Страшнее мезозоя. Пролог

Пролог
 
Алексей возвращался домой радостным. Он прошёл по конкурсу! И теперь с полным правом может назвать себя студентом!
Позвонив родителям, он узнал, что те на дачу собрались. Так что имело смысл поторопиться.
Дачу Алексей любил – так что ходу сразу же прибавил. Без него, конечно, не уедут. Но и заставлять себя ждать неудобно.
Родители и старшая сестра сидели, что называется, на чемоданах. Нет, даже не так. Чемоданы были спущены во двор и уложены в багажник семейного автомобиля.
- Ужин не предлагаю, - виновато сказала мама. – Времени нет. Если хочешь есть – в машине перекусишь.
- Да уж не откажусь! – облизнулся Алексей.
- Вот Алёна тебя покормит, - кивнула мама на старшую дочь. – Так что садитесь рядом – на заднее сиденье. А я рядом с отцом впереди поеду.
Говоря это, она вытащила из холодильника пакет с едой и передала дочери. А здоровенную бутыль с морсом вручила сыну.
И вся семья, покинув квартиру, спустилась вниз. Пять минут на рассаживание – и ещё через пару минут их тёмно-синий “Рено” выехал со двора.
Впереди были двое суток замечательного дачного отдыха!

- Ну что, тебя можно поздравить? – спросила сестра.
- Да. Представь себе, я теперь студент.
- Я и не сомневалась, - вздохнула сестра. – С твоими-то баллами.
- Вижу, ты не очень рада.
- Просто мне твой выбор непонятен. Несовременный он какой-то.
- Что, быть инженером уже считается несовременным?
- Смотря каким. Занялся бы ты информатикой или электроникой – я и слова бы поперёк не сказала. А так – инженер-металлург! Думаешь, без тебя сталь или чугун не выплавят?
- Но ведь кто-то должен этим заниматься?
- Тротуар тоже должен кто-то мести. Но это не означает, что именно ты должен в дворники идти!
Между собеседниками повисло напряжённое молчание. Наконец, сестра улыбнулась и махнула рукой:
- Ладно, похоже я, действительно, не совсем права. Это твоя жизнь – так что решай сам, как она дальше пойдёт. Давай-ка я лучше тебя покормлю!

Эту идею Алексей встретил с восторгом. Ведь сегодня он очень легко позавтракал (торопился) и вовсе не обедал (некогда было).
Но ещё больше, чем есть, он хотел пить. Поэтому начал с фирменного маминого морса. А потом уже принялся за бутерброды.
Съел два с сыром, два с копчёной колбасой, четыре с ветчиной. Съел бы и больше – да сестра остановила.
- Тебе что, для родного брата бутерброда жалко? – обиделся Алексей.
- Да нет, не жалко. Просто если ты сейчас наешься, то за праздничным столом нормально есть не сможешь. А это будет обидно!
- А что за повод для праздничного стола?
- Не повод, а причина. Даже целых две причины. Во-первых, твоё зачисление.  Во-вторых, к нам приедет целая толпа гостей. А их, как ты знаешь, надо кормить и развлекать.
- А что за гости-то?
- Степановы и Локтевы.
Сердце Алексея сладко трепыхнулось.

В Свету Локтеву он влюбился год назад. И, несмотря на то, что виделись они очень редко, чувство это становилось всё крепче и крепче.
- А кто именно из них к нам приедет? – стараясь говорить равнодушно, спросил Алексей.
Алёна широко улыбнулась:
- Да будет твоя Светка, будет! Не волнуйся!
Алексей смутился. А сестра продолжала:
- Да ладно, братик! Уж меня-то можешь не стесняться! Кстати, как там у тебя дела? Признался ты своей даме или пока нет?
Молодой человек смутился ещё больше.
- Тогда вот тебе совет. Пойдём завтра за грибами – не теряйся. Говорить о любви в лесу – это так романтично!
- А что, мы за грибами пойдём?
- Так это же и есть главная фишка этих выходных!

Алексей секунд на десять задумался, а потом встряхнул головой:
- Ладно! Эту новость надо заесть.
Сестра попыталась что-то возразить, но брат ловко завладел пакетом с едой и быстро сжевал оставшиеся бутерброды.
- Да что с тобой сегодня? – удивлённо воскликнула Алёна. – Как будто неделю не ел!
- Да уж больно вкусная еда сегодня! Давно я такого не пробовал.
- В этом нет ничего удивительного. Я тут интересный магазинчик нашла. Что там за еда! Правда, раза в полтора дороже, чем в других местах, - но зато несравнимо лучше!
Алексей навострил уши:
- Ну-ка, расскажи поподробнее!

- Магазин принадлежит очень интересному человеку. Энтузиасту здорового питания. Сам он прекрасно знает, какие продукты качественные, а какие нет. Вот и торгует только полезным – а вредное принципиально игнорирует. Правда, цены при этом повыше получаются, - да ведь оно того стоит!
- И много у них покупателей?
- Да нельзя сказать, чтобы сильно много. Во-первых, цены всё-таки кусаются. Во-вторых, магазин этот не сильно афишируется. Во избежание неприятностей.
- А какие тут могут быть неприятности?
- Самые разные… Думаешь, те, кто кормит народ отравой, будут рады такому “живому укору”? Но маленький магазинчик без серьёзной рекламы они худо-бедно стерпят. А вот если он будет развиваться и расширяться – попытаются придавить нахального конкурента.
- Значит, и тут хорошие люди вынуждены приспосабливаться! – возмутился Алексей.
- Так устроена жизнь! – вздохнула сестра. – Главное, что мы теперь об этом магазине знаем. И теперь будем у них активно закупаться.
- А вот это здорово! – обрадовался брат.

- Кстати, много ли людей сегодня приедет? И все ли пойдут в лес? – спросил через пару минут Алексей.
- А что, это имеет значение?
- Если соберётся большая толпа – она будет трудноуправляемая. Ещё кто-нибудь потеряется.
- Ну что ж, будем за ними следить. Я и ты. Ведь гости нашего леса не знают.
Увидев кислое выражение на лице Алексея, сестра сжалилась:
- Ладно, успокойся! Я одна справлюсь. Так что можешь спокойно со своей дамой общаться. Но при этом к тебе будет особое поручение. К сожалению, достаточно трудоёмкое.
- Что ты там ещё придумала? – помрачнел брат.
- Да ничего особенного. Возьми с собой еды побольше. Другие, чувствую, этим не озаботятся. Заодно пару больших салфеток возьми – чтобы было на чём еду разложить.
- А ещё пару курток – вдруг резко похолодает!
- Ну ладно, ты не утрируй! – покачала головой сестра.
- Да я и не утрирую. Простудиться ведь тоже очень неприятно.
- Решай сам. Главное, чтобы сил хватило унести.
- Ну, с этим-то будет нормально. Я сильный! Главное – рюкзак побольше выбрать!

Алексей задумался, выбирая, что именно он положит в рюкзак. Сестра ему не мешала. Так, молча, и доехали до дачи.
Все четверо вылезли из машины. И началось! Алексей занялся разгрузкой сумок. Мама с Алёной накрывали на веранде праздничный стол. А отец стал названивать гостям, чтобы узнать, скоро ли те доберутся до места.
Через десять минут он отложил в сторону телефон и коротко сказал:
- Едут! Где-то через час будут тут!
- Тогда, мужики, вам придётся нам помочь! – заявила мама.
Отец с сыном не возражали. Через несколько минут они уже работали “на подхвате”: открывали банки, резали хлеб, сыр и колбасу, носили уже приготовленные, но относительно скоропортящиеся блюда, в один из холодильников.
Так час и пролетел. А потом с улицы раздался короткий, но решительный “бип”.  Гости приехали.
Этот были Степановы. А ещё минут через двадцать подъехали и Локтевы.
Алексей, как ошпаренный, выскочил на улицу – встречать гостей.

Света за прошедшее время стала ещё красивее, чем была. А глаза её просто сияли.
- Привет, Лёшка! – весело воскликнула она. И эти слова прозвучали для молодого человека лучше любой музыки.
За стол он сел, конечно, рядом со Светой. Та не возражала.
Но нормально поговорить им не удалось. Общий разговор за столом помешал.
О чём говорили? В основном о планах на завтра и послезавтра. В первую очередь о том, как пойдут за грибами. И кто именно пойдёт.
К сожалению, старшее поколение большого желания идти за грибами не высказало. Лучше они, мол, в саду посидят, в тенёчке. Чайку попьют, о том о сём поговорят. В общем, отдохнут как следует.
А младшие пусть идут. Размять ноги на свежем воздухе - разве плохо?
- Тогда, уважаемая молодёжь, в лесу извольте все слушать меня! – заявила Алёна. – Я всех вас старше и лес этот очень хорошо знаю.
Никто с ней спорить не стал.

После праздничного ужина старшие вышли в сад, рассевшись в заранее вынесенных шезлонгах. А молодёжь отправилась гулять.
Алексей сразу же попробовал разговориться со Светой. К счастью, это у него легко получилось.
О чём говорили? В основном об окружающих пейзажах. Тем более что они были по-настоящему красивы.
Затем разговор плавно перешёл на жизненные планы. Алексей похвастался своим поступлением в Политехнический университет. А Света сказала, что в следующем году будет поступать в “настоящий” университет. На биологический факультет. Или, если говорить уж совсем официально, на биолого-почвенный.
Алексей к биологии относился с большим уважением – как к любой науке. Даже в детстве про динозавров очень любил читать. Но потом остыл к этой теме, переключившись на книжки про первобытных людей. Потом его заинтересовало, как эти древние люди сталь и бронзу научились выплавлять. Вот таким сложным путём он и пришёл к решению стать металлургом.
Обо всей этой истории он и рассказал Свете, чем её изрядно позабавил.
Так и выяснилось, что у них есть ещё одна общая тема, - динозавры. Только у Алексея это было детским увлечением, а у Светы – элементом её жизненного призвания.
Поговорили и о динозаврах. Выяснилось, что Света о них знает гораздо больше. Так что последние полчаса прогулки девушка с увлечением рассказывала о жутких чудовищах мезозойской эры – а Алексей её внимательно слушал.
Тут и прогулка как-то неожиданно закончилась. Все – и гости, и хозяева, - снова собрались на веранде за праздничным столом. Но на этот раз длинного застолья не устраивали. Все быстро выпили по чашке чая – и отправились спать.
Ведь, чтобы пойти в лес, полагается встать очень рано. Чуть ли не затемно.

А вот Алексею спать было рано. Ему ещё надо было “аварийный рюкзак” собирать.
Молодой человек помянул недобрым словом Алёну. Вот задачку ему подкинула!
А сестра – тут как тут! Сама пришла! Чтобы со сбором рюкзака помочь.
- Главное – побольше поесть возьми! Да такого, чтобы не испортилось!
- Тогда нужны консервы, - заявил Алексей. – А где я их столько возьму?
- Ну, это-то как раз не проблема! Иди за мной! Не мне же такую тяжёлую сумку волочь!
Оказывается, запасливая Алёна уже подобрала все нужные банки и уложила их в отдельную сумку. Эту сумку сейчас Алексей и тащил в свою комнату.
А потом сразу же стал смотреть, что принёс.
- Какие-то странные банки! – сказал он. – Очень непривычные!
Действительно, большинство принесённых банок были не традиционной цилиндрической формы, а имели вид бруска. И при этом были довольно большими.
Алексей специально посмотрел одну из этикеток. Восемьсот граммов содержимого! Довольно много для простой консервной банки!

- А зачем такая экзотика? – удивился брат.
- Как зачем? Чтобы больше поместилось.
- Но ведь легче от этого они не становятся!
- Не прибедняйся! Силушки-то у тебя немеряно! Выдержишь!
Сестра была права. Алексей действительно был очень спортивным парнем. А сила у него было просто невероятная. Так что носить весь день тяжёлый рюкзак для него было не так уж сложно.
Правда, когда консервы были полностью загружены, молодой человек заскучал. Таскать такое целый день!
- Ладно! – улыбнулась сестра. – Не забывай, что после второго завтрака твой мешок станет гораздо легче. А если ещё удастся и лесной обед организовать, - так и совсем лёгким!
- Ты думаешь, гостям наше угощение понравится?
- Нисколько не сомневаюсь! Ведь все продукты из того самого магазинчика, о котором я тебе говорила!
- Ну тогда обратно я вообще с пустым рюкзаком пойду! – с облегчением выдохнул Алексей.

Под конец Алёна принесла две двухлитровые бутыли – одну с морсом, другую с минералкой. И тоже сунула их в рюкзак. А потом туда же прибавила три буханки хлеба в плотной полиэтиленовой упаковке.
- Э, - забеспокоился её брат. – Мы так не договаривались!
- А ты как думал? – парировала сестра. – Без питья и еда не в радость. И без хлеба тоже. Так что взял консервы – бери также хлеб и питьё!
- Но я ведь всё это даже поднять не смогу!
- А ты попробуй!
Алексей поднял мешок одной рукой – и обнаружил, что он скорее лёгкий, чем тяжёлый. Для него, по крайней мере.
- Вот видишь, а ты боялся! Так что всё в порядке.
- Стоп! – остановил сестру Алексей. – Я конечно понимаю, что я самый сильный. Но всё-таки будет логично, если и другие мужчины хоть что-нибудь понесут.
- Из мужчин будут только молодые Степановы, - вздохнула Алёна. – Ну ладно, я им тоже попытаюсь что-нибудь сунуть. Кстати говоря, что ты так странно на хлеб смотришь?
Алексей достал из рюкзака буханку, взвесил её на руке, а потом положил обратно:
– Потому что этот хлеб выглядит очень странно. Буханки вроде маленькие, но довольно тяжёлые.
- А я его в том же магазине купила. Хлеб просто замечательный. Вкусный – раз! Полезный – два! Долго не портится – три! И вовсе не потому, что химией напичкан, - химии там как раз ни капельки нет. А потому что защищён хитрой вакуумной упаковкой.
- Ну а тяжёлый-то он почему?
- Менее пористый, чем обычно. Специально для туристов – чтобы объёма меньше занимать. Ещё вопросы есть?
- Вопросов нет!
- Тогда спокойной ночи!
И, чмокнув брата в лоб, молодая женщина вышла из комнаты.

Вроде бы все вопросы были решены. Можно было ложиться спать. Но что-то мешало Алексею это сделать. Что-то его беспокоило…
Вообще-то понятно что. Невероятная активность сестры по поводу запаса продуктов. Обычно ведь такого не было. Ходили в лес и раньше. Ну брали с собой по паре бутербродов и по фляжке воды – и всё. Обходились как-то.
А теперь он с собой целый рюкзак потащит. Странно всё это.
С другой стороны – у Алёны было одно очень ценное качество: сильная интуиция. Например, однажды она внезапно сорвалась с дачи в город – и оказалось, что именно в тот момент соседи сверху их затопили.
Да взять те же грибы! Однажды Алёна буквально настояла, чтобы все взяли с собой в лес непромокаемую одежду. И действительно – такой дождь тогда грянул, что без плащей и накидок все бы точно заболели!
Так что наверняка сестра что-то чувствует. Хотя, может быть, и сама это не очень понимает.

Но если допустить, что что-то может случиться, достаточно ли того, что он взял? Может быть, надо взять побольше?
Недолго думая, Алексей зашёл в кладовку и принёс оттуда две бутыли с питьевой водой и ещё три буханки хлеба. А также пару “батонов” сырокопчёной колбасы
Рюкзак стал чуть потяжелее. Но до состояния неподъёмности ему было ещё далеко. Так что ещё какой-нибудь пустячок в него было ещё можно положить.
А что именно? С продуктами вроде всё в порядке. На шесть человек – полное изобилие.
Но ведь кроме голода и жажды могут быть и другие проблемы. Их тоже, если что, придётся решать.
Так что в рюкзаке оказались две скатерти (еду раскладывать), котелок (вдруг что-нибудь варить придётся), накидки от дождя (чтобы никто не вымок), три лёгких свитера (вдруг похолодает) и три мотка верёвки разной толщины (вдруг кто-нибудь в болоте завязнет).
Теперь самое главное. Две аптечки. Ту, которая поменьше, - в карман куртки. А большую – в рюкзак.
Стоп! Пора остановиться!
Алексей тщательно закрыл рюкзак. Отрегулировал ремни. Попробовал нацепить на плечи.
Ну что… Тяжело, конечно… Но до второго завтрака вытерпеть можно. А потом рюкзак резко “похудеет”.
С этой утешительной мыслью Алексей поставил будильник, лёг и мгновенно заснул.

Читать дальше: http://www.proza.ru/2018/07/23/676


Рецензии