Кристина

                Глава 1
      

   С Мариной я знаком практически с самого детства. Мы с ней одногодки. Она переехала в общежитие, где жил мой отец (когда мои родители уже состояли в разводе), когда ей было одиннадцать, а мне только исполнилось двенадцать лет – откуда-то из Мурманска. Росли мы, можно сказать, вместе. Я часто посещал тот район по причине своих натяжных отношений с отчимом и матерью и проводил там свободное время, общаясь с нашими общими друзьями и знакомыми. Не знаю, но как-то так сразу случилось, что между мной и Мариной возникла взаимная симпатия, мы, что это называется, поладили и нашли общий язык. Я говорил ей о том, о чём не мог рассказать своим сверстникам, она - мне. Мы доверяли друг другу свои секреты и тайны, вместе гуляли, однако интимной близости между нами никогда не было. Думается, это обстоятельство только больше сплотило нашу дружбу. В четырнадцать лет она стала встречаться с молодым человеком, моим хорошим другом, впрочем, через два года они расстались...

   Годы летели незаметно, мы закончили школы (каждый свою, поскольку учились в разных), я поступил в колледж. А Марина, немного проучившись в технологическом техникуме, вскоре как-то очень быстро выскочила замуж за некоего Максима, весьма ветреного молодого человека - абсолютно не понятно, что она в нём нашла. Впрочем, в силу обстоятельств, мне даже не пришлось поприсутствовать на их свадьбе (в это время я уезжал от колледжа на летнюю практику и пропустил данное мероприятие). С тех пор мы с Мариной стали общаться намного реже, а после её замужества и того вовсе – встречались, часто больше случайно, может быть всего несколько раз в год. Её супруга я, можно сказать, не знал – видел его пару раз, был с ним знаком, но не более того. Марина тогда уже начала работать - торговала дисками в переходе. А вскоре родила от него дочь, которую назвала Кристиной. Ютились они с мужем и ребёнком в той самой комнате в общежитии, где она и жила раньше, и в которую я по детству частенько захаживал, но теперь - одни: её отец (матери у неё не было, и с отцом она жила в отрочестве) уехал на заработки в Москву и, по одним из сведений, осел там и нашёл семью.
   Как было сказано, общались мы с Мариной теперь нечасто. Я узнавал обрывочные сведения о ней от наших общих знакомых. Спрашивал, когда случалось. Однако на тот момент наши с ней пути, что это называется, разошлись.

   Прошло время. И вот как-то случайно я встретил её. Я был в том районе по каким-то делам, и увидел её, прогуливающуюся с коляской. Подошёл, улыбнулся. Она только в последний момент заметила меня, взглянула и тоже в ответ, правда как-то немного растерянно, улыбнулась. Наверное, она совершенно не ожидала меня увидеть. А я был рад встрече. Разговорились. Время, которое мы провели врозь, никак не сказалось на нас: хотя мы не виделись до этого несколько месяцев, мы общались как старые приятели. Однако я сразу заметил за ней озабоченный вид.
   Что-то было не так. Прошло два года, как она родила. Марина мне поведала о своей жизни, причём совсем не в радужных красках - рассказала о себе, о муже. Максим, который в данный момент был вроде как на работе, оказался совершенно не надёжным человеком и чуть ли не гулящим. С её слов, он пил и был отнюдь не приспособлен к семейной жизни.
   Из её рассказа ясно следовало, что складывается у неё всё не совсем так, как ей хотелось бы, и что она чуть ли не разочаровалась в нём. Я был искренне удивлён. Она сетовала на его поведение, на его отношение к ней, говорила обо всём без утайки. Вероятно, Марина об этом никому не рассказывала, и была рада наконец кому-то излить душу.
   Мне было жаль свою подругу, видя её состояние. Выслушав, я постарался её успокоить: стал говорить, что всё ещё образуется, наладится и что не стоит переживать. Марина меня слушала, и постепенно я начал наблюдать, как её настроение меняется.
   Мы гуляли вдвоём в парке.
 - Вот, хоть Кристинка меня радует! - сказала она улыбнувшись и взглядом показав на дочку.
 - Ну видишь! - подбодрил я её.
   Я посмотрел на спящую в коляске малышку. Её детское личико чему-то улыбалось во сне.
   Мы прошли с Мариной всю аллею и повернули обратно. Наша беседа постепенно переросла в иное русло. Мы вспоминали наши прошлые дни. Разговаривая обо всём, мы в то же время разговаривали ни о чём. Всё было как раньше, и между нами опять чувствовались былые отношения, которые со временем не утратили своей силы, и я вновь ощущал, как она доверяется мне.

...И опять мы расстались надолго. После той встречи совершенно не виделись. А по окончании колледжа, меня забрали в армию, в которой я оттоптал два года.
   Пока я служил, я получал письма от своих друзей (Марина мне не писала) - они мне рассказывали о том, что делается на гражданке, в том числе в них говорилось о моей подруге: кто-то был немного в курсе её дел, что у неё. В ответ - я тоже спрашивал. Под дембель из этих писем я узнал, что она разошлась с мужем и будто бы опять вышла замуж...

   И вот я вернулся из армии. Как это обычно бывает, встретился с друзьями, гульнул на новом празднике жизни и, общаясь, между прочим удостоверился, что Марина действительно развелась, что нашла себе нового молодого человека, что живёт теперь в другом месте и что, вроде как, беременна. Мне было интересно о ней узнать. Сначала я хотел ей позвонить, но: у одного друга не нашлось её телефона, у другого вроде как был записан её старый номер. В соцсетях найти её не смогли. А больше, как оказалось, из старых знакомых никто о ней ничего не знал - многие обзавелись семьями, кто-то куда-то уехал... Встретиться с ней, таким образом, не получалось. Да и, в общем, подумал я, стоило ли её в данный момент беспокоить? Как рассказывали, она находилась уже на порядочном сроке. Наверняка сейчас ей было не до меня.
   А тут ещё подхватили свои заботы: надо было как-то решать свою судьбу, устраиваться на работу. С этим оказались проблемы: как назло в стране случился очередной кризис, и по специальности, которую я приобрёл до армии и которая в формате колледжа, без опыта была мало востребована, я тщетно пытался её найти. Хорошо, хоть было своё жильё – хоть об этом я не волновался. Короче, стало не до Марины. Действительно, ведь я мог увидеть её и позже, когда она родит. В итоге всё отложилось на потом.
   Я погрузился в свои дела... Нашёл работу, но смог устроиться только на стройку, начав таким образом трудовую деятельность.
   Так незаметно прошёл год.

   Но однажды я всё-таки встретил её. Как помню, дело было весной. Я шёл из магазина, что находился в окрестностях моего дома. Она первая окликнула меня.
 - Дим, - услышал я где-то из-за спины очень знакомый голос, обернулся и увидел её.
 - Марина?
   Она подошла ко мне, почти остолбеневшему.
 - Вот так встреча! Привет. Не забыл?
 - Привет... нет, конечно!
   Я внимательно посмотрел на неё.
 - Ты откуда, какими судьбами? - спросил я.
 - Я тут живу недалеко.
 - Правда?
 - Да. А ты как, там же?
 - Там же.
   Марина взглянула на меня.
 - Ну... - протянула она и улыбнулась. - Давненько ж мы с тобой не виделись!

   Установилась  пауза. Мы стояли, молча изучая друг друга.
 - А ты сейчас как, что? Слышал, развелась, - прервал я тишину.
 - Да. Вышла замуж, второго родила.
 - У тебя же дочка была, Кристина...
 - Не была - есть! - Марина весело усмехнулась. - Теперь - сын ещё.

   Я опять замолчал. Я всматривался в Марину - она глядела на меня счастливыми глазами. С уверенностью можно было сказать, что у неё всё наладилось.
 - А сына как зовут?
 - Кирилл. Да, а мужа - Андрей.
 - Значит, живёшь рядом?
   Она кивнула.
 - Где?
 - Я же комнату свою продала, материнский капитал добавили, взяли в ипотеку однушку - вот здесь, через улицу (она показала).
 - Дак это ж совсем близко.
 - Ну, - опять заулыбалась она, - так что мы теперь с тобой соседи... А ты-то как, не обзавёлся семьёй?
 - Нет, - я отрицательно покачал головой.
 - Ясно. Слушай, нам бы отметить это событие! Давай как-нибудь зайдёшь в гости. С мужем познакомлю.
 - Хорошо.
 - Только не сегодня, - вспомнила она, - у меня дела. Ладно, говори телефон!
   Я достал из кармана сотовый, Марина тоже достала, и мы быстро обменялись номерами.
 - Ну всё, пока, рада была увидеть, - сказала она, пожимая мне руку на прощанье.
 - Пока, - ответил я, ещё раз взглянул на неё и направился домой.


                Глава 2


   Позвонила – она мне, через несколько дней, на этих же выходных:
 - Димка, привет. Как дела?
 - Привет. Нормально.
 - Не работаешь?
 - Нет.
 - Тогда приходи к нам.
 - Что, прямо сейчас?
 - Конечно, не откладывай!
 - Хорошо.
   Она назвала адрес, и я собрался.

   И вот я у них в гостях. Небольшая квартирка на пятом этаже обычной панельной хрущёвки, правда, уютная и с хорошим ремонтом. С порога меня встретила Марина:
 - Заходи.
   Она закрыла за мной дверь. А я разулся в коридоре и прошёл. В комнате сидел Андрей, как я понял, её муж. Сразу бросилось в глаза, что он молод – подумалось, навряд ли ему было больше двадцати. Для меня это оказалось неожиданностью. На ту пору нам с Мариной исполнилось уже по двадцать четыре года (она недавно отпраздновала свой день рожденья), её супруг выглядел моложе.
   Правда я и сам выглядел всегда молодо, так что если моя подруга не говорила ему мой возраст, могло статься, что он посчитал меня ровесником.
   Подошёл, Марина представила нас:
 - Мой муж, Андрей. Мой друг детства, Дима.
   Посмотрели друг другу в глаза, улыбнулись. Андрей мне показался весьма радушным молодым человеком. Пожали руки и почти сразу разговорились, вскрылись общие темы - оказалось, он так же как и я работал по стройке.

   Но всё это случилось чуть позже. После нашего с Андреем знакомства я увидел её.
   Только сейчас, в дальнем углу комнаты, на диване я заметил сидящую и внимательно смотрящую в нашу сторону девочку. Это была дочь Марины, Кристина. Она казалась уже взросленькой. Прошло четыре года, как я в первый и последний раз видел её. Ей было шесть лет, она ещё ходила в садик, но на следующий год собиралась в школу. Помню этот пойманный мною взгляд. Я подошёл.
 - Привет, меня Дима зовут, - произнёс я, протянув ей руку.
   Девочка взглянула на меня острым, пронзающим взглядом.
   Она не подала руки, но продолжила с интересом изучать меня. Я улыбнулся, заметив про себя, что девочка была красива и взяла от Марины, пожалуй, всё самое лучшее.
 - Кристина, - наконец ответила она.
   Её круглые карие глаза были устремлены в мои. Прошла почти минута, она всё ещё смотрела на меня. Но потом Кристина как-то неожиданно отвлеклась, поглядела на мать, затем ещё раз перевела на меня взгляд, засмеялась и отвернулась. В этот вечер мы сдружились.
   Мы действительно с ней поладили. Сначала Кристина приглядывалась ко мне, но вскоре сама подошла, что-то у меня спросила. А спустя несколько минут мы с ней уже непринуждённо болтали. Кристина мне рассказывала какие-то свои истории, которые я внимательно слушал и сам у неё о чём-то спрашивал и отвечал.
   Кристина оказалась по-настоящему чудесным ребёнком. К слову сказать, мне всегда нравились дети, и к кому бы из друзей у кого были свои чада я ни приходил, я непременно находил с ними общий язык. Мои знакомые часто говорили, что я обладал какой-то специфической энергетикой, благодаря которой их тоже тянуло ко мне.
   То же случилось и с Кристиной. В тот день я общался не только с её родителями, но и с ней. Атмосфера была исключительно доброжелательная, и в итоге мне всё понравилось.

...С тех пор я стал навещать Марину часто, но ходил, по сути, не только к ней. В связи с тем, что у нас с Андреем были взаимные интересы, мы порой созванивались или пересекались по работе, и я по разному поводу бывал у них.
 
...Время шло. Их сын начал ходить. Когда Марина кормила грудью, мы с Андреем сидели на кухне, разговаривали, иногда выпивали (Марина себе этого естественно не позволяла). Конечно сыграло ещё то, что я жил рядом, поэтому я смог почти каждые выходные навещать своих друзей. И конечно же я всегда видел Кристину.
   Как было сказано, я сдружился с девочкой. Кажется, она всегда была рада меня видеть, и, когда я к ним заходил, когда появлялся в двери, то часто подбегала ко мне.
   Я проходил, присаживался, а она садилась со мной рядом: бывало, например,  на диван или даже залезала на спинку кресла - всегда старалась быть поблизости. Кристина смеялась и глядела на меня своими большими карими глазами или порой звала куда-то, иногда вовсе приставала, мешая нам с Андреем или Мариной говорить.

   Кристина как-то быстро ко мне привязалась и, когда я был у них, практически не отходила от меня. Моя подруга это замечала и, наверное, удивлялась такой дружбе, впрочем, ничего плохого в ней не находила. Кристинка же почти никогда мне не надоедала, и мне нравилось играться с ней.

   Да, мы играли. У нас даже была своя ни на что не похожая с ней игра, Кристина всегда первая предлагала в неё поиграть. Суть её заключалась в следующем: к примеру, я сидел на диване, она подходила, пододвигалась, часто - брала за руку и приближала своё лицо к моему, широко открывала глаза и смотрела ими в мои.
   Смысл игры был в том, чтобы как можно дольше выдержать взгляд. Я изучал её, вглядываясь в глубину её карих круглых глаз. Кристина абсолютно всегда проигрывала, но порой соревнование могло длится до двух-трёх минут - в какой-то момент она начинала смеяться, отворачивалась, уходила или убегала.
   Издали она улыбалась, весело посматривая на меня. Мне тоже казалось это смешно и забавно.

   Кристина всегда была активна жизнерадостна. Её непосредственность вкупе с её энергией и красотой никого не могли оставить равнодушным.
   Кристина тех лет запомнилась мне прыткой, озорной девчонкой в ярко-жёлтых бриджах, атласной футболке, с распущенными волосами, горевшими огнём глазами, наполненными радостью и весёлой искрой.
   
   Многие моменты, связанные с Кристиной, врезались в памяти: наши игры, встречи. Я к ним заходил...
   
 - Дима, привет! - радостно подбегала она ко мне.
 - Здравствуй.
   Кристина смотрела на меня. По её загадочному взгляду я уже понимал, что она что-то приготовила.
 - А вчера я делала бусы! - говорила она.
   Кристина увлекала меня за собой, показывая мне бусы - нанизанные на толстую нитку разноцветные пуговицы и с вниманием глядела.
 - Сама делала? - спрашивал я.
 - Да, - отвечала она.
   А я, улыбаясь, полушутливо смотрел ей в глаза:
 - Серьёзно? Никто не помогал?
   Кристина не отвечала, отворачивалась и убегала, залезала на диван, надевала своё украшение и оттуда весело посматривала на меня.
 - Как? - интересовалась она.
 - Тебе очень идёт.

   А ещё мы с ней вырезали снежинки... Вообще много чем занимались - девочка всегда могла найти нам занятие.
   Кристина была во всех смыслах очень симпатичным ребёнком и всё это время росла практически у меня на глазах. 
   
   В памяти навсегда отложился её детский образ - каштановые волосы, густые ресницы, круглые глаза...  Кто знает, возможно, эти воспоминания и спасли меня от того, что могло случиться позже. Повлияла ли её детская дружба на то, что произошло дальше? Однозначно сказать нельзя.
   Впрочем, обо всём по порядку.

   Следующей осенью Кристина пошла в школу, и для Марины начались новые будни; подрастал сын.
   А я всё так же трудился на стройке, но постоянная однообразная рутина начинала надоедать.
   Я отвлекался от всего, будучи у своих друзей в гостях, и  отдушиной для меня стала Кристина. 

   Тогда она уже ходила в первый класс; училась читать и писать. Помню, когда я к ним приходил, как Кристина подбегала ко мне, присаживалась, брала в руки книгу и я слушал, как она читает.
   Она показывала буквы. Вместе с ней мы разучивали слова, листая букварь.
   А ещё она умела рисовать, показывала как рисует дом, маму, брата...
   Кристина была очень общительным ребёнком и любила рассказывать о прожитых ею днях, каждый из которых был полон для неё новых открытий и знаний.

...А время шло неумолимо - шли недели, месяцы, и незаметно прошёл год. Кирилла отправили в садик, Кристина же пошла во второй класс.

   Кто-то наверняка спросит, почему я так часто навещал их? С уверенностью можно сказать, что одной из причин было то, что на тот момент у меня не было девушки, и в этом смысле меня ничего не связывало. Марина же, как и когда-то прежде нуждалась во мне - я всё так же оставался для неё тем человеком, которому она по-настоящему доверяла и к кому была привязана. Возникали какие-то вопросы, и я советовал ей, в каких ситуациях, как поступить. Если  у меня что-то случалось – я тоже мог позвонить или прийти к ней. Всё оставалось как прежде, и хотя мы ощущали себя уже взрослыми людьми, суть нашего общения от этого не менялась, просто проблемы стали носить немного другой характер. Андрей же, с которым я тоже дружил, ничего не имел против нашего общения и абсолютно не ревновал меня к ней.

   Не знаю, может это передаётся по наследству, но Кристинка тоже ко мне привыкла и будто нуждалась. Она всегда была рада меня видеть, мы проводили время вместе. Порой даже ходили куда-то - то есть втроём, с Мариной, когда Андрея, к примеру, не было рядом - девочка часто хотела чтобы я был ней, причём иногда с её стороны это превращалось в какую-то манию. Помню случай: как-то со всей семьёй они собрались в Зоопарк (мы с Кристиной одно время обсуждали это), так она закатила чуть ли не скандал, узнав что меня не будет с ними. В итоге её родители, видя это, согласились, я тоже не смог отказать.
   А вскоре у меня появилась Оксана.

   Да, потом у меня появилась Оксана – девушка, которая наконец смогла меня приручить. Она была красива, и мне, наверное, повезло с ней - по крайней мере все так считали. Она была хороша собой, даже сейчас я вспоминаю о ней с трепетом. Мне нравилось в ней всё: её взгляд, волосы, походка, её чуть вздорный, шебутной характер. Тогда, мне казалось, я влюбился в неё. Действительно, я был от неё без ума. Помню, как многие говорили, с каким восторгом я на неё смотрел.
   Мы стали встречаться, и спустя полгода она переехала ко мне. К тому времени я уже ушёл со стройки, которая мне порядком поднадоела и устроился работать в охрану – взяли легко: я служил в армии, отучился, получил разрешение, таким образом начав вести более размеренный образ жизни. Оксана же работала продавцом в супермаркете и была на четыре года младше меня. Вспоминаю, как-то по-первости, когда я только начал с ней ходить, видя меня, её подруги удивлялись. Мне стало интересно. Потом она мне рассказывала, что они недоумевали, почему она нашла себе такого молодого парня: думали, что я моложе её, хотя я был старше её на три года, и к тому времени мне уже исполнилось двадцать шесть лет.
   И всё вроде бы шло хорошо. Однако возникла одна проблема - её ревность.
   Сначала я её почти не замечал и даже какое-то время был уверен, что она мне нравилась, но вскоре стала порядком надоедать. Оксана не давала мне прохода и ревновала, казалось, ко всем - к друзьям к знакомым, к коллегам по работе. Даже когда я работал в ночь, случалось, часто звонила, чтобы уточнить, что и где я. Мои напарники, наблюдая за этим, надо мной смеялись. Это бесило, и я отключал телефон. Но и это не помогало: когда я возвращался домой, она устраивала мне чуть ли не скандал. Всё это было уже за гранью. Складывалось ощущение, что она хотела, чтобы я полностью принадлежал ей.

   Что ж говорить про Марину - она оказалась у неё чуть ли не первым объектом для ревности. Наверняка Оксана чувствовала нашу связь. Сначала я пытался их свести, хотел, чтобы они поладили, чтобы мы, что это называется, дружили семьями. Но не тут то было. Когда мы приходили к ним, она всем своим видом давала понять, что я – только её. Нет, она не выказывала явную неприязнь, но наши с Мариной посиделки, откровенные разговоры, к которым мы так привыкли, благодаря стараниям Оксаны совершенно сошли на нет. Мы стали реже общаться. Мы всё ещё встречались, но уже не было того, что существовало раньше - отсутствовали наши разговоры тет-а-тет. А одного меня Оксана к ним не пускала, и не дай бог бы узнала, что я к ним без неё ходил. Вследствие этого я практически перестал посещать свою подругу, да и не только её, но и многих своих друзей. Мне кажется, Оксана была бы довольна, если бы я полностью прекратил к ним ходить.
   Кристина всё это видела и тоже переменилась. Поначалу она по привычке так же ко мне ласкалась, но потом, наблюдая за Оксаной, за моим поведением с ней, совершенно перестала этого делать. Теперь, когда мы с моей девушкой приходили к ним в гости, Кристина старалась больше не подходить, и молча сидела в сторонке, смотря на нас. Но наблюдала за нами постоянно. Да... Кристина глядела на нас каким-то странным, необычным взглядом. Уверен, девочка тоже меня ревновала, ведь это Оксана отдалила нас. Мы больше не играли с ней ни в какие игры, которые нас раньше забавляли, вообще перестали быть вместе.
   Так всё происходило. Как было сказано, мои визиты к Марине с Андреем становились всё реже, пока, наконец, вовсе не прекратились. Нет, я не рвал отношений совсем – мы всё ещё общались в соцсети, несколько раз виделись на улице, созванивались. Но в реале я совершенно отдалился от них.

   Всё это продолжалось около полутора лет. Её ревность не ослабевала. Из месяца в месяц повторялась данная ситуация. Наконец, мне всё это надоело. Оксана так и не смогла родить. Не помню, что окончательно стало причиной разрыва, но мы в итоге расстались.
   Мне к тому времени перевалило уже за двадцать семь лет. И жизнь, можно сказать, вошла в новое русло. После полутора-двух лет совместного проживания, которое меня в чём-то измотало, чему-то научило, я вновь оказался предоставлен самому себе и, что это называется, ловил свободу как воздух.
   И что непременно первым своим делом я начал делать – это возобновил ходить к Марине. Моя подруга была рада вновь меня видеть, и я конечно тоже, и Кристина, и Андрей...
   Девочке на тот момент исполнилось десять лет.

   Помню нашу первую после долгого перерыва встречу (до этого я не видел Кристину больше года). Зашёл. Она как и когда-то в первый раз, когда мы с ней познакомились, сидела на диване. Посмотрел. Мне показалось, она сильно повзрослела, вытянулась (такое часто бывает, когда не видишь ребёнка долгое время, девочки же в этом возрасте растут удивительно быстро).

   Подошёл к ней. Кристина действительно выросла, но изменилась не только внешне – кажется, стала спокойнее, а взгляд её карих круглых глаз будто ещё глубже.
 - Здравствуй, - я первый протянул ей руку.
 - Привет, - сказала она, подав мне свою маленькую тонкую ручку.
   Она как и тогда, в день нашего знакомства, наблюдала за мной.
 - Как дела? - улыбнувшись, спросил я.
 - Хорошо.
   Кристина ответила на мою улыбку. Думается, она вновь увидела во мне своего старого доброго друга. Правда, в тот день почти не подходила, - мы сидели с Мариной и Андреем, общались, - хотя я замечал, как она смотрит на меня.
   А в следующий раз стала более раскрепощённая. Мы опять с ней весело шутили и смеялись. Я спрашивал у неё про школу, как у неё дела. Но когда в знак, наверное, окончательного примирения, я сам предложил сыграть ей в нашу давнюю игру – посмотреть в глаза, - то она их почти сразу отвела, потом опять взглянула, но как-то совершенно по-другому, нерешительно и следом быстро убрала взгляд. Больше мы с ней в эту игру не играли.


                Глава 3


   Итак, всё, вроде, наладилось. Я ни с кем не встречался (мне с избытком хватило тех двух лет) и начал жить один. Всё вернулось на круги своя. Каждые выходные,  когда они выпадали на мои, я навещал Марину, мы как и прежде с ней и с Андреем общались, да и она  тоже стала сама ко мне приходить. А несколько раз была с Кристиной. Случалось это, когда она посещала школу по каким-то делам, и обратно им было по пути. Школа же их находилась поблизости от моего дома.
   Помню, как Кристина, которой  к тому времени исполнилось уже одиннадцать лет, впервые побывала у меня. Случилось, что они были вдвоём с матерью. Марина мне позвонила, чтобы узнать, не занят ли я. Я был свободен и никуда не собирался, моей подруге нужно было о чём-то со мной поговорить, и они решили зайти. Жил я в однокомнатной квартире, на четвёртом этаже, в похожей на их пятиэтажке.
   Набрали в домофон, поднялись по лестнице, я открыл дверь.
   Первой зашла Марина, за ней порог переступила Кристина.
   Девочка подняла на меня глаза.
 - Привет, - поздоровалась она.
 - Привет, - ответил я.
   Они повесили свои куртки, разулись и прошли в комнату.
   Марина зашла и посадила дочь на диван, сама же, извинившись, ушла в уборную. Я взглянул на Кристину - она села на краю дивана, облокотившись о его спинку, и принялась с интересом глядеть по сторонам.
   Я подошёл к окну, окинул взглядом улицу, затем обернулся, вновь переведя внимание на Кристину. Девочка взглянула на меня.
 - Хорошо у тебя, - сказала она.
   В ответ я улыбнулся и полушутливым тоном у неё спросил:
 - Тебе нравится?
 - Да, - серьёзно ответила девочка.
   Кристина отвлеклась и продолжила с вниманием всё изучать. Я наблюдал: её взгляд скользил по шкафу, комоду, она посмотрела на сервант... Затем Кристина вновь повернулась и неожиданно спросила, глядя мне прямо в глаза:
 - Ты с ней больше не встречаешься?
   Я понял, что она говорила про Оксану. Этот вопрос на мгновение поставил меня в тупик: после моего расставания, я ни разу с Кристиной не говорил о ней.
   Я чуть замешкался и поэтому сквозь паузу ответил:
 - Нет.
   Кристина встала с дивана, сделала шаг в мою сторону - видимо, хотела что-то ещё спросить или сказать. Но в этот момент из уборной вышла Марина. Зайдя, она с вниманием посмотрела на нас.
 - Дим, нам надо поговорить, - сказала она.
   Я подошёл к Кристине, жестом подозвал её к себе, потом направился к столу. Выдвинув кресло, я включил компьютер, посадил её за него, мы же с моей подругой направились на кухню говорить.

   Я зашёл и поставил чайник, встав рядом со столешницей. Марина, выдвинув стул, подсела к столу.
   Несколько секунд она ничего не говорила, молчала.
 - Как у тебя дела на работе? – наконец спросила она.
   Марина подняла на меня глаза.
 - Нормально.
 - Так там и будешь работать?
   Я повернулся и взглянул на Марину - у неё был совершенно не интересующийся вид. Я знал - когда моя подруга так начинала, то хотела о чём-то попросить.
 - Не надоела тебе охрана? - продолжила она.
   Марина положила руки на стол.
 - Нет.
 - А по специальности что не устроишься?
   Я ей не ответил. Я понимал, что Марина собиралась совсем не об этом говорить, поэтому, чтобы поменять тему разговора, спросил:
 - Как у вас дела в школе?
   Моя подруга будто бы этого и ждала.
 - Да вот не очень, - проговорила она.
 - Что? - спросил я у неё.
   Марина посмотрела и начала объяснять.

   Оказалось, у Кристины были проблемы по алгебре, точь в точь такие же вопросы, которые некогда были в школе у неё самой. Она вспомнила, когда мы учились, как я ей помогал.
 - Дим, сможешь позаниматься? - спросила она.
   Сперва я не понял:
 - С Кристиной?
   Марина кивнула:
 - С ней.
   Я отошёл от столешницы и подошёл к окну. Вопрос оказался для меня совершенно неожиданным.
 - Как ты это себе представляешь?
 - Ну ты же к нам заходишь... посиди с ней.
   Я удивился:
 - А вы?
 - Дим, ну ты же в курсе, у меня с этим беда. А Андрей... у него нет времени, да и он тоже не разбирается.
 - Даже не знаю... - протянул я.
   Марина убрала руки со стола и положила их обратно на колени, умоляюще взглянула.
 - Послушай, я в долгу не останусь.
 - О чём ты? - машинально проговорил я ей.
 - Значит, согласен?
   Я посмотрел на свою подругу - она уже глядела на меня счастливыми глазами.

   Вскипел чайник, и я залил заварник кипятком. Через пять минут, попив чай, мы вернулись обратно в комнату.
   Я вошёл, закрыл за собой дверь. Взглянул: Кристина сидела на том же месте за компьютером, казалось, в той же позе, в которой я её оставил, и играла. Я не стал проходить дальше и остался стоять возле дивана, а Марина направилась к дочери. Услышав шаги, девочка повернулась. Сначала она посмотрела на мать, затем перевела взгляд на меня. Следом моя подруга объявила ей своё решение. Кристина только согласно закивала.

   Прошло больше недели после той встречи и нашего разговора, и сегодня у меня был выходной (работал я сутки – трое). Марина позвонила договориться, чтобы я к ним пришёл. Я был свободен, собрался и через час был у них.
 - Привет, - встретила меня на пороге подруга. - Заходи.
   Я снял куртку, выглянул из коридора - Кристина сидела напротив, за столом. Девочка, увидев меня, слезла с кресла.
 - Привет! - подбежала она ко мне.
 - Привет, - поздоровался я.
   Я протянул купленный ей сок, и вместе с ней мы прошли в комнату.
   Зайдя, я осмотрелся. Андрея в квартире не было.
 - Где твой муж? - обратился я к Марине.
 - Попозже придёт. Чай будешь? - спросила она.
 - Нет, - ответил я, - давай, потом.

   Марина взяла у дочери упаковку сока и отнесла его на кухню, а я вслед за Кристиной направился к столу, за который она уже усаживалась.
 
   Подойдя, взглянул: на столе лежали учебник и тетрадь.
   Я остановился и на мгновение встал в раздумье.
  "Так", - подумал я, - "нужно понять, с чего начать - для начала узнать, что они проходят..."
 - Что вы сейчас изучаете? - спросил я у Кристины.
   Я взял в руки книгу.
   Она показала:
 - Вот это.
   Так.. дроби, десятичные дроби... Вроде, несложно.
 - Хорошо... - проговорил я.
   Отложив учебник, я приготовился и внимательнее взглянул на свою ученицу и вдруг неожиданно замешкался. Я почему-то сразу не обратил внимание на то, как Кристина выглядела, то есть была одета - показалось, как-то очень нарядно: ситцевая юбочка, рубашка, длинные волосы струйкой льются по белой сорочке. Мне кажется, ничего такого я раньше не замечал...
   И ещё на одну вещь я обратил внимание – у неё были подкрашены ресницы. Она изучающе посмотрела на меня. Да, было ещё что-то... запах: девчонка чем-то намазалась.
   
   Кристина сидела вся во внимании. Я ещё раз взглянул на неё и подумал, что у меня был глупый вид, потому что когда она в очередной раз поймала мой взгляд, то как-то с чуть заметной усмешкой улыбнулась, а её бездонные глаза сказали о чём-то.
   Наконец я отвлёкся. Кристина уселась поудобнее, и мы начали решать. Марина сидела с сыном на диване и смотрела на нас. Я попросил Кристину написать пару уравнений. Начали с самых простых, предложил две задачи. Потом Марина вместе с Кириллом ушли на кухню, а мы с Кристиной продолжили заниматься.
   Для меня было всё просто. Я объяснял ей на подобие примеров, она понимала.
   Наверное, я был хороший учитель - действительно, быстро по аналогии решила ряд задач. Где-то возникли трудности, однако мы с ней их быстро преодолели. Всё, вроде, получалось. Следом прошли домашнее задание.
   Кристина сидела в кресле. Я сначала стоял рядом, но потом, устав, пододвинул стул и тоже сел, так, что девочка оказалась в непосредственной близости от меня. Я сидел рядом с ней, иногда случайно касаясь её, следил за её рукой и... чувствовал запах.

[...]

  “Вот, нет... это нужно умножить на двойку...” - говорил я.
   Кристина отвлекалась и глядела на меня.
 - Так? - спрашивала она.
 - Да, - отвечал я, - так.

...Минул почти час наших занятий. В очередной раз в комнату вошла Марина, приготовила чай.
 - Устали? - спросила она.
   Я повернулся и посмотрел на неё.
 - На, держи, - подав чашку,сказала она мне.
   Потом обратилась к дочери:
 - Кристина, возьми сок.
   Девочка вышла из-за стола, взяла у матери стакан, отпила из него, прогулялась по комнате, подошла к окну, потом повернулась и взглянула на меня, сделала ещё глоток, а спустя пару минут уселась за стол обратно.

...Время шло, и я не заметил, как мы заканчивали.
 - Ты всё поняла? – ложа учебник, спросил я у Кристины, когда почти всё уже было готово, и мы завершали последний пример.
 - Да, - ответила она.
 
   Наконец, когда занятие подошло к концу, я поднялся со стула. Немного размявшись, прошёлся по комнате, потом сел на диван. Кристина тоже встала, сходила в туалет, вернулась оттуда с гребнем, и села рядом, она начала расчёсывать волосы, я же принялся листать телефон.
   Совсем скоро пришёл Андрей. Я давно не видел своего друга. Встал и подошёл к нему. В руках он держал пиво.
 - Привет, как ты?-  улыбнувшись, поздоровался он со мной.
 - Нормально, привет.
 - Что, может, расслабимся?

   Мы прошли вместе в комнату и раздвинули стол. Андрей поставил на него две трёшки, которые держал в руках. Вскоре из кухни вышла Марина и  тоже села на диван, присоединившись к нам. Мы сидели за столом, разговаривали и пили пиво. Кирилл находился поблизости от матери. Я наблюдал: около нас постоянно суетилась Кристина - она то была рядом, то  уходила недалеко, глядела со стороны на нас, потом возвращалась, присаживалась в кресло, залезая на него с ногами, смотрела в телефон и играла. Я тоже периодически отвлекался и смотрел на неё.
   Сидели недолго, незаметно настал вечер. Я попрощался и пошёл домой.
   А через неделю пришёл вновь.

   Андрея опять не было дома.
   Дверь мне открыла Кристина.
 - Привет, - поздоровалась она.
 - Привет, - сказал я.
   В коридоре было темно, но я не стал включать свет.
 - Где мама? - спросил я.
 - На кухне.
   Я снял свою куртку и повесил на вешалку. В этот момент из комнаты выглянула Марина, она держала что-то в руке:
 - Привет, Дим. Да я тут десерт готовлю, проходи.
   Она ушла. А я разулся и вслед за Кристиной прошёл в комнату. Осмотрелся - в квартире кроме них никого не было (Кирилла, как потом выяснилось, на выходные отправили к бабушке).

   Прошёл и сел на диван. Я слушал, как на кухне шурудила Марина. Затем взглянул на Кристину - она стояла возле комода, спиной ко мне. Девочка повернулась, ощутив мой взгляд. Я посмотрел на неё повнимательнее. И вновь, теперь почти сразу, я обратил внимание на то, как она выглядела, была одета - будто с иголочки: белая блузка, юбочка, обтягивающие, телесного цвета колготки, и опять эти подкрашенные ресницы. Ещё в коридоре я почувствовал её аромат...

   Девочка сделала два шага и подсела ко мне. Она ничего не сказала, а я сидя продолжил слушать, что делается на кухне, но потом, повернувшись, вновь взглянул на Кристину, а она, как и вчера, поймала этот мой взгляд и с той же едва заметной усмешкой улыбнулась.
   
   Следом в комнату вошла Марина.
 - Ну что, сидите, - спросила она, - Дима, дочь?
   Мы встали и подошли к столу.

   Сегодня на повестке для были линейные уравнения. Я взял учебник и быстренько пролистнул его. Для меня опять всё было несложно. Кристина открыла тетрадь.
 - Где твои задания? - спросил я.
   Она показала.
   Я сел и начал объяснять.

 - Вот, гляди, - говорил я ей, - неизвестные переносишь в одну сторону и меняешь знак у тех, что переносишь, а цифры - в другую.
 - Так?
 - Да, так. Вот, теперь давай, делай это у всех... И смотри, дальше: потом делишь, прибавляешь или вычитаешь...
   Она смотрела и писала.
   Всё вроде опять получалось...

...Занимались с ней уже долго, наверное, с час, за это время почти не отвлекались. Я сидел возле неё, смотрел, как Кристина выполняет очередное задание.
   В какой-то момент рядом с собой я заметил Марину - она подошла и встала возле нас.
 - Не устали? - поинтересовалась она.
   Я повернулся:
 - Нет.
   Марина посмотрела на меня, и вдруг, выдержав паузу, спросила:
 - Побудете одни?
   Я моментально взглянул.
 - Я быстренько сгоняю в магазин.
   Кристина в этот момент тоже обернулась и посмотрела на мать.
 - Да тут рядом, я недолго.
 - Хорошо.
   Марина встала и вышла в коридор, а я повернулся обратно к столу.

   Когда Марина ушла, я продолжил заниматься с девочкой, наблюдая, как она решает задачу.

   Прошло несколько минут. Кристина делала пример. Спустя какое-то время, мне надоело сидеть, и я встал. Склонившись над столом, я опёрся о него ладонью. Сначала я смотрел, как Кристина решает уравнение, в её тетрадь, на выводящие символы руку. Но следом взгляд почему-то переключился на её плечи, голову, льющиеся волосы.
   Я смотрел на неё сверху вниз. Кажется, боковым зрением она тоже видела меня. Потом произошло вот что: на мгновенье я заметил, как она отложила карандаш. Пару секунд Кристина ничего не делала, молчала, а затем подняла свою руку и медленно, ладонью, провела по моей - той, что опиралась о стол – да, так, совершенно неожиданно, от верха запястья и до кончиков пальцев. Взглянула. Я посмотрел на неё, всё ещё ощущая её поглаживание.
   Мы молча в течение нескольких секунд обменивались взглядами. Не зная что сказать, я просто на неё глядел, в этот момент в радужках её карих глаз я, кажется, прочёл что-то.
 - Схожу в туалет, - прервав паузу, вдруг быстро произнесла она.
   Я не ответил, а Кристина отодвинула стул, встала и почти мигом выскочила за дверь. А я всё так же стоял, до конца ничего не понимая. Наконец, чтобы отвлечься от непонятных мыслей, я взглянул на её записи, в её тетрадь. Прошла минута, она вернулась, улыбнулась, и как ни в чём не бывало села за стол.
   Почти в ту же минуту пришла Марина.
   Из коридора она посмотрела на нас.
 - Как вы? – ставя сумку, спросила она.
 - Нормально.

   Сидели совсем недолго. Занятие закончилось, и в этот раз не дожидаясь Андрея, я вернулся домой.
   Пришёл. Как обычно: включил телевизор, приготовил еду. Но какие-то непонятные мысли лезли в голову... В них проплывали Марина, Кристина, наш сегодняшний урок. Я не мог для себя всё до конца понять: девочка, этот её странный жест почему-то не давал мне покоя.

...А назавтра начался новый рабочий день. И смена выдалась на редкость насыщенная, так что на следующее утро я пришёл домой совершенно уставший. День после суток прошёл на удивление быстро. Неделя, полная событий и дел, увлекла меня.
   Последовавшие за тем выходные также пролетели незаметно.
   А в конце недели мне позвонила Марина:
 - Привет, слушай, а у неё прогресс, - сказала она, говоря про дочь.
 - Да?
 - Да. Сегодня четвёрку получила, и вчера...
 - Дим, - она выдержала паузу, - спасибо тебе огромное, хоть одна проблема решилась.
 - Не за что. Рад за тебя.
 - А я-то как рада!
   Она помолчала, а затем добавила:   
 - Знаешь, кажется, это она ради тебя так старается.
 - С чего так решила?
 - Сама говорила.

   Занимался я с ней ещё несколько раз. И за пару месяцев Кристина действительно всё подтянула.
   Моя подруга была довольна.
   А вскоре у Кристины случилось двенадцатилетие. Меня пригласили в гости. Помню, как долго ходил по магазинам, выбирая ей подарок, и в конечном итоге остановился на большой мягкой игрушке. Кристина была очень рада, когда я ей его дарил.

 - С днём рождения, - подошёл я, протянув ей мягкого плюшевого медежонка.
   Кристина улыбнулась, положила его возле себя и встала на диван.
 - Спасибо!
   Она подтянулась на диване и поцеловала меня в щёку, потом оторвалась и радостно взглянула на меня.
   Её губы были в помаде, пришлось идти оттирать.

   Из гостей я был один. Кристина, как полагается, была красивая и нарядная, весь вечер шутила и смеялась. Шёл телевизор, играла музыка.
   На столе стояло много угощений, для взрослых было вино.

   В какой-то момент Марина с Кириллом вышли на кухню, Андрей ушёл в туалет. Я же, к тому времени уже немного подпивший, сидел в кресле. В какой-то момент ко мне подошла Кристина, она остановилась и встала возле меня.
 - Я тебе нравлюсь? - вкрадчивым голосом спросила она.
   Меня удивил её неожиданный вопрос и тихий голос.
 - Ты красивая...
   Она глядела на меня.
   Кристина стояла рядом. Казалось, она ждала от меня чего-то большего, может, каких-то доказательств... Я жестом подозвал её к себе. Кристина подошла ко мне вплотную. Я взглянул на неё и обнял. Затем легонько отстранил, быстро встал и подошёл к окну. Обвёл взглядом улицу, повернулся - девочка стояла на том же месте возле кресла и смотрела на меня. Что-то едва заметное и уловимое читалось в её взгляде... Я захотел к ней подойти, сделал шаг, но в этот момент она отвернулась и засмеялась.

   Пожалуй, нужно сказать несколько слов о Кристине - о том, как она изменилась за этот год (он как и предыдущий прошёл незаметно). За это время она ещё больше повзрослела, вытянулась и к моменту своего двенадцатилетия её можно было уже смело считать вполне сформировавшимся подростком.
   Кристина была мне почти по плечи, её тело начинало приобретать округлые формы, изменились пропорции, бёдра стали казаться шире, она уже прикрывала грудь. Девочка действительно сильно выросла, на её лице и руках был виден едва заметный пушок. И хотя её осанка пока ещё напоминала детскую, в ней начинали уже прослеживаться какие-то взрослые черты.
   Впрочем, что-то ребячье в Кристине всё же оставалось, голос был по-прежнему весёлым, звонким, таким же наивным, как смех...


                Глава 4
   

   После её дня рождения я был у них ещё несколько раз: заходил к Андрею - по делам, к Марине - отдохнуть и поговорить; и все эти разы я заставал Кристину. Девочка как всегда была рада меня видеть. Однако я стал чувствовать, что в ней будто  что-то стало происходить. На самом деле я не мог отчётливо это осознать и не понимал: на первый взгляд Кристина оставалась такая, как прежде. Кажется только, стала ещё более задумчивая, и что-то изменилось ещё - да, изменился её взгляд. Иногда я ловил на себе этот её какой-то новый, совсем иной взгляд, когда она смотрела на меня будто с украдкой. Раньше я ничего подобного не замечал; и когда в этот момент я взглядывал в неё, то она отворачивалась, быстро убирая взгляд, правда потом опять как ни в чём не бывало смотрела, вновь шутила, смеялась...
   Мы с ней по-прежнему дружелюбно общались, она рассказывала про свою учёбу, про то, как у неё обстояли дела, но опять же можно было уловить едва заметные перемены - в её движениях, манерах, повадках...

   А время летело незаметно. Я всё так же работал в охране. После моего разрыва с Оксаной у меня по сути ни с кем ничего не было, не считая случайных связей, и я всё так же жил один. Усердно работал, но денег накопить почему-то не удавалось хотя хотелось купить машину, гараж...
   Как-то во время одной из смен с напарником по имени Олег мы разговорились на эту тему.
   Он тоже посетовал на низкий заработок и между прочим сказал, что слышал об одной хорошо оплачиваемой работе – люди нашей профессии требовались в Сургуте, с лицензией, - но там вахта, предоставляют жильё, а зарплата - несопоставимая с нашей.
   Я слушал его внимательно.
 - Оклад - в разы больше, - рассказывал он.
 - Правда?
 - Я тебе серьёзно говорю, там реальные деньги можно поднять, у нас даже начальство столько не зарабатывает.
 - Что-то решил? - спросил я.
   Он сидел в кресле, посмотрел на меня:
 - Пока не знаю... Для меня тяжеловато - понимаешь, дети, семья... вот если бы их не было – тогда... Для тебя - в самый раз.

   Он черкнул телефон.
   В эту смену я ещё думал об этом. Действительно, меня здесь ничего не держало. Можно поехать, подзаработать... - за год получилось бы не только на машину накопить.
   Придя домой, я ещё размышлял: квартиру можно было сдать - плюс ещё дополнение к заработку... Вырисовывалась весьма неплохая перспектива. Однако постепенно эти мысли вытиснились из моей головы. "Нет", - подумал я, - "срываться на север, в неизвестность, вот так..."

   А всё по-прежнему шло рутинно и обыденно – дом, работа, дом... Даже Марину я стал навещать в последнее время не часто.

   Как-то в один из дней по делам я оказался в районе их дома. Я не стал к ним заходить. На перекрёстке находился продуктовый магазин. Чтобы не терять времени (поскольку я не знал, во сколько освобожусь) и чтобы не заходить у себя, я решил заглянуть в продмаг заранее, чтобы кое-что купить. Открыв двери, я сразу прошёл к кассам, осмотрелся и встал возле той, у которой было поменьше народу. Спустя какое-то время я вновь огляделся, справа от себя я заметил знакомый силуэт - возле соседнего терминала стояла Кристина. Она уже расплачивалась. Между нами было расстояние в несколько метров. Вскоре она тоже увидела меня. Кристина совершила покупку, посмотрела в мою сторону и пошла к двери. Через пару минут я, отстояв в очереди, тоже направился к выходу.
   Я открыл дверь, девочка стояла снаружи и ждала меня.
 - Привет, - поздоровался я.
   Кристина посмотрела на меня изучающе, и почему-то, как мне показалось, недовольно.
 - Привет, - ответила она.
 - Как дела?
   Она на какое-то время замолчала, Кристина стояла и пристально смотрела на меня.
 - Ты куда пропал? - наконец спросила она.
   Я удивился не столько вопросу, сколько тону, с которым он был произнесён.
 - Кристина, я никуда не пропадал.
 - Тогда почему не заходишь? - вновь поинтересовалась она. В её голосе, мне показалось, я услышал какой-то упрёк.
   Я внимательно взглянул на неё - она по-прежнему не спускала с меня глаз.
 - Ты что, соскучилась? - спросил я.
   Она всё так же не отрываясь смотрела на меня.
 - Конечно, а ты как думал?

   На мгновение я задумался и замолчал.
 - Ты домой? - спросил я.
 - Да.
 - Тогда пошли.
 - Ты к нам?
 - Нет, мне в ту же сторону.
   Я сделал шаг и вышел на тротуар, девочка пошла рядом.

 - Как дела в школе? - спросил я, когда мы завернули за угол и направились в сторону её дома.
 - Хорошо.
 - Как учишься?
 - Так же.
 - На четвёрки и пятёрки?
 - Да, на четвёрки и пятёрки.
 - Молодец. Что получила в последний раз?
 - По алгебре?
 - По алгебре.
 - По алгебре - четыре.
 - А по остальным предметам?
 - Вчера по физкультуре пять.

...Шли недолго. Дорога была близкой, и спустя пару минут мы уже подходили к её подъезду. Я остановился и посмотрел на Кристину:
 - Ну всё, передавай маме привет.
 - Ты когда к нам зайдёшь? - вновь настойчиво поинтересовалась она.
 - Не знаю, Кристин, может, на недельке загляну.

   Побывал я у них на следующих выходных. Вероятно, нарочно наверное бы точно не пошёл, но позвонила Марина, и я вспомнил про Кристину.
   Дело было уже днём. Я лежал на диване и с самого утра пялил в телек; услышал, как на столе зазвонил телефон. Встал и потянулся за аппаратом.
 - Привет, - услышал я в трубке Маринин голос.
 - Привет.
 - Как дела?
 - Нормально.
 - Ничем сейчас не занят?
 - Нет...
 - Тогда собирайся.
 - Куда?
 - К нам.
 - Что, прямо сейчас?
 - Конечно. Давно у нас не был, давай, не откладывай.

   Я собрался, сделав кое-какие дела, и через час был у них. Набрал в домофон, поднялся по лестнице, позвонил в дверь. На пороге меня встретила Марина:
 - Заходи.
   Она включила свет и ушла. А я зашёл в коридор, закрыл замок, разулся, и прошёл в комнату.
   На диване сидел Андрей. Я подошёл к нему:
 - Привет.
 - Привет, - он привстал и протянул мне руку.
   Я взглянул: на раздвижном столике рядом с диваном стояли закуска и вино.
 - Что празднуете? - спросил я.
 - Да так, ничего...  - Андрей взглянул, - вчера один объект сдали, вспомнили про тебя, решили пригласить.

   Я сел на диван и окинул взглядом комнату (я не был у них, наверное, больше месяца): никакой перестановки, всё на прежних местах - комод, диван, телевизор...
   Из кухни вышла Марина. Она шла и несла с собой тарелки
 - А где Кристина? – взглянув, спросил я
 - На танцах, ответила она, - скоро придёт.

   Разговор с самого начала зашёл о делах.
 - Как работа? – поинтересовался Андрей.
   Мой друг начал разливать по бокалам вино.
 - Да всё по-старому. Скоро начну бегать.
 - Что начнёшь? - он вопросительно взглянул на меня.
 - Переаттестация грядёт.
 - Разряд будешь менять?
 - Нет, она плановая.

   Я поднял бокал и пригубил вино. Андрей тоже сделал глоток - закусив, он начал рассказывать о работе, о своих планах и делах - я смотрел на его; потом мы переключились на другие темы. Я сидел на диване, слева от Андрея, ближе к коридору, иногда посматривая на часы и слушая его.
   В какой-то момент за дверью я услышал шебуршание, шорох, послышались шаги, повернулась ручка, в комнату вошла Кристина.
 - Привет, - переступив порог, она сразу взглянула на меня.
 - Привет.
   В её глазах я прочёл радость и улыбку. Пару секунд мы с ней обменивались взглядами. В какой-то момент мне даже показалось, что она хочет ко мне подойти, но потом вдруг будто передумала: Кристина перевела взгляд на мать, затем вновь быстро взглянула на меня, повернулась и направилась к своему столу, положила на него сумку и стала выкладывать из неё вещи.
 
 - Будешь есть? - спросила Марина, обратясь к дочери.
 - Нет, - девочка повернулась к ней.
   Кристина выложила из своей сумки вещи, что-то взяла и направилась в туалет.
   Вернувшись из уборной, она прошла мимо нас, вновь подошла к своему столу, взяла лежавший на нём гаджет, и села с ним в кресло (оно находилось слева от меня) и принялась в нём что-то изучать.

   Прошло пару часов. Мы пили вино, я отдыхал и общался со своими друзьями.
   Порой я оглядывался на Кристину – она всё так же продолжала сидеть в кресле, забравшись на него с ногами, держа в руках гаджет, и не переставала в нём что-то изучать; но я чувствовал, что она слушает нас и замечал, как она периодически смотрит на меня.

   Спустя ещё час вино стало давать действие, и я начал хмелеть. Мы сидели и беседовали за столом.
   В какой-то момент Марина встала и пошла на кухню. Вслед за ней, будто по указке, поднялась Кристина. Она слезла с кресла и прошла мимо меня. Кристина подошла к стоявшему рядом комоду и принялась в нём что-то неторопливо искать. Сам комод находился напротив меня, примерно в трёх шагах, и я непроизвольно смотрел на Кристину, видел что она делает; она же, уверен, в свою очередь тоже понимала, что я за ней наблюдаю.
   Слушая, что мне говорил Андрей, я в то же время глядел на Кристину. Она стояла спиной ко мне - я смотрел на её волосы, на её плечи, на блестевшие в ушах серёжки...
   Кристина что-то очень долго копошилась и искала.
   Наконец, достала что ей было нужно, как мне показалось, какую-то безделушку и пошла  с этой вещицей обратно к своему столу. Я, перестав вслушиваться в то, что мне рассказывает Андрей, невольно проводил её взглядом.
 - Как ты на это смотришь? - вдруг услышал, как поинтересовался мой друг.
   Я, не понял о чём он и переспросил, в тот же момент заметив, как Кристина, с улыбкой повернулась и взглянула на меня.

...Минул ещё час нашего общения. На улице уже темнело, и я, опустошив последний бокал, встал и начал собираться. Поднявшись, я пожал Андрею руку, потом, подойдя, попрощался с Мариной, направился в сторону коридора.
   Кристина встала со стула и решила меня провожать. Встав, она пошла за мной.
   Зашли в коридор. Зайдя, я включил свет, сел на стул и начал обуваться. Затем поднялся и снял с вешалки куртку. Я замечал за тем, как Кристина следила за мной, за тем, что я делаю, за всеми моими движениями. Когда я оделся, она подала лежавшие на тумбочке перчатки.
 - Твои? - спросила она.
 - Да, - ответил я и взял их.

   Я пошёл, чтобы открыть замок.
   Дверь в комнату была чуть приоткрыта. Я взглянул - Кристина стояла и пристально смотрела на меня.
 - Я очень рада, что ты пришёл! - с улыбкой взглянув на меня, весёлым тоном произнесла она.
 - Пока, - ответил я и уже хотел идти.
   В этот момент Кристина подошла ко мне, обняла и поцеловала.


   Итак, на следующей неделе меня ждала переаттестация. Весьма замороченное занятие, не буду рассказывать все подробности, скажу в общих чертах об ожидавших меня процессах: разного рода тестированием я должен был подтвердить свой статус, то есть имеющийся у меня разряд.
   Для начала нужно было пройти медосмотр, далее шла подготовка к сдаче и уже потом, где-то через месяц маячил квалификационный экзамен, который принимала тестовая комиссия.
   Вслед за теоретической частью шла практическая проверка – физподготовка, навыки работы со спецсредствами.
   Всё это, в том числе обследования и непосредственно сдача экзаменов должно было занять время вплоть до середины декабря.
   Таким образом, сам процесс, а также работа, на которую я не переставал ходить, абсолютно не оставляли свободного дня и полностью выбивали меня из моей личной жизни, из её графика.
   Надо сказать, что в отличие от большинства своих коллег, к экзаменам я подошёл довольно серьёзно, так что в итоге для меня всё прошло на ура. Моя переаттестация показала оценку “отлично”. Я был абсолютно доволен. Данные экзамены я проходил не первый год, но в этот раз я был рад, более всего ещё тому, что всё завершилось быстро и удачно.
   Однако время за всеми этими делами, как водится, пролетело незаметно, и я не успел опомниться, как уже заканчивался год.
   У Марины за весь этот период я был всего один раз, и то совсем ненадолго заскочил - нужно было переговорить кое о чём с Андреем. Дома у них я застал Кристину, которая, очень обрадовалась, увидев меня, но, когда я, пообщавшись с её отчимом, даже не поговорив с ней, быстро засобирался домой, то будто помрачнела и сникла.

   За празднованием Нового года пришли положенные выходные и каникулы, которые по большей части я провёл с друзьями и коллегами на корпоративе, в различных посиделках... Настал февраль.


   Как-то днём я шёл с суток. Помню, что сильно устал. На улице было не в пример этому времени года тепло, крапал дождь, стояла слякоть. Был уже почти полдень (на этот раз я неожиданно задержался на работе). Я шёл, еле передвигая ноги и уже подходил к своему подъезду, когда услышал оклик со спины.
   Обернувшись, я увидел Кристину - она стояла у обочины дороги, примерно в десяти метрах от меня. Она была в жёлтой куртке, с накинутым на голову капюшоном, из-под которого к её груди спускалась густая прядь волос.
 - Привет.
 - Привет, ты откуда? - удивлённо посмотрел на неё я.
   Она подошла ко мне.
 - Иду, со школы.
 - С занятий?
 - Ну да, с занятий, заметила тебя, ты забыл, я рядом учусь?
   Мы стояли друг напротив друга. Я вновь изучающе посмотрел на неё.
 - Ты почему к нам не заходишь? - неожиданно спросила она.
   Её тон мне показался обвиняющим и будто каким-то дерзким - на секунду даже возникло чувство, будто она разговаривает с ровесником.
 - Я работаю, – взглянув на неё, строго ответил я.
   Она посмотрела на меня как бы с недоверием.
 - Работаешь?
 - Да, работаю.
 - Да... странно. Но раньше ведь ты тоже работал и был у нас...
   Что-то было непонятное и неясное в нашем разговоре. Мы стояли у края дороги, рядом проехала машина.
 - Пойдём, -  сказал я.
   Кристина взглянула на меня, я быстро повернулся, мы пошли в сторону моего подъезда.

   Мы подошли и остановились почти возле крыльца.
 - Как мама? – спросил я, взглянув на Кристину.
 - Нормально, - девочка посмотрела на меня.
 - А папа?
 - И папа.
   Кристина на мгновение замолчала.
 - Что-то случилось? - изучающе взглянув, вновь поинтересовался я.
   Девочка кивнула:
 - Да.
 - Что?
 - А у меня опять проблемы по алгебре...
 - По алгебре? Мама мне ничего не говорила.
 - Она ещё не знает.

   Мы стояли с ней напротив козырька. Открылась дверь, и из подъезда вышла соседка. Она переехала совсем недавно, и я практически её не знал; она прошла, внимательно посмотрев на нас.
   Меня посетило вдруг странное чувство, будто вины или какой-то неловкости.
 - Ладно, Кристин, - взглянув, поспешно сказал я. - Я пойду.
 - Ты к нам зайдёшь? - ещё раз настойчиво спросила она.
 - Да, на днях постараюсь.

   Я зашёл на лестничную площадку и поднялся в квартиру. Разулся, прошёл в комнату, не стал даже есть, – настолько устал – снял одежду и плюхнулся на диван. Думал, что сразу засну, но почему-то не смог этого сделать. Перед глазами вдруг вновь возникла Кристина. Что за странная встреча, подумал я. Я начал мысленно прокручивать в мозгу недавний момент, нашу встречу - действительно, откуда она взялась?

[...]

   Я закрываю глаза и погружаюсь в сон, не понимая, что уже сплю. Стою невдалеке от своего дома, и издали смотрю на него. Но вокруг почему-то не то, что существует в реальности, совсем другой пейзаж: нет школы, нет детского сада, соседних рядом домов - он находится будто на отшибе. Стою примерно в пятидесяти метрах от своего подъезда, зная, что мне нужно в него зайти. Но сделать этого почему-то не могу: возле него, под самым его козырьком, стоит и ждёт меня Кристина. Я наблюдаю и отчётливо вижу её фигуру, понимая, что это она. Смотрю в ту сторону и подспудно хочу, чтобы она ушла. Однако она никуда не уходит, девочка  стоит у крыльца.

[...]?

...Что-то вдруг происходит - я не могу сделать шаг... Время тянется нестерпимо медленно, а желание попасть домой становится всё сильнее...
 
   Я очнулся ближе к вечеру от чувства сильного голода. Постепенно отошёл ото сна, встал, сходил на кухню, открыл холодильник. Перекусил и вернулся в комнату, снял с зарядки телефон, чтобы его проверить, потому что когда ложился, ставил его на беззвучный режим. Но вместо пропущенных звонков, которые я ожидал в увидеть, на экране телефона красовалась надпись - с незнакомого номера о непрочитанном сообщении.
   Открыл. “Я ТЕБЯ ЛЮБЛЮ” – было написано в нём.
  «Я тебя люблю» и больше ничего. Ошиблись номером? Не понятно... Что это значит? Сначала я хотел позвонить, но потом передумал. Какое странное сообщение - что-то неотчётливо-неопределённое читалось в нём. Подумав, решил послать смс: «Кто это?» Ждал - пять минут, потом десять - ответа не было. Веки обратно слипались. Усталость, накопленная за день, не прошла, давая о себе знать, еда тоже возымела действие. Я закрыл глаза, чувствуя что обратно выключаюсь, опутываемый лёгкой и призрачной негой. Проснулся я уже под утро.


                Глава 5


   С того случая прошла неделя. Я не заходил к Марине, но всё это время не терял связи с ней – мы переписывались с моей подругой в мессенджере и социальной сети - говорили на различные темы, но ни словом не обмолвились о Кристине, а я не сказал, что видел её дочь.

...Я встретился с Мариной неожиданно вскоре в один из дней, по дороге в продуктовый магазин, в который направлялся за одной из своих ежедневных покупок.
   Она увидела и окликнула меня.

[...]




   Итак, завтра ко мне должна была прийти Кристина. С матерью она заходила ко мне несколько раз, но одна - никогда. Нельзя сказать, что я весь вечер думал об этом... Заснул как обычно, встал, позавтракал, убрал со стола и ближе к полудню стал ждать сообщения или звонка - договаривались, что моя подруга предварительно со мной свяжется.
   После двенадцати Марина скинула по мессенджеру:
  "Ты дома?"
  "Да".
  "К часу она к тебе зайдёт - у неё последний урок".
   Училась Кристина в первую смену.


   Время прошло незаметно, и без десяти я услышал звонок в домофон. Взял трубку - внизу ждала Кристина.
   Нажав кнопку, я открыл подъездную дверь, через полминуты девочка стояла у меня на пороге.
 - Привет, - поздоровалась она, взглянув на меня.
 - Проходи, привет.
   Кристина зашла, разулась в коридоре. Сняла куртку, оставшись в юбке и кофте. Я обратил внимание на собранный у неё сзади пучок волос.
   Она поставила ранец.
 - Пойдём, - сказал я ей.
   Кристина развернулась, посмотрела на меня, но за мной не пошла.
 - Я сейчас, - проговорила она и повернула ручку в туалет.

   Кристина зашла, закрыв за собой дверь, а я, ни о чём не думая и ничего не подозревая, прошёл в комнату. Подошёл к столу - посмотрел на нём что-то и затем сел на диван. Расположившись на его краю, я стал ждать, облокотившись рукой о его спинку.

...Прошло, наверное, пять минут – мне показалось, долго.
   За это время я успел уже два раза оглянуться. Наконец, услышал звук защёлки в туалет, открылась дверь. То, что я в следующий момент увидел, поразило и одновременно шокировало меня.
   Обернувшись, я увидел Кристину. Она зашла в комнату. Девочка прошла слева, мимо шкафа и остановилась в двух шагах от меня. Я обратил внимание на её распущенные волосы. Пару секунд она просто стояла передо мной: Кристина была в юбке, но теперь на ней почему-то не было колготок, кофта тоже куда-то исчезла, вместо неё на её теле красовалась лёгкая, просвечивающаяся, розового цвета футболка, причём под ней – я это отчётливо заметил - не было лифчика, сквозь прозрачную светлую ткань на его уровне ясно проглядывались небольшие бугорки, зачатки её груди.
   Кристина посмотрела на меня – я ещё толком ничего не понимал и сидел как вкопанный - и тихонько подошла. Все дальнейшие действия я наблюдал как в замедленной съёмке: вот - она возле меня, садится, прикасается, ещё секунда – и я ощущаю её на своей груди, её руки обвиваются вокруг моей шеи, она обнимает меня и в следующее мгновенье пытается поцеловать...
   Очнувшись, я быстро отпрянул, встал, а Кристина, поняв, что попытка не удалась, села, вернее сказать, плюхнулась на диван. Девочка посмотрела на меня и опустила взгляд. Я ещё пока с трудом всё понимал, стоял. Однако вскоре ко мне вернулся дар речи.
 - Кристина, ты что? – уставившись на неё,  проговорил я. На моём лице выразилось недоумение.
   Кристина подняла на меня взгляд. Несколько секунд она просто смотрела и молчала.
 - Я тебя люблю, - наконец, произнесла она.
   Взрыв невероятного удивления буквально захлестнул меня. Я окинул взглядом её фигуру.
 - Кристина! Какое «люблю»?! Ты вообще закрылась?
   
   Недолго думая, в несколько шагов я преодолел расстояние от комнаты до входной двери и проверил замок.
   Вернулся. Девочка в едва прикрывавшем её наряде продолжала сидеть на диване, только сейчас я обратил внимание на то, что она босиком.
 - Ты что, с ума сошла? - крикнул на неё я.
   Она подняла глаза и посмотрела.
   Я подошёл:
 - Вставай!
   Кристина не реагировала.
 - Вставай, - ещё раз произнёс я, взял её за руку и чуть ли не насильно поднял с дивана.

...Я  отвёл её в туалет и вернулся в комнату. Не зная, где найти себе место, я начал ходить, взад-вперёд - встал возле стола, подошёл к окну...
   Сознание представляло из себя какую-то сумеречно-реальную форму. Я совершенно был не готов к тому, что произошло и даже не мог себе представить, что она способна выкинуть такой фокус.
 
   Девочка вышла минут через пять, одетая, на ней вновь были колготки, носки и кофта – девочка прошла мимо меня и села на диван.
 - Кристина... - не зная, с чего начать, произнёс я.
   Она взглянула.
   Я на некоторое время задумался. Посмотрев ей в глаза, теперь я увидел в них что-то навроде стыда или раскаяния.
 - Зачем ты это сделала?
 - Я люблю тебя, - повторила она.
   На несколько я секунд замолчал, пытаясь собраться с мыслями:
 - Послушай, Кристина, - переведя дух, опять начал я, - я не знаю как это называется, что это у тебя, переходный возраст - я с этим ни разу не сталкивался...
 - Ты считаешь, что я маленькая? - она вновь опустила взгляд.
 - Кристина, тебе двенадцать лет...
   Она подняла на меня глаза:
 - Почти тринадцать.
 - Да какие тринадцать?
 - Скоро будет тринадцать, у меня уже идут месячные.
   Её последняя фраза вновь на короткое время лишила меня дара слов.
   Не понимая толком, что дальше говорить, я просто стоял.
 - Кристина...
 - Ты не понимаешь - она ещё раз взглянула на меня; она прислонила свою ладонь к своей груди и внимательно посмотрела, - у меня вот тут, когда я тебя вижу, возле сердца, всё бьётся и будто сжимается...   
 - Кристина, - перебил её я.
 - Что?
 - Послушай, Кристина, мне 30 лет, и я... друг твоей мамы!
   Она как-то недоумённо взглянула.
 - Да? Но... ты выглядишь моложе моего папы.

   Я продолжал стоять и смотреть на неё. Находясь рядом с ней, я не знал, что мне дальше делать. Потом подсел.
   Несколько секунд я сидел молча, она тоже ничего не говорила.
 - Эта твоя влюбленность... - вновь собрался я, - в общем, не знаю, что это - может, какая-то гормональная перестройка -  но это у тебя пройдёт.
   Она повернулась и взглянула.
 - Нет!
 - Почему?
 - Потому... потому что ты меня обманываешь!
 - Кристина, почему обманываю?
 - Я видела, как ты на меня смотрел!
 - Кристина, да как смотрел?! - не выдержал я, - я - взрослый человек, и... я помню тебя  ещё в коляске!
   Моя последняя фраза будто подействовала на неё - девочка вскочила и побежала в сторону коридора.
   Вскоре я тоже поднялся за ней.

...Я только успел подойти - Кристина по-быстрому обулась и уже надевала куртку.
 - Ты уходишь?
 - Да!
 - А как же занятие? - зачем-то спросил я.
   Мысли находились в каком-то разброде. Девочка быстро подняла с пола ранец.
 - Как-нибудь сама пройду.
   Она надела ранец и, даже не посмотрев на меня, подошла и открыла дверной замок.
 - Пока! - выпалила она.
 - Пока...

   Она вышла и захлопнула дверь, а я как стоял, так и остался стоять в коридоре.

...Какое-то время я, не в силах двинуться,  оставался на месте, слушая по лестнице затихающий топот её ног. Наконец, придя в себя, вернулся в комнату и начал переваривать то, что произошло.
   Я сел на диван и начал вспоминать всё, что случилось, воспроизводить всё, включая наш диалог, но думал больше не о нём. Раз за разом перед моими глазами всплывала произошедшая несколько минут назад картинка – едва одетая девочка в просвечивающемся наряде подходит, прислоняется, обвивая своими руками мою шею и... пытается поцеловать.
   Всё что случилось стало для меня совершенной неожиданностью, и я никак не мог предугадать или представить, что что-то подобное произойдёт.
   Я встал, подошёл к окну, сверху поглядел на козырёк, на улицу и продолжил размышлять.
   Сейчас для меня стало проясняться и казаться очевидным, вставало на места всё: её поведение, её, казавшиеся порой странными, взгляды. Теперь было ясно, почему она тогда меня ждала возле подъезда, кто автор смс...
   И ещё я понимал - и не мог себя в этом обманывать - что в последнее время я начал что-то замечать и подсознательно чувствовать, и возможно именно поэтому стал избегать встреч с ней. Я бывал у них дома теперь нечасто, и для Кристины это не прошло даром: в итоге всё дошло до того, что она начала караулить меня. Да, именно так.
   У девочки случилась первая влюблённость...
   Но когда всё это началось - с того момента, когда я начал заниматься с ней у них дома? Раньше? Я задумался. Я стал анализировать всё - всё последнее время, когда после долгого перерыва вновь увидел её.

[...]
   
  «Ты меня обманываешь», - вспомнил я её слова, - «я видела, как ты на меня смотрел...»
   Но неужели моё поведение как-то поспособствовало этому и я сам начал её провоцировать?!
 
   Я отдавал себе отчёт - Кристина росла стройной, красивой девочкой, которая уже начала привлекать к себе внимание. Да и девочкой в общепринятом понимании этого слова её трудно было уже назвать – несмотря на возраст (ей только должно было исполниться 13 лет), её можно было уже смело считать вполне сформировавшимся подростком; и совсем скоро, года через два-три, она должна была превратиться привлекательную, вызывающую симпатии девушку.
...
   Да, всё было так, но для меня, вернее сказать, в моём поведении с ней, она оставалась по-прежнему ребёнком.

[...]

   Я  раз за разом прокручивал перед глазами тот момент, ту сцену, когда она была рядом,  Сознание упорно, не слушая разум, воспроизводило в памяти ту картину - прикосновение рук, касание её кожи, ощущение её дыхания..
   Я сел на диван.

   Что нужно было сейчас делать – рассказать обо всём Марине? Это первое, что пришло на ум. Но, на мгновенье задумавшись, я быстро отринул эту идею. Я сразу подумал: как это может быть воспринято ей, да и вообще, о чём.  как в принципе об этом рассказывать? Несмотря на моб реакцию, я всё же испытывал ощущение неудобства, неловкости, как будто сам испытывал со своей стороны в какую-то сопричастность.
   Кристину было тоже жаль. Я видел её состояние после всего, её раскаяние... Её возможный разговор с матерью не сулил бы ей ничего хорошего. Я вновь задумывался: несмотря ни на что, на всё случившееся, я ни в коем случае не хотел травмировать ребёнка, подростка...
   Впрочем, может быть я сам себе что-то не договаривал? Что я чувствовал, когда в таком виде лицезрел её?

...


                Глава 6



   Весь оставшийся день я ждал от Марины сообщения или звонка - вообще каких-то известий, однако сам написать ей не решался.
   Для меня было совершенно непонятно, почему она не звонила. Казалось, моя подруга должна была быть в курсе, узнать, как всё прошло.
   Смотрел в мессенджере – несколько раз Марина появлялась в сети, однако ничего мне не скидывала. Я был уверен, если бы она что-то узнала, то обязательно бы связалась со мной. 
   Всё это время, пока я обдумывал и ждал, я пребывал в догадках: ходил по комнате, подходил, то и дело всматривался в окно, заглядывал в телефон, или просто размышлял, стоя возле стола или сидя на диване, и даже за ужином навязчивые мысли мне не давали покоя.
   Переживания того дня ещё долго бередили душу.
   Вечером я думал о Кристине и долго не мог уснуть.
   А завтра мне предстояло идти на работу. Во сне, полном неясных образов, я вновь видел Кристину...
   Правда утром, проснувшись, я совершенно забыл о сне, вспомнив его чуть позже. Вчерашние мысли практически вылетели из моей головы, и размышлял я теперь только о предстоящих сутках, на которых, так случилось, я сильно вымотался, так что, придя со смены, половину следующего дня попросту проспал.
   Вечер дня провёл, сидя за компьютером.
   Настали выходные.

   В субботу мне с самого утра позвонила Марина. Я практически уже ждал её звонка, и в конце концов, сам бы с ней связался, чтобы всё для себя узнать.
   А по её голосу и интонации я сразу понял, что что-то не то. Однако в чём было дело, она не объясняла - просто просила прийти.

...Я был у неё через час. Подошёл к подъезду и позвонил в домофон. Марина не ответив, открыла мне. Я поднялся на этаж, и остановился на лестничной клетке, увидев чуть отворённую дверь. Встал на секунду в раздумье. Зашёл, изнутри захлопнув её. В коридоре осмотрелся - я был один. Поглядел на вешалку. В первую очередь мне хотелось узнать, дома ли Кристина - наверное я бы сразу всё понял, если бы увидел её. Но присутствия её не ощущалось. Я снял куртку, разулся и прошёл в комнату, окинул взглядом чуть подзабытую обстановку: в квартире кроме Марины не было никого. Я посмотрел на свою подругу - она сидела в кресле, в нескольких шагах от меня, рядом с ней на раздвижном столике стояла открытая бутылка вина.
   
 - Как дела? – спросил я, медленно подойдя к ней.
   У Марины было унылое, как будто осунувшееся лицо, по которому ничего нельзя было прочесть.
   Она подняла на меня глаза. Встала и подошла к окну. Она повернулась и направилась к серванту, открыла дверцу, достав оттуда хрустальный гранёный бокал, поставила его на столик, вернувшись к столу.
 - Что с тобой? - вновь взглянул на неё я.
   Марина подняла голову, посмотрела на меня грустными, уставшими глазами.
 - Где Кристина? - спросил я.
   Мне хотелось сразу у неё всё узнать. Взглянул в её зрачки.
   Этот вопрос, мне показалось, не вызвал у Марины какого-то особого действия. Я продолжал смотреть.
 - Гуляет, - просто ответила она.
 - Кирилл?
   Кирилл... - Марина будто переменилась в лице. - У Андрея с бабушкой.
   Она не взглянула на меня, взяла откупоренную бутылку и налила часть содержимого в бокал, поднесла его ко рту.
 - Я сильно изменилась? – спросила она.
   Марина посмотрела на меня долгим тоскливым взглядом. Кажется, я что-то начал понимать... Кристина была ни при чём.
 - У тебя что-то с Андреем?
   Она опустила глаза.
 - Что-то произошло?
   Марина долго и пристально посмотрела и начала объяснять.

 - Весь вечер его не было, - начала она - Марина взяла со стола салфетку и принялась переминать её в руках, я внимательно смотрел на неё: - А сегодня пришёл, под утро - всю ночь не спала. Спросила, где  был, сказал - в сауне с друзьями... В сауне! Представь, даже не стал врать!
 - Он тебя не предупредил?
 - Да, отключил телефон.
 - Отключил?
 - Днём скинул сообщение, что задержится. Я потом ему ещё через пару часов звонила, но он был уже недоступен. Потом сказал что его сотовый сел. Утром конечно пришёл, короче, я на него наехала.
 - Как он всё объяснил?
   Марина отпила из бокала глоток.
 - Как... - её лицо вновь приняло уставший, измученный вид. - Сказал, что у напарника был день рождения, решили отметить. Отметить.. Ты понимаешь, я не хочу даже думать, с кем он там был!
   Я немного помолчал. Потом взглянул на неё.
 - Наверняка ты себя накручиваешь.
 - Накручиваю? Нет, ты не знаешь.... Ты думаешь, у него это в первый раз?

   Я услышал, как в замке поворачивается ключ, и почему-то подумал, что это Андрей, потому что Марина тоже оглянулась и вслед за мной посмотрела в ту сторону с каким-то едва заметным ожиданием. Я краем глаза уловил, как в коридоре возле вешалки мелькнула рука и увидел куртку. Раздевшись, в комнату вошла Кристина.
   Она уже конечно обратила внимание на мою одежду и поняла, что я здесь. Девочка зашла и посмотрела на нас. Её взгляд как бы молниеносным и изучающим: сначала она взглянула на меня, быстро глянула на мать...
 - Привет, - сказала она.
   Я поздоровался.
   Я продолжал на неё глядеть. Марина перевела взгляд на дочь:
 - Ты что-то сегодня очень быстро.
 - Да.. подружек не было...
   Кристина повернулась и подошла к своему столу, стала выкладывать из рюкзака вещи.
 - Пойдём, - Марина повнернулась ко мне.
   Кристина, быстро выложив всё, ушла в туалет. А мы собрали столик, взяли бокалы, вино и перебазировались на кухню.

...Нет смысла пересказывать весь наш с ней дальнейший разговор: сидели, пили вино, Марина рассказывала о случившемся, о своих страхах и подозрениях. Спустя, наверное, час бутылка была опустошена. Разлив по бокалам остатки вина, я взглянул на Марину: она заметно захмелела, хотя внутренне, казалось, приободрилась. На меня же хмель в протяжении всего времени почему-то не действовал.

   Марина вспомнила, что забыла в комнате телефон. Допив из своего бокала остатки вина, она встала, чтобы открыть дверь. Я, взяв свой бокал, встал
и прошёл за ней следом. Зашёл в комнату. Зайдя, сразу взглянул на Кристину: она сидела на диване, уставившись в телевизор. Заметив меня, девочка сразу отвлеклась - положила пульт и посмотрела на меня.

   Марина взяла с серванта сотовый, начав его листать, затем, отложив его, подошла ко мне.
 - Дим.
   Я повернулся.
   Марина посмотрела на меня.
 - Я хотела поговорить насчёт Кристины, - она быстро перевела взгляд на дочь, - насчёт её занятий.
  - Что?
 - Я хотела бы, чтобы ты продолжил с ней заниматься.
   Кристина посмотрела на нас.
 - Здесь?
 - Давай, здесь.
   Первое, что пришло на ум, отказаться.
 - Марин, у меня дела, я не знаю...
 - Слушай, ну давай так же она к тебе зайдёт... Она говорила, в прошлый раз у вас всё получается.
   Я взглянул на Кристину, она посмотрела на меня.
 - Мне сейчас так не охота ещё с ней проблем...
   Что в этой ситуации я был должен ей сказать?
   [В сложившейся истории, отказавшись от предложения заходить к ним, мотивировав это своей занятостью, как я мог запретить, чтобы девочка приходила ко мне. Я понимал, что сказанными мной словами, я, возможно, могу навлечь подозрения и тем самым усугубить для себя ситуацию. К тому же я правда переживал за Марину и её проблемы, зачем ей было ещё или о чём-то знать? Я оглянулся на Кристину.
 - Марин, я не уверен, давай созвонимся, когда смогу.
 - Ну ей бы на этой неделе...
   Она взглянула на Кристину.
   Девочка смотрела на нас.]

...Я пробыл у них совсем недолго и ушел в три часа.

[...]


[Ведь теперь я буду готов ко всему и буду контролировать ситуацию...] – описание.


   А через час я услышал звонок сообщения с мессенджера, с незнакомого номера.
 - Привет, - писал мне собеседник. Я быстро посмотрел на аватарку - с неё на меня глядело красивое лицо, лицо Кристины.

[...]


   Кристина, как и написала, пришла через час. До обеда я ещё успел сходить в магазин, кое-что купить - на улице стояло солнце и было тепло. На этот раз Кристина пришла без головного убора. Она была в тонкой, пепельного цвета куртке без башлыка, в юбочке и нейлоновых колготках. Девочка переступила порог и посмотрела на меня.

   Первым делом Кристина сняла ранец и поставила его на пол, сняла верхнюю одежду, потом взяла обратно в руки ранец и прошла с ним в комнату.
   Зайдя, она огляделась, удостоила меня своей улыбкой и подошла к столу.
 - Надеюсь, на этот раз ты не станешь устраивать никакие фокусы? – с усмешкой спросил я (моя деланная усмешка у меня не получилась).
   Кристина обернулась. Она взглянула серьёзно, но наигранная улыбка, с которой я на неё смотрел, видимо, показалась ей забавной - она улыбнулась.
 - Нет, - поведя уголками губ, ответила она и тут же, выдвинув стул, села за стол, открыла ранец и стала доставать из него принадлежности.
 - Будешь что-нибудь пить? - спросил я.
   Я ближе подошёл к ней.
 - Нет.
   Кристина пододвинула и положила перед собой тетрадь, я подошёл к столу(в этот момент Кристина щёлкнула ручкой), взял учебник и принялся его листать.
...

   Итак: параграф первый, второй... На этот раз у нас с ней были многочлены. Я быстро вспомнил, что проходил в детстве, пролистнул задачник: одночлены, многочлены, их степень, состав... Шли примеры. Я попросил Кристину их записать. Сев рядом, я начал объяснять.
 - Итак, смотри, - говорил я ей, - это и есть многочлены, вот их сумма, коэффициенты...
 - Если коэффициенты не указаны, то их значение равно единице, понимаешь?
   Кристина своими круглыми карими глазами смотрела на меня - смотрела и кивала.
 - Подобные члены могут складываться - складываться и вычитаться.
   Кристина внимательно писала. Я видел, что она понимала, я отвлекался от ненужных мыслей, и мне было легко объяснять.
 - Смотри, - продолжал я, - легче выполнять действия, если подчёркивать подобные, вот, гляди - это - многочлен в стандартном виде, а это - в третьем порядке.
   Сидели и решали.
   Девочка сидела на стуле, я - рядом. Всё время пока мы занимались, я даже не привстал.
   Прошло время, Кристина посмотрела на меня - я понял, что она устала (до этого она, казалось, всецело была поглощена занятием, тем, что я объяснял).

   Она отодвинута стул, привстала, прошла и села на диван. Я сходил на кухню и принёс ей сок. Кристина, посмотрела на меня, поправила волосы. Я тоже взглянул на неё.
   Я прошёлся по комнате, чуть погодя, сел в кресло. Я понял, что разговора нам не избежать.

 - Поговорим? - спросил я.
   Я посмотрел на неё, Кристина взглянула на меня
 - О чём?
   Она шмыганула носом.
 - О том, что произошло в прошлый раз.
   Кристина отвела взгляд, чуть повернулась, провела по волосам рукой.
 - Я тебе уже сказала...
   Она отпила глоток, поставила стакан с соком на спинку дивана, а я подумал, о чём говорить дальше.
 - Скажи, зачем ты это сделала?
   Она подняла взгляд.
 - Ты где-то это увидела?
   Кристина молниеносно взглянула.
 - Ты действительно считаешь меня маленькой?
 - Ты себе что-то навыдумывала...
 - Нет, я просто хотела тебя поцеловать.
 - Поцеловать...
   Я пристально взглянул:
 - Кристин, давай договоримся.
 - О чём?
 - Что ты никогда больше не будешь провоцировать меня.
   Она отвернулась, но ничего не сказала.

[...]

...Она оделась и вышла, я проводил её... Я был рад, что на этот раз у нас с ней всё прошло относительно нормально.

[...]



"Гены"

   Я помню, что Марина стала встречаться со своим первым парнем совсем в раннем возрасте: ей было всего четырнадцать лет.
   У Марины было ранее половое созревание, что очевидно также передалось её дочери по наследству.
   Я конечно не знал всех подробностей – когда у неё начались месячные и всё прочее - она мне не рассказывала об этом.

[...]


   В следующий раз я не готовился и не обдумывал заранее её визит и ждал Кристину, уже будучи в менее волнительном состоянии. Её прошлое посещение, наш урок, разговор вселили в меня больше уверенности - наш с ней диалог, который, впрочем, нельзя было назвать по-настоящему откровенным, - вносил в меня больше позитива - так, что теперь я относился  ко всему более спокойно: прежде всего исчезли недомолвки, можно было сказать, что мы некоторым образом расставили с ней точки над «i». Её подростковая влюбленность - о ней можно я но было говорить - теперь не представляла для меня чего-то постыдного, не выходила за рамки; для неё – она была важна, для меня; и мне стоило просто держаться и не забывать, кто я, а кто она и конечно не позволять себе ничего лишнего. После её последнего визита я стал более уверен в себе и никогда бы ничего не позволил себе, и даже не потому что это была Маринина дочь.
   В учёбе девочка была податлива, в общении проста, и даже её кокетство, которое в ней всё же просматривалось, уверен, не могло сбить меня с толку.
   Всё что было, всё случившееся теперь я рассматривал как некий форс-мажор и даже фарс, что Кристину саму некоторым образом озадачило - она была под властью подростковых эмоций, рассказов подруг, интернета и бог знает чего ещё... Я отдавал себе во всём отчёт, и всё прекрасно осознавал, Марина (про себя я это постоянно повторял) тоже конечно надеялась на меня; в то время, когда у неё случились разлады в семье, я не мог её подвести, огорчить, осложнить её и так непростую жизненную ситуацию.
   Мы переписывались с Мариной. Во вторник её дочь опять должна была быть у меня.

   В этот день Кристина написала мне по мессенджеру:
  "В 12 у меня последний урок, примерно к 13 я буду у тебя".
   Хорошо, к 13...
   

   Я давно позавтракал и встал. На улице было светло, светило яркое солнце: весна, рано начавшаяся, продолжилась ударными темпами - уличный прожектор горел в окне ярким весенним пламенем. Сквозь створки окон я смотрел на переливающиеся краски, на людей.
   Тем временем было уже без пяти...
   Кристина пришла незадолго до наступления часа.
   Звонок в домофон – и вот она у меня на пороге: красивая, легко одетая, нарядная. На этот раз без куртки, в фланелевой светло-синего цвета юбке, в жакете поверх тонкой толстовки. Её волосы были уложены прямо, аккуратно расчёсаны и не были собраны в хвост.
 - Проходи, - сказал я ей и быстро перевёл внимание, пошёл.
   Кристина разулась, и вышла за мной из коридора. В руках у неё был ранец, с ним она подошла к столу, уже привычным движением положила на стул, стала выкладывать на стол учебные принадлежности. Потом посмотрела на меня, сняла жакет (в комнате горело отопление и несмотря на приоткрытое окно было жарко) и повесила его на спинку, оставшись в толстовке.
   Кристина стояла возле стола, затем повернулась ко мне. Её глаза, чуть подкрашенные ресницы, мне казалось, создавали ей какой-то немного игрушечный образ. Но она не выглядела вызывающе, просто как бы немного раскрепощённо - её волосы лежали гладко и ровно, её толстовка мягко облегала тело, немного топорщась на уровне груди, и даже зрачки, их горячщий блеск не вызывали волнения.
   Кристина посмотрела на меня. Я подошёл ближе, она села на стул, взяла в руки тетрадь, я - книгу... Мы начали изучать.
   По сути сегодня мы проходили то, что было на прежнем занятии - выражения, тождества, множители... Кристина казалась серьёзной, и смотрела... но не так, как в прошлый раз, какая-то загадка теперь в ней всё же читалась.
...

 - Посмотри сюда, - отвлёкшись, сказал я ей.
   Она повернулась и взглянула на меня.
 - Здесь не так.
 - Не так, а как?
 - Здесь - новые множители... - я дальше начал объяснять...

   Сидели наверное уже с полчаса. В какой-то момент Кристина отвлеклась и попросила сок:
   Я сходил в холодильник и принёс её любимый, апельсиновый, который заранее купил заранее.
   Налил его в стакан.
 - Фу, какой холодный, - взяла она его.
   Кристина поставила стакан с соком обратно на стол, взглянула на меня, поправила волосы, её взгляд скользнул по моему лицу.
 - Да, вот тут я тоже не понимаю...
 - Здесь? - спросил я.
 - Да, почему в квадрате?
   Я присмотрелся, ближе пододвинулся к ней.
 - Потому... что это множители, и они умножаются..
   Я ещё всматривался, Кристина же, улучив момент, приподнявшись, встала:
   Я чтобы лучше увидеть, сам того не замечая, машинально присел на её стул, она обошла и встала у угола стола - совершилась такая как бы небольшая рокировочка с места на место.
   Я вглядывался в учебник, теперь она склонилась надо мной.
 - Так, - до конца разобравшись, произнёс я, и здесь так же, видишь?
 - Здесь?
 - Да, здесь.
   Я взглянул на неё - мы встретились глазами: Кристина продолжала стоять у края стола и смотрела на меня.
 - А вот ещё, - она показала пример, а тут как?
 - Тут? - переспросил я.
 - Да.
   Она загадочно приподняла брови, поправила волосы.
   Я вновь сосредоточился, но потом отвлёк внимание, вновь посмотрев на неё.
   Она завивала на палец кудри.
 - Видишь? - спросил я.
   Кристина нагнулась, её рука скользнула по тетради, она ещё чуть наклонилась, и её волосы струйкой ринулись на стол. Быстрым движением она их убрала.
 - Да, тут я поняла...
   Она опять чуть отстранилась, и в её движении шлейфом пронёсся её лёгкий, девичий аромат.
   Я взглянул на неё. Кристина поправила волосы, как бы невзначай оголила шею, посмотрела мне в глаза, затем взяла стоявший на столе стакан и немного отпила из него, я наблюдал, как её губы касались края стакана.

[Прижимает плечико к подбородку, делая томный взгляд;
 Прядь волос]...

   Кристина поправила локон и наклонила голову, коснувшись шеи пальцами.
   Я посмотрел на неё, на её губы, с которых не сошла апельсиновая краска.   
   Её лицо было рядом. Ярким, бездонным цветом горели её глаза... Они завораживали, глядя на меня; что я видел в её взгляде -  игру, кокетство, лукавство? Было в них помимо этого ещё что-то - невидимой силой они манили к себе.
   И вот она склонилась ближе, её лицо уже совсем рядом, её волосы... я чувствую дыхание, запах... и даже не замечаю, как начинают закрываются глаза... Ещё какая-то секунда - и сомкнутся уста. Но финита – звенит звонок.

   Я отрываюсь, ничего ещё не понимаю, но слышу, что звонят в дверь.
   Я махом дёрнулся в коридор. Звонок звенит ещё раз. Не смотря в глазок, я поворачиваю замок и открываю дверь. Передо мной стоит незнакомый мужчина, человек в форме, полицейский, на вид лет сорока.
   От неожиданности всё внутри будто сжимается. Я смотрю на него секунду, другую, думаю – он ничего пока не говорит, стоит, изучая меня. 
   Невозможно сказать, видел ли он во мне что-то - страх,испуг - или нет. Он достаёт удостоверение и произносит своё имя и должность.
   Я краснею или мне так кажется?
 - Вы знаете Николаева Константина (из такой-то квартиры)? - наконец спрашивает он.
   Мозг долго не воспринимает вопрос. 
   Наконец-то я что-то начинаю понимать и даже, возможно, догадываюсь, к чему он: несколько дней назад из мест не столь отдалённых освободился Костя, долговязый паренёк, которого я знал почти с детства, сын соседки.
   Сотрудник полиции продолжает стоять и вопросительно смотреть на меня.
 - Да... - протянул я и только сейчас понял, что у меня действительно горят щёки.
   Лицо мужчины становится строгим и серьёзным, но изучающее выражение с него не исчезает.
 - Не знаете, с кем он живёт?
 - Он живёт матерью.
 - Вы видели их?
 - Периодически их вижу.
 - Когда видели в последний раз?
 - Его... - дня три назад. Ну а мать - недавно.
 - Не могу до них дозвониться, они вечером бывают?
 - Сама соседка - кажется всегда.
   Мне кажется, он начинает думать, закончить разговор или нет, стоит, я спрашиваю у него об этом глазами.
 - Ну хорошо, спасибо, - наконец заканчивает он.
   Он поворачивается, я говорю "пожалуйста" и закрываю дверь. Вытираю со лба пот и возвращаюсь в комнату, по пути чувствуя как внутри бьётся сердце.
   Захожу. На стуле как ни в чём не бывало сидит Кристина, моя ученица - сидит и смотрит на меня.
 - Что у тебя с лицом? – озабоченно взглянув, говорит она.
   А подхожу к ней. Краска всё ещё не сходит с него и его выражение.
 - Больше не делай так! - строго и умоляюще говорю я.
 - Так? Но что я сделала? Кто был там?
 - Полицейский.
 - Я не понимаю, о чём ты...
 - Спрашивали соседа.
   Она встала со стула и подошла ко мне:
 - Почему ты так смотришь на меня?

...
   Когда она ушла, я задумался и сел на диван.


[...]

   Дошло до того, что я чуть ли не стал целоваться с 12-летней девочкой...
   Через неделю ей исполнилось тринадцать.
   Слава богу, так совпало, в этот день я был на работе. По мессенджеру я поздравил Марину с рождением дочери, ну и конечно же послал сообщение Кристине – ничего лишнего, просто пожелал всего хорошего, быть красивой, здоровья, вскоре получив в ответ: спасибо, Дима, и следом – смайлик с поцелуем и три красных сердечка. В это самое время после очередного обхода я сидел с напарниками в комнате отдыха - всё было при них; не понятно почему, будто чего-то опасаясь, я отвернулся, убрал сигнал и быстро спрятал в карман телефон.

   Пришёл со смены. На этот раз не сильно уставший, я поел и сел за компьютер. Зайдя в социальную сеть, я увидел, что кто-то меня добавляется мне в друзья. Вообще контактов у меня не очень много, и данный случай достаточно редкий. Это была Кристина, на аватарке в профиле было её фото, посмотрел: и Андрей, и Марина были в напших общих друзьях.
   Подумав, нажал согласие. Потом лёг и уснул. Проснувшись, первым делом опять залез в контакты и увидел сообщение от Марины: в нём она спрашивала, как дела - она писала, что хотела меня увидеть, и что благодарна что я вновь занимался с её дочерью (что если бы она всё знала?), что это положительно отражается на её учёбе и прочее.
   В ответ я сказал, что не знаю когда зайду. На мой вопрос, что у неё с Андреем, Марина ответила, что всё по-старому, но ночует дома, хотя сейчас проводит, как говорит, больше времени на работе у матери; она его по-прежнему подозревает, что он что-то не договаривает.
   Марина опять спрашивала, почему я не могу к ней прийти, а также сможет ли Кристина ещё у меня позаниматься? Я категорично ответил ей "нет", что больше не могу, что буду теперь занят, и что дел невпроворот. Я даже не переживал, что после такого резкого отказа она может о чём-то догадаться... Скоро у Кристины должны были начаться каникулы - я это знал. Марина не настаивала.
   На них Марина отправила свою дочь в Питер, куда вместе ехал с ней весь её класс.
...
   А дни шли незаметно; настал май.


"Слёзы"

   Тем временем отношения между Андреем и Мариной так же накалялись. По словам Марины (я не был у них, но она говорила) дошло до того, что Андрей практически уже не жил вместе с ними. Всё это время она – звонками, по мессенджеру, в соцсети – не переставала обо всём информировать меня. Её подозрения о его якобы изменах начали примать всё более панический характер. Сам я конечно никак не хотел встревать в их отношения (нет ничего хуже, чем лезть в чужие семейные дрязги), хотя по просьбе Маринывсё же сам пару раз я пробовал разговаривать с Андреем, что впрочем не дало никаких результатов - их ссоры возобновлялись, их связь была в разладе, и они по-прежнему не могли найти общий язык. Дети безусловно всё это видели, так что это никак не могло обойти их стороной. В середине месяца же случился один уже давно назреваемый и давно ожидаемый инцидент.
   Кристина, как известно, не была Андрею родной дочерью, сама Кристина даже, кажется, давно об этом догадывались. Марина мне как-то рассказывала, несколько месяцев назад она уже спрашивала об этом у неё – было очевидно, что их разница в годах небольшая, их несхожесть, прочее... Тогда Марина ушла от ответа. Но очередной, разразившейся в присутствии её дочери между ними скандал моментально подтвердил догадку Кристины. Это случилось в субботу, я был дома - у меня оказался выходной. Первой мне позвонила Марина, объяснила всё со слезами на глазах. Сказала, что Кристина ушла, просто убежала, и она не может до неё дозвониться. Она просила, чтобы в случае чего, я ей позвонил, если она придёт ко мне, чтобы я дал ей знать.
   Так и случилась. Кристина позвонила мне. Был в обед. В трубку она плакала навзрыд, говорила, что, если я дома, то сейчас придёт ко мне. Марине я сразу написал об этом.
   Кристина прибежала ко мне вся в слезах.

   Я не слышал звонка по домофону. Она сразу постучалась в двери. Кристина стояла на пороге.
   Я даже не успел закрыть замок – она бросилась ко мне. Её мокрое лицо, спутанные локоны.... Она повисла у меня на груди.
 - Кристина...
   Онс обвила мою шею своими руками. Я инстинктивно обнял её.
   Кристина оторвалась и взглянула заплаканными глазами на меня.
 - Он... он, сказал, он не мой папа!
   Она опять прильнула и обняла меня.
   Наконец, когда первый всплеск эмоций прошёл, я выглянул и легонько отстранил её.
 - Кристина, разувайся, проходи в комнату...
   Она прошла и села на диван, я встал рядом.
   Постепенно она перестала плакать навзрыд. Умерив свои рыдания, Кристина посмотрела на меня – её слезинки ещё катились по её щекам.
   Я подал ей платок.
 - Идём, умоешься?
   Она покачала головой. Кристина ещё раз взглянула на меня; кажется - скоро новая волна слёз.
   Я сел и притронулся её плеча.
   Но она не стала рыдать, а только шмыганула носом, я притронулся к её волосаи, на руку мне капнула её крошечная, маленькая слезинка...

[Притворство, наигранность, наивность]

[...]
   
   В своё время я читал произведение Набокова "Лолита", в нём автор описывал тягу взрослого мужчины к 12-летней девочке. Помню, как некоторым образом меня впечатлил этот роман,

   Набоков выделял определённый процент девочек, которых он называл, нимфетками. Роман был поистине откровенен - в нём были желание, секс и страсть. Страсть к 12-летней девочке... Однако у его героя были, связанные с переживаниями в его детстве, психические отклонения или проблемы, и, когда он уже подрос, то в зрелом возрасте, отделяя от обычных девчонок, он стал заглядываться на этих самых нимфеток. Не знаю, но, кажется, если бы перед ним каким-то невероятным образом предстала Кристина, то наверняка он также бы причислил её к ним. Однако у меня, как я был уверен, не существовало подобных проблем. Даже наоборот, наверное: помню, как в младшем возрасте, когда мне было, скажем, лет 14-15, мне нравились абсолютно зрелые женщины,  правда сейчас меня уже не настолько тянуло к ним, и нравились помоложе - по моложе... но не до такой степени!
   Так что, как мне думалось, подобных проблем у меня быть не могло. Не должно было быть. Впрочем...
   Я вспомнил один эпизод из своего детства, уже порядком подзабытый.
   Не помню, сколько ей было лет, должно быть, 11. Мне на ту пору, кажется, 12. Красивая, тонкая, белокурая девочка, она была внучкой соседки, что жила напротив - нашей квартиры, на нашем этаже. Наши матери дружили, а её бабушка проживала здесь. Нельзя сказать, что я очень хорошо знал эту девочку – виделись мы с ней нечасто, даже, я бы сказал, редко, и даже сейчас не могу точно вспомнить, как её звали... Однако это не помешало тому, чтобы между нами в один прекрасный день произошёл весьма деликатный момент.
   Даже теперь, не помня её имени, я ярко представляю в своём сознании её образ – отчётливый силуэт её линий её шеи, талии...
   Когда она приезжала к своей бабушке, я иногда заходил к ним. Их квартира: зал с двумя смежными маленькими комнатами.
   Мы находились в одной из них.
   Не помню как и с чего всё началось.
Она сидела на диване, а я расположился напротив на стуле; и предложил... Она не была согласна, впрочем, с моей стороны это ей было интересно - она не сопротивлялась. Да, я смотрел ей в глаза... Сначала я начал гладить её руки, плечи – тонкие, красивые, узкие плечи. Но вот рука опустилась ниже – и вот мои пальцы у её бёдер и колен... - она сжала их, но я не предпринимал усилия, и пододвинулся ближе. Всей душой, всеми фибрами своего тела я чувствовал её лёгкий, завораживающий девичий аромат. Узор губ – её ярких, алых, красивых губ, они казались чуть вспухшие. И вот попытка прикосновения – но она отводит лицо, я её целую в щёку. Её гладкая, тонкая кожа - соприкасается с моей - незабываемое ощущение; её волосы - так близко. Я чувствую, трогаю и глажу их. Она не податлива, но не сказать, что сопротивляется. В какой-то миг я даже ощущаю прикосновение её пальцев и её ладонь на моей груди...
   А картинка вчё усиливается - и постепенно я поддаюсь влиянию какого-то неповторимого, неизведанного, сжигающего соблазна. Ещё минута, две... Я лезу к своей ширинке, она смотрит вниз. Потом поднимаю глаза - но она не смотрит в мои...
   Неожиданно, как по глупому сценарию, входит её бабушка. Мои штаны приспущены, а дверь почему-то не закрыта... В этот момент я вспоминаю, как быстро собираюсь, в то же время ощущая чувство острого, жгучего стыда, и чего-то на вроде неудовлетворительности. Бабушка ничего не говорит, а с укоризной смотрит на нас, на меня, в то время, как я сгораю от волнения. 
   Воспоминание на этом заканчивается.


[...]




«Брюнетка»

   Как-то в один из дней я шёл по улице – широкая, но не шумная улица, в своём конце вливающаяся в центральную городскую площадь. Не помню, за чем шёл. Завернув из одного из дворов из-за угла я вышел на её похожую часть, аллею, пойдя по ней в вверх. Я не сразу заметил прогуливающихся, идущих в мою сторону, группу девочек. Я шёл к ним навстречу. Пройдя несколько шагов к ним навстречу, я смог различить их. Приглядевшись, среди их них я разглядел Кристину - всё верно, знакомая до боли фигура, походка, длинные волосы... Первая мысль сразу была куда-нибудь незаметно свернуть, уйти, но аллея, по которой я шёл, этого никак не предполагала - она была просторная, проезжая часть широкая, а пешеходника поблизости не было. Даже зайти или спрятаться за кого-то совсем бы не получалось: люди хоть и шли по улице, но их было не много, Кристина непременно бы увидела меня.
   Тем временем группа подростков приближалась, она находилась уже в метрах десяти-пятнадцати, я смог разглядеть всех по-отдельности. Я ещё раз присмотрелся - Кристина увидела меня. Девочки были все примерно одинакового роста, но мне показалось они были Кристины чуть старше. Впрочем общем виде на их фоне она отличалась ненамного, хотя остальным я бы мог дать премерно от 14-ти до 15-ти лет.
   Мы поравнялись. Шага за четыре-три Кристина вышла из группы и подошла ко мне. Её подружки видели это, и она им что-то им сказала. Пройдя ещё несколько метров, теперь уже позади меня, девочки остановились.
 - Привет, - поздоровалась со мной Кристина, подойдя ко мне.
   Я взглянул на неё.

   На улице стояла жара. Хотя было ещё начало лета. Кристина была в одета в лёгкую, чуть повыше колен юбочку, сверху – в светлого цвета футболку. Её волосы сплошным ровным потоком струились на её плечи, её широкие карие глаза смотрели в мои.
 - Привет, - ответил я.
   Лицо Кристины сияло. Я видел в нём радость, в его выражении цветущую, лёгкую улыбку она была мне рада. А меня, догадываюсь, почему, охватило чувство странного, непонятного беспокойства и дискомфорта, почти стыда. Мы стояли посреди улицы. Мимо нас прошла дама, мне показалось, она, обернувшись, странно посмотрела на нас.
   Кристина продолжала улыбаться.
 - Ты откуда? – спросил я, глядя на неё.
   Она посмотрела на меня и очень просто ответила:
 - Да вот, гуляю с подружками... А ты откуда?
   Я ещё раз внимательно взглянул на Кристину - я не видел её уже несколько недель. Мне показалось, она ещё больше повзрослела, хотя внешне вроде не сильно изменилась. Я переключился, мельком взглянув на стоящих в стороне девочек...
   Кристина продолжала, взглядом как бы поглощая, стоять и смотреть на меня.
 - По делам шёл.
 - Ты где опять пропадаешь?
 - Как мама? – поменяв тон и тему, спросил я.
 - Нормально.
 - У неё всё хорошо?
 - Да. Как у тебя дела?

   Установилась небольшая пауза. Я услышал отрывистый, звонкий смех стоявших и наверняка смотрящих в нашу сторону девчонок.
 - Ладно, давай, я пойду. - быстро сказал я.
   Кристина как-то в этот момент без особых эмоций посмотрела на меня.
 - Пока, - ответила она.
 - Пока.
   
   Я пошёл вперёд, но перед этим, оглянувшись, ещё раз посмотрел на девчонок, заметив как одна из них весёлым огоньком в мою сторону бросила свой кокетливый взгляд - на меня взглянула красивая, на вид 14-летняя брюнетка. Она улыбнулась, напоследок ещё раз одарив меня своим ярким испепеляющим взглядом.



"Сон"


   Я приготовился и лёг в постель. Уснул.
   Мне снился кошмар.
   Какой-то сон в мозаике из прошлых событий и дней, непонятных образов. Панорама картин быстро меняется – в ней проскальзывают годы, недели, дни... Марина, с ней Кристина – мы втроём, вместе, но это далеко прошлые дни. Время образует непрерывный замкнутый круг. И вот мы с Кристиной одни - будто бы стоим в коридоре. Я смотрю на неё - она такая же, как сейчас, красивая, юная, 13-летняя девочка. Я вижу её лицо. И она смотрит на меня.
   Кристина раздевается и ложит ранец... Странно, но я не особо присматриваюсь, как она выглядит - не обращаю внимания причёску, не акцентируюсь на одежде... Вижу образ.
   Мы с ней проходим в комнату. Здесь всё представляется чуть отчётливее, на её фигуре фокусируется взгляд. Она подходит и что-то мне говорит. Но я практически не слышу слов, хотя понимаю - она куда-то зовёт. Но в следующий момент, словно прижимается ко мне, а я, чувствуя пространство, как будто здесь кто-то может быть или есть, быстро отстраняюсь.
   Я вижу жест: она понимает что-то, показывая это мне, и зовёт меня - мы идём с ней в туалет.
   Подходим, открываю, - защёлки будто нет, и я просто захлопываю за нами дверь. Теперь мы точно вдвоём, она возле меня, стоит, я вижу её лицо, волосы (сейчас я они будто распущены), её губы... Чего я хочу? Чувство чего-то запретного и желаемого как бы завораживает меня.
   Кристина подходит ближе, стоит вплотную. Секунда – и она приближает своё лицо к моему; я вижу её глаза, губы... я не прикасаюсь к ним, но почти вижу их влагу; но что-то отталкивает меня - Кристина как будто ощущает это, отворачивается, выбегает. Я пока ещё в туалете, свет пробивается сквозь дверную щель, я выглядываюсь... Но почти сразу выхожу за ней и наблюдаю, как она ещё выбегает - её удаляющуюся походку, но взгляд уже не фокусируется на ней. Далее прохожу в комнату и вижу... в комнате стоит Марина. Смотрю, как её дочь подбегает к ней, обнимает её, но почему-то становится меньше - она обнимает уже её ноги. Кристина оборачивается и я вижу её когда помнил когда-то - её, 6-летнюю девочку.


  «Отпуск»


...А в конце месяца у меня случился отпуск, целых четыре недели. Работа, переаттестация, Кристина... - я чувствовал, как за это время устал, и мне захотелось по-настоящему отдохнуть.
   На дворе стоял самый разгар лета. Альтернатив куда поехать было достаточно много, однако не хотелось куда-то далеко уезжать. К слову сказать, к югу от региона у нас есть очень красивые, уютные места: луга, леса, реки, отроги гор... За последние годы в существующих туристических зонах и на новых местах быстро развивалась рекреация: появились многочисленные дома отдыха, сплавы, турбазы, так что по вкусу можно было найти и выбрать любой понравившийся уголок, чем и не примянул воспользоваться: в деревеньке, примыкающей к туристическому кластеру, на несколько дней я снял небольшой домик, точнее, часть его, с кухней и комнатой, созвонился с хозяйкой, договорившись, предварительно оплатил его, и на такси вскоре уже ехал к этому месту. Поехал один. Но заранее у меня была информация, что в тех краях уже отдыхает по крайней мере один мой знакомый.
   Собрался - уже начинался август. Планировал провести на отдыхе полторы – максимум две недели, чтобы приехав домой,  начать готовиться к новым трудовым будням на выходных.
   А местечко, где я планировал провести отдых, действительно оставляло впечатление уюта и комфорта: я поселился у самой горной речушки, в одной из небольших деревень; но рядом с этим местом, буквально в нескольких минутах езды было всё: кинотеатры, игровые залы, танцполы...
   В первый же день я встретился с Сергеем, другом, и, не теряя времени даром, сутки пообвыкнув, в следующий же вечер мы пошли с ним в одно заведение, где располагалась дискотека: танцы, девушки, музыка, спиртное – всё, что необходимо для начала отдыха. Правда, в этот день мне так и не удалрсь никого закадрить, впрочем это не было самоцелью. Хотя вскоре мне всё-таки удалось исправить этот момент.

...Я отдыхал уже неделю... Её звали Карина. Познакомился я с ней в разгар весёлого вечера на танцах, за несколько дней до отъезда....
   Она была молода – ей было 20.  Я уже замечал, что сам выглядел всегда молодо: мне было за 30, но молодые девушки, никогда не догадывавшиеся о моём возрасте, удяляли мне внимание и всегда воспринимали меня за своего.
   Карина... Я вспоминаю её лицо, красивая пышущая здоровьем кожа... У неё были яркие, зеленоватого оттенка глаза, тонкие, подкрашенные ресницы и длинные тёмные волосы.
   Прикосновения к её гладкому упругому телу,к её коже... Мы танцевали под музыку. Свежий воздух, дурманящий дух алкоголь - ощущения были незабываемые. Её румяные щёки, припудренный нос придавали ей эффект красочности. Мы сидели за столиком, общались... А на следующий день снова встретились на дискотеке. В тот же вечер я пригласил её к себе. Ночь мы провели вместе.

[...]

   Я проснулся на рассвете. Карина лежала, обняв меня одной рукой и прислонившись ко мне. В комнате было жарко, солнце, несмотря на бриз, уже с утра начало припекать, обещая знойный день. Её ноги были обнажены, а тело поверх бёдер покрывал краешек тонкого одеяла...
   Я взглянул на неё: её волосы были раскинуты по подушке, румянец её щёк рдел в утреннем рассветом пламени. Осторожно, чтобы не разбудить, я легонько прикоснулся её плеча – Карина ещё спала. Немного прикрыл её одеялом, и встал, надел тапки и халат...

...Я вернулся, закрыл за собой дверь, взглянул на постель – Карина проснулась, она разжала ладони, распростёрла руки и потянулась на кровати. Посмотрела на меня - взгляд её зеленоватых глаз светился счастьем и улыбкой.
   Я подошёл к ней, лёг и поцеловал, обняв за плечи.
   Несколько минут мы просто лежали рядом. Она - обвила мою шею пальцами своих рук, я - ласкал её грудь, трогал за талию...
   Вдруг на своём смартфоне я услышал звук сообщения с месседжера. Я лежал у края кровати, рядом с тумбочкой, где оставил свой гаджет. Да, наверное, я был всегда наивен. Без задней мысли, не думая ни о чём, я потянулся и взял его. Поднялся на подушке, провёл по экрану пальцем, взглянул. Карина тоже немного приподнялась. Что ты поделаешь! Как по сценарию глупых фильмов - это была Кристина.
   Я быстро прочитал сообщение, но Карина тоже возможно увидела его часть, заметила фото:
  "Привет, как дела, я скучаю", - было написано в нём.
   А со смартфона с аватарки на нас смотрела Кристина, её красивое девичье лицо - она изменила фото, была удалена её старая фотография; и теперь она было в профиль, причём с этого ракурса трудно было понять, сколько Кристине лет - с него она выглядела явно взрослее, точно не скажешь, что ей 13 лнт - 15, или может быть даже 16...
 - Кто это? – с взглянув на меня с подозрением спросила Карина.
   Как назло в этот момент я внутренне почувствовал какую-то неловкость (и Карина это точно заметила) - будто я что-то совершил. И изменившимся, как бы оправдывающимся голосом ответил:
 - Это... это Кристина, дочь подруги.
Ох, нельзя так с женщинами... Карина изумлённо просмотрела на меня, на мою мимику, на её выражение.
 - Кристина? Какая ещё дочь подруги?

...Мы расстались с ней наутро. Перекинулись несколькими словами – уйдя, она даже не попила чай.

   А на следующий день, в выходные, я уже уезжал. Я знал, что Карина тоже собиралась. И этот вечер, будучи уже дома, я отправил ей сообщение:
 - Привет, как добралась?
 - Нормально.
   Я написал:
 - Я тоже.
 - Ну и молодец, - просто ответила она.
   Была у нас ещё одна переписка, но она окончилась примерно тем же: привет-привет, пока-пока.
   Потом я как-то ещё ей писал, но Карина мне уже больше не ответила, потом мы с ней не встречались.

______

   Был практически уже конец августа, когда я приехал. До работы оставалось ещё несколько дней. Я чувствовал, что с лихвой отдохнул, но от самого отдыха тоже устал, и что-то засело в душе...
   Кристина после этого писала ещё раз  – узнавала, приехал ли я. Я ей отписался.
   За день до выхода на работу я послал сообщение Марине – спросил как у неё дела. Написала, что вся в заботах и что готовит детей к школе.

   И вот спустя несколько дней я вышел на работу. Как-то быстро наступил сентябрь. И дни летели незаметно. Так часто бывает, когда после отдыха работа вновь плотно погружает тебя.

   В конце месяца случилось важное событие – Марина позвонила мне с радостным известием: сообщила, что они с Андреем наконец урегулировали разногласия и помирились, его якобы измены она ему простила, он сказал, что любит её; она приглашала меня к себе. Я не хотел идти, и во многом, наверное, не желая видеть Кристину. Но как это могло выглядеть? Так что я всё же ответил согласием, чувствуя, что в противном случае моя подруга просто не поняла бы меня.

   Действительно я был рад за неё. Но подсознательно я по-прежнему избегал встреч с Кристиной – я не видел её уже давно. Хотя в глубине души, мне интересно узнать, увидеть, как она изменилась.

   И вот, после очередного приглашения, в конце сентября я был у них. Я зашёл, увидев Кристину впервые за несколько месяцев. И это было моё поражение.
               
   Поражение, может быть, громко сказано... Я зашёл в комнату, поздоровался с друзьями. Она стояла возле окна: красивая, юная, за это время ещё чудом повзрослевшая девочка.
   Она обернулась и взглянула в мою сторону, на меня. Потом лёгким движением руки поправила свои волосы. У неё был тонкий, неуловимый, скользящий взгляд. Наши глаза на секунду встретились.
 - Привет.
 - Привет, - сказала она мне.
   Я стоял спиной к Марине и Андрею. Кристина улыбнулась и сделала шаг в мою сторону. Её осанка, её фигура - для меня это не осталось незамеченным - они всё более и более походили на взрослую; её красивый стан, её длинные, прямые волосы,  спускавшиеся на её плечи, рисовали ей вид изящной, невинной девушки.
   Я смотрел на Кристину, глазами впитывая её красоту. Но вот она подошла и оказалась сзади меня.
   Я и она повернулись.

   И вот сейчас, когда её мать находилась сзади от неё, я увидел новый Кристинин взгляд, который теперь был адресован только мне. Она взглянула на меня остро и ярко, глаза - вспышка, молнией блеснувший огонь.
   Марина меня хорошо знала. В этот момент
я находился в визуальной близости от неё.
   Но понимаю, что она может что-то прочесть, я сделал вид, что ничего не увидел и не почувствовал. Хотя в Кристином взгляде тогда я прочитал всё: её любовь (привязанность), то, как она всё время скучала и ждала меня.

[...]

   Я являлся для Андрея и Марины чем-то навроде медиатора.

[...]

   Я ушёл от них в пять.
   Кристина напоследок взглянула на меня – её быстрый яркий взгляд-огонь вновь вспыхнул в её глазах.
   На этот раз она оставалась в комнате и не провожала меня.

[...]

               
  «Расставание»

   А дни летели всё так же быстро и незаметно. Шли недели, месяцы. Закончился сентябрь, подошёл к концу октябрь. Кристина... За всё это время я почти не хотел встречаться с ней. «Почти» - потому что к своему стыду я отдавал себе отчет в том, что она начала мне нравится, и совсем не как ребёнок. Наши с ней отношения - что ж, я называл это уже отношениями (хотя какие могут быть отношения у 30-летнего мужчины с 13-летним подростком?) как я считал, зашли в тупик. Впрочем, Кристина так наверняка не считала и делала всё, чтобы я не терял связи с ней: она писала мне сообщения, слала фотографии: вот она – на природе с друзьями, вот – возле фонтана, а  вот – в Аквапарке в купальнике...
    Посылала файлы или записи она всегда исключительно по мессенджеру, не в соцсети, наверняка боясь, что мать что-то прочитает или узнает. Ну а Марине я тоже ничего не говорил - рассказывать, как я полагал, о чём-то было уже поздно и не было смысла. Зачем? По этой причине я не блокировал Кристинин номер или аккаунт. Я сам не хотел, чтобы Марина о чём-то узнала: Кристина, казалось, уже преследовала меня, хотя, может, только в моих мыслях. Всё это создавало впечатление какой-то скрытной, порочной тайны.

   Но периодически, чтобы не вызывать подозрений или кривотолков, я забегал к ним, пару раз при этом заставая Кристину.
   Девочка, не выказывая это на публике, всегда была этому рада, и когда я уходил от них, то на прощение обнимала меня.
   Впрочем на занятия, о которых вновь как-то обмолвилась Марина, я уже не соглашался, потому что не в силах был их больше возобновлять, ссылаясь на большую занятость.
   Я избегал её. Но всё произошло так, что я наконец добился, что сбылся мой дурной сон – я шёл из магазина, увидив как Кристина стояла возле моего подъезда.

   На улице было тепло, хотя уже стояла глубокая осень. Как и в том бредовом сне я увидел её издали - она переминалась с ноги на ногу, была без головного убора. На этот раз она не стала ничего придумывать и прямо сказала, что ждала меня.

[...]

1) Что он чувствует.
2) Напоминает себе о вахте.
3) Новый год, конец зимы.

* * *




   Весна, ранняя весна, март. Капель как прощальные слёзы лились с крыш на землю ручьём.
   Я возвращался из магазина. Мы списывались с ней - она должна была прийти сегодня. Впереди у Кристины – весенние каникулы, на которые она, я это знал, должна была уехать, я не говорил, что тоже уезжаю. Да - немного вопросов по математике... впрочем, это очередной её нехитрый предлог, на который теперь я велась.

   Кристине скоро 14, и она продолжает тянуться и взрослеть. Но я знаю, что этот день её рождения теперь я уже точно не встречу.
   Она позвонила и сказала, что будет у меня ближе к двум, сразу же после факультатива.
   Не виделся я с Кристиной уже без малого два месяца [в последний раз заходил к ним в зимние каникулы - на Рождество и на Новый год]
   Звонок в домофон – и вот она у меня – красивая, нарядная, ещё более повзрослевшая, кажется, чуть застенчивая девочка - стоит на пороге, проходит, улыбается.
 - Привет, - она смотрит на меня.
 - Привет, - отвечаю я ей.
   На полу она ложит ранец, выходит из коридора и проходит в комнату. Зайдя, она оборачивается, долго смотрит на меня – а я захожу за ней.
   Я смотрю на неё: локоны её длинных, каштановых волос мягко спадают на её плечи, её весенний аромат – я всё ещё ощущаю его шлейф. Она ещё больше изменилась, но её глаза, их яркий цвет – почему-то возбуждают в моей памяти ребёнка.
   Кристина кокетливо и чуть с прищуром смотрит на меня, улыбается, не отводя от меня свой взгляд.
   Она выглядит очень красиво  – в синих джинсах, в жакете, её миловидное лицо выражает радость.
    Я прохожу с ней ррядом и подхожу к столу. В квартире очень тепло, даже окна чуть приоткрыты. Кристина подходит, отодвигает стул и снимает жакет, вешает его на спинку, оставаясь в футболке.
   Вдруг вспоминает про ранец.
 - Подожди, - говорю я ей.

   Она смотрит. Кристина чуть застенчиво улыбается.
   Кажется, она уже знает себе цену, заставляя глядеть с восхищением. Впрочем, для меня это теперь не преграда.
 - Что?
   Конечно, она ни о чём не догадывается...
 - Кристин, - хочу объявить я ей...

   Я подошёл к ней.
   Она продолжала стоять и смотреть.
 - Кристин, - я встал напротив  неё, - Кристин, я уезжаю.
   Она глядела на меня ярко, но потом, после вдруг услышанное, наверное ещё не понимая, недрумённо:
 - Уезжаешь? Куда?
 - На Север.
   Я видел как постепенно до неё доходит смысл моих слов.
 - Уезжаешь, но... почему? – моргнула она.
 - На работу.
   Теперь она глядела уже растерянно.
   В какой-то момент мне почудилось, что с края её глаза будто капнула невидимая слезинка.
   Она повернулась и подошла к столу. Обернулась - и вот, где мне до этого показалось, на том месте действительно блеснула небольшая прозрачная слеза.
   Я подошёл к ней. Я видел её обречённость и грусть, её невинность... - в этих чувствах она была на удивление красива.
   Кристина взглянула, чуть плача. И неожиданно мне на память почему-то пришли её слёзы, когда она прибегала ко мне - тогда, когда узнала про отца – те сказочные, сладкие, чуть притворные слёзы. Сейчас здесь из этого не было ничего – теперь здесь были настоящие горькие, слёзы – слёзы отчаяния и непонимания. К её щекам поступил розовый румянец, который будто подчёркивал для неё трагичность момента, его горечь и грусть.
   Она продолжала стоять, ничего не говоря. Её футболка топорщилась на уровне её груди, они стали казаться шире; её миловидный девичий стан...

...

   Какой вариант прощания – взрослый мужчина и 13-летняя девочка!
...

   Сейчас я ничего не боялся.
   Её глаза открыты. Её льющиеся, струйкой ниспадающие каштановые волосы, её плечи, ресницы... под которыми ещё скрываются и хотят упасть бусинки слёз... Она взглянула, моргнула – и вот покатилась очередная некрупная слеза. Она застыла на её щеке, придавая выражению её лица незабываемую красоту. И вновь взгляд упал на её груди, на её футболку - но нет, не на этом внимание...
   Я подошёл и положил ей руки на плечи. Её взгляд немного наивный, но сначала неуловимый и как бы вопросительный. Её чуть вспухшие, под силой эмоций налитые краской губы... я смотрю на них - и вот они уже почти возле меня. Вдруг захотелось их поцеловать... Я вижу, как закрываются её глаза. Не думая больше ни о чём, я прикоснулся к её губам, ощущая и внимая их мягкий девичий вкус аромат. Это был настоящий поцелуй, который длился несколько секунд . Кристина прикоснулась ко мне, я обнимаю и теперь ощущаю её всю, чувствуя прикосновение её кожи, её ласку. Её руки обвиваются вокруг моей шеи, она сильнее обнимает меня.
   Но вот я отрываюсь, вновь ощущая её дыхание, трогаю волосы, я ещё вижу только её губы, а на них блестящая слеза.
Потом открывается её лицо, глаза – и в них - два бурных водопада.
...Как ни странно, в тот момент я не испытывал никакого чувства неловкости, угрызения совести или стыда.
   Рывок – и она вновь у меня на груди – целует и обнимает...


   Далее были: я тебя люблю, не уезжай, не могу без тебя жить, попытка неловких ухаживаний...

   Мы расстались с ней спустя несколько минут – я попросил её умыться, и она ушла.

[...]

   Потом она ещё писала мне в мессенджере, звонила - на звонки я не отвечал...
   Я уехал в...


   [Сургут]

               
   «Встреча»


....Марина мне тоже мало писала, впрочем я был не удивлён; а первые месяцы просто был всецело поглощён работой.
    Всё реже становились сообщения и от Кристины. Её день рождения случился фактически в самый день моего приезда. Сначала я получал слёзные письма, потом она писала про свою учёбу, как дела, также по мессенджеру продолжала слать фото – было видно, как месяц за месяцем она ещё больше менялось, ведь год Кристине уже шёл 15-й. Но летом всё как будто затихло: сообщения исчезли, она будто куда-то пропала (уже потом я узнал в чём дело, она уезжала отдыхать).
    Осенью сообщения возобновились, однако, что казалось для меня странно, уже перестали носить тот самый характер, были и фото, правда совсем немного. Но это продолжалось недолго.
....Моя работа занимала у меня много времени.
   Холодает в тех краях довольно рано, и август можно считать уже осенью. Всё время, вся осень, если отвлечься от работы, прошла в какой-то спячке, и незаметно наступила зима...
   Зимой уже никто из них не писал. Впрочем, нет, на Новый Год в соцсети я получил поздравления от Марины, но она даже не спрашивала, как и что я...

[...]?


   Вернулся домой я, как и планировал, весной. Весь же этот год, что я был в тех краях, всё время прошло на удивление незаметно - я только успел адаптироваться.
Кристина мне не писала давно. Но Марина в последний месяц всё же написала мне  – спрашивала как дела, когда вернусь, про работу...

   Уезжал – в Сургуте ещё лежал снег. Приехал – у нас всё таяло. Три дня отдыха… Проверил банковский счёт, сделал кое-какие дела...
   Вечером четвёртого дня мне написала Марина (до этого я предупредил её, что приезжаю) – узнала, где я и приглашала в гости, позвонила – мы перекинулись с ней в двух словах...

   Конечно же хотел их видеть - её и Андрея. Кристина... ощущения были двоякие... Наверное, я хотел повидаться и с ней...
   Несмотря ни на чото, интересно было узнать, почему она перестала общаться, узнать лично от неё.

   Я был у них через неделю. За это время я уже успел немного отдохнуть, на работе же (на которую планировал вернуться) ещё не оформлялся.

   Пришёл к ним днём. Позвонил в звонок.
Дверь мне открыла Марина. В комнате находился Андрей. Он улыбнулся, было видно, что он соскучился. Я подошёл и поздоровался. Моя подруга мне улыбалась. По-дружески я обнял Андрея, похлопали друг друга по плечу...
   На столе уже стояла закуска, я принёс вина...
   Я много говорил о работе. Впрочем, не только о ней. Про Кристину я сам не спрашивал, но Марина немного обмолвилась о ней словами - рассказала, какая уже стала взрослая... Кирилла я в этот день не увидел.
   Как всегда получилось, что разговаривали почти обо всём. В их семейные взаимоотношения я старался не лезть, но они Марина сама немного обмолвилась, хотя и так было видно, что у них всё замечательно.

   Был у них недолго, и ушёл ближе к пяти. Кристину я не застал.
   Было ещё светло, когда я вышел на улицу. но солнце клонилось к закату, скрываясь за крышами ближайших домов.
   К вечеру, казалось, потеплело ещё больше. Я шёл, расстегнув куртку.
   Я вышел и обошёл дом, но вдруг со спины услышал знакомый девичий крик. Нет, не крик – просто громкий оклик...
Я обернулся – невдалеке, в нескольких шагах стояла от меня Кристина. Я видел, как она смотрела, но с трудом смог уловить её взгляд – он отражался в бликах закатного солнечного света в окнах домов.
   Она подошла ко мне. Да, это была Кристина.
 - Привет, - поздоровалась она.
   Я видел, как она изменилась.
 - Привет, - я всматривался её лицо.
   Не знаю, какой у меня был вид, но вдруг она улыбнулась.
 - Ты что, не узнал меня?
   Передо мной стояла Кристина – красивая 15-летняя девушка, и обвораживала своей красотой.
 - Конечно узнал...
   Вдруг в миг пролетели года: вот ей 10 лет, 11, а вот - 12 – и яу неё на дне рождение, рождении, почти 13, когда она… вот – висит на моей груди, плачет...
   Сверкнули её глаза.
 - А я сразу тебя узнала, знаешь, ты совсем не изменился...
 - А ты изменилась, похорошела...

   Мы стояли друг против друга, я изучал её. Я всматривался в её глаза. У неё была та же причёска – на плечи ниспадали длинные каштановые волосы, их слегка трепал тёплый ветерок.
   Искорка смеха вдруг пробежала по её глазам. Нет, не того смеха, когда ей было 12, 13 лет, когда она отворачивалась.
 - Ты был у нас?
 - Да, я заходил...
 - Мама мне говорила, что ты приехал.

   Она отвела взгляд, но потом вновь посмотрела.
 - Ты из-за меня тогда уехал?
   Я не знал что ей отвечать.
   
 - Знаешь, я тогда правда была очень влюблена тебя, я всё помню, - она взглянула, - но честно, я не знаю, зачем я тогда это сделала.
   Пролетела в памяти...

 - Летом ты перестала писать.
 - Я по тебе очень скучала, особенно сначала, а потом... - она как-то отвела глаза, - теперь, знаешь, теперь у меня есть парень...
   Она вновь посмотрела теперь, показалось, как-то по-взрослому.
 - У меня с ним всё уже было...
  Я посмотрел на неё, как будто был её отцом.
 - Мама знает?
 - Конечно знает.
   Она со смехом взглянула на меня.
 - Но знаешь, тот поцелуй... я... я его никогда не забуду. Я не сказала о нём никому, и никогда не скажу.

[Я смотрел на неё – описание].

   Мы пошли, и она проводила меня за угол дома. Но вдруг остановились. Я подошёл и обнял её за плечи, а она слегка коснулась меня.
 - Пока, Кристин, - сказал я.
   Она подтянулась и поцеловала меня в щёку:
 - Пока.

[...]?

   Я завернул за угол дома и направился к проулку, прошёл несколько шагов, но потом обернулся, взглянул - Кристина стояла и смотрела на меня.




   

               
   Находится в стадии редакции


   
Г. Барнаул. Январь 2018 года - февраль 2019-го.



   vk.com/dmitri.korolev


Рецензии