4

Рассвет ещё не наступил, а Лаэрт уже хлопотал на кухне. Нужно было приготовить завтрак и обед для идущего на поправку Рэя, подготовить документацию для Грейди, который всё же согласился принять его предложение,  и переделать ещё кучу дел до начала дня. А вечером предстояла очередная вылазка в город, на поиски кровожадной тени. Кто это мог быть, всё ещё оставалось не ясно. Компьютерный гений до сих пор не прислал материалы.
Парень вздохнул и налил себе молока. В последнее время ему приходилось крутиться, словно белке в колесе. Дни и ночи слились в череду разговоров, беготни и бумажной работы. Благо, что тех нескольких часов, которые удавалось выкроить на сон, ему вполне хватало. Но рыжий чувствовал, что ещё пару недель в таком темпе, и он сорвётся.
"Надо будет выбраться куда-нибудь в эти выходные, - подумал Лаэрт, залпом выпивая молоко. - И Рэю полезно будет прогуляться. Хватит ему уже дома сидеть".
Он улыбнулся, вспомнив недавние попытки блондина встать. После встречи с маленькими ночными охотниками, мужчина довольно быстро шёл на поправку. Но яд йирцы оказался коварен. Если ясность сознания вернулись к Рэю довольно быстро, то контроль над собственным телом ещё предстояло восстановить. Нет, вставать и потихоньку ходить он мог, но этого ему уже было мало. Пришлось придумывать систему тренировок, включающую в себя силовые, акробатические и даже языковые упражнения. И если первые два не вызвали у мужчины вопросов, то последние заставили удивиться.
Однако после предложения парня написать пару слов, все вопросы отпали. Вот и пришлось блондину вспоминать детство: собирая пазлы и  конструкторы, а так же учиться искусству каллиграфии.
Рыжий вымыл стакан, убрал приготовленную еду в холодильник и, составив расписание сегодняшних занятий для Рэя, покинул квартиру.

***

Рэй буквально сполз с кровати и поплёлся в ванную, приводить себя в порядок. Голова была ясной, а вот тело слушалось с трудом, что жутко раздражало. Такое состояние длилось уже около недели - последствия встречи с непонятными тварюшками в тёмном переулке. Впрочем, нет. В первые дни было намного хуже. Лаэрт силком заставлял его вставать, приводить себя в порядок и делать физические упражнения.
Умывшись, мужчина поковылял на кухню. На столе стоял завтрак, а рядом лежал листок с сегодняшними заданиями. Ни есть, ни заниматься не хотелось. Но ещё больше не хотелось выслушивать нотации от рыжего и выдерживать его осуждающий взгляд. Поэтому блондин кое-как запихнул в себя еду и принялся изучать список.
- Ну, не так уж и сложно, - пробормотал блондин, вставая. - Вроде бы...
Приседания, наклоны и отжимания довольно быстро вымотали Рэя.
- Вот так не сложно, - пробурчал он, лёжа на полу. - Как же меня достала эта беспомощность!
Поднявшись, он, пошатываясь дотопал до окна. Неяркое осеннее солнце позолотило макушки деревьев в близлежащем парке и окна в соседних зданиях. Стайки голубей летели куда-то в прозрачном голубом небе. Рэй вздохнул и вернулся к списку.
- Это... форменное... издевательство! - пыхтел он, пытаясь дотянуться правой рукой до левого ботинка. - И кто... только... это... придумал?.. Фууух...
Мужчина вновь растянулся на полу. Мышцы ныли от  напряжения.
"Ничего, - успокаивал он себя. - Зато сегодня я выполнил на пять отжиманий и приседаний больше. И всё-таки дотянулся до носка... Что там дальше по списку?"
Блондин достал письменные принадлежности и сел за стол.
"Искусство каллиграфии тренирует точность руки и сосредоточенность разума", - не раз говорил Лаэрт.
"Какая тут может быть точность и сосредоточенность? - напряжённо думал Рэй, водя дрожащей рукой по бумаге. - Ну почему нельзя было просто переписать какой-нибудь обычный текст простой ручкой? Зачем я должен выводить какую-то древнекитайскую фигню? Да ещё кисточкой!.. Чёрт!!"
Рука дрогнула, перечеркнув всю работу. Мужчина застонал и уронил голову на стол.

***

Лаэрт, с головой зарывшись в бумаги, сидел за столом в маленьком кабинете, единственное окно которого выходило во внутренний дворик. Голова пухла от расчётов и схем. Рыжий уже и сам был не рад, что добровольно согласился на эту работу.
Зато Грейди нарадоваться не мог новому сотруднику. Парень действительно оказался профессионалом, не смотря на возраст. К тому же, работал добросовестно и ответственно подходил к делу. Вот и сейчас, когда Карл заглянул в выделенный Беккету кабинет, он увидел только рыжую макушку, склонившуюся над кипой бумаг. Мужчина негромко кашлянул, чтобы привлечь внимание рыжего. Тот мгновенно поднял голову и уставился на директора.
- Ну, как продвигаются дела? - бодро спросил Карл, входя в кабинет.
- Понемногу. Спасибо, - вежливо кивнул Лаэрт.
- Вижу, дедушка действительно многому тебя научил, - натянуто улыбнулся мужчина.
Парень вновь кивнул, вопросительно взглянув на него.
- Послушай, Лаэрт, тебе не надоедает целыми днями сидеть здесь и возиться с бумажками? - спросил директор, подходя к рыжему. - Взял бы выходной, отдохнул, развеялся... Я вижу, что ты очень стараешься, но ведь нужно и отдыхать! Иначе просто сгоришь на работе. А мне бы не хотелось потерять такого работника...
- Честно говоря, я и сам хотел попросить пару выходных, - улыбнулся Лаэрт. - Хотелось бы посмотреть город.
- Так ты что, ещё ничего здесь не видел? - удивился Карл.
- Нет, - покачал головой парень. - Вся наша экскурсия ограничилась парой поездок по городу, пока мы подыскивали квартиру.
- Мы? - переспросил мужчина.
- Я и мой... компаньон, - ответил рыжий. - Дедушка позаботился, чтобы мне не было скучно, учитывая, что я не любитель больших и шумных компаний.
- И где же сейчас твой... компаньон? - поинтересовался Карл.
- Он неважно себя чувствует, - вздохнул Лаэрт. - Но, думаю, прогулка пойдёт ему на пользу. Кстати, не посоветуете, что здесь можно посмотреть?
- Охотно! - улыбнулся мужчина.

***

Лаэрт вернулся домой ближе к вечеру. Скинул пальто и со стоном рухнул на диван.
- Что случилось? - встревожился Рэй, бросив оттирал стол от чёрных пятен, оставленных им во время попыток правильно написать иероглиф. Уборкой он решил заняться от скуки. Долго смотреть телевизор ему никогда не нравилось, книгами здесь и не пахло, а валяться просто так было невыносимо.
- Устал, - вздохнул парень. - Эти бумажки мне скоро в кошмарах будут сниться...
- Сочувствую, - кивнул мужчина, возвращаясь к своему занятию. - Мне так уже снится...
- Что снится? - поинтересовался рыжий, повернувшись к нему.
- Что я должен написать какую-то жуткую закорючку, - пробурчал блондин. - Но вместо этого раз за разом перечёркиваю всю работу и приходится начинать всё сначала.
- Действительно, жуткий кошмар, - рассмеялся Лаэрт и вдруг спросил, - Послушай, а тебе не надоело дома сидеть?
- До чёртиков! - признался Рэй, бросая грязную тряпку в раковину. - Сидишь тут, как в тюрьме!.. А что?
- Да хотел предложить тебе прогуляться, - ответил парень, потягиваясь.
- А как же музей? - удивился мужчина.
- Грейди был так любезен, что дал мне пару дней выходных, - улыбнулся рыжий. - Сколько времени тебе нужно, чтобы переодеться?
- Минут десять, - с готовностью ответил блондин. - А куда идём?
- Мне уже всё равно, - махнул рукой Лаэрт. - Лишь бы развеяться.
- Ну, на концерт мы уже вряд ли попадём, - задумчиво произнёс Рэй. - В бар, пожалуй, тоже не стоит...
- Не стоит, - подтвердил парень. - Тебе спиртное сейчас противопоказано.
- Тогда, остаётся какой-нибудь клуб, - продолжил мужчина. - Ты не возражаешь?
- Я же сказал, что мне всё равно, - устало вздохнул парень.
- Ну, так чего сидишь? Пошли переодеваться! - с энтузиазмом воскликнул блондин.
Рыжий усмехнулся. Да, его напарнику определённо наскучило сидеть в четырёх стенах.
- Что ж, клуб, так клуб, - поднялся он с дивана. - Только не слишком долго. Чрезмерные нагрузки ты ещё можешь не выдержать.
- Да мы на пару часиков только, - легкомысленно махнул рукой Рэй и поспешил в свою комнату.
Лаэрт лишь головой покачал и тоже пошёл переодеваться.

***

Так как напарники были ещё плохо знакомы с городом, они направились в наиболее разрекламированный клуб, реклама которого пестрела чуть ли не на каждом углу. Рэй, который был не большим любителем подобного времяпрепровождения, вынужден был изображать восторг от собственной идеи, лишь бы не остаться дома. Лаэрт тоскливо смотрел на разодетую в пух и прах молодёжь, шумными компаниями толпившуюся у входа.
- Тут что, всегда так? - спросил он, обратившись к своему спутнику.
Тот не успел ответить, как вмешалась какая-то ярко накрашенная девица.
- Сегодня в клубе выступает лучшая местная группа, - манерным тоном сказала она. - Вы что, не местные?
- Нет, - покачал головой парень, понимая, что идти в клуб ему с каждой секундой хочется всё меньше.
Но восторженная толпа уже закрутила его в шумном водовороте и потащила внутрь здания. Рэй, увидев это, попытался последовать за ним, но его отбросило назад. Вторая попытка оказалась более удачной, и ему удалось проникнуть в клуб. Но рыжего нигде не было видно. И телефон он, как на зло, оставил дома. Мужчине стало не по себе: вот так бездарно потерять работодателя. Блондин кинулся к ближайшей опоре и залез на неё, чтобы осмотреться. Знакомую огненно-рыжую шевелюру он увидел почти у самой сцены, где бесновалась восторженная толпа, в ожидании своих кумиров.
Пробиться туда было трудно. Пришлось изрядно поработать локтями и даже использовать несколько приёмов из дзюдо, прежде чем Рэй добрался до Лаэрта. Тот стоял неподвижно и, как будто, к чему-то прислушивался.
- Ты в порядке? - встревожено спросил мужчина, стараясь перекричать вопли и  радостный визг: на сцену начали выходить музыканты.
Парень молча кивнул и показал на выход. Лавируя между жаждущими зрелища людьми, они двинулись к выходу. Тут послышались первые аккорды, и слащавый голос запел что-то о любви. Рыжий и блондин одновременно скривились, а окружающие пришли в экстаз. Рэй и Лаэрт были уже недалеко от выхода, когда начался припев и стало понятно, что герой песни желает отдаться своему соседу по комнате, чтобы потом повторить это со своим лучшим другом. Мужчина и парень переглянулись и ринулись прочь из клуба.

***

- Больше мы не пойдём в клуб, - сказал рыжий, когда они оказались на улице. - Предлагаю просто погулять по городу.
- Согласен, - кивнул блондин, передёрнув плечами.
Они молча пошли по улице, погружённые каждый в свои мысли. Лёгкий ветерок играл с жёлтыми и красными листьями, гоняя их по тротуару. Воздух был наполнен горьковатым запахом прелой листвы. Осень окончательно вступила в свои права.
Внезапно Лаэрт остановился.
- Ты чего? - чуть не налетел на него Рэй.
- Какой интересный дом, - не ответил парень, изучая фасад одиноко стоящего особняка, рядом с которым стояла табличка: "Продано".
- Дом, как дом, - пожал плечами мужчина, не найдя ничего примечательного, если не считать ветхого состояния строения.
- Не скажи, - покачал головой рыжий и направился к зданию.
- Ты куда? - попытался остановить его блондин.
- Осмотреть дом, разумеется, - широко улыбнулся Лаэрт.
- С ума сошёл? Он же продан! - зашипел на него Рэй.
- Ну и что? Видно же, что он не жилой, - возразил парень и, убедившись, что вокруг никого, рысью кинулся к зданию.
Мужчина, чертыхнувшись, последовал за ним. Правда, пришлось согнуться в три погибели, чтобы стать не таким заметным. Рыжий в это время уже возился с замком.
- Где ты этому научился? - спросил блондин, когда дверь перед ним открылась.
- Коллекционер многое должен уметь, - улыбнулся в ответ Лаэрт. - Прошу...
- Вот связался же на свою голову, - пробурчал Рэй, проскальзывая в дом.
Парень хихикнул и последовал за ним, не забыв прикрыть за собой дверь. Свидетели им были не нужны.

***

Внутри было сумрачно и пыльно. Углы пустынного холла украшала развесистая паутина. Тихо поскрипывали половицы, реагируя на осторожные шаги непрошеных гостей.
- Зря мы сюда пришли, - шёпотом сказал Рэй, осматриваясь. - Не нравится мне это место.
- Что, боишься привидений? - улыбнулся Лаэрт.
- Никого я не боюсь, - буркнул мужчина. - Просто не хочу лишний раз связываться с полицией.
- Если вести себя тихо и не включать свет, то никто и не узнает, что мы здесь, - ответил парень, продвигаясь вглубь дома. - Ух ты, какое интересное оформление.
Блондин повернулся, чтобы взглянуть, что заинтересовало его напарника, и невольно попятился. Из стены выступала антропоморфная фигура с оскаленной звериной мордой.
- Странные у тебя интересы, - поёжился Рэй, рассматривая жуткую рожу.
- Это горгулья, - пояснил Лаэрт. - Вернее, барельеф с её изображением.
- Горгулья? Это та статуя из мультика про горбуна? - переспросил мужчина.
- Почти, - скривился парень. - Те, что в мультике, были для маскировки водосточных желобов. А вот настоящие горгульи являлись стражами для некоторых замков.
- Ага, - кивнул блондин. - Такой мультик я тоже видел.
Рыжий только вздохнул.
Они двинулись дальше, бегло осматривая пустые давно нежилые комнаты первого этажа. На втором этаже тоже не оказалось ничего интересного. На улице стемнело, и дом погрузился во тьму. Рэй надеялся, что это остановит Лаэрта, и они вернуться домой. Но тот  и не думал уходить. Вернувшись к лестнице, он уверенно стал подниматься наверх. Мужчине ничего не оставалось, как последовать за ним.
Рыжий остановился на площадке третьего этажа, решая, куда пойти дальше. Выбор был не велик. Две двери, снятые с петель, вели в маленькие пустые коморки. Зато третья дверь, находящаяся в конце короткого коридора, весьма заинтересовала Лаэрта.
- Интересный тут чердак, - сказал он, возясь с замком. - Не находишь?
- А чего тут странного? - буркнул Рэй. - Ну, чердак и чердак...
- Так ведь мы именно на чердаке и находимся, - хмыкнул парень. - Нужно будет выяснить, кому принадлежал этот дом и кто его выкупил.
- Зачем? - поинтересовался мужчина.
- Чтобы узнать, что здесь было, конечно же, - хмыкнул рыжий, поднимаясь с колен. - Прошу!
Он театральным жестом распахнул дверь, предлагая блондину войти. Тот фыркнул и шагнул вперёд
Оглядевшись, Рэй присвистнул от удивления. Лунный свет, проникая сквозь несколько больших окон на наклонной крыше, заливал чердак, от чего всё казалось каким-то нереальным. Повсюду на постаментах стояли каменные статуи горгулий. Большие и маленькие, с крыльями и без, антропоморфные и звероподобные. Бродя между ними, мужчина насчитал тринадцать изваяний.
- Ну вот, а ты говорил зря пришли, - хмыкнул Лаэрт, изучая горгулий. - Интересная коллекция...
- Ну и зачем держать на чердаке столько каменных чудовищ? - пожал плечами блондин.
- А вот это очень хороший вопрос, - кивнул парень. - Но чтобы получить на него ответ стоит найти хозяина дома. Ну, или его наследников...
-  Так значит, сейчас мы идём домой? - осторожно поинтересовался Рэй.
- Да, - кивнул рыжий. - Сейчас мы идём домой. Вернёмся сюда позже.
- Опять?! - воскликнул мужчина.
- Не волнуйся, мы придём с нынешним хозяином дома, - успокоил его Лаэрт. - В конце концов, я не Геркулес, в одиночку такие тяжести таскать.
Блондин облегчённо вздохнул. Атмосфера этого дома его угнетала. Хотелось поскорее вернуться в свою (уже свою?) квартиру и лечь спать. Поэтому он, не скрывая нетерпения, покинул чердак и теперь топтался на лестничной площадке, ожидая, пока парень закроет дверь на замок. Ему казалось, словно кто-то наблюдает за ним.
"Чёрт, похоже я переутомился, - подумал Рэй, чувствуя, как некто  пристально смотрит ему в спину. - Переоценил свои силы. Не готов я ещё к таким вылазкам... Надо больше тренироваться".
Рыжий, видя нервозность своего напарника, постарался как можно скорее покинуть заброшенный дом. Но при этом он тщательно закрыл те замки, которые ему пришлось открыть.
На улице было безлюдно. Ветер утих. Изо рта при выдохе поднимались белые облачка пара. Луна освещала окрестности холодным призрачным светом.
- Устал я что-то, - произнёс мужчина, поёжившись.
- Вызвать такси? - заботливо спросил Лаэрт.
- Не стоит, - покачал головой блондин. -  До дома дойти сил хватит.
Парень кивнул, и они неторопливо пошли по тротуару.

***

Рэй проснулся поздним утром. За окном было ветрено. По небу плыли тяжёлые серые тучи. Мужчина поёжился. Он не любил такую погоду. В такие дни в приюте, где он провёл большую часть своей жизни, было холодно и особо тоскливо. В такой же ветреный осенний день погибли его родители...
Блондин поморщился и тряхнул головой, прогоняя мрачные мысли. Быстро вскочил, сделал уже привычный комплекс упражнений и отправился в ванную.
- Доброе утро, - поприветствовал его Лаэрт, не отрывая взгляда от монитора ноутбука. - Завтрак на плите.
- Угу, - кивнул Рэй.
Когда он, освежившись и приведя себя в порядок, возвращался в свою комнату, парень всё ещё что-то внимательно изучал. Минут через десять мужчина вернулся в гостиную.
- Что ты там изучаешь? - поинтересовался он, направляясь на кухню.
- Нашёл кое-что интересное о владельце того дома, - не отрываясь от монитора ответил рыжий. - Оказывается, он был весьма неординарным человеком. Жаль, что мы не успели с ним познакомиться.
- Он что, умер? - беря завтрак, спросил блондин.
- К сожалению, да. Его наследники считали старика сумасшедшим, не разделяя его увлечений. После его смерти они распродали большую часть имущества, а совсем недавно продали и дом.
- И что теперь будем делать?
- Встретимся с новым владельцем дома, - улыбнулся Лаэрт. - Он любезно согласился провести нам небольшую экскурсию.
- И когда? - насторожился Рэй.
- Сегодня вечером, - ответил парень. - Он как раз сегодня встречается с представителями строительной компании по поводу предстоящего ремонта. Поэтому наше присутствие ему не помешает. А если мы ещё и купим что-нибудь, он будет просто счастлив.
Мужчина тяжело вздохнул, не разделяя воодушевления рыжего по поводу предстоящей встречи.

***

К вечеру тёмные тучи затянули всё небо, на улице заметно похолодало. Рэй и Лаэрт подъехали к дому на такси. Там уже суетились несколько мужчин в рабочих комбинезонах. Среди них выделялся высокий мужчина средних лет, деловито раздающий команды. Именно к нему отправились напарники.
- Добрый вечер, господа, - с улыбкой поприветствовал их хозяин дома. - Чем я могу вам помочь?
- Добрый вечер, сэр, - ответил ему парень. - Меня зовут Лаэрт Беккет. Я звонил вам сегодня по поводу...
- По поводу экскурсии по дому, - закончил за него мужчина. - Да-да, я помню. К сожалению, ничем не могу вам помочь, господа.
- О, нам не нужна экскурсия, - мягко возразил рыжий. - Я звонил по поводу приобретения некоторых скульптур...
- Вы действительно купите этих мон... Эти прекрасные изваяния? - неожиданно обрадовался хозяин.
- Сначала нам нужно их осмотреть, - улыбнулся Лаэрт.
- Конечно - конечно, - мгновенно согласился мужчина, боясь, как бы потенциальные покупатели не ушли, и ему самому не пришлось бы избавляться от каменных монстров, расположенных на чердаке его нового дома. Они внушали ему иррациональный страх, от которого не помогали даже запертые двери. 
- А вы не могли бы осмотреть их сами? - с надеждой спросил хозяин. - А то я тут с рабочими и вообще...
- Если это не нарушит ваших планов, - вежливо кивнул парень.
- О, вы нисколько нам не помешаете, - заверил его мужчина. - Кстати, в этой суматохе я, кажется, забыл представиться. Меня зовут Гордон Смитт.
- Очень приятно, - улыбнулся рыжий.
Хозяин передал ему ключ от чердака, и напарники спокойно отправились наверх. Сегодня дом не казался таким уж мрачным и заброшенным. Возможно потому, что всюду горел свет. А может потому, что внизу слышались стук и голоса рабочих. Лаэрт открыл дверь, и они с Рэем вновь оказались на чердаке под стеклянной крышей.
- Всё-таки странно, что горгульи находятся здесь, - произнёс парень, рассматривая скульптуры.
- А что не так? - удивился мужчина, подходя к самой большой горгулье с мускулистым человеческим телом, жуткой оскаленной мордой и сложенными за спиной крыльями.
- Я же уже говорил, что подобные изваяния ставили на крышах для маскировки водостоков, - напомнил рыжий.
- Ну и что? - пожал плечами блондин. - Может прошлый хозяин коллекционировал их...
- Может быть...
Они разошлись в разные стороны. Лаэрт принялся изучать маленькую горгулью у самого входа, а Рэй вернулся к вцепившемуся в постамент здоровяку.
"Надо же, - думал он, обходя статую вокруг, - ну как живой. Того и гляди взлетит... И когтями так натурально вцепился...".
Мужчина отступил на шаг и взглянул в глаза горгульи. Неожиданно ему показалось, что та уставилась прямо на него. Блондин зажмурился и потряс головой.
"Померещится же такое, - подумал он, открыв глаза. - О, а это что такое?"
Сквозь тёмные тучи проглянула луна. Её свет упал на  постамент каменной зверюги и вдруг на нём стали проступать буквы.
- Почитавший эти строки
Ото сна пробудит Стража,
Что рождённый был из камня
И служить был призван людям... - по слогам прочитал Рэй. - Чепуха какая-то.
Он пошёл дальше. Но тут услышал треск и грохот. Обернувшись, мужчина с ужасом увидел, как каменная зверюга медленно поднимается, расправляя за спиной кожистые крылья.

***

Услышав, как Рэй читает что-то про пробуждение и Стража, Лаэрт поспешил к нему, желая сам прочитать странный текст. Но тут случилось невероятно: горгулья начала оживать.
- Каменный Страж, - простонал парень, хватаясь за голову.
В этот момент оживший монстр увидел его и, издав яростный рёв, взмыл в тёмное небо, разметав одно из окон на множество осколков…
- Ч-что это такое? - заикаясь спросил мужчина, глядя вверх.
- Каменный Страж, - ответил рыжий, таща его в сторону выхода. - И мне очень интересно, кто его вызвал?
- Не знаю, - ответил блондин, сообразив, что его напарник прав и отсюда надо выбираться. - Я только прочитал стишок, появившийся на каменной тумбе...
В этот момент сверху раздался злобный рык, и страж ринулся вниз к дверям.
Рэй и Лаэрт кинулись в сторону и затаились, за постаментами двух соседних статуй. Единственный выход оказался заблокированным каменной зверюгой.
- Как появился стишок? - шёпотом спросил парень, наблюдая за топчущемся перед дверями противником.
- Луна выглянула, - так же шёпотом ответил мужчина.
Горгул, похоже, услышал их перешёптывание и, рыкнув, пошёл между изваяниями, помахивая хвостом и принюхиваясь. Напарники замерли, вжавшись в постаменты. Блондин даже дышать перестал. Ожившая каменюка прошла мимо.
- Дуй к его постаменту и ищи надпись, которая вернёт его на место, - прошипел Лаэрт.
- А ты? - одними губами спросил Рэй.
- А я его отвлеку, - ответил парень и, к ужасу мужчины, вышел из своего укрытия. - Эй, ты, каменюка! Не меня ищешь?
Горгул резко обернулся на окрик и, издав гневный рык, кинулся на рыжего. Тот, к облегчению блондина, ушёл в сторону длинным кувырком. Каменюка, не смотря на свои внушительные габариты, оказался невероятно проворным и, резко развернувшись, попытался добраться до такой желанной добычи. Понимая, что Лаэрт долго не продержится, Рэй рванул к постаменту этого чудища. К его ужасу каменная тумба была девственна чиста.
- Здесь ничего! - крикнул он, лихорадочно ощупывая постамент, в надежде отыскать скрытую надпись.
- Ищи! - крикнул в ответ парень, уворачиваясь от каменного кулака и защищая лицо от каменной крошки, в которую превратилась менее проворная статуя.
Мужчина в отчаянии вновь стал осматривать и ощупывать постамент, тщетно пытаясь найти треклятую надпись.
Рыжий метался по чердаку, уклоняясь от кулаков, зубов и хвоста, понимая, что оставлять горгула на свободе нельзя. Он попросту разнесёт весь город и примется за следующий. Если, конечно, национальная армия не разнесёт его раньше. А это было бы весьма прискорбно. Занятый такими мыслями Лаэрт совершенно забыл, что Страж обладает ещё и крыльями. Взмахнув ими, он сбил парня с ног, а потом так наподдал ему ногой в живот, что бедняга смачно впечатался в стену. Удар был такой силы, что в стене появилась вмятина, а вокруг пошли трещины.
- Лаэрт!!! - в отчаянии завопил Рэй, понимая, что после такого его напарник вряд ли выжил.
Каменное чудище медленно надвигалось на упавшего на спину мужчину. Тот с ужасом смотрел в его горящие глаза, понимая, что ему конец.
- Куда это ты собрался, здоровяк? - вдруг раздался хриплый голос. - Мы ещё не закончили...
Рэй резко обернулся. У стены, бледный, изрядно помятый и пропылённый стоял рыжий и насмешливо смотрел на горгула из-под упавшей на лицо огненно-рыжей челки. Тот издал яростный рёв и кинулся на него. Лаэрт зло усмехнулся и, использовав инерцию противника, отшвырнул его в сторону, попутно разбив половину каменных изваяний.
Мужчина вытаращился на парня, а тот, не обращая на него внимания, двинулся в сторону пытающегося подняться горгула. Его глаза из тёмно-синих превратились в фиолетовые. Страж попытался прибить рыжего куском статуи, но тот с лёгкостью увернулся, успев дать каменюке пинка. Тот взревел от обиды и вновь кинулся на Лаэрта.
Блондин со смесью ужаса и восторга смотрел, как каменный здоровяк и немочь бледная разносят чердак. Но тут из-за туч вновь выглянула Луна, и на постаменте проступила ещё одна надпись.
- Страж надёжный, воин верный,
Усмири ты гнев свой ярый.
Ты замри спокойным камнем,
Крепким сном скорей усни! - быстро прочитал Рэй.
Из каменной тумбы ворвался яркий свет. Он окутал сопротивляющегося горгула и вернул на место, вновь обратив его в камень. Стало невероятно тихо. Мужчина отыскал взглядом Лаэрта. Тот стоял к нему спиной и не торопился поворачиваться.
- Лаэрт?.. - окликнул его блондин. - Ты в порядке?
- Да, - не сразу ответил тот. - Спасибо.
Тут на лестнице раздались торопливые шаги и на чердак ввалились встревоженные рабочие во главе с хозяином дома.
- Что тут произошло? - воскликнул он, увидев, во что превратилось помещение.
- Крыша рухнула, - спокойно ответил рыжий, невозмутимо стряхивая пыль с плеча.
- Как рухнула? - растерялся Смитт. - Но её же проверили...
- Вероятно, усталость металла, - пожал плечами Лаэрт. - Мистер Чейд, нам пора возвращаться.
Рэй, обескураженный поведением своего напарника, поднялся с пола и рассеянно кивнул.
- Всего доброго, господа, - пожелал парень ошеломлённому хозяину и рабочим, разглядывающим место побоища.
- Ах, да, - обернулся он в дверях. - Я куплю оставшиеся статуи. За двадцать пять тысяч. Этого хватит на ремонт крыши?
- Что?.. Да! Конечно! - обрадовался Смитт.
- Завтра я пришлю вам чек, - величественно кивнул рыжий. - И рабочих, чтобы вывезти статуи. До свидания, сэр.
Блондин тоже буркнул что-то на прощание и поспешил за своим напарником.
- Мистер Чейд, ваш контракт продлевается на неопределённый срок, - чопорно произнёс он и гораздо тише добавил, - А теперь помоги мне добраться домой. Эта каменюка мне все рёбра помял...
Рэй наклонился, чтобы Лаэрту удобнее было опереться на него, и вывел парня на улицу. Поймав такси, они отправились домой.


Рецензии