2

Рэй открыл глаза и потянулся. Часы показывали восемь утра, но вставать не хотелось. Сквозь неплотно задёрнутые шторы пробивался солнечный луч. Мужчина вздохнул и нехотя сел. 
Его новая комната выглядела немного странно: мебель под старину перемежалась так и не разобранными коробками и небрежно сваленной на кресло одеждой. За те несколько дней, что мужчина провёл в новом доме, времени на разбор вещей у него так и не нашлось. Он просто отсыпался, пользуясь тем, что кровать была удобной. А главное, подходила Рэю по росту.
Лаэрт, кстати, был не против, дав своему новому работнику маленький отпуск.
- Чтобы привыкнуть и обжиться, - как сказал парень.
Сам он большую часть времени проводил вне дома, возвращаясь только к вечеру.
- Готовим выставку в местном музее, - пояснил рыжий. - Остались мелкие доделки.
Мужчина на полную катушку воспользовался предоставленной свободой: ел, спал и исследовал квартиру. На первом этаже по правую руку от входа располагались кухня, столовая, небольшая библиотека и "комната отдыха", как про себя назвал Рэй угловую комнату с окнами вместо стен. Рядом с небольшой прихожей располагалась ванная комната. Такая же ванная находилась и на втором этаже, как раз над кухней. Затем шёл кабинет, комната Рэя и гостевая комната. Спальня Лаэрта тоже была здесь, как раз над входом. И всегда была закрыта, за исключением тех случаев, когда хозяин был дома.
Но самое интересное находилось за неприметной дверцей по левой стороне от входа. Там пряталась большая часть двух этажей, которая, к большому удивлению Рэя, оказалась практически пустой. Заняты были только две комнаты: большая и маленькая, расположенные на первом этаже. Маленькая представляла собой нечто среднее между лабораторией и медицинским кабинетам. В большой располагался спортзал. И судя по инвентарю, Лаэрт предпочитал фехтование и какие-то восточные единоборств. Остальные комнаты были пусты и интереса не представляли.
Неожиданно раздался стук в дверь. Рэй поспешно натянул джинсы и громко сказал:
- Открыто!
В комнату вошёл  до безобразия бодрый Лаэрт.
- Прекрасная в меру развитая мускулатура, - заметил он, от чего мужчина смутился и поспешил надеть футболку. - А вот упаковка у неё не очень.
- Чего? - не понял светловолосый.
- Твой внешний вид не соответствует твоему статусу, - весело пояснил рыжий. - Ты - мой работник, мой телохранитель. А значит, должен выглядеть соответствующе.
Рэй насторожился, не совсем понимая, что имеет в виду парень. А тот продолжал, придирчиво рассматривая мужчину:
- Побрить, постричь и приодеть - вот наш план на сегодняшний день. Идём. Нас уже ждут.
- Кто? - удивился светловолосый, поспешно обуваясь.
- Парикмахер и портной. Побриться, я думаю, ты сможешь и сам, - произнёс Лаэрт, выходя из комнаты.
- Да и в парикмахерскую я бы сам сходил, - заметил Рэй, следуя за ним.
Внизу их уже поджидал высокий жилистый мужчина средних лет, в строгом сером костюме и с не менее строгим лицом.
- Позвольте представить, господин Олдис, это мой... компаньон - Рэй Чейд, - представил светловолосого парень. - Передаю его в ваши руки.
- И какого результата вы от меня ждёте, Лаэрт? - неожиданно-низким голосом спросил парикмахер, изучая свою "жертву".
- На ваше усмотрение, господин Олдис, - мягко улыбнулся рыжий. - Главное, чтобы он был похож на себя.
Строгий мужчина кивнул, скинул пиджак и вынул из чемоданчика халат и инструменты.
- Ну-с, молодой человек, приступим, - произнёс он и указал Рэю на стул.
Тот с неохотой повиновался, искоса поглядывая на довольного парня.
Олдису понадобилось около получаса, чтобы привести волосы Чейда в порядок. И пока светловолосый крутился перед зеркалом, разглядывая свою новую причёску, парикмахер попрощался с Лаэртом и ушёл, вместе со своим волшебным чемоданчиком.
- А теперь, едем обновлять твой гардероб! - заявил рыжий, когда Олдис покинул их квартиру.
- Дохлый номер, - ответил Рэй. - Найти что-то подходящее мне по росту довольно сложно.
- Мне тоже, - улыбнулся Лаэрт. - Поэтому мы поедем туда, где можно приобрести одежду на любой размер.
- Это куда же?
- В ателье, разумеется. И, смею заметить, в одно из лучших ателье города. Идём!
Мужчина скептически покачал головой, но промолчал. Накинув на плечи куртку, он и Лаэрт спустились на  парковку, сели в машину и отправились в центр города.

***

В ателье Рэй и Лаэрт пробыли почти до вечера. Рыжий был свеж и бодр, а вот его спутник еле держался на ногах и чувствовал себя, как выжатый лимон. Портные просто замучили его, заставляя крутиться в разные стороны, поднимать и опускать руки... В общем, измывались, как могли. Зато домой мужчина вернулся нагруженный кучей пакетов с одеждой, начиная костюмами и заканчивая носками и нижним бельём. Причём на покупке последних настоял Лаэрт.
- В новую жизнь лучше входить во всём новом, - с улыбкой ответил рыжий на попытку мужчины отказаться от этого.
Зайдя в квартиру, Рэй, пошатываясь от усталости, поплёлся в свою комнату. Лаэрт же, тихо посмеиваясь, отправился на кухню. Вернувшись в гостиную со стаканом молока, он замер, уперев взгляд в безобидный белый конверт на столике у дивана. Сделав над собой усилие, парень поставил стакан на стол и открыл послание.
- Как не вовремя, - с досадой произнёс рыжий, прочитав письмо.
- Что не вовремя? - спросил Рэй, спускаясь вниз.
- Предстоящая поездка, - ответил Лаэрт, о чём-то задумавшись.
- А что не так? Далеко ехать?
- Далековато...
Парень, не глядя, сунул письмо в карман и потёр переносицу.
- Понимаешь, я то - надеялся, что у нас будет время присмотреться друг к другу. А теперь...
- Честно говоря, я так и не понял, в чём проблема, - признался мужчина.
- Мы должны переехать в другой штат, - вздохнул Лаэрт. - И как можно скорее.
- Ну, не на край света же, - хмыкнул Рэй. - А почему так срочно?
- Выставка, - пожал плечами рыжий. - Нужно наладить отношения с директором музея, договориться об очередной выставке, решить кучу организационных вопросов... И везде необходимо моё присутствие.
- Понятно, это надолго, - теперь задумался светловолосый.
- В лучшем случае на месяц, - подтвердил парень. - В худшем... Сам понимаешь.
- Ясно. Когда выезжаем? - деловито осведомился мужчина.
- Сегодня вечером... Берём только то, без чего нельзя обойтись в течение пары недель. У тебя есть разрешение на ношение оружия?
- Есть. Только оружия нет...
- Это не важно. Приобретёшь на месте. После того, как получишь там разрешение, разумеется, - начал распоряжаться Лаэрт. - Ещё нужно будет позаботиться о жилье. Но это сейчас не актуально... Идём собирать вещи.

***

Сборы заняли не слишком много времени. Лаэрт сделал несколько звонков, что-то уточнил, отдал какие-то распоряжения и даже, как показалось Рэю, с кем-то поругался. Но поручится за последнее мужчина не мог, парень разговаривал на незнакомом ему языке. К вечеру сборы были окончены, квартира закрыта и поставлена на охрану, немногочисленные чемоданы загружены в такси.
- А как же билеты? - поинтересовался светловолосый.
- Не нужны. У нас частный самолёт, - кратко ответил рыжий.
"Чёрт! Да сколько же у этой семейки денег?", - подумал мужчина, садясь в машину.
В такси ехали молча. Хотя у Рэя имелось множество вопросов к своему работодателю, но задавать их при посторонних он не решился. Прибыв в аэропорт, путешественники пересели в небольшой самолёт, ждавший их у отдельного выхода.
- Послушай, Лаэрт, - обратился к рыжему мужчина, когда команда закончила предполётную подготовку. - Я всё хотел спросить...
- Спрашивай, - кивнул парень. - Что может быть лучше, чем скоротать несколько часов за дружеской беседой.
- Я хотел узнать, - несколько замялся Рэй, понимая, что его любопытство неуместно. - В общем,.. Вэлтайн рассказывал про твоего деда... Понимаю, это не моё дело, но... где твоя семья?
- Её нет, - мягко улыбнувшись, ответил рыжий. - Я и мой дедушка - вот и вся семья Беккет.
- То есть, ты хочешь сказать...
- Мои родители умерли, когда я был маленьким, - спокойно продолжил Лаэрт. - Дед воспитывал меня и занимался моим образованием. Привил любовь к истории и собирательству.
- Прости. Я... я не должен был спрашивать, - смутился мужчина.
- Всё нормально. Нам же с тобой работать бок о бок, - вновь улыбнулся рыжий. - Тем более что я твоё досье читал.
- Где ты его взял? - нахмурился светловолосый.
- Дед дал. А у него свои источники информации.
Какое-то время летели молча. Рэй размышлял, что это за источники и что известно парню, а тот изучал какие-то электронные документы и пожелтевшие бумаги.
- Так зачем, всё-таки, ты понадобился директору музея лично? - решил прервать молчание мужчина.
- Организационные вопросы, - ответил Лаэрт, не отрываясь от своего занятия. - Нужно согласовать, чему будет посвящена выставка и какие экспонаты мы предоставим музею.
- И всё?
- Ну, ещё мы сможем исследовать город на предмет исторических вещей и книг. Что тоже весьма немаловажно.
- Совместить приятное с полезным? - усмехнулся мужчина.
- Скорее, полезное с затратным, - вздохнул парень. - А так же с довольно проблемным и шумным. Поэтому и предпочитаю изучить то, с чем предстоит столкнуться, заранее.
- Ясно. Мне только что велели не совать нос не в своё дело...
- Извини, но мне действительно нужно изучить эти документы. Если тебе скучно, можешь посмотреть телевизор.
- Я лучше вздремну, - с этими словами светловолосый прилёг на диванчик и закрыл глаза.
Выспаться как следует Рэю не удалось. Диванчик оказался коротким для такого длинного человека. Но подремать мужчине удалось. За это время Лаэрт разобрался со своими документами и даже успел выпить стакан молока.
- Откуда такая страсть к молоку? - спросил мужчина, садясь.
- Ну, мне нравится, - пожал плечами парень. - К тому же утоляет голод.
- А по мне, так наоборот. Есть больше хочется, - фыркнул светловолосый.
- Каждому своё, - ответил рыжий. - Кстати, на счёт еды. Думаю, где-то через час мы уже сможем поужинать. Я заказал номер в отеле. И ужин.
- А нельзя было заказать два номера? - проворчал Рэй.
- Зачем? - искренне удивился Лаэрт. Потом до него дошло. - А, ты в этом смысле... Нет, не мог. Ты - мой телохранитель. Поэтому ты всегда должен быть рядом со мной! Запомни это и не рефлексируй по поводу чужого мнения.
- Скажи это остальным, - буркнул мужчина.
- А "остальным" можешь смело дать в зубы. Я разрешаю, - фыркнул парень. - А теперь, будь добр, иди и переоденься. Отпуск кончился, начинаются трудовые будни.
Рэй хмыкнул и, взяв один пакет с новой одеждой, который Лаэрт заставил его взять на борт, пошёл в конец салона переодеваться.

***

Как и обещал Лаэрт, примерно через час они подъехали к отелю в престижной части города. Рэй в классическом чёрном костюме, белой сорочке, при галстуке и с каменным выражением лица смотрелся довольно внушительно. Рядом с ним рыжий выглядел сущим мальчишкой. Весьма богатым и уверенным в себе мальчишкой.
- Здравствуйте, господа. Чем я могу вам помочь? - спросил администратор, глядя на посетителей масляным взглядом.
- Здравствуйте, - невозмутимо ответил Лаэрт, а Рэю очень захотелось проверить, действительно ли его разрешение или нет. - У вас был заказан номер на фамилию Беккет. Для меня и моего телохранителя.
- Беккет?.. Ах, да, конечно, - заулыбался мужчина. - Пентхаус ждёт вас господа. Бутылку вина?..
- Ужин в номер через полчаса, - холодно ответил рыжий.
- Как скажете, - понимающе кивнул администратор. - А может господа желают что-нибудь, что скрасит их вечер?
Рэй с трудом удержался, чтобы не врезать наглецу. Лаэрт же наградил таким взглядом, что сальная улыбочка мгновенно слетела с его лица, а по спине пробежал мороз. Даже когда новые постояльцы скрылись в лифте, администратор чувствовал на себе этот холодный насмешливый взгляд.
- Вот об этом я и говорил, - мрачно произнёс Рэй, когда они ехали в лифте. - Мало того, что два парня селятся в одном номере, так ещё...
Он осёкся, взглянув на Лаэрта: не обиделся ли тот на его глупый намёк?
- Так ещё и моя смазливая внешность, - спокойно закончил тот. - Привыкай не обращать на это  внимания. Мы с тобой знаем, что никаких романтических отношений между нами нет и быть не может. А домыслы остальных нас касаться не должны.
Светловолосый промолчал. Возможно, этот рыжий прав и ему не стоит так бурно реагировать на глупые намёки? Вот только как забыть то, что было в прошлом? И известно ли об этом Лаэрту?..
Лифт тем временем поднялся на самый верхний этаж и остановился. Молодые люди вышли и направились к своему номеру. Шагая по коридору, Рэй взял у парня ключ и первым вошёл в номер. Может, здесь и безопасно, но стоит как следует осмотреться и наметить пути к возможному отступлению. А так же к обороне, если понадобится. Лаэрт не мешал, бесшумно просочившись в гостиную, он, первым делом, вынул из чемодана ноутбук и подключился к интернету.
- Что ты делаешь? - поинтересовался мужчина, закончив осмотр помещения.
- Хочу подыскать нам дом или квартиру, - ответил парень. - Честно говоря, я не особо люблю отели. Слишком шумно.
- Но это не помешало вам с дедом в отеле поселиться, - хмыкнул Рэй.
- Купив его и полностью закрыв два последних этажа, - парировал Лаэрт.
- Так тот отель тоже ваш?..
- Наш. Одними выставками сыт ведь не будешь.
В этот момент раздался стук в дверь.
- Ужин! - раздался чей-то голос.
Рэй пошёл открывать. На пороге стоял портье с изысканно сервированной тележкой, центр которой занимало большое блюдо, накрытое колпаком.
- Ваш ужин, сэр, - широко улыбаясь, произнёс он, стараясь заглянуть в номер.
- Спасибо, - хмуро ответил светловолосый. Кинув парню чаевые и быстро затянув тележку в номер, он захлопнул дверь перед самым носом любопытного портье.
- Странный какой-то этот парень, - сказал Рэй, вкатывая тележку в гостиную. - Чуть из штанов не выпрыгнул, лишь бы в номер заглянуть.
- Ничего странного, - ответил Лаэрт, уткнувшись в монитор. - Просто это номер для молодожёнов...
- ЧТО??!!! - схватился за голову мужчина.
- Это был единственный номер, который нам подходил, - пожал плечами парень, повернувшись к нему. - В качестве компенсации за моральные страдания уступаю тебе всю кровать. Мне хватит и дивана...
Светловолосый только сдавленно застонал.

***

После ужина рыжий отправил своего телохранителя спать.
- Завтра предстоит много дел, - заявил он. - Ты мне понадобишься бодрым и свежим.
- Телохранитель не должен спать в хозяйской спальне, - попытался было противиться мужчина, но рыжий не дал ему закончить.
- Считай, что это хитрый ход, - сказал он. - Если кто-то попытается напасть на меня, нарвётся на тебя.
Рэй вынужден был признать оригинальность такого подхода и, что-то бурча себе под нос, скрылся в спальне. Лаэрт устроился на диване, выключил свет и мирно закрыл глаза. Мужчина долго ворочался и пыхтел. Наконец он успокоился, и в номере воцарилась тишина.
Выждав ещё какое-то время, Лаэрт бесшумно поднялся и на цыпочках подошёл к двери спальни. За дверью царила тишина. Кивнув самому себе, парень подошёл к окну и отодвинул штору. В комнату, разгоняя тьму, хлынул неяркий уличный свет, наполняя помещение причудливыми тенями. Отступив назад, рыжий огляделся и присел на корточки, повернувшись лицом к собственной тени. Протянув вперёд руки, он погрузил их в тёмное пятно на полу перед собой и вынул два изогнутых кинжала, похожих на бебут, но с более широким лезвием у рукояти. Улыбнувшись клинкам, Лаэрт поднялся. Тёплые рукояти кинжалов привычно легли в ладони, прижатые к локтям, серебряные клинки тускло блеснули. Глаза парня сменили цвет с насыщенно-синего на глубокий фиолетовый. Сделав глубокий вдох, рыжий шагнул в ближайшую тень.
Мир словно выцвел, но при этом стал чётче. Звуки доносились теперь словно сквозь плотно закрытую дверь. Но это ничуть не смущало Лаэрта. Потянувшись и слегка размявшись, он двинулся вперёд.



Рэй проснулся очень рано и осторожно выглянул в гостиную. Лаэрт, в рубашке и брюках вытянувшись, лежал на диване. Верхнюю часть лица закрывал локоть правой руки.
"Неужели уже встал? - удивился мужчина, увидев, что рядом на столике стоит открытый ноутбук. - Или вообще не ложился?"
Он на цыпочках прошёл в ванную, привёл себя в порядок и так же на цыпочках вернулся в спальню. Когда Рэй вновь вышел в гостиную, рыжий сидел на диване и что-то просматривал на ноутбуке.
- Доброе утро, - кивнул он мужчине.
- Доброе, - ответил тот. - Ты что, не ложился?
- Просто рано встал, - повернулся к нему Лаэрт. - Зато подыскал несколько подходящих нам вариантов жилья.
- Так быстро? - Рэй сел рядом с ним и уставился в монитор. - Ну и цены!
- Зато удобно. И никто не будет таращиться в спину сальным взглядом...
При этих словах мужчина заметно передёрнул плечами.
- Ну, деньги-то твои, - сказал он. - Я всего лишь наёмный работник.
Парень рассмеялся.
- Ладно, наёмный работник, давай завтракать и поедем знакомиться с музеем и его директором.
- А я-то надеялся, что первым делом мы отправимся смотреть квартиры, - уныло протянул Рэй.
- Займёмся этим после знакомства, - хохотнул Лаэрт. - Не волнуйся, через день - два мы съедем отсюда.
- Хотелось бы поскорее, - буркнул мужчина.
Рыжий вновь хихикнул, но тут же взял себя в руки.
- Ладно. Пора завтракать и приниматься за дела.

После завтрака Рэй и Лаэрт отправились в городской музей. На рисепшене в этот раз была строгая не очень красивая девушка. Хмуро взглянув на постояльцев, она приняла у них ключ от номера и, не обращая  больше на них внимания, занялась своими делами.
- Ну вот, видишь, - хмыкнул парень, когда они вышли из отеля. - Никому до тебя и дела нет.
- Будем надеяться, - тихо пробормотал мужчина.
Рыжий улыбнулся и вынул из кармана пальто телефон. Сверившись с картой, он уверенно направился направо. Светловолосый следовал за ним, умудряясь не выделяться из толпы, не смотря на свой рост. Он словно растворился в окружающей толпе - особое искусство, доступное лишь единицам. Изредка поглядывая на Рэя, парень удовлетворённо кивнул. Нет, не зря он его выбрал.
Музей оказался не так уж и далеко: всего в паре кварталов от отеля. Это было монументальное красивое здание, окружённое небольшим парком с подстриженным газоном и фигурными деревьями и кустами.
Поднявшись по лестнице рыжий купил два билета и поинтересовался, где ему можно найти мистера Грейди.
- Зачем он вам? - строго поинтересовался охранник, дежуривший рядом с кассой.
- У нас была назначена встреча, - вежливо ответил Лаэрт. - Моя фамилия Беккет.
- А это кто? - кивнул на Рэя седоусый страж.
- Мой компаньон и телохранитель, - всё так же вежливо произнёс рыжий. - Так, где нам найти мистера Грейди?
Охранник смерил обоих взглядом и куда-то отошёл. Вернулся он довольно быстро.
- Господин Грейди ждёт вас в своём кабинете, - сказал он и обратился к проходящей мимо полноватой невысокой женщине, - Миссис Арлайн, проводите, пожалуйста, этих господ в кабинет мистера Грейди.
Вновь оценивающий взгляд поверх очков, обезоруживающая улыбка Лаэрта, и вот они уже идут через залы музея в самое его сердце.

В кабинете, зарывшись в бумаги, сидел сухощавый шатен лет пятидесяти. Его строгое лицо выглядело усталым, усы обвисли, щёки ввалились.
- Мистер Грейди, к вам пришли, - сообщила миссис Арлайн, открыв дверь.
- Чем могу помочь? - поднял тот потускневшие серые глаза на вошедших.
- Здравствуйте, господин Грейди, - произнёс Лаэрт, первым входя в кабинет. - Моя фамилия Беккет...
- Беккет? - встрепенулся директор, но смерив парня и его напарника взглядом, несколько растерялся. - Простите, молодой человек, вероятно, произошла какая-то ошибка. Я назначал встречу с Александром Беккетом. А вы...
- Александр Беккет - мой дедушка, сэр, - мягко улыбнулся рыжий, подходя к столу. - А меня зовут Лаэрт.
- Дедушка?.. Но я был уверен, что он сам приедет, - обескуражено произнёс Грейди, глядя на парня.
- Не волнуйтесь, сэр, дедушка мне полностью доверяет, - попытался успокоить его тот.
Мужчина лишь устало махнул рукой.
- То, что ваш дедушка вам доверяет, это замечательно, - вздохнул он. - Но, боюсь, мне это не поможет. Я хотел обсудить с вашим дедом условия предстоящей выставки.
- Я в курсе, - кивнул Лаэрт. - Он хотел предложить вам сделать выставку, посвящённую культуре народов майя, сэр. Или инков. Ацтекскую мы решили в этот раз не трогать...
- Это, конечно, всё хорошо, - согласился директор. - Но я - то надеялся, что ваш дедушка проконсультирует наших реставраторов по некоторым вопросам. Да и я бы охотно проконсультировался с ним по поводу проведения экспертиз.
- Экспертиз? - переспросил парень.
- Да, - подтвердил Грейди. - К нам поступают разные экспонаты. Иногда их приносят за чисто символическую плату, а иногда просят за них баснословные деньги. Наш музей не на столько богат, чтобы покупать непонятно что. А специалистов не хватает.
- А я могу взглянуть на эти экспонаты, сэр? - осторожно поинтересовался рыжий.
- Любопытства ради? - невесело усмехнулся мужчина.
- Хотя бы, - кивнул парень. - Я так понимаю, один из них вот этот ангелок. Верно?
И прежде, чем директор успел ответить, он вынул из внутреннего кармана пальто белые нитяные перчатки и осторожно взял фигурку. Грейди попытался было возмутиться, но стоящий за спиной Лаэрта Рэй многозначительно кашлянул. Директор вздрогнул и уставился на него, словно впервые увидел.
Между тем, парень осторожно вертел статуэтку в руках, подносил к самым глазам, чуть ли не облизывал её. Мужчины с интересом наблюдали за ним. Наконец, рыжий поставил фигурку на стол и, медленно стягивая перчатки, повернулся к мистеру Грейди.
- Сэр, скажите, вы уже делали её экспертизу? - спросил он.
- Честно говоря, статуэтку принесли вчера вечером, и я не успел,.. - ответил директор. - Но при чём здесь...
- Это подделка, - спокойно ответил Лаэрт.  - Хорошая, высококачественная подделка.
- Что значит, подделка?! - не поверил ему Грейди.
- Очень качественная подделка, - невозмутимо кивнул рыжий. - Фигурка чуть ярче, чем должна быть, мелкие элементы местами нечёткие и немного смазанные. А вот клеймо наоборот, слишком чёткое. Да и грязи на дне почти нет. Можете проверить...
Директор недоверчиво взглянул на парня и вызвал в кабинет одного из своих специалистов. Это была энергичная женщина средних лет. Выслушав своего начальника, она осторожно взяла ангелочка в руки и стала его разглядывать.
- Подделка, - вынесла вердикт женщина спустя минут двадцать пристального изучения фигурки.
- Вы знакомы с владельцем этой статуэтки? - спросил мужчина, когда его сотрудница вышла из кабинета.
- Нет, - улыбнулся парень. - Просто дедушка многому меня научил. Мистер Грейди, я не пытаюсь вас обмануть. Мне это не нужно. Но я охотно помогу вам, если вы согласитесь.
- Я должен подумать, - ответил директор.
- Конечно, сэр, - понимающе кивнул рыжий.
- Послушайте, Лаэрт, - окликнул его Грейди, когда парень и его телохранитель направились к выходу. - Я могу как-то связаться с вашим дедушкой?
- Увы, я не знаю, где он сейчас находится, - виновато развёл руками тот. - Он никогда не сообщает, куда направляется. Мы зайдём к вам через пару дней. Обсудим тематику будущей выставки. Всего доброго, сэр.

- Как тебе удалось так быстро узнать, что та фигурка - подделка? - спросил Рэй, когда они вышли из музея.
- Практика, - пожал плечами Лаэрт. - Дедушка действительно меня многому научил. И определить подлинность фарфоровой статуэтки - не самое сложное. Такси!..
Они поймали такси и отправились в офис риэлтора. Их встретила миловидная улыбчивая девушка.
- Здравствуйте. Чем я могу вам помочь? - спросила она.
- Нам нужна квартира. Меблированная, последний этаж, с двумя спальнями. Желательно ближе к исторической части города, - ответил парень.
- Хм, - протянула риэлтор, что-то вспоминая. - Кажется, у нас есть несколько подходящих вариантов. Желаете посмотреть?
- Разумеется, - улыбнулся рыжий. - И как можно скорее.
В итоге, уже к обеду молодые люди арендовали просторную квартиру на последнем этаже высотного здания, не слишком далеко от музея и довольно близко к городскому парку. Подписав все необходимые документы и внеся арендную плату за три месяца вперёд, они перевезли в квартиру вещи из отеля. А к вечеру уже взяли в аренду и машину.
-  Ну вот, теперь никто не будет на тебя таращиться, - поддел Рэя рыжий, колдуя на кухне над ужином.
- А не проще ли было заказать пиццу или китайскую лапшу? - не ответил на подколку тот.
- Не люблю фаст-фуд, - поморщился Лаэрт. - Я предпочитаю знать, что я ем. Хотя бы частично, поскольку не могу проконтролировать производителей.
- Время тратить, - фыркнул мужчина.
- Зато попробуй, что получилось! - возразил парень.
Светловолосый вынужден был признать, что приготовленные рыжим блюда очень вкусные.
- А почему ты не оставил Грейди свой номер телефона? - поинтересовался Рэй, пока Лаэрт накрывал на стол.
- А зачем? Нам всё равно ещё по поводу выставки договариваться. Пусть спокойно всё обдумает. Да и я подумаю, что мы можем ему предложить. А свою помощь навязывать не хочу.
Мужчина вынужден был признать правоту парня.
После вкусного ужина, к которому рыжий по обыкновению практически не притронулся, предпочитая молоко, молодые люди разошлись по своим спальням. Завтра предстояло решить ещё несколько проблем. Поэтому Рэй растянулся на кровати и очень скоро заснул.

Поздним вечером, когда Рэй уже смотрел очередной сон, Лаэрт решил немного прогуляться. Надев удобную тёмную одежду, не стесняющую движения, и вооружившись своими клинками, он шагнул в тень.
Давящее чувство чьего-то присутствия вновь накатило на него. Но на этот раз оно было гораздо сильнее. Поморщившись, парень заскользил вперёд в этом тихом эфемерном мире. Мимо проплывали размытые тени - отражения мира материального. Ловко лавируя между ними, рыжий бежал по тусклому сумрачному городу.
Сегодня его прогулка носила чисто ознакомительный характер. Избегая явных точек напряжения, он исследовал теневой город. Проспекты, переулки, улочки соединялись для него в единую сеть. Он чувствовал себя пауком, бегущим хитросплетением паутинок - дорог. Чувствовал любое напряжение или малейшее колебание в этой паутине. Тень слышала его и отвечала ему. Он был её частью и её повелителем.
А как приятно было по полной загрузить мышцы, совершая немыслимые прыжки или стрелой проносясь по улочкам. В одном из переулков Лаэрт понял, что избежать столкновения с представителями здешних теней ему не удастся. Атмосфера здесь была напряжённой, густой и удушливой, а тени почти материальными. В центре этого напряжения стоял высокий чёрный силуэт, в объятиях которого ещё трепыхалось живое существо. К сожалению, это были последние спазмы агонии. Миг, и чёрная тень обернулась, сверкая налитыми кровью жертвы глазами. Не раздумывая ни секунды, существо ринулось на случайного свидетеля.
Лаэрт с трудом уклонился, успев полоснуть по силуэту кинжалом. Раздался тихий треск, как от разрываемой ткани, вокруг веером разлетелась чёрная кровь. Левое плечо рыжего словно пронзили раскалённой спицей. Существо исчезло, а парня выкинуло из тени. Ему понадобилось около минуты, чтобы прийти в себя. Проморгавшись и поднявшись, он осмотрелся.
Неподалёку лежало тело подростка с расширенными от ужаса мёртвыми глазами. Каких-либо повреждений на нём видно не было.
Лаэрт беззвучно выругался и отступил назад. Плечо продолжало болеть, как будто кто-то проворачивает засевшую в нём огненную спицу. Парень тихо рыкнул и поспешил домой. Нужно было как можно скорее заняться раной и выяснить, с кем же ему довелось столкнуться.

Рэй проснулся от какого-то шума в гостиной. Подскочив с кровати, он кувырком выскочил из спальни и наткнулся на Лаэрта. Тот, похоже, только что откуда-то вернулся и был очень раздражён.
- Эй! - возмутился мужчина, включая свет. - Мы так не договаривались! Я - твой телохранитель всё таки! И должен хотя бы знать, куда ты уходишь!..
- Заткнись! - неожиданно рявкнул рыжий, стаскивая с себя куртку и тонкий свитер.
Мужчина удивлённо уставился на него. Он не ожидал от парня подобного поведения. Однако удивление быстро сменилось беспокойством. Рэй заметил, что и куртка, и свитер имеют одинаковый порез на левом рукаве.
- Что случилось? - с тревогой спросил он. - Может отвезти тебя в больницу?
Лаэрт отрицательно качнул головой. На левом плече красовался тонкий длинный порез, вокруг которого раскинулась тонкая темная сеть, словно кто-то впрыснул под кожу парня чернила.
- Что это за хрень? - вырвалось у мужчины.
- Яд, - коротко ответил рыжий, морщась ощупывая плечо. - И у меня нет ничего подходящего...
Он выругался. Рэй попытался было вновь заикнуться о больнице, но парень так на него взглянул, что светловолосый захлопнул рот и попятился.
- Принеси мне бутылку бренди, - решившись на что-то, велел Лаэрт. - И спички.
Мужчина кивнул и кинулся на кухню. Вернулся он очень скоро, неся в руках бутылку и коробок. Парень уже стянул с себя футболку, и  Рэй увидел на левой части его спины следы от сильного ожога. Правое плечо украшала большая татуировка в виде креста с петлёй наверху и множеством мелких надписей внутри.
Вырвав из рук мужчины бренди, рыжий зубами вытащил из неё пробку и щедро полил рану. Потом он чиркнул спичкой и, стиснув зубы, поднёс её к порезу. Светловолосого передёрнуло от этой жуткой процедуры.
- Молока, - прохрипел парень, немного очухавшись. - Живо!.. Ну?!!
Рэй сглотнул и побежал на кухню. Загремел посудой в поисках стакана, но от волнения уронил его, и тот мелкими осколками разлетелся по кухне. Чертыхнувшись, мужчина выхватил из холодильника пакет молока и метнулся назад.
По квартире распространялся тяжёлый запах горелого мяса. Лаэрт стоял на коленях, зажмурившись и вцепившись скрюченными пальцами в пол. Рядом валялась пустая бутылка из-под спиртного. Левое плечо превратилось в большой ожог с обуглившейся полосой на месте пореза.
- Лаэрт, ты в порядке? - спросил Рэй, приблизившись к парню.
- Молоко, - прохрипел тот, не открывая глаз и не поднимая головы.
Мужчина протянул ему пакет. Рыжий не глядя, зубами надорвал края и с жадностью припал к пакету. Тот очень быстро опустел. Парень вытер губы тыльной стороной ладони и с трудом поднялся.
- В моей спальне, в тумбочке, есть аптечка. Принеси её, пожалуйста, - тихим голосом попросил он.
Рэй кивнул. Когда он вернулся, Лаэрт сидел на диване, закрыв глаза и откинувшись на спинку. Вид у него был бледный и измученный. Мужчина присел рядом и аккуратно забинтовал его покалеченную руку. Парень морщился, но молчал. Светловолосый же отмечал про себя гармонично развитую мускулатуру своего работодателя, тонкие запястья со странными неровными шрамами. Два таких же неровных симметричных шарма можно было различить под рёбрами и над ключицами со стороны спины. Ещё один шрам, на этот раз крестообразный, располагался слева на грудной клетке, как раз напротив сердца.
Закончив перевязку, Рэй подхватил измождённого Лаэрта на руки и отнёс в его спальню. Тот тихо застонал, вероятно, во сне, но не проснулся. Мужчина покачал головой и вернулся в гостиную. Наведя порядок и убрав последствия собственной неуклюжести, он отправился спать. Но ещё долго ворочался, переживая за рыжего и гадая, где и, главное, на кого тот нарвался. Наконец, усталость взяла своё, и Рэй забылся тяжёлым беспокойным сном.


Рецензии