3

Утро началось с раннего подъёма, чашки крепкого кофе и быстрого завтрака в виде пары бургеров из соседнего магазина. Приведя себя и кухню в относительный порядок, Рэй схватил документы и выбежал из квартиры. Вот уже несколько дней его утро начиналось именно так. Да и день особым разнообразием и спокойствием не отличался: приходилось выстаивать огромные очереди и отвечать на дурацкие вопросы. И всё это ради того, чтобы получить несколько разрешений и переоформить кое-какие документы.
Чем в это время занимался Лаэрт мужчина не знал. Да и знать не хотел. После того внезапного возвращения, да ещё и непонятного ранения они не разговаривали. Нет, Рэй, конечно, пытался выяснить, что произошло. Но рыжий либо отмалчивался, либо просил не лезть в его дела. В конце концов, мужчина разозлился и ушёл, хлопнув дверью.
Прогулка пошла ему на пользу: помогла привести мысли и чувства в порядок. А заодно, прояснить для себя пару моментов. Отныне он решил вести себя как профессионал. И в первую очередь, не привязываться к клиенту.
Вернувшись в квартиру, Рэй сравнил имеющиеся у него документы  с теми, что требовал закон в этом штате. Пришлось составлять список организаций и проверять требование на получение или замену документу. Стало очевидно, что времени на это уйдёт порядком. Мужчина тяжело вздохнул и уныло взглянул на список. Но через некоторое время он взял себя в руки и решительно стиснул кулаки.
На следующее утро Рэй принялся воплощать свои планы в реальность. То, что Лаэрт практически не покидал свою комнату, было ему сейчас только на руку.

***
Когда дверь квартиры с шумом закрылась, Лаэрт вышел из своей комнаты. Следовало сменить повязку на всё ещё ноющем плече. Использовать бренди, чтобы избавиться от занесённой тенью заразы, было не лучшим решением. Но в тот момент других вариантов не было. Впрочем, их не было и сейчас. Парень прошёл на кухню и налил себе в стакан молока. Организм настойчиво требовал кое-чего другого. Но рыжий заставил себя выпить молоко. Стало немного легче, хотя плечу это помогло не особо.
Взглянув на наспех помытую посуду, он вздохнул и покачал головой. Конечно, стоило бы рассказать Рэю, что произошло, но поверит ли он в эту историю? Скорее всего, нет. Да ещё примет его за сумасшедшего, что больше вероятно. Поэтому на все вопросы своего телохранителя, парень предпочитал не отвечать.  Тот какое-то время дулся. А потом развил кипучую деятельность по оформлению и переоформлению документов.
Это напомнило Лаэрту, что у него тоже ещё куча дел. Противник, с которым ему довелось столкнуться, был опытен, силён и опасен. А значит к их следующей встрече нужно как следует подготовиться. Первым делом парень позвонил своему компьютерному гению и велел ему собрать все факты по теням.
- Мне сейчас не важно, что это будет. Сказки, страшилки или реальные факты, - сказал рыжий. - Просто собери всё, что есть. Поройся в архивах. У тебя неделя.
Его собеседник, как обычно, взвыл, жалуясь на нереальные сроки выполнения задания. На что Лаэрт только хмыкнул: уж кто кто, а он-то прекрасно знал, что все эти крики только показуха.
Следующем пунктом было приобретение портативной морозильной камеры. Заказать её было не сложно. Так же, как и установить в прикроватную тумбочку в спальне парня. Теперь оставалось приготовить кое-какие отвары и противоядия. И договориться с какой-нибудь больницей о закупке некоторых препаратов.

***
Рэй вернулся домой ближе к вечеру: голодный и злой. Зато с новенькими правами и разрешением на оружие. Швырнув куртку на кресло, мужчина вынул из холодильника последний бургер и сунул его в микроволновку. В животе громко урчало, пока блондин мерил кухню шагами. Едва прозвучал сигнал, Рэй разъярёнными тигром кинулся за своим бургером. Он уже открыл рот, намереваясь вонзить зубы в хрустящую румяную булочку с сочной ароматной котлетой, как резкий и требовательный звонок нарушил его планы. Мужчина лязгнул зубами и недовольно посмотрел в сторону несносного аппарата.
"Не буду брать трубку", - хмуро подумал он, возвращаясь к  аппетитному горячему бургеру.
Но поесть ему так и не удалось.
- Рэй, ответь, пожалуйста, - раздался голос Лаэрта из спальни. - Я немного занят...
- Это не входит в мои обязанности, - недовольно буркнул тот, отодвигая тарелку с таким манящим бутербродом.
Дотопав до ненавистного аппарата, мужчина взял трубку.
- Алло.
- Привет! - раздался бодрый немного развязный голос. - Я бы хотел поговорить с мистером Беккетом.
- Он сейчас занят, - сухо ответил блондин. - Перезвоните позже.
- Эээ..., - несколько растерялся его собеседник. - Слушай, чувак, а ты не можешь ему кое-что передать? А то я должен бежать. Перезванивать некогда... Сам понимаешь... Так передашь?
- Пожелание не может быть исполнено, в виду того, что ваше высказывание не имеет аудиального подтверждения, - внезапно выпалил Рэй совершенно спокойным тоном, и сам удивился.
"Видимо, переутомился, - подумал он. - Вот что значит изо дня в день слушать подобную фигню".
Судя по тишине в трубке, его собеседник "завис", переваривая услышанное. Мужчине даже стало его немного жалко, но не смотря на это, он не смог сдержать улыбки. Раз уж ему не дали нормально поесть, имеет же он право получить хотя бы моральное удовлетворение.
- Ну? Говорить будешь? - спросил Рэй, когда молчание затянулось.
- Что говорить? - слабым голосом переспросил собеседник.
- Предложение своё! Что передать-то?
- А-а, это... Передайте, что я хотел бы предложить ему купить редкую книгу. Книгу Риммона. Если его это заинтересует, то пусть перезвонит мне...
Записав номер телефона, Рэй смог вернуться к прерванному обеду. Точнее, уже ужину. К сожалению, бургер уже остыл, и пришлось разогревать его снова. Голод он, конечно, утолил, а вот свой аппетитный вид и аромат, увы, утратил.

***
Тихо скрипнула дверь, и к ужинающему Рэю подошёл Лаэрт. Воспользовавшись тем, что мужчина только что отправил в рот очередной кусок бургера, парень налил себе молока и застегнул манжеты рубашки. Блондин опять заметил на его тонких запястьях неровные округлые шрамы. И, судя по всему, нанесены они были чем-то, что пробило руки рыжего насквозь.
- Кто звонил? - поинтересовался Лаэрт, когда Рэй перестал жевать.
- Какой-то мутный и не особо воспитанный тип, - ответил тот. - Хотел продать тебе книгу.
- Книгу? - переспросил парень, вскинув брови. - Хм... И продать именно мне?
- Да, - кивнул мужчина. - По крайней мере, фамилию он назвал твою. А предлагал он книгу Рамона... Роммина...
- Книгу Риммана, - поправил его рыжий. - Странно...
Блондин покосился на него и не удержался от вопроса:
- А что странного?
- Во-первых, - задумчиво начал Лаэрт, -  то, что через каких-то несколько дней, после того, как мы здесь поселились, некто целенаправленно звонит мне на домашний номер. Номер, который ни я, ни ты никому не давали. 
Во-вторых, само предложение. Книга Риммана - откровения старца - отшельника Риммана. Всего существует три книги: оригинал, написанный самим отшельником в середине четырнадцатого века, и две копии, созданные во второй половине шестнадцатого века и начале семнадцатого двумя разными переписчиками. На сегодняшний день существует только две книги - копия Акли и копия Фабриса. Оригинал же считается утраченным.
- И что? - спросил Рэй, внимательно слушавший парня.
- А то, что копия Акли, в данный момент находится у господина Готтарда в Мюнхине. И продавать он её не намерен, - ответил тот. - А вот нахождение копии Фабриса не известно. Но я, почему-то, сильно сомневаюсь, что у того, кто звонил сегодня, есть эта книга.
- И что ты будешь делать?
- Как что? Назначу встречу, разумеется!
- А не проще ли позвонить в полицию?
- А что мы можем им сообщить? Что некто хочет продать нам подделку? Ну уж нет. Я хочу лично встретиться с этим индивидом и взглянуть на его творчество.
- Но это же может быть опасно!
- Но ты же будешь рядом, - улыбнулся Лаэрт, подмигнув обеспокоенному его беспечностью Рэю. - К тому же, у нас есть преимущество. А значит, можем подготовиться к встрече. Давай телефон.
Мужчина неодобрительно покачал головой и указал на записную книжку.

***
Встреча была назначена на конец недели. Что не особо понравился Рэю. Добровольно сунуться в явную ловушку...
- Ты слишком самоуверен, - заметил мужчина, глядя на довольного Лаэрта. - Идти на встречу в незнакомое место, с непонятными людьми, да ещё и с деньгами... Это форменное безумие! В лучшем случае, тебе просто дадут по голове. В худшем - убьют. И я не помогу.
- А кто сказал, что я собираюсь идти на встречу с деньгами? - улыбнулся парень. - Я не идиот. Да и с подобными ребятами уже имел дело...
- А раз имел, зачем лишний раз нарываться? - продолжал хмуриться блондин.
- Не скажи, - покачал головой рыжий. - Хорошая и качественная подделка этого стоит. А если удастся найти её автора - это вообще бесценно.
- Зачем тебе изготовители подделок? - удивился Рэй.
- При должном старании и настойчивости из них получаются первоклассные реставраторы, - хмыкнул Лаэрт.
- И всё таки, это большое сумасбродство, - неодобрительно покачал головой мужчина. - Чёрт его знает, сколько их там будет; сильно сомневаюсь, что один. Значит, придётся отбиваться. Это предполагает довольно активные действия. Твоё плечо этого не выдержит.
- Плечо? - не понял парень. - Ах, плечо. Не волнуйся, с ним всё в порядке.
- Да уж, видел я, в каком оно порядке, - буркнул блондин. - Ожог четвёртой степени, не меньше.
- Третьей максимум, - хмыкнул рыжий. - Через пару недель и шрама не останется.
- Чего? - вытаращился на него Рэй. - Да у тебя кожа обуглилась!
- Это всё из-за бренди, - отмахнулся Лаэрт. - Не стоило покупать его в первом попавшемся магазине. И потом, у меня очень высокая степень регенерации. Наследственная.
Мужчина не нашёлся, что на это ответить и отвернулся. Выходит, зря он так переживал и беспокоился?
"Чёрт! Этот рыжий любого с ума сведёт!" - с раздражением подумал он.

***
Оставшиеся пару дней до назначенной сделки Рэй носился по городу, закупая всё по составленному Лаэртом списку. По мере того, как мужчина приближался к концу этого довольно внушительного списка, задумка рыжего вырисовывалась всё яснее. Совершая очередную покупку, блондин не удержался и коротко хохотнул, представив себе, как именно это должно сработать. Окружающие покупатели настороженно покосились на него и постарались держаться подальше от здорового детины, хохочущего посреди магазина. Это показалось Рэю забавным, но он сдержался.
Вернувшись домой с покупками, он застал Лаэрта за переделыванием наушников.
- И что это будет? - поинтересовался мужчина, ставя пакеты возле него.
- Небольшая подстраховка нам не помешает, - ответил парень, заканчивая работу. - Ты всё взял? Сегодня вечером мы едем на встречу.
- Сегодня? Я думал у нас ещё есть время на подготовку, - нахмурился блондин.
- Оставшихся пары часов нам вполне хватит, - хмыкнул рыжий, убирая со стола. - Даже поужинать успеем.
- Не следует наедаться, если предстоит физическая нагрузка, - заметил Рэй.
- Но лёгкий ужин нам не помешает, - возразил Лаэрт, направляясь на кухню. - Кстати, тебе доставили костюм.
- Какой костюм? - удивился мужчина. - Я ничего не заказывал.
- Зато я заказывал, - улыбнулся парень. - Примерь, пока я буду готовить.
Блондин нахмурился. Ну не нравились ему такие сюрпризы. И костюмы он предпочитал выбирать сам.
Когда Рэй вышел из своей комнаты в новом костюме, вид у него был не слишком довольный. Нет, чёрный костюм сидел на нём идеально. Вот только плечи были раза в полтора шире. Да и руки теперь выглядели, как у какого-нибудь супер героя из старых комиксов.
- Ммм, идеально! - воскликнул Лаэрт, увидев его. - Ещё один штрих... Надень-ка.
С этими словами он протянул мужчине классические тёмные очки. Тот нацепил их на нос и повернулся к зеркалу.
- Я похож на обожравшегося анаболиками тупого качка, - пробурчал он.
- Что нам и надо, - подмигнул ему парень. - Пусть все думают, что мой охранник тупой качок, способный только морду набить, а не человек, умеющий думать. Идём ужинать.
Блондин ещё раз взглянул на своё отражение, вздохнул и, скинув пиджак, последовал за рыжим.

В назначенное время Рэй, в виде перекормленного стероидами качка, и Лаэрт, как всегда элегантный и невозмутимый, прибыли на место встречи. Оно подтвердило худшие опасения мужчины. Его и без того плохое настроение испортилось ещё больше. Старый отель, где должна была пройти сделка, находился в пригороде и уже давно принадлежал местным "бизнесменам".
Встречали гостей человек пять парней разной физической подготовки. И, как подметил Рэй, разнообразной вооружённости. Чувствовали себя ребята здесь хозяевами и вели себя развязно. Впрочем, от прямого хамства и насмешек всё таки воздержались. Видимо вид перекаченного великана с каменной рожей и в тёмных очках подсознательно внушал им, если не опасения, то, хотя бы, уважение.
Гостей провели зал на первом этаже, обставленный с безвкусной дешёвой роскошью. Там, в окружении дружков и полуголых девиц, сидел длинноволосый парень, увешенный толстыми золотыми цепями и разукрашенный татуировками. Его товарищи не отставали от него в количестве дешёвых побрякушек и устрашающих картинок на теле.
"Ну и клоуны!" - подумал Рэй, из-под тишка разглядывая местных "хозяев жизни".
Лаэрт же вежливо кивнул главному и вопросительно взглянул на него.
- Ты что ль Беккет? - вальяжно развалившись в кресле спросил тот, разглядывая рыжего.
- Беккет, - приветливо улыбнувшись, ответил парень. - С кем имею честь беседовать?
- Зови меня Карлос, - снисходительно разрешил тот. - Бабки принёс.
- Принёс, - вежливо ответил Лаэрт, показав длинноволосому небольшой кейс, который держал в руке. - Но сначала я хотел бы увидеть книгу.
- А, книгу. Ну конечно, - хмыкнул тот и щёлкнул пальцами под тихие смешки своих дружков.
Рэй напрягся. Стоя за спиной рыжего, мужчина осторожно и очень внимательно осмотрел помещение, намечая пути отхода. Парень же был абсолютно спокоен, успешно делая вид, что ничего не заметил.

***
В зал вошёл невысокий парень, неся в руках старинную книгу в чёрном переплёте. Положив её на столик, что стоял напротив кресла Карлоса, он отошёл в сторону и с интересом уставился на Лаэрта. Тот поставил на стол рядом с книгой свой кейс и открыл его.
У Карлоса и его дружков глаза разгорелись при виде денег, которыми был набит чемоданчик. Рыжий же, казалось, не заметил этого. Вынув из кейса белые нитяные перчатки, он тут же закрыл его.
- Чего это? - напрягся главарь, подавшись вперёд.
- А вы полагали, я отдам деньги только за обложку? - взглянул на него Лаэрт. - Я должен взглянуть на содержимое.
Стоящий за его спиной Рэй многозначительно кашлянул. Дружки длинноволосого потянулись за оружием. В зале повисло напряжение.
- Стоять! - скомандовал главарь и с лёгкой насмешкой добавил, - Пусть смотрит.
Оружие было мгновенно убрано, обстановка несколько разрядилась.
Рыжий улыбнулся уголками губ, натянул перчатки и бережно взял книгу в руки. Он медленно провёл рукой по обложке, внимательно изучил корешок.
- Чудесно, - услышали все в повисшей тишине.
Карлос усмехнулся.
Парень, тем временем, аккуратно перелистывал пожелтевшие страницы, прислушиваясь к их шелесту, всматривался в ровные ряды странных угловатых букв.
- Превосходно, - вновь негромко произнёс он, продолжая своё исследование.
"Что он там нашёл? - с тревогой думал Рэй. - Неужели всё таки оригинал? И что теперь делать?"
- Великолепно! - громко произнёс Лаэрт, захлопывая книгу, и с довольной улыбкой взглянул на расслабленного Карлоса. - Первоклассная подделка!..
- ЧТО?! - вскочил длинноволосый, сверкая глазами. - Какая, к чёрту, подделка?!
- Отличнейшая, - ответил рыжий, неторопливо стягивая перчатки. - Я готов заплатить за неё... Пять тысяч.
- Какие, нахрен, пять тысяч?! - взвился главарь.
- А если укажите, кто автор сей замечательной работы, то накину ещё две, - произнёс парень, невозмутимо глядя на беснующегося Карлоса.
- Ты мне отдашь всё! - Зарычал тот, наставляя на Лаэрта пистолет. - И немедленно!
Дружки последовали его примеру, и вскоре два десятка стволов смотрели на рыжего и его телохранителя.
- Ну, как пожелаете, - негромко произнёс парень и, открывая кейс и поворачивая его в сторону довольного главаря, склонил голову.
Рэй стиснул кулаки.

***
- Запомни, как только я поверну к нему кейс, вырубай звук и зажмуривайся.
- А как же ты?
- Я воспользуюсь берушами.
- Но ты же тогда ничего не услышишь!
- Мне это и не нужно. Я прекрасно умею читать по губам...

Самодельная свето-шумовая граната, спрятанная в кейсе, сработала как нельзя лучше. Зал наполнился криками оглушённых и ослеплённых людей. Не смотря тёмные очки, зажмуренные глаза и вовремя выключенные слуховые аппараты, которые теперь действовали не хуже затычек, блондин оказался немного оглушён. Если бы не рыжий, потянувший его к выходу, он бы так и остался стоять столбом и приходить в себя.
Выскочив из зала, мужчина заблокировал дверь стулом. Парень удовлетворённо кивнул и указал на окно. В запертом помещении послышалась отборная ругань, а затем раздались выстрелы. Похоже, кто-то из дружков Карлоса, а ,может быть, и он сам, нащупали выроненное во время срабатывания гранаты оружие, и теперь остервенело жали на спусковой крючок, в надежде прикончить виновников суматохи. И, судя по воплям и завываниям, в кого-то даже попали.
Рэй и Лаэрт выбрались из здания и рванули прочь по узким тёмным улочкам. Преодолев лёгкой рысью пару кварталов, они остановились перевести дух.
- Ну и наделали мы шума, - хмыкнул мужчина, избавляясь от наушников, тёмных очков, а заодно и широких плечь, вместе с пиджаком. - Ты всегда так развлекаешься по вечерам?
- Почти, - улыбнулся парень, вынимая из ушей затычки.
- Ты что, ещё и книгу у них увёл? - хохотнул блондин, заметив, в руках рыжего предмет несостоявшейся сделки.
- А что? - пожал плечами тот. - Отлично выполненная работа. Не оставлять же её этим ребятам. Всё равно не оценят.
- А ты не боишься, что подобную выходку нам не простят?
- Нет. Им сейчас не до нас. Да и потом искать тоже не будут... На перегонки?
Лаэрт подмигнул Рэю и побежал вперёд по тёмной улочке. Мужчина самодовольно хмыкнул и кинулся за ним.

***
Они бежали вперёд по полутёмным переулкам, стараясь избегать шумных ярко освещённых улиц и проспектов. Бежать, подначивая друг друга, было легко и весело. Рыжий, не смотря на субтильное телосложение и не слишком удобную одежду, оказался отличным бегуном. За дружеским состязанием как-то забылась обида и принятое решение действовать, как профессионал. Рэй вдруг подумал, что относится к Лаэрту как к кузену или племяннику, которых у него никогда не было.
Так они пробежали несколько кварталов, прежде чем остановились перевести дух.
- Хорошо погуляли, - рассмеялся мужчина, восстановив дыхание.
- Как-нибудь обязательно повторим, - улыбнулся парень.
- Разумеется, - кивнул блондин и, неожиданно хлопнув рыжего по плечу, воскликнул, - Теперь ты вода! Догоняй!
Со смехом он кинулся бежать. Свернув за угол, Рэй сделал несколько шагов и в недоумении остановился. Переулок, куда он попал, был очень странным. Сюда не долетали звуки улицы, круг света, в котором остановился мужчина, казался единственным реальным местом, окруженным непроницаемой тьмой. Блондин непонимающе огляделся. Это место ему не нравилось. Он сделал шаг назад и тут услышал резкий звук, словно что-то со свистом разрезало воздух. В следующее мгновение Рэй оказался на земле, сбитый выпрыгнувшим из темноты Лаэртом.
- Что происходит? - возмутился было мужчина.
- Тссс, - прижал парень палец к губам и посмотрел куда-то вверх. - Не шуми и не делай резких движений.
Блондин перевёл взгляд вверх и вздрогнул. Из темноты на них смотрело множество маленьких алых глаз.
- Кто это? - шёпотом спросил Рэй, пытаясь разглядеть обладателей этих злобных горящих глаз.
- Их называют йирцы, - тихо ответил парень. - Нападают стаей, но не сразу. Сначала одна-две самые сильные особи. Их когти и зубы ядовиты, так что не подпускай их близко. И целься в голову.
- У меня не так много патронов, - предупредил мужчина, медленно доставая пистолет.
- Не волнуйся, хватит, - ответил рыжий, стягивая с себя полупальто. - На счёт три. Один... Два... Три!!
Рэй вскочил на ноги, держа в руках пистолет. На него тут же с противным "йииииирц" ринулась одна из тварюшек, похожих на помесь сильно уменьшенного птеродактиля и летучей мыши. Мужчина выстрелил. Остатки тушки шлёпнулись на землю, разбрызгав тёмную кровь. Остальные йирцы переполошились и с криками сорвались с места.
"Похоже, громкие звуки им не нравятся", - злорадно подумал блондин, подстрелив ещё одну подлетевшую слишком близко тварюшку, чем внёс ещё больше суматохи в рядах противника.
Мимо него рыжей молнией промелькнул Лаэрт, вооружённый двумя кинжалами, похожими на когти хищной птицы. Он метался в пределах светового круга, демонстрируя просто нечеловеческую ловкость и скорость. От серебряных росчерков его кинжалов разрубленные и почерневшие тушки мелких монстров сыпались вниз, словно мёртвые осы из сожжённого гнезда.
Рэй продолжал отстреливать приближающихся к нему обезумевших от грохота тварюшек, пока у него не кончились патроны. Впрочем, и монстрики к тому времени тоже кончились. Прикончив последнего зубастика, Лаэрт стряхнул с клинков чёрную кровь, поднял пальто и повернулся к мужчине.
В этот момент свет единственного фонаря мигнул, и на напарников обрушилась лавина из звуков и запахов. Блондин охнул и закрыл уши руками. Ему понадобилось не меньше пяти минут, прежде чем он пришёл в себя. За это время парень успел надеть пальто и пригладить растрепавшиеся в ходе схватки волосы.
- Не, вот такое я повторять точно не хочу, - нервно хохотнул Рэй и потряс головой. - Не знал, что тут такое водится... Как ты говоришь их называют?
- Официального названия у этих тварюшек нет, - ответил Лаэрт, пожимая плечами. - Называют по их писку йирцами.
- Противно пищат, - кивнул мужчина, почувствовав, что на него наваливается усталость. Видимо последствия нервного напряжения при встрече с бандитами и этими йирцами.
- Рэй, ты  в порядке? - с тревогой спросил парень, заглядывая ему в лицо.
- Да, - кивнул тот. - Устал только немного. Перенервничал... Сейчас отдохну и домой...
Блондин попытался улыбнуться и сделать несколько шагов, но побледнел и судорожно оперся дрожащей рукой о стену ближайшего здания.
- Что-то голова закружилась, - хрипло произнёс он, вытирая покрывшийся испариной лоб. - Сейчас всё пройдёт...
Рыжий едва успел подхватить сползающее вниз бесчувственное тело напарника и чуть не взвыл, заметив на его шее тонкий свежий порез.
- Держись, напарник! Только держись!..
Поудобнее перехватив бессознательного Рэя, Лаэрт шагнул в тень.

***
Рэй открыл глаза и уставился в потолок, соображая, где он находится и что произошло. Мысли путались, голова гудела, но ему всё таки удалось определить, где он находится. Это была его комната. Судя по пробивающемуся сквозь неплотно задёрнутые занавески солнечному лучу, день клонился к вечеру.
"Сколько же я спал?" - вяло подумал мужчина и вновь закрыл глаза.
Он отлично помнил стычку с непонятными кровожадными тварюшками в переулке. Помнил, как они с Лаэртом собирались вернуться домой. А вот потом... Потом были лишь смутные обрывки. Вот рыжий тащит его куда-то сквозь холодную цепкую серую мглу, и чьи-то тихие голоса что-то невнятно шепчут им в след. Вот что-то сладковато-солёное и немного вязкое течёт ему в горло и бледное встревоженное лицо Лаэрта со светящимися отливающими красным глазами... И последнее, что помнил Рэй, это что кто-то быстро раздевает его, укладывает в кровать и вливает в рот что-то горькое, заставляя закашляться. Потом была лишь темнота.
"Что же всё -таки случилось?" - подумал мужчина.
- Йирцы задел тебя крылом, - раздался рядом бархатный голос Лаэрта. Оказалось, что тот сидит в кресле рядом с кроватью и держит в руках раскрытую книгу. - Как ты себя чувствуешь?
- Голова гудит, - признался блондин. - И знобит немного.
- Это ничего, - успокоил его парень, откладывая книгу и поднимаясь из кресла. - Будешь пить лекарство, и скоро всё пройдёт.
- Как ты меня только дотащил? Я же тяжёлый, - пробормотал Рэй. - И что у тебя с рукой?
- С рукой? - переспросил рыжий и взглянул на свои руки. Из-под манжета нежно-голубой сорочки виднелся краешек повязки.
- Какой же ты замечательный, - усмехнулся Лаэрт. - Всё-то ты замечаешь... Поранился, когда тебя домой затаскивал. Не волнуйся, ничего серьёзного. Отдыхай и набирайся сил.
С этими словами он вышел из спальни, а мужчина закрыл глаза и вскоре уснул.

***
Тихо закрыв за собой дверь, парень остановился и взглянул на свои руки. Пальцы правой руки ещё плохо слушались: сказывалась слишком глубокая рана на запястье. Рыжий устало провёл ладонью по лицу. Да, он спас напарнику жизнь, но способ...
"Что ж, я сделал это без каких-либо обещаний и обязательств... Будем надеяться, что это никак на него не повлияет", - подумал Лаэрт и сам удивился своему беспокойству.
За то короткое время, что они были знакомы, этот здоровяк вдруг стал ему дорог. Парень горько усмехнулся. Слишком хорошо ему были известны быстротечность времени и хрупкость человеческой жизни. Многие годы его спутником было лишь одиночество. И вот теперь рядом с ним кто-то, о ком он волнуется. Волнуется по настоящему.
Рыжий внезапно понял, что не хочет терять Рэя. Теперь он воспринимался не как наёмный работник, а как член семьи. Как брат. Младший брат. Вот только... Захочет ли он остаться рядом с таким, как Лаэрт? 
Парень тяжело вздохнул и сжал кулаки.
"Останется он или нет, я должен его защитить! - решил он. - Кстати, на счёт защиты. Как Рэю удалось вот так просто попасть в тень? Или это была ловушка?"
Рыжий нахмурился. Если это действительно была ловушка, значит за ним следили. Но кто? И, главное, как?? Та странная тень, что убила подростка у него на глазах и с которой они обменялись ударами? Но ведь он избавился от его яда! Или нет?..
Лаэрт кинулся в свою комнату, на ходу стаскивая с себя рубашку. Остановившись перед зеркалом, он стал внимательно изучать левое плечо. Ожёг был почти незаметен. Лишь вдоль бывшего пореза сохранялась красноватая полоска. От чёрной капиллярной сетки тоже не осталось и следа. Если не считать маленького чёрного пятнышка в под мышке.
Парень тихо выругался. Как он мог не заметить присутствие чужого яда в своём теле? Ну ничего, избавиться от него не составит труда! Рыжий кинулся к прикроватному столику и  выудил из ящика иглу.
Кинувшись на кухню, он схватил спички, прокалил остриё иглы и, стиснув зубы, вогнал его в чёрную точку. Боль яркой вспышкой мелькнула в мозгу. Придя в себя, Лаэрт резким движением выдернул иглу из своего тела и осмотрел место укола. Чёрной точки больше не было.

***
[Где-то]

Чёрный силуэт скрючился в высоком кресле. Вокруг царил сумрак и какое-то запустение. Фигура в чёрном была недовольна. Нет, не просто недовольна, она была в ярости! Мало того, что внезапно появившийся незнакомец помешал трапезе и сумел нанести серьёзную рану, так он ещё и избавился от смертельного яда!
К счастью, не от всего. Конечно, такого количества было ничтожно мало, чтобы убить или получить над ним контроль. Но его было достаточно, чтобы проследить за ним и приготовить смертельную ловушку!
И вот теперь чёрное существо корчилось в кресле от ненависти и ярости. Незнакомец не только выбрался из ловушки, но и уничтожил целую стаю бесшумных охотников! Нет, от него определённо нужно избавиться. И как можно скорее!
Существо вновь потянулось к той малой частице себя, что осталась в теле ненавистного чужака. Нужно же было узнать, где он находится. И тут его ждал неприятный сюрприз. Острая боль впилась в его руку. Она длилась лишь мгновение, но для того, кто забыл, что это такое, казалось, что прошла вечность. И самое страшное, когда боль прошла, существо не смогло найти то, что искало. Чужак обнаружил его и сумел избавиться.
Хриплый протяжный вопль, наполненный ненавистью и страхом наполнил помещение.
- Я найду тебя! И убью!.. - прошелестела фигура в пустоту и растворилась во тьме.


Рецензии