Квест. Глава 1

Владимир Линник третий день не находил себе места.
Утром он выходил из дому сливаясь с потоком других работяг. Вечером этот поток  выплевывал его, как отработанный материал. Следующим утром снова шел на работу, обходил свой участок, проверяя механизмы фильтровального блока, делал профилактику, составлял отчет и исправлял поломки. И так каждый день. И так из года в год. И он уже привык к этому монотонному ритму жизни. И все было как будто прежним и обыденным… За исключение того, что уже третий день в этом монотонном гуле пульсировала одна и та же фраза:

- Мне не за что тебя уважать!

Эти слова вспыхивали, как красные огни на блоке управления, и тут же гасли. Они растворялись в шуршании шестеренок, но снова возникали и снова пульсировали, подпитывая болезненную обиду на сына.

«За что? Разве он мало работает, чтобы обеспечить своим неблагодарным детям нормальную жизнь? Разве виноват он в том, что их мать долго болела? Он сделал все возможное. Даже купил на черном рынке лекарства, контрабандой доставленные с верхних этажей Мегаполиса! Никто не оценил его усилий! Ни одного доброго слова не услышал  тогда ни от сына, ни от дочери. Он ни в чем не виноват, но они с тех пор, как умерла их мать, смотрят на него как на врага.
Разве не должны дети уважать своего отца? Каким бы он ни был?
Да, он ударил его.
Любой среагировал бы так, услышав подобные слова от родного сына. Но из дома не выгонял. В шестнадцать лет одни сетевые игры в голове! Можно было бы уже и о чем-то серьезном думать. Все только давай, никакой отдачи, никакого уважения!»

Владимир отвлекся от своих мыслей, пытаясь сосредоточиться на работе.
В пятом секторе надо было сменить индуктор. Работа не спорилась. На складе пришлось просидеть час.

«Скупердяй, глаза щурит, будто я его собственную вещь хочу забрать! - Кладовщик еще больше испортил настроение. - Специально долго копается, чтобы система сняла штраф  за простой».

«А что скажешь? Устроился бы на работу, было бы меньше дури в голове. Он, видите ли, в болоте живет! А сколько усилий стоит, чтобы в этом болоте создать пригодные условия для существования? Попробовал бы хоть копейку заработать! Третий день уже, мог бы и вернуться. Или уже шею свернул? И где теперь его искать? Майя явно знает, где ее братец прячется, но молчит и исподлобья смотрит. Вся в мать. Вместо того, чтобы зубрить науку в школе, она рисует! Витает в облаках… Кому нужны ее рисунки? Здесь, на нижних этажах Мегаполиса? Никто и копейки не заплатит. Училась бы хорошо, получила бы профессию какую-нибудь, а так…»

Кладовщик, наконец-то, выдал нужную деталь, и работа снова отвлекла Владимира от мыслей о детях.
«Если сегодня Сашка не вернется, заставлю Майю рассказать все как на духу. А то: на связь не выходил, ничего не знаю... Все она знает — по глазам видно».

***
Жизнь Мегаполиса шла своим чередом. Вереницы автомобилей двигались непрерывным потоком. Узкие тротуары едва вмещали не меньший поток пешеходов. Казалось, что если бы не мощные поручни, отделяющие тротуар от проезжей части, то два потока, людей и машин, перемешались и понеслись бы одной волной, сметая все на своем пути.

Сашка не любил эту часть Мегаполиса. Здесь было светлее, чем несколькими этажами ниже, но свет казался ему слишком назойливым. Прожектора слепили глаза, а вездесущая реклама вызывала тошноту. Хотя тошнило, возможно, после той похлебки, которую сегодня утром он пробовал в приюте для нелегалов. Сложно было сказать.
Он поднялся на этот этаж в поисках адреса, который нашел вчера в каталоге Главного Сайта.

Шел второй день поиска работы, но все попытки пока что были безуспешны.
Хозяин одной из торговых точек вчера несколько минут скептически рассматривал его тощую фигуру, и в итоге отрицательно покачал головой:
- Хилый ты, какой-то… Может, больной?

- Да нет…
Было неловко от того, что его так рассматривают. Сашка вспомнил, что давно не стригся.

- А справка есть?

- Нет.

- Ну так вали отсюда. Мне работать надо.

В другом месте, ремонтном цехе, выяснилось, что Сашка «еще пацан» и «ничего не умеет», хотя в объявлении о приеме на работу значилось: «разнорабочий».

В третьем объявлении не требовалось быть большим и сильным и обладать специальными навыками.

В объявлении значилось: «Требуется здоровый молодой человек 16-25 лет, без вредных привычек и семейных связей».

Уходя из дому Сашка схватил с собой только минипорт для связи с Майей. Поскольку денег не было ни копейки, на подъемник с восьмого на девятый этаж пришлось пробираться тайком. Он протиснулся в кабину, битком набитую людьми, в самый последний момент, прячась за чей-то мощной спиной. Сканер не успел его зафиксировать, и это было хорошим знаком. Заскакивая в кабинку, Сашка случайно наступил на ногу пышной даме, которая недоверчиво покосилась на него и ближе прижала к себе свою сумку. Он извинился, но доверия у дамы от этого не прибавилось.

Подъемник тронулся. Один а другим замелькали технические пролеты, разделяющие этажи Мегаполиса.

Без «семейных связей»…
Сашка устал от упреков. Он уходил из дому с одной мыслью - не возвращаться, пока не заработает достаточное количество денег для того, чтобы его не упрекали, что он «сидит у отца на шее». Сколько для этого надо было денег, Сашка представлял с трудом.  Но то, что не вернется, пока не заработает их, он знал наверняка.

Девятый этаж сектора 15-37 мало чем отличался от восьмого. Чуть больше количество вечно спешащих куда-то людей на улицах, оживленней движение транспорта. А в остальном — стекло, металл и пластик, как везде на нижних этажах.

По указанному на объявлении адресу значилась квартира с неприметным входом.

Двери открыла женщина средних лет. Сашка снова почувствовал на себе оценивающий взгляд, который скользнул снизу вверх, начиная от его не чищенных ботинок, затем по потертым джинсам и видавшей виды рубашке и заканчивая лохматой шевелюрой. Внешний вид незнакомки явно контрастировал с его собственным. Аккуратно собранные на затылке волосы, строгий брючный костюм черного цвета, высокие каблуки…
Узнав, что пришли по объявлению, незнакомка пригласила Сашку зайти.

Переступив порог, он оказался в почти пустой комнате, в центре которой стоял стол и несколько стульев. Возле одной из стен приютилась одинокая этажерка, на ней — стопка бумаг.

- Присаживайтесь, - сказала незнакомка.

Сашка сел на стул и только теперь заметил небольшой сетевой экран на одной из стен.  Сетевой экран был неотъемлемой частью жизни верхних этажей Мегаполиса и его заветной мечтой…

Женщина выполнила несколько манипуляций на сетевом экране и отключила его. Вслед за этим она положила на стол перед посетителем более простое электронное приспособление.

- Вы умеете этим пользоваться?

Сашка кивнул. А в голове зароились тревожные мысли: «Она - из-за Кордона. Хуже, если из полиции… Ни то, ни другое не предвещало ничего хорошего, если они пронюхали, что ему удалось недавно сделать...»

- Заполните анкету.

Сашка не сразу сообразил, чего от него хотят.

- Какую вы предлагаете работу? - нерешительно спросил он.

- Об этом потом. Мы сначала должны определить, подходите ли Вы нам.

Сашка посмотрел на анкету. Анкета как анкета.
Но на всякий случай отметил, что не имеет родственников, что ему не шестнадцать, а семнадцать лет, и вместо своей фамилии написал другую.

Несколько недель назад ему удалось запустить сетевой дрон и обойти пароли в нескольких играх. Дрон по имени Гуляка спал в своей пиксельной каморке не подозревая, что может принести неприятности своему создателю.

Незнакомка в черном забрала анкету и велела вернуться через три часа.

Выйдя на улицу, Сашка снова окунулся в суетливую жизнь Мегаполиса, но на этот раз полный сомнений. Возвращаться через три часа или нет?

О специфике предлагаемой работы узнать ничего не удалось. Было в этом что-то манящее, но и пугающее одновременно. Перед глазами стоял сетевой экран, а воображение рисовало немыслимые картины, описывающие его, Александра Линника — сотрудника большой компании. У него - сетевой экран, личный кабинет. Он — начальник департамента разработки электронной продукции нового поколения, на голову выше того хлама, которым заполнены нижние этажи Мегаполиса. Он живет за кордоном, на вернем этаже. А как же по-другому? Ведь только там возможна реализация его идей…

Двери открыл мужчина.

Сашка не ожидал увидеть другого человека на «пороге свой мечты» и растерялся.

- Заходи. Чего мнешься? Не передумал?

Голубая рубашка с галстуком, серые брюки, туфли, вычищенные до блеска. Приятная улыбка, сплошная доброжелательность.

- Ты нам подходишь, - заявил он, как только Сашка снова оказался в той же комнате, что и при первом своем визите.

Незнакомец поставил два стула напротив друг друга, на один из которых сел сам, а на другой пригласил сесть Сашку.

- Нам нужны крепкие парни, вроде тебя, - сказал он. - Мы создаем команду испытателей нового сетевого продукта, который перевернет все представления о виртуальном пространстве!

- В смысле?

Мужчина улыбнулся и его восторженный тон сменился на вкрадчивый тон заговорщика:

- Представь себе, что ты потерял что-то очень ценное, и хотел бы это вернуть? Или наоборот, ты не терял, но очень хочешь найти? Что-то такое, без чего не представляешь своей жизни? Это может быть конкретная вещь, но может быть и нечто нематериальное, на что ты имеешь полное право, но по разным причинам не можешь этого себе позволить. Как тебе такая идея?

- Вы создаете виртуальную иллюзию и хотите, чтобы кто-то на это повелся?

Встречный вопрос вызвал у мужчины короткое замешательство, но он быстро собрался с мыслями.
- В принципе, ты прав. Но согласись, это - прорыв в индустрии развлечений. Встречал ли ты что-то подобное такому квесту?

Сашка разбирался в виртуальных играх. Он бывал практически во всех виртуалках, распространенных на нижних этажах Мегаполиса. Он побывал в некоторых виртуалках верхних этажей, - с помощью Гуляки.  Все обычно сводилось к погружению в виртуальное пространство и выполнению задания. Одного задания для всех игроков. Но в словах незнакомца прозвучала необычная идея.

- Вам удалось найти способ интегрироваться в мышление игрока?

Незнакомец сдержанно рассмеялся. Было заметно, что новый потенциальный испытатель вызывал у него интерес.
- А ты парень не промах. Соображаешь на удивление быстро. Любишь играть?

- Люблю.

- В таком случае - по рукам! Ты участвуешь в испытании продукта и получаешь за это плату. Взамен обязуешься не разглашать полученную информацию. Согласен?


Рецензии
Здравствуй, Танечка! Очень рада новой встрече. Снова очутилась в знакомом по "Рейтингу" Мегаполисе. Интересная завязка. Подросток ищет работу. Видно, что парень смышлёный, рассудительный и даже сложный квест его не пугает. Думаю, далее будет всё интереснее. С уважением,

Элла Лякишева   01.07.2018 20:06     Заявить о нарушении
Здравствуйте Элла Евгеньевна!
Мы с Сашкой вернулись с конкурса копирайта на свою страницу. Между прочим, взяли там первое место по результатам читательского голосования и пару тысяч прозо-баллов.
Рассказ небольшой, но я его разбила на 4 главы. Его можно считать прелюдией к "Рейтингу"
Хотела бы у Вас попросить просмотреть этот рассказ в плане лексических ошибок. Было много замечаний по поводу корявого стиля изложения. Кое-что я исправила, но если увидите то, что режет глаз, напишите, пожалуйста. Для меня это очень важно.

Татьяна Гищак   01.07.2018 21:57   Заявить о нарушении
А где ещё две главы?

Элла Лякишева   01.07.2018 23:04   Заявить о нарушении
Обязательно посмотрю ещё раз и скажу, если что замечу! Только завтра с утра на свежую голову, хорошо?

Элла Лякишева   01.07.2018 23:05   Заявить о нарушении
Ой! Забыла поздравить! Таня, поздравляю с победой! А я на этот конкурс и заглядывать опасаюсь. А Жюри то же самое или другие лица?

Элла Лякишева   01.07.2018 23:15   Заявить о нарушении
Площадка К2 притягивает публику самую разнообразную. Основное жюри - сами авторы, поэтому от конкурса к конкурсу оно меняется. Анонимность и общий критический настрой создают интересную атмосферу - жаркую. Некоторые кусаются по делу, другие - по принципу "а баба яга против", третьи не кусаются, а дают советы и указывают на слабые и сильные места в тексте. И если воспринимать эти "баталии" с юмором, то можно почерпнуть для себя много полезного.
Например, в этот раз я узнала, что мне свойственен приближенный тип повествования от третьего лица (иногда слишком приближенный) и ряд "системных" ошибок, с ним связанных, которых в следующих работах можно попытаться избежать. Думаю, что ради таких находок можно рискнуть подставить себя под удар.
А идеи для конкурсов какие! Я - в восторге. Очень интересные, в основном - философские, а мне такое нравится. Например, ближайшая тема - "Столкновение с бездной", при этом главный герой должен столкнутся с Нечто необъяснимым, что заставит изменить его мировоззрение. И я снова буду участвовать, и меня снова будут кусать, и мне снова будет интересно))))

Татьяна Гищак   02.07.2018 06:50   Заявить о нарушении
Танечка, я рада тому, что тебе интересно! Это очень важно. А во что такое приближённый тон повествования, я, к сожалению, не знаю. Какие-то новомодные "придумки" типа "галлюцинаторный реализм".

Элла Лякишева   02.07.2018 07:05   Заявить о нарушении