа, он меня поддержал. Я и Алексей Максимович, желаем дочке счастья. А тут интерес маленькой девочки, вы согласны признать своей дочкой. Андрей, мы будем рады за вас вдвойне. – Что касается Алёны, нет никаких вопросов. Она только моя. Я буду стараться искупить перед ней свою вину, - он с нежностью взглянул на дочь, улыбнулся Насте.
      Ждал ответа от женщины, которая воспитала замечательную дочь.
– Тогда, пусть Господь благословит вас! Мы как родители благословляем и будьте счастливы. Андрей, что вам ответили наши девочки, может у них другое мнение, – она лукаво посмотрела на дочь и внучку.
– Это мы сейчас спросим,– он достал коробочку, подошёл к смущённой Насте.
– Дорогая, все наши встречи, это не случайность. Я очень тебя люблю! Ты выйдешь за меня замуж? – повторил он свой вопрос.
      Она взглянула на Андрея, произнесла: – Я тоже тебя люблю.
      Настя улыбнулась, посмотрела на дочь. Девочка была увлечена игрой, что-то говорила своей новой кукле. Кормила её мороженным и старалась не испачкать.
– Алёна, как ты думаешь, мне можно выйти замуж за Андрея.
      Девочка отвлеклась от куклы, посмотрела серьёзно на мужчину и произнесла:
– Мама давай выйдем замуж за Андрея. Смотри, какая красивая кукла.
      Взрослые после слов ребёнка, рассмеялись. Андрей обнял, поцеловал, будущую тёщу и дочь. Последней была Настя, он надел ей на палец кольцо. Они продолжали веселиться. Тамара Васильевна произнесла тост за новую семью. Так за приятным общением прошёл ужин. Побережье накрыла южная ночь, нужно было возвращаться.
                ***
      Из всего, что произошло за сегодня в жизни мамы, девочка ничего не поняла. От полученных впечатлений за день, Алёна сонно зевала. Она удобно устроилась на руках Андрея, обнимала куклу. Тогда они поехали в гостиницу, он сам отнёс дочь в номер. Андрей пожелал Тамаре Васильевне спокойной ночи. Прощаясь сказал:
 – Мы с Настей ещё погуляем. Если вдруг что-то понадобиться звоните.
– Не волнуйтесь, всё будет хорошо. Как я поняла, у вас не было конфетно-букетного периода. Гуляйте, дело молодое.
– Спасибо. Рад, что мы с вами друг друга понимаем, – он поцеловал дочь и тёщу. – Настя, я буду ждать тебя.
      Прежде чем покинуть номер Андрей задержался, с нежностью взглянул на дочь. Девочка обнимала куклу и улыбаясь во сне. Алёне снились большие и добрые дельфины. Она сидела на руках у папы, мама была рядом, они смеялись. От этой картины, на сердце стало спокойно, он прошептал: «Счастье моё! Когда ты завтра проснёшься, тебя ждёт чудо…»
                - 25 -
      Ехали по ночному городу, Андрей был сосредоточен на дороге. Только когда городские улицы остались далеко позади, Настя поняла. Эта дорога ведёт в бухту, к ней сразу вернулись воспоминания. Она взглянула на Андрея, спросила:
– Бородин, ты не заблудился, куда меня везёшь? Разве мы сегодня не вернёмся?
– Сегодня точно не вернёмся. Настя, чтоб продолжить наш путь по дороге любви, мы едим туда, где всё началось.
– Бухта. Кстати, как она называется? – она улыбнулась.
– Бухта Любви! Звучит не только красиво, там особая энергетика, – коснулся щеки.
– Я это почувствовала в первый раз. Согласна с тобой, это особое место? – Настя вспомнила, волшебные ночи.
– Да, верно подметила. Здесь влюблённые обретают счастье, на долгие годы.
– А потом, как ответственные люди, несут своё счастье через всю жизнь, – Настя закончила его мысль.
      Он остановил машину, помог выйти. Пока она осматривалась, готовил место для ночлега. Достал из багажника, всё необходимое. Сегодня их приютит этот берег, а покрывалом будет звёздное ночное небом. Они вернулись на то место, откуда начали путь к счастью. Ждали этого дня, и всё это время искали свою Дорогу Любви!
      Утром, когда он проснулся, Насти рядом не было. Андрей поискал глазами, увидел, она стоит у кромки воды. Наблюдает, как в бухте резвится пара дельфинов. Подошёл и остановился за спиной любимой. Они стояли, обнявшись и не шевелились, чтоб не вспугнуть влюблённую пару, удивительных животных. Это было красивое зрелище, любовались их танцем любви. Наплескавшись в бухте, дельфины синхронно выпрыгнули высоко из воды. Прокричали, что-то громко и уплыли в открытое море. Животные спешили навстречу своему будущему, теперь у них своя дорога любви.
      В гостиницу вернулись, когда взошло солнце, день обещал много сюрпризов. Он настаивал, чтоб Настя пошла с ним в номер, не хотел отпускать ни на минуту:
– Андрей, у нас с тобой впереди день. Нужно взглянуть на Алёну и успокоить маму.
       Он проводил до номера, поцеловал и произнёс: – Жди моего возвращения. До скорой встречи любимая, - быстро ушёл по коридору, Настя смотрела вслед.
      Она хотела уточнить, что он ещё приготовил, но не успела: «Что он имел в виду, когда сказал: Жди моего возвращения, Где его ждать?
      Недоумевала она, вошла в номер, стараясь не шуметь, решила принять душ. Когда вышла из ванной, мама и Алёна проснулись. Дочка играла на балконе, что-то говорила кукле. Неожиданно Настю напугал громкий возглас дочки, она поспешила узнать, что произошло. Алёна закричала радостно, прыгала и хлопала в ладоши:
– Мама, бабушка, он приехал на моей лошадке!
      Они не поняли, тогда вышли на балкон. У гостиницы стояла великолепная пара лошадей. Андрей сидел на гнедом жеребце и махал им рукой. Он приглашал совершить прогулку по утреннему городу. Первой откликнулась Алёна, побежала к двери, продолжая возбуждённо кричать:
– Мама, мой папа приехал! Ты сказала, когда я вырасту. Я уже выросла.
– Алёна успокойся, нужно сначала одеться. Ты не можешь выйти на улицу в таком виде. Что скажут о тебе люди и Андрей? - Настя пыталась остановить дочку.
– Это не Андрей, это папа! Он уедет без меня! – чуть не плача твердила девочка.
– Никуда он не уедет, папа вернулся к нам навсегда. Иди, я тебя расчешу и одену. – Алёна, папа тебя очень любит. Он больше никогда нас не оставит. Мы все вместе пойдём его встречать. Ты должна быть нарядной. Взгляни, какое красивое платье, я тебе приготовила, – бабушка пыталась тоже успокоить внучку.
– Бабушка, ты не понимаешь. Это дядя Андрей, он мой папа! Я хочу понравиться. Причеши красиво. Я хочу другое платье.
      Волнение Алёны передалось взрослым. В торжественную минуту, они захотели выглядеть достойно. Когда были готовы, вышли из отеля, перед глазами была завораживающая картина. Андрей держал под уздцы пару красивых гнедых и улыбался своим милым дамам. Первой подбежала Алёна, глаза сияли от счастья и она спросила:
– Папа, как ты узнал, что я уже выросла!?
– Мне сообщила об этом одна сказочная фея, – он взглянул на Настю.
– Она приснилась тебе в красивом сне,– не унималась задавать вопросы Алёна.
– Ты угадала моя принцесса. Она приснилась мне во сне, я сразу собрался в дорогу. Тамара Васильевна, вы меня уж извините. Я не рассчитал, нужно было заказать сразу экипаж, – он поцеловал смущённую женщину.
– Ничего страшного. Самое главное с вами будет ваша королева и любимая принцесса Алёна. Это юное создание будет настоящим украшением в вашей семье, – женщина смотрела на счастливую внучку и дочь.
      Андрей помог Насте сесть на белую кобылу, сам сел на жеребца. Бабушка взяла на руки внучку, передала зятю. Девочка крепко обняла папу, которого так ждала, для неё всё было необычно. Она думала, что попала в настоящую сказку. С восторгом наблюдала за происходящим и видимо в её голове рисовалась картина. Мама королева восседает на лошадке. Сама Алёна была счастливой принцессой. Рядом сильный и красивый папа король.
      Когда все разместились, Андрей уточнил: – Алёнушка, счастье моё! Тебе не страшно так высоко сидеть?
– Нет, не страшно. Я буду крепко держаться, – она звонко рассмеялась.
– Настя тебе удобно? Милые дамы, вы готовы совершить прогулку?– он взглянул на дочь и любимую женщину на свете. Андрей подъехал к Насте, обнял и поцеловал.
      Алёна захлопала в ладоши, громко скомандовала: – Вперёд! Поехали!
      Все кто был у отеля, наблюдали удивительную картину. Ясный солнечный день, чистое небо и пара грациозных коней не спеша шагала по улице. Лица всадников, излучали радость, они ехали навстречу Любви!
                ***
      После возвращения с моря, было решено. Настя с дочкой переезжают к Андрею в Санкт-Петербург. Друзья следовали предсказаниям цыганки, решили ничего не менять. Торжество пройдёт на родине Андрея и Всеволода. В этом году им исполняется по тридцать лет. Женятся в один день, невесты почти сёстры. Девушки заявили, не представляют себя друг без друга. Настю ожидал ещё один приятный сюрприз. Она узнала, Виктория и Всеволод в ожидании подарка от аиста, они излучали счастье.
     Лето закончилось, природа украсила округу в золотой наряд. Сначала отметили, день рождения Алёны. Было много подарков, гости веселились от души. Вместе с детьми, взрослые играли в различные игры, пели и танцевали.
      На следующей неделе состоится бракосочетание двух счастливых пар. Все очень волновались и готовились отметить это торжество, в ресторане «Арго». В городе об этом только и говорили, назвали это событие, свадьбами года.
      Два белоснежных лимузина увезли молодожёнов во Дворец Бракосочетания. На этом торжестве присутствовали родные и самые близкие обеих семей. Все гости желали новобрачным любви и долгих счастливых дней.
      Бабушкам и дедушкам желали, чтоб не было скучно, больше внуков и внучек.
      После торжества, когда все гости разъехались Тамара Васильевна сказала:
- Молодым, в эту ночь, полагается остаться одним. Алёну я заберу к себе.
      Андрей решительно запротестовал, объяснил тёще и тестю:
– Я всегда мечтал проснуться утром и увидеть своих любимых девочек. Не лишайте меня этого счастья.
– Ну, что же тогда в добрый путь, и не сворачивайте со своей Дороги Любви!
      Напутствовали молодую семью родители и были за них счастливы. Они верили в будущее Насти и Андрея, а Алёна, была той ниточкой, которая никогда не порвётся.
                Июнь – Июль – 2017 г.


Рецензии
Лидия, здраствуйте, Ваш роман просто потрясающий: и по жаровой тематике, и по сюжету, и по героям, и по тонкому психологизму, который явно присутствует в Вашем романе, Вы молодец! Продолжайте, работать, работать и ещё раз работать. Любовь — самое прекрасное чувство на Земле, дарованное человеку свыше. Любовь — самое непонятное и загадочное явление в эмоциональной жизни людей. Именно любовь заставляет нас совершать необдуманные поступки: хорошие и наоборот. Счастливая любовь окрыляет человека, делает его способным воспарить над землей.

Каждый из нас видел влюбленного человека, возможно, был на его месте: до чего счастливые у него глаза! Они сверкают, словно звезды на ночном безлунном небе... Походка становится легкой и невесомой: за спиной же выросли невидимые, к сожалению, для других крылья... Находящийся в таком состоянии человек открывает ранее неизвестные в себе способно- ста и таланты. У одного просыпается поэтический дар, другой берется за кисти и краски. Влюбленные хотят кричать на весь мир о своем чувстве. Их сердце, душа и разум слишком переполнены эмоциями, чтобы оставаться молчаливыми.
Но совершенно иначе чувствуют себя те, кто имел несчастье пережить любовное разочарование или потерю. Их сердца разрываются от боли и тоски. Жизнь полностью теряет смысл. Для таких людей единственным вопросом становится: “Зачем мне такая жизнь, если рядом нет того, кого я люблю больше всех на свете?”. Мысли о сведении счетов с жизнью все чаще и чаще посещают несчастного. Ничто не способно вернуть его к прежней жизни. Лишь спустя какое-то время боль утихает, оставляя в сердце глубокую рану. Ваш роман, потрясающий, спасибо!!! Будет интересно и моё творчество прошу пожаловать!!!

Александр Псковский   28.06.2019 10:36     Заявить о нарушении