Рабочий день короля

Рабочий день короля.

Отшельник вошел в буковый лес и остановился в изумлении – даже стянул с головы запыленный капюшон из грубой ткани, обнажая несвежую редкую седину вокруг изможденного лица. Впереди как жилистые гиганты почтительно расступались стволы буков. Кроны создавали вверху нескончаемый зеленый шатер, уступая простор воздуху и нежнейшей тенистой прохладе, от чего лес выглядел огромной опушкой или ухоженной рощей. Щебет птиц разносился, как под куполом головокружительной высоты храма.
Весь вчерашний день и большую часть нынешнего недобрая дорога вела странника сквозь дикие агрессивные заросли. И вот – как в награду за испытания – роскошное пиршество природы и угождения человеческой немощи.
Впечатление было столь сильным, что впору было бы упасть на колени и воскликнуть: "Земля обетованная! Вот я!"
Поднялось настроение, и потекли наваждения молодости, оттесняя цели, из-за которых он бросил дом и простые земные радости ради дорожных опасностей. Но отшельник тряхнул головой, призывая возвышенные мысли, накинул капюшон и продолжил свой путь, отмеряя себе шаги сбитым посохом. Снова и привычно он погрузился в молитвы и не сразу услышал зов:
– Отшельник!
Он остановился, откинул капюшон и повертел головой – никого.
– Эй, отшельник!
Он поднял голову. На высоте примерно пятнадцати метров на мощных буковых ветвях имелась добротная просторная площадка, над которой раскинулся красочный полог. На краю, свесив ноги, сидел молодой человек в рыцарских доспехах, лицо которого на фоне светлого мира выделялось печалью.
– Тебе не нравится красота? – спросил он.
– Нравится, – принужденно ответил отшельник, не любивший пустых дорожных разговоров.
– Ты отгородился от нее капюшоном. Думаешь, этот лес создала природа?
– Я не подумал, – честно признался отшельник.
– Его вычистили, это так, но не для красоты.
– А для чего же? – спросил отшельник, понимая, что не отзываться – грех гордости да и опасно.
– Чтобы не подкрался враг.
– Да, обзор широкий, – ответил странник, озираясь и против воли втягиваясь в разговор.
– А если кто вздумает выстрелить из-за дерева, я в доспехах. Супер прочные, - он постучал себя по груди и доспех отозвался железом.
– Но он не спасет от стрел печали, – произнес отшельник, опуская голову.
Человек оживился.
– Вообще-то я король этой страны, уже пол-года, если ты не догадался. Хочешь, можешь поговорить со мной.
Отшельник утрудился высказать почтение, слегка поклонившись.
– А печален – да. Сегодня я приказал казнить мою молодую жену. Это совпало с окончанием нашего медового месяца.
– За что же?
– Она хотела моей смерти.
Не зная, что ответить, странник, ограничился понимающим кивком.
– Неужели одобряешь?
– У кого власть, у того и враги, даже среди самых близких людей, – принужденно ответил отшельник. – Обычное дело.
– Ты говоришь, как власть имеющий.  Куда следуешь, отшельник?
– Ты назвал меня отшельником. Здесь ответ.
– Тогда присядь.
Отшельник оглянулся, увидел валун и со скрытой досадой расположился на нем.
– Ты отвергся мира со всеми его соблазнами, отшельник.
– Да, мир заманчив, сладок, особенно у кого власть, – задумчиво произнес странник.
– Но и ты прав, – перебил его король, – в том, что все это мишура и паутина. Мир плох. – Он встал и с удовольствием потянулся. – Но сладок, черт возьми.
Он прошелся по настилу и продолжил:
– Наверняка ты хочешь спросить, что я здесь делаю, да?
Не хочу – начерталось на лице и в позе отшельника.
– Это моя полевая резиденция. По крайней мене, ко мне не приблизятся в плаще и с кинжалом.
– Это случается?
– Я ненавижу соседство придворных – они трусливы и не искренни. Лживость для меня, как зубная боль. Видишь, здесь стол, бумаги, карандаши. Вот удобная лежанка и кресло. Я люблю заниматься здесь государственными делами.
– И получается?
– Ты внушаешь доверие, отшельник. Слушай: я стал королем вынужденно, чтобы остаться в живых. В детстве я был как улитка без раковины, и всегда искал защиты. Сперва дружил с теми, у кого сила и влияние, а потом понял – это обман: защищают не люди, а власть. И то не всегда. Мой отец тоже знал это и боялся, что я убью его ради власти. Поэтому он приказал меня убить. Но я опередил его. Сожалею, что пришлось это делать на глазах у моей матери.
– А ваши дети?
– Я не имею детей, отшельник. Одна зачала, и я усмотрел в этом измену. Пришлось отрубить ей голову. Это случилось сегодня.
Искреннее огорчение тронуло черты лица отшельника.
– Да, она плакала, – поспешил король с объяснением, – мол, зачала из любви к детям, говорила – настоящая женщина должна быть матерью. Приплела бога.
Отшельник встал с камня и скорбно перекрестился.
– Но она обязана была знать, – нервно зачастил король, что при моей должности жена и близкие – расходный материал. Кстати, это она сказала, что если я не буду рубить головы, они отрубят мою. Знаете, почему я люблю цветы? Среди них нет предателей.
– Может, вам сменить поприще? – осторожно спросил странник.
– Если я уйду, начнется гражданская война, и мой народ проклянет меня. Я добрый, но вынужден быть жестоким, иначе жестокими станут все. Ладно, отшельник, ты развлек меня. Кстати, когда я тебя остановил, на твоем лице был начертан мир и свет. А теперь я вижу печаль. Выходит, она заразна, как чума, хотя и сладостна. Остерегайся, отшельник, и ступай с миром.
– Пожалуй, да.
Отшельник накинул на голову капюшон и хотел было идти, но король остановил его.
– Ты чего хотел?
– Ничего, – в голосе отшельника зазвучала растерянность, – шел мимо, ваше величество… окликнут вами…
Благодушие короля сменилось подозрением.
– Так не бывает: шел отшельник, встретил добродушного короля, разговорился, а потом, как ни в чем ни бывало, попрощался и пошел. Ты лазутчик под видом отшельника. Полагаю, ты в своем деле преуспел: вон сколько узнал. Стража!
Из-за стволов появилось несколько крепких вооруженных воинов. Они подбежали к отшельнику, схватили его и поволокли в сторону живописной лощины.
Король некоторое время смотрел вслед удаляющимся солдатам, потом отвернулся.
– А говорят, что моя печаль – блаж. Кругом обман, интриги, ложь…  Отшельником нарядили. «Может, вам сменить поприще?»
Король опять сел на край, свесив ноги, и погрузился в задумчивость, из которой его вывел начальник стражи.
– Ваше величество! – воскликнул он, задыхаясь от бега.
– Он сознался? – встрепенулся король. – Он назвал сообщников? Что он сказал?
– Его подвесили на дыбу.
– Откуда дыба?
– Вы же сами приказали – полевая, в лощинке. Там же и горн. Хорошо на воздухе.
– Ну, да – и что?
– А он все время молился.
– А список? Сообщников дали ему? – истерично закричал король.
– Дали, но он молился… о вашей душе.
– А огонь? Железо?
Начальник стражи побледнел.
– Он сказал, что его сообщник – вы.
– Выбить признания! Любой ценой!
– Не успели, ваше величество – пока собирались, он испустил дух.
Король жестом отослал начальника стражи и вздохнул:
– И здесь измена, откуда не ждешь. Вот как не печалиться?
Щебет птиц беззаботно разносился, как под куполом головокружительной высоты храма, возвещая вечер.


Рецензии
Это здорово! Ну очень, даже, здорово. Мнится мне, что и вам сие понравилось.

С неизменным
Владимир

Владимир Фомичев   18.07.2019 13:58     Заявить о нарушении
Спасибо Владимир. Да, когда писал, поджигало с четырёх сторон. Но затем все показалось куцым - в состоянии набухших зёрен. Всего лишь. С уважением, Н...

Никей   20.07.2019 13:57   Заявить о нарушении
перечитайте, когда забудется. мне помогает

Владимир Фомичев   21.07.2019 00:14   Заявить о нарушении