Кристина

                Глава 1
      

   С Мариной я знаком практически с самого детства. Мы с ней одногодки. Она переехала в общежитие, где жил мой отец (когда мои родители уже состояли в разводе), когда ей было одиннадцать, а мне только исполнилось двенадцать лет – откуда-то из Мурманска. Росли мы, можно сказать, вместе. Я часто посещал тот район по причине своих натяжных отношений с отчимом и матерью и проводил там свободное время, общаясь с нашими общими друзьями и знакомыми. Не знаю, но как-то так сразу случилось, что между мной и Мариной возникла взаимная симпатия, мы, что это называется, поладили и нашли общий язык. Я говорил ей о том, о чём не мог рассказать своим сверстникам, она - мне. Мы доверяли друг другу свои секреты и тайны, вместе гуляли, однако интимной близости между нами никогда не было. Думается, это обстоятельство только больше сплотило нашу дружбу. В четырнадцать лет она стала встречаться с молодым человеком, моим хорошим другом, впрочем, через два года они расстались...

   Годы летели незаметно, мы закончили школы (каждый свою, поскольку учились в разных), я поступил в колледж. А Марина, немного проучившись в технологическом техникуме, вскоре как-то очень быстро выскочила замуж за некоего Максима, весьма ветреного молодого человека - абсолютно не понятно, что она в нём нашла. Впрочем, в силу обстоятельств, мне даже не пришлось поприсутствовать на их свадьбе (в это время я уезжал от колледжа на летнюю практику и пропустил данное мероприятие). С тех пор мы с Мариной стали общаться намного реже, а после её замужества и того вовсе – встречались, часто больше случайно, может быть всего несколько раз в год. Её супруга я, можно сказать, не знал – видел его пару раз, был с ним знаком, но не более того. Марина тогда уже начала работать - торговала дисками в переходе. А вскоре родила от него дочь, которую назвала Кристиной. Ютились они с мужем и ребёнком в той самой комнате в общежитие, где она и жила раньше, и в которую я по детству частенько захаживал, но теперь - одни: её отец (матери у неё не было, и с отцом она жила в отрочестве) уехал на заработки в Москву и, по одним из сведений, осел там и нашёл семью.
   Как было сказано, общались мы с Мариной теперь не часто. Я узнавал обрывочные сведения о ней от наших общих знакомых. Спрашивал, когда случалось. Однако на тот момент наши с ней пути, что это называется, разошлись.

   Прошло время. И вот как-то случайно я встретил её. Я был в том районе по каким-то делам, и увидел её, прогуливающуюся с коляской. Подошёл, улыбнулся. Она только в последний момент заметила меня, взглянула и тоже в ответ, правда как-то немного растерянно, улыбнулась. Наверное, она совершенно не ожидала меня увидеть. А я был рад встрече. Разговорились. Время, которое мы провели врозь, никак не сказалось на нас: хотя мы не виделись до этого несколько месяцев, мы общались как старые приятели. Однако я сразу заметил за ней озабоченный вид.
   Что-то было не так. Прошло два года, как она родила. Марина мне поведала о своей жизни, причём совсем не в радужных красках - рассказала о себе, о муже. Максим, который в данный момент был вроде как на работе, оказался совершенно не надёжным человеком и чуть ли не гулящим. С её слов, он пил и был отнюдь не приспособлен к семейной жизни.
   Из её рассказа ясно следовало, что складывается у неё всё не совсем так, как ей хотелось бы, и что она чуть ли не разочаровалась в нём. Я был искренне удивлён. Она сетовала на его поведение, на его отношение к ней, к дочке, говорила обо всём без утайки. Вероятно, Марина об этом никому не рассказывала, и была рада наконец кому-то излить душу.
   Мне было жаль свою подругу, видя её состояние. Выслушав, я постарался её успокоить: стал говорить, что всё ещё образуется, наладится и что не стоит переживать. Марина меня слушала, и постепенно я начал наблюдать, как её настроение меняется.
   Мы гуляли вдвоём в парке.
 - Вот, хоть Кристинка меня радует! - сказала она улыбнувшись и взглядом показав на дочку.
 - Ну видишь! - подбодрил я её.
   Я посмотрел на спящую в коляске малышку. Её детское личико чему-то улыбалось во сне.
   Мы прошли с Мариной всю аллею и повернули обратно. Наша беседа постепенно переросла в иное русло. Мы вспоминали наши прошлые дни. Разговаривая обо всём, мы в то же время разговаривали ни о чём. Всё было как раньше, и между нами опять чувствовались былые отношения, которые со временем не утратили своей силы, и я вновь ощущал, как она доверяется мне.

...И опять мы расстались надолго. После той встречи совершенно не виделись. А по окончании колледжа, меня забрали в армию, в которой я оттоптал два года.
   Пока я служил, я получал письма от своих друзей (Марина мне не писала) - они мне рассказывали о том, что делается на гражданке, в том числе в них говорилось о моей подруге: кто-то был немного в курсе её дел, что у неё. В ответ - я тоже спрашивал. Под дембель из этих писем я узнал, что она разошлась с мужем и будто бы опять вышла замуж...

   И вот я вернулся из армии. Как это обычно бывает, встретился с друзьями, гульнул на новом празднике жизни и, общаясь, между прочим удостоверился, что Марина действительно развелась, что нашла себе нового молодого человека, что живёт теперь в другом месте и что, вроде как, беременна. Мне было интересно о ней узнать. Сначала я хотел ей позвонить, но: у одного друга не нашлось её телефона, у другого вроде как был записан её старый номер. В соцсетях найти её не смогли. А больше, как оказалось, из старых знакомых никто о ней ничего не знал - многие обзавелись семьями, кто-то куда-то уехал... Встретиться с ней, таким образом, не получалось. Да и, в общем, подумал я, стоило ли её в данный момент беспокоить? Как рассказывали, она находилась уже на порядочном сроке. Наверняка сейчас ей было не до меня.
   А тут ещё подхватили свои заботы: надо было как-то решать свою судьбу, устраиваться на работу. С этим оказались проблемы: как назло в стране случился очередной кризис, и по специальности, которую я приобрёл до армии и которая в формате колледжа, без опыта была мало востребована, я тщетно пытался её найти. Хорошо, хоть было своё жильё – хоть об этом я не волновался. Короче, стало не до Марины. Действительно, ведь я мог увидеть её и позже, когда она родит. В итоге всё отложилось на потом.
   Я погрузился в свои дела... Нашёл работу, но смог устроиться только на стройку, начав таким образом трудовую деятельность.
   Так незаметно прошёл год.

   Но однажды я всё-таки встретил её. Как помню, дело было весной. Я шёл из магазина, что находился в окрестностях моего дома. Она первая окликнула меня.
 - Дим, - услышал я где-то из-за спины очень знакомый голос, обернулся и увидел её.
 - Марина?
   Она подошла ко мне, почти остолбеневшему.
 - Вот так встреча! Привет. Не забыл?
 - Привет... нет, конечно!
   Я внимательно посмотрел на неё.
 - Ты откуда, какими судьбами? - спросил я.
 - Я тут живу недалеко.
 - Правда?
 - Да. А ты как, там же?
 - Там же.
   Марина взглянула на меня.
 - Ну... - протянула она и улыбнулась. - Давненько ж мы с тобой не виделись!

   Установилась  пауза. Мы стояли, молча изучая друг друга.
 - А ты сейчас как, что? Слышал, развелась, - прервал я тишину.
 - Да. Вышла замуж, второго родила.
 - У тебя же дочка была, Кристина...
 - Не была - есть! - Марина весело усмехнулась. - Теперь - сын ещё.

   Я опять замолчал. Я всматривался в Марину - она глядела на меня счастливыми глазами. С уверенностью можно было сказать, что у неё всё наладилось.
 - А сына как зовут?
 - Кирилл. Да, а мужа - Андрей.
 - Значит, живёшь рядом?
   Она кивнула.
 - Где?
 - Я же комнату свою продала, материнский капитал добавили, взяли в ипотеку однушку - вот здесь, через улицу (она показала).
 - Дак это ж совсем близко.
 - Ну, - опять заулыбалась она, - так что мы теперь с тобой соседи... А ты-то как, не обзавёлся семьёй?
 - Нет, - я отрицательно покачал головой.
 - Ясно. Слушай, нам бы отметить это событие! Давай как-нибудь зайдёшь в гости. С мужем познакомлю.
 - Хорошо.
 - Только не сегодня, - вспомнила она, - у меня дела. Ладно, говори телефон!
   Я достал из кармана сотовый, Марина тоже достала, и мы быстро обменялись номерами.
 - Ну всё, пока, рада была увидеть, - сказала она, пожимая мне руку на прощанье.
 - Пока, - ответил я, ещё раз взглянул на неё и направился домой.


                Глава 2


   Позвонила – она мне, через несколько дней, на этих же выходных:
 - Димка, привет. Как дела?
 - Привет. Нормально.
 - Не работаешь?
 - Нет.
 - Тогда приходи к нам.
 - Что, прямо сейчас?
 - Конечно, не откладывай!
 - Хорошо, - ответил я.
   Она назвала адрес, и я собрался.

   И вот я у них в гостях. Небольшая квартирка на пятом этаже обычной панельной хрущёвки, правда, уютная и с хорошим ремонтом. С порога меня встретила Марина:
 - Заходи.
   Она закрыла за мной дверь. А я разулся в коридоре и прошёл. В комнате сидел Андрей, как я понял, её муж. Сразу бросилось в глаза, что он молод – подумалось, навряд ли ему было больше двадцати. Для меня это оказалось неожиданностью. На ту пору нам с Мариной исполнилось уже по двадцать четыре года (она недавно отпраздновала свой день рожденья), её супруг выглядел моложе.
   Правда я и сам выглядел всегда молодо, так что если моя подруга не говорила ему мой возраст, могло статься, что он посчитал меня ровесником.
   Подошёл, Марина представила нас:
 - Мой муж, Андрей. Мой друг детства, Дима.
   Посмотрели друг другу в глаза, улыбнулись. Андрей мне показался весьма радушным молодым человеком. Пожали руки и почти сразу разговорились, вскрылись общие темы - оказалось, он так же как и я работал по стройке.

   Но всё это случилось чуть позже. После нашего с Андреем знакомства я увидел её.
   Только сейчас, в дальнем углу комнаты, на диване я заметил сидящую и внимательно смотрящую в нашу сторону девочку. Это была дочь Марины, Кристина. Она казалась уже взросленькой. Прошло четыре года, как я в первый и последний раз видел её. Ей было шесть лет, она ещё ходила в садик, но на следующий год собиралась в школу. Помню этот пойманный мною взгляд. Я подошёл.
 - Привет, меня Дима зовут, - произнёс я, протянув ей руку.
   Девочка взглянула на меня острым, пронзающим взглядом.
   Она не подала руки, но продолжила с интересом изучать меня. Я улыбнулся, заметив про себя, что девочка была красива, и взяла от Марины, пожалуй, всё самое лучшее.
 - Кристина, - наконец ответила она.
   Её круглые карие глаза были устремлены в мои. Прошла почти минута, она всё ещё смотрела на меня. Но потом Кристина как-то неожиданно отвлеклась, поглядела на мать, затем ещё раз перевела на меня взгляд, засмеялась и отвернулась. В этот вечер мы сдружились.
   Мы действительно с ней поладили. Сначала Кристина приглядывалась ко мне, но вскоре сама подошла, что-то у меня спросила. А спустя несколько минут мы с ней уже непринуждённо болтали. Кристина мне рассказывала какие-то свои истории, которые я внимательно слушал и сам у неё о чём-то спрашивал и отвечал.
   Кристина оказалась по-настоящему чудесным ребёнком. К слову сказать, мне всегда нравились дети, и к кому бы из друзей у кого были свои чада я ни приходил, я непременно находил с ними общий язык. Мои знакомые часто говорили, что я обладал какой-то специфической энергетикой, благодаря которой их тоже тянуло ко мне.
   То же случилось и с Кристиной. В тот день я общался не только с её родителями, но и с ней. Атмосфера была исключительно доброжелательная, и в итоге мне всё понравилось.

...С тех пор я стал навещать Марину часто, но, ходил, по сути, не только к ней. В связи с тем, что у нас с Андреем были взаимные интересы, мы порой созванивались или пересекались по работе, и я по разному поводу бывал у них.
 
   Время шло. Их сын начал ходить. Когда Марина кормила грудью, мы с Андреем сидели на кухне, разговаривали, иногда выпивали (Марина себе этого естественно не позволяла). Конечно сыграло ещё то, что я жил рядом, поэтому я смог почти каждые выходные навещать своих друзей. И конечно же я всегда видел Кристину.
   Как было сказано, я сдружился с девочкой. Кажется, она всегда была рада меня видеть, и, когда я к ним заходил, когда появлялся в двери, то часто подбегала ко мне.
   Я проходил, присаживался, а она садилась со мной рядом: бывало, например,  на диван или даже залезала на спинку кресла - всегда старалась быть поблизости. Кристина смеялась и глядела на меня своими большими карими глазами или порой звала куда-то, иногда вовсе приставала, мешая нам с Андреем или Мариной говорить.

   Кристина как-то быстро ко мне привязалась и, когда я был у них, практически не отходила от меня. Моя подруга это замечала и, наверное, удивлялась такой дружбе, впрочем, ничего плохого в ней не находила. Кристинка же почти никогда мне не надоедала, и мне нравилось играться с ней.

   Да, мы играли. У нас даже была своя ни на что не похожая с ней игра, Кристина всегда первая предлагала в неё поиграть. Суть её заключалась в следующем: к примеру, я сидел на диване, она подходила, пододвигалась, часто - брала за руку и приближала своё лицо к моему. Широко открывала глаза и смотрела ими в мои.
   Смысл игры был в том, чтобы как можно дольше выдержать взгляд. Я изучал её, вглядываясь в глубину её карих круглых глаз. Кристина абсолютно всегда проигрывала, но порой соревнование могло длится до двух-трёх минут - в какой-то момент она начинала смеяться, отворачивалась, уходила или убегала.
   Издали она улыбалась, весело посматривая на меня. Мне тоже казалось это смешно и забавно.

   Кристина была очень жизнерадостная и активная девочка. Её подвижность вкупе с её энергией, непосредственностью и красотой никого не могли оставить равнодушным.
   Многие моменты, связанные с Кристиной, врезались в памяти: наши игры, встречи. Я к ним заходил...
   
 - Дима, привет! - радостно подбегала она ко мне.
 - Здравствуй.
   Девочка смотрела на меня. По её загадочному взгляду я уже понимал, что она что-то приготовила.
 - А вчера я делала бусы! - говорила она.
   Кристина увлекала меня за собой, показывая мне бусы - нанизанные на толстую нитку разноцветные пуговицы и с вниманием глядела.
 - Сама делала? - спрашивал я.
 - Да, - отвечала она.
   А я, улыбаясь, полушутливо смотрел ей в глаза:
 - Серьёзно? Никто не помогал?
   Кристина не отвечала, отворачивалась и убегала, залезала на диван, надевала своё украшение и оттуда весело посматривала на меня.
 - Как? - интересовалась она.
 - Тебе очень идёт.

   А ещё мы с ней вырезали снежинки... Вообще много чем занимались - девочка всегда могла найти нам занятие.
   Кристина тех лет запомнилась мне прыткой, озорной девчонкой в ярко-жёлтых бриджах, атласной футболке, с распущенными волосами, горевшими огнём глазами, наполненными радостью и весёлой искрой.
   Кристина была во всех смыслах очень симпатичным ребёнком и всё это время росла практически у меня на глазах.

   В памяти навсегда отложился её детский образ - каштановые волосы, густые ресницы, круглые глаза...  Кто знает, возможно, эти воспоминания и спасли меня от того, что могло случиться позже. Повлияла ли её детская дружба на то, что произошло дальше? Однозначно сказать нельзя.
   Впрочем, обо всём по порядку.

   Следующей осенью Кристина пошла в школу, и для Марины начались новые будни; подрастал сын.
   А я всё так же трудился на стройке, но постоянная однообразная рутина начинала надоедать.
   Я отвлекался от всего, будучи у своих друзей в гостях, и  отдушиной для меня стала Кристина. 

   Тогда она уже ходила в первый класс; училась читать и писать. Помню, когда я к ним приходил, как Кристина подбегала ко мне, присаживалась, брала в руки книгу и я слушал, как она читает.
   Она показывала буквы. Вместе с ней мы разучивали слова, листая букварь.
   А ещё она умела рисовать, показывала как рисует дом, маму, брата...
   Кристина была очень общительным ребёнком и любила рассказывать о прожитых ею днях, каждый из которых был полон для неё новых открытий и знаний.

...А время шло неумолимо - шли недели, месяцы, и незаметно прошёл год. Кирилла отправили в садик, Кристина же пошла во второй класс.

   Кто-то наверняка спросит, почему я так часто навещал их? С уверенностью можно сказать, что одной из причин было то, что на тот момент у меня не было девушки, и в этом смысле меня ничего не связывало. Марина же, как и когда-то прежде нуждалась во мне - я всё так же оставался для неё тем человеком, которому она по-настоящему доверяла и к кому была привязана. Возникали какие-то вопросы, и я советовал ей, в каких ситуациях, как поступить. Если  у меня что-то случалось – я тоже мог позвонить или прийти к ней. Всё оставалось как в прежние времена, и хотя мы ощущали себя уже взрослыми людьми, суть нашего общения от этого не менялась, просто проблемы стали носить немного другой характер. Андрей же, с которым я тоже дружил, ничего не имел против нашего общения и абсолютно не ревновал меня к ней.

   Не знаю, может это передаётся по наследству, но Кристинка тоже ко мне привыкла и будто нуждалась. Она всегда была рада меня видеть, мы проводили время вместе. Порой даже ходили куда-то - то есть втроём, с Мариной, когда Андрея, к примеру, не было рядом - девочка часто хотела чтобы я был ней, причём иногда с её стороны это превращалось в какую-то манию. Помню случай: как-то со всей семьёй они собрались в Аквапарк (мы с Кристиной одно время обсуждали это), так она закатила чуть ли не скандал, узнав что меня не будет с ними. В итоге её родители, видя это, согласились, я тоже не смог отказать.
   А вскоре у меня появилась Оксана.

   Да, потом у меня появилась Оксана – девушка, которая наконец смогла меня приручить. Она была красива, и мне, наверное, повезло с ней - по крайней мере все так считали. Она была хороша собой, даже сейчас я вспоминаю о ней с трепетом. Мне нравилось в ней всё: её взгляд, волосы, походка, её чуть вздорный, шебутной характер. Тогда мне казалось, я влюбился в неё. Действительно, я был от неё без ума. Помню, как многие говорили, с каким восторгом я на неё смотрел.
   Мы стали встречаться, и спустя полгода она переехала ко мне. К тому времени я уже ушёл со стройки, которая мне порядком поднадоела и устроился работать в охрану – взяли легко: я служил в армии, отучился, получил разрешение, таким образом начав вести более размеренный образ жизни. Оксана же работала продавцом в супермаркете и была на четыре года младше меня. Вспоминаю, как-то по-первости, когда я только начал с ней ходить, видя меня, её подруги удивлялись. Мне стало интересно. Потом она мне рассказывала, что они недоумевали, почему она нашла себе такого молодого парня: думали, что я моложе её, хотя я был старше её на три года, и к тому времени мне уже исполнилось двадцать шесть лет.
   И всё вроде бы шло хорошо. Однако возникла одна проблема - её ревность.
   Сначала я её почти не замечал и даже какое-то время был уверен, что мне она нравилась, но вскоре стала порядком надоедать. Оксана не давала мне прохода и ревновала, казалось, ко всем - к коллегам, к знакомым, к друзьям. Даже когда я работал в ночь, случалось, часто звонила, чтобы уточнить, что и где я. Мои напарники, наблюдая за этим, бывало, надо мной смеялись. Это бесило, и я отключал телефон. Но и это не помогало: когда я возвращался домой, она устраивала мне чуть ли не скандал. Всё это было уже за гранью. Складывалось ощущение, что она хотела, чтобы я полностью ей принадлежал.

   Что ж говорить про Марину - она оказалась у неё чуть ли не первым объектом для ревности. Наверняка Оксана чувствовала нашу связь. Сначала я пытался их свести, хотел, чтобы они поладили, чтобы мы, что это называется, дружили семьями. Но не тут то было. Когда мы приходили к ним, она всем своим видом давала понять, что я – только её. Нет, она не выказывала явную неприязнь, но наши с Мариной посиделки, откровенные разговоры, к которым мы так привыкли, благодаря стараниям Оксаны совершенно сошли на нет. Мы стали реже общаться. Мы всё ещё встречались, но уже не было того, что существовало раньше - отсутствовали наши разговоры тет-а-тет. А одного меня Оксана к ним не пускала, и не дай бог бы узнала, что я к ним без неё ходил. Вследствие этого я практически перестал посещать свою подругу, да и не только её, а вообще многих своих друзей. Мне кажется, Оксана была бы довольна, если бы я полностью прекратил к ним ходить.
   Кристина всё это видела и тоже переменилась. Поначалу она по привычке так же ко мне ласкалась, но потом, наблюдая за Оксаной, за моим поведением с ней, совершенно перестала этого делать. Теперь, когда мы с моей девушкой приходили к ним в гости, Кристина старалась больше не подходить, и молча сидела в сторонке, смотря на нас. Но наблюдала за нами постоянно. Да... Кристина глядела на нас каким-то странным, необычным взглядом. Уверен, девочка тоже меня ревновала, ведь это Оксана отдалила нас. Мы больше не играли с ней ни в какие игры, которые нас раньше забавляли, вообще перестали быть вместе.
   Так всё происходило. Как было сказано, мои визиты к Марине с Андреем становились всё реже, пока, наконец, вовсе не прекратились. Нет, я не рвал отношений совсем – мы всё ещё общались в соцсети, несколько раз виделись на улице, созванивались. Но в реале я совершенно отдалился от них.

   Всё это продолжалось около полутора лет. Её ревность не ослабевала. Из месяца в месяц повторялась данная ситуация. Наконец, мне всё это надоело. Оксана так и не смогла родить. Не помню, что окончательно стало причиной разрыва, но мы в итоге расстались.
   Мне к тому времени перевалило уже за двадцать семь лет. И жизнь, можно сказать, вошла в новое русло. После полутора-двух лет совместного проживания, которое меня в чём-то измотало, чему-то научило, я вновь оказался предоставлен самому себе и, что это называется, ловил свободу как воздух.
   И что непременно первым своим делом я начал делать – это возобновил ходить к Марине. Моя подруга была рада вновь меня видеть, и я конечно тоже, и Кристина, и Андрей...
   Девочке на тот момент исполнилось десять лет.

   Помню нашу первую после долгого перерыва встречу (до этого я не видел Кристину больше года). Зашёл. Она как и когда-то в первый раз, когда мы познакомились, сидела на диване. Посмотрел на неё. Мне показалось, она сильно повзрослела, вытянулась (такое часто бывает, когда не видишь ребёнка долгое время, девочки же в этом возрасте растут удивительно быстро).

   Подошёл к ней. Кристина действительно выросла, но изменилась не только внешне – кажется, стала спокойнее, а взгляд её карих круглых глаз будто ещё глубже.
 - Здравствуй, - я первый протянул ей руку.
 - Привет, - сказала она, подав мне свою маленькую тонкую ручку.
   Она как и тогда, в день нашего знакомства, наблюдала за мной.
 - Как дела? - улыбнувшись, спросил я.
 - Хорошо.
   Кристина ответила на мою улыбку. Думается, она вновь увидела во мне своего старого доброго друга. Правда, в тот день почти не подходила, - мы сидели с Мариной и Андреем, общались, - хотя я замечал, как она смотрит на меня.
   А в следующий раз стала более раскрепощённая. Мы опять с ней весело шутили и смеялись. Я спрашивал у неё про школу, как у неё дела. Но когда в знак, наверное, окончательного примирения, я сам предложил сыграть ей в нашу давнюю игру – посмотреть в глаза, то она их почти сразу отвела, потом опять взглянула, но как-то совершенно по-другому, нерешительно и следом быстро убрала взгляд. Больше мы с ней в эту игру не играли.


                Глава 3


   Итак, всё, вроде, наладилось. Я ни с кем не встречался (мне с избытком хватило тех двух лет) и начал жить один. Всё вернулось на круги своя. Каждые выходные,  когда они выпадали на мои, я навещал Марину, мы как и прежде с ней и с Андреем общались, да и она  тоже стала сама ко мне приходить. А несколько раз была с Кристиной. Случалось это, когда она посещала школу по каким-то делам, и обратно им было по пути. Школа же их находилась поблизости от моего дома.
   Помню, как Кристина, которой  к тому времени исполнилось уже одиннадцать лет, впервые побывала у меня. Они были вдвоём с матерью. Марина мне позвонила, чтобы узнать, не занят ли я. Я был свободен и никуда не собирался, моей подруге нужно было о чём-то со мной поговорить, и они решили зайти. Жил я в однокомнатной квартире, на четвёртом этаже, в похожей на их пятиэтажке.
   Набрали в домофон, поднялись по лестнице, я открыл дверь.
   Первой зашла Марина, за ней порог переступила Кристина.
   Девочка подняла глаза и посмотрела на меня.
 - Привет, - поздоровалась она.
 - Привет, - сказал я.
   Они повесили свои куртки, разулись и прошли в комнату.
   Марина зашла и посадила дочь на диван, сама же, извинившись, ушла в уборную. Я взглянул на Кристину - она села на краю дивана, облокотившись о его спинку, и принялась с интересом глядеть по сторонам.
   Я подошёл к окну, окинул взглядом улицу, затем обернулся, переведя внимание на Кристину. Девочка взглянула на меня.
 - Хорошо у тебя, - проговорила она.
   В ответ я улыбнулся и полушутливым тоном спросил:
 - Тебе нравится?
 - Да, - серьёзно ответила она.
   Кристина отвлеклась и продолжила с вниманием всё изучать. Я наблюдал: её взгляд скользил по шкафу, комоду, она посмотрела на сервант... Затем Кристина вновь повернулась и неожиданно спросила, глядя мне прямо в глаза:
 - Ты с ней больше не встречаешься?
   Я понял, что она говорила про Оксану. Этот вопрос на мгновение поставил меня в тупик: после моего с ней расставания, я ни разу с Кристиной не говорил об этом.
   Я чуть замешкался и поэтому сквозь паузу ответил:
 - Нет.
   Кристина встала с дивана, сделала шаг в мою сторону - видимо, хотела что-то ещё спросить или сказать. Но в этот момент из уборной вышла Марина. Зайдя, она с вниманием взглянула на нас.
 - Дим, нам надо поговорить, - сказала она.
   Я подошёл к Кристине, жестом подозвал её к себе; направился к столу. Выдвинув кресло, я включил компьютер, посадив её за него, мы же с моей подругой направились на кухню говорить.

   Я зашёл и поставил чайник, встал возле столешницы. Марина, выдвинув стул, подсела к столу.
   Несколько секунд она ничего не говорила, сидела молча.
 - Как у тебя дела на работе? – наконец спросила она.
 - Нормально, - я взглянул на неё.
   Она подняла на меня глаза.
 - Так там и будешь работать?
   Я посмотрел на Марину - у неё был совершенно не интересующийся вид. Я знал - когда она так начинала, то хотела о чём-то попросить.
 - Не надоела тебе охрана? - продолжила она.
 - Нет.
   Марина положила руки на стол.
 - А по специальности что не устроишься?
   Я не стал отвечать. Я понимал, что моя подруга собиралась говорить совсем не об этом, поэтому, чтобы поменять тему разговора, спросил:
 - Как у вас дела в школе?
   Марина будто этого и ждала.
 - Да вот не очень, - проговорила она.
 - Что? - спросил я.
   Марина посмотрела и начала объяснять.

   Оказалось, у Кристины были проблемы по алгебре, точь в точь такие же вопросы, которые некогда были в школе у неё самой. Она вспомнила, когда мы учились, как я ей помогал.
 - Дим, сможешь с ней позаниматься? - спросила она.
   Сперва я не понял:
 - С кем? С Кристиной?
   Она кивнула.
   Я отошёл от столешницы и подошёл к окну. Вопрос оказался для меня совершенно неожиданным.
 - Как ты это себе представляешь? -  спросил я.
 - Посиди с ней. Ты же заходишь к нам...
   Я удивился:
 - А вы?
 - Дим, ну ты же в курсе, у меня с этим беда. А Андрей... у него нет времени, да и он тоже не разбирается.
 - Даже не знаю... - протянул я.
   Марина убрала руки со стола и положила их обратно на колени, умоляюще взглянула.
   Я отошёл от окна и подошёл к столу.
 - Послушай, я в долгу не останусь, - посмотрела она на меня.
 - О чём ты?
   Марина вновь изучающе посмотрела на меня, оживилась:
 - Значит, согласен?
   Я посмотрел на свою подругу - она уже глядела на меня счастливыми глазами.

   Вскипел чайник, и я залил заварник кипятком. Через пять минут, попив чай, мы вернулись обратно в комнату.
   Я вошёл, закрыв дверь. Взглянул: Кристина сидела на том же месте за компьютером, казалось, в той же позе, в которой я её оставил, и играла. Я остался стоять возле дивана, а Марина направилась к дочери. Услышав шаги, девочка повернулась: сначала посмотрела на мать, затем перевела взгляд на меня. Следом моя подруга объявила ей своё решение. Кристина только согласно закивала.

   Прошло больше недели после той встречи и нашего разговора, и завтра у меня был выходной (работал я сутки – трое). Марина позвонила договориться, чтобы я к ним пришёл. Я собрался и через час был у них.
 - Привет, - встретила меня на пороге подруга. - Заходи.
   Я разделся. Выглянул из коридора - Кристина сидела напротив, за столом. Увидев меня, девочка слезла с кресла.
 - Привет! - подбежала она.
 - Привет, - поздоровался я с ней.
   Я протянул сок, который купил ей, и вместе мы прошли в комнату.
   Зайдя, я осмотрелся. Мужа Марины в квартире не было.
 - А где Андрей? - спросил я, посмотрев на подругу.
 - Попозже придёт. Чай будешь? - спросила она.
 - Нет, давай, потом.

   Марина взяла у дочери упаковку сока и отнесла его на кухню, а я вслед за Кристиной направился к столу, за который она уже обратно усаживалась.
 
  Подошёл, взлянул: на столе лежали учебник и тетрадь.
  Встал.
  "Так", - подумал я, - "нужно понять, с чего начать - для начала узнать, что они проходят..."
 - Что вы сейчас изучаете? - спросил я у Кристины.
   Я взял в руки книгу, она показала.
 - Вот это?
 - Да.

   Так.. дроби, десятичные дроби... Вроде, несложно.
 - Хорошо... - проговорил я.
   Отложив учебник, я приготовился и внимательнее взглянул на свою ученицу и вдруг неожиданно замешкался. Я почему-то сразу не обратил внимание, как Кристина выглядела, то есть была одета - показалось, как-то очень нарядно: ситцевая юбочка, рубашка, длинные волосы струйкой льются по белой сорочке. Мне кажется, раньше я такого не замечал...
  И ещё на одну вещь я обратил внимание – у неё были подкрашены ресницы. Она изучающе посмотрела на меня. Было в ней что-то ещё... запах: девчонка чем-то намазалась.
   
   Кристина сидела вся во внимании. Я ещё раз взглянул на неё и подумал, что у меня был глупый вид, потому что когда она в очередной раз поймала мой взгляд, то как-то с чуть заметной усмешкой улыбнулась, а её бездонные глаза сказали о чём-то.
   Я отвлёкся, она уселась поудобнее, и мы начали решать. Марина сидела с сыном на диване и смотрела на нас. Я попросил Кристину написать пару уравнений. Начали с самых простых, предложил две задачи. Потом Марина вместе с Кириллом ушли на кухню, а мы с Кристиной продолжили изучать.
   Для меня всё было просто. Я объяснял ей на подобие примеров, она понимала.
   Наверное, я был хороший учитель - действительно, быстро по аналогии решила ряд задач. Где-то возникли трудности, однако мы с ней их быстро преодолели. Вроде, всё получалось. Следом прошли домашнее задание.
   Кристина сидела в кресле. Я сначала стоял рядом, но потом, устав, пододвинул стул и тоже сел, так, что девочка оказалась в непосредственной близости от меня. Я сидел рядом с ней, иногда случайно касаясь её, следил за её рукой и... чувствовал запах.

...

  “Вот, нет... это нужно умножить на двойку...” - говорил я.
   Кристина отвлекалась и глядела на меня.
 - Так? - спрашивала она.
 - Да, - отвечал я, - так.

...Минул почти час наших занятий. В очередной раз в комнату вошла Марина, приготовила чай.
 - Устали? - спросила она.
   Я повернулся.
 - На, держи, - сказала она, подав мне чашку.
   Потом она перевела взгляд на дочь:
 - Кристина, возьми сок.
   Девочка вышла из-за стола, взяла у матери стакан, отпила из него, затем прогулялась по комнате. Подошла к окну, повернулась и взглянула на меня, вновь сделала глоток, а спустя минуту уселась за стол обратно.

...Время шло, и я не заметил, как мы заканчивали.
 - Ты всё поняла? – ложа учебник, спросил я у Кристины, когда почти всё уже было готово, и мы завершали последний пример.
 - Да, - ответила она.
 
   Наконец, когда занятие закончилось, я поднялся со стула. Прошёл по комнате, немного размявшись, и сел на диван. Кристина тоже встала, сходила в туалет, вернулась оттуда с гребнем, и села рядом. Она начала расчёсывать волосы, я же принялся листать свой телефон.
   Совсем скоро пришёл Андрей. Я давно не видел своего друга. Встал и подошёл к нему. В руках он держал пиво.
 - Как ты?- поздоровался он.
 - Нормально. - ответил я.
   Андрей улыбнулся:
 - Что, может, расслабимся?

   Мы прошли и вместе раздвинули стол. Он поставил на него две трёшки. Вскоре из кухни вышла Марина и, присоединившись к нам, села на диване. Мы сидели за столом, пили пиво. Кирилл был возле от матери. Я наблюдал: около нас постоянно суетилась Кристина - она то была рядом, то  уходила недалеко, глядела со стороны, потом возвращалась, присаживалась в кресло, залезая на него с ногами, играла в телефоне... Я тоже периодически отвлекался и смотрел на неё.
   Сидели недолго, незаметно настал вечер. Я встал, попрощался и пошёл домой.
   А через неделю пришёл вновь.

   Андрея опять не было дома.
   Дверь мне открыла Кристина.
 - Привет, - сказал я.
 - Привет, - поздоровалась она.
   В коридоре было темно, но я не стал включать свет.
 - Где мама? - спросил я.
 - На кухне.
   Я снял свою куртку и повесил на вешалку. Из комнаты в этот момент выглянула Марина, держа что-то в руке:
 - Привет, Дим, - сказала она. - Да я тут десерт готовлю, проходи.
   Марина ушла. А я разулся и вслед за Кристиной прошёл в комнату. Осмотрелся - в квартире кроме них никого не было (Кирилла, как потом выяснилось, на выходные отправили к бабушке).

   Я прошёл и сел на диван. Сидел и слушал, как на кухне шурудила Марина. Потом взглянул на Кристину - она стояла возле комода, ко мне спиной. Ощутив взгляд, девочка повернулась. Я внимательно посмотрел на неё. И вновь, теперь почти сразу, я обратил внимание, как она была одета - будто с иголочки: белая блузка, юбочка, обтягивающие, телесного цвета колготки. И опять эти подкрашенные ресницы. Ещё в коридоре я почувствовал её аромат...

   Девочка сделала два шага и подсела ко мне. Она ничего не сказала, а я сидя продолжил слушать, что делается на кухне, но потом, повернувшись, вновь взглянул на Кристину, а она, как и вчера, поймала мой взгляд и с той же едва заметной усмешкой улыбнулась.
   
   В комнату вошла Марина.
 - Ну что, сидите, - спросила она, - Дима, дочь?
   Мы встали и подошли к столу.

   Сегодня на повестке для были линейные уравнения. Я взял учебник и быстренько пролистнул его. Для меня опять всё было несложно. Кристина открыла тетрадь.
 - Где твои задания? - спросил я.
   Она подтянулась и показала.
   Я посмотрел на неё, сел и начал объяснять.

 - Вот, гляди, - говорил я ей, - неизвестные переносишь в одну сторону и меняешь знак у тех, что переносишь, а цифры - в другую.
 - Так?
 - Да. Вот, теперь давай, делай это у всех... И смотри, дальше: потом делишь, прибавляешь или вычитаешь...
   Она писала.
   Всё вроде получалось.

...Сидели долго, наверное, уже с час. За это время почти не отвлекались. Я смотрел, как Кристина выполняет очередное задание.
   В какой-то момент я заметил рядом с собой Марину - она подошла и встала возле нас.
 - Не устали? - поинтересовалась она.
 - Нет.
 - Побудете одни? - выдержав паузу, вдруг спросила она.
   Я взглянул на неё.
 - Я быстренько сгоняю в магазин.
   Кристина в этот момент тоже обернулась и посмотрела на мать.
 - Да я недолго, тут рядом...
 - Хорошо, - ответил я.
   Марина повернулась и пошла к коридору, а я ещё раз взглянул на неё и повернулся к столу.

   Когда Марина ушла, я продолжил заниматься с девочкой, наблюдая, как она решает задачу.

   Прошло несколько минут. Кристина делала пример. Спустя какое-то время, мне надоело сидеть, и я встал. Склонившись над столом, я опёрся о него ладонью. Сначала я смотрел, как Кристина решает уравнение, в её тетрадь, на выводящие символы руку. Но следом взгляд почему-то переключился на её плечи, голову и волосы.
   Я смотрел на неё сверху вниз. Кажется, боковым зрением она тоже видела меня. Потом произошло вот что: на мгновенье я заметил, как она отложила карандаш. Пару секунд Кристина ничего не делала, молчала, а затем подняла свою руку и медленно, ладонью, провела по моей - той, что опиралась о стол – да, так, совершенно неожиданно, от верха запястья и до кончиков пальцев. Взглянула. Я посмотрел на неё, всё ещё ощущая её поглаживание.
   Мы молча в течение нескольких секунд обменивались взглядами. Не зная что сказать, я просто на неё глядел, в этот момент в радужках её карих глаз я, кажется, прочёл что-то.
 - Схожу в туалет, - прервав паузу, вдруг быстро произнесла она.
   Я не ответил, а Кристина отодвинула стул, встала и почти мигом выскочила за дверь. А я всё так же стоял, до конца ничего не понимая. Наконец, чтобы отвлечься от непонятных мыслей, я взглянул на её записи, в её тетрадь. Прошла минута, и она вернулась, улыбнулась, и как ни в чём не бывало села за стол.
   Почти в ту же минуту пришла Марина.
   Из коридора она посмотрела на нас.
 - Ну как вы? – ставя сумку, спросила она.
 - Нормально, - сказал я.

   Сидели недолго. Занятие закончилось, и в этот раз не дожидаясь Андрея, я вернулся домой.
   Пришёл. Как обычно: включил телевизор, приготовил еду. Но какие-то непонятные мысли лезли в голову... В них проплывали Марина, Кристина, наш сегодняшний урок. Я не мог для себя всё до конца понять: девочка, этот её странный жест почему-то не давал мне покоя.

...А назавтра начался новый рабочий день. И смена выдалась на редкость насыщенная, так что на следующее утро я пришёл домой совершенно уставший. День после суток прошёл на удивление быстро. Неделя, полная событий и дел, увлекла меня.
   Последовавшие за тем выходные также пролетели незаметно.
   А в конце недели мне позвонила Марина:
 - Привет, слушай, а у неё прогресс, - сказала она, говоря про дочь.
 - Да?
 - Сегодня четвёрку получила, и вчера...
 - Дим, - она выдержала паузу, - спасибо тебе огромное, хоть одна проблема ушла.
 - Не за что. Рад за тебя.
 - А я-то как рада! Знаешь...  - спустя пару секунд проговорила она, - кажется, это она ради тебя так старается.
 - С чего так решила?
 - Сама говорила.

   Занимался я с ней ещё несколько раз. И за пару месяцев Кристина действительно всё подтянула.
   Моя подруга была довольна.
   А вскоре у Кристины случилось двенадцатилетие. Меня пригласили в гости. Помню, как долго ходил по магазинам, выбирая ей подарок, и в конечном итоге остановился на большой мягкой игрушке. Кристина была очень рада, когда я ей дарил его.

 - С днём рождения, - сказал я.
   Подошёл и протянул ей мягкого плюшевого медвежонка.
   Кристина улыбнулась, положила его рядом возле себя и встала на диван.
 - Спасибо! - сказала она.
   Девочка подтянулась и поцеловала меня в щёку. Оторвавшись, она радостно взглянула на меня.
   Её губы были в помаде, пришлось идти оттирать.

   Из гостей я был один. Кристина, как полагается, была красивая и нарядная. Весь вечер она была весёлая, шутила и смеялась.
   Все были очень довольны. Шёл телевизор, в котором играла музыка.
   На столе было много угощений, для взрослых стояло вино.

   В какой-то момент Марина с Кириллом вышли на кухню, Андрей ушёл в туалет. Я, к тому времени уже немного подпивший, сидел в кресле. Ко мне подошла Кристина, она остановилась и встала возле меня.
 - Я тебе нравлюсь? - вкрадчивым голосом спросила она.
   Меня удивил тихий голос и её неожиданный вопрос.
   Она не отрываясь глядела на меня.
 - Ты красивая, - наконец сказал я.

   Кристина стояла рядом. Казалось, она ждала от меня чего-то больше, каких-то доказательств... Я взглянул и жестом подозвал к себе. Она подошла вплотную, и я её обнял. Затем легонько отстранил, быстро встал и подошёл к окну. Обвёл взглядом улицу, повернулся - девочка стояла на том же месте возле кресла и смотрела на меня. Что-то удивительное и незнакомое читалось в том её взгляде... Я захотел к ней подойти, сделал шаг; но в этот момент она отвернулась и засмеялась.

   Пожалуй, нужно сказать несколько слов о Кристине - о том, как она изменилась за этот год (он как и предыдущий прошёл незаметно). За это время она ещё больше повзрослела, вытянулась и к моменту своего двенадцатилетия её можно было смело считать уже вполне сформировавшимся подростком.
   Кристина была мне почти по плечи, её тело начинало приобретать округлые формы, изменились пропорции, бёдра стали казаться шире, она уже прикрывала грудь. Девочка действительно сильно выросла, на её лице и руках был виден едва заметный пушок. И хотя её осанка пока ещё напоминала детскую, в ней уже начинали прослеживаться какие-то взрослые черты.
   Впрочем, что-то ребячье в Кристине всё же оставалось, голос был по-прежнему весёлым, звонким, таким же наивным, как её смех...


                Глава 4
   

   После её дня рождения я был у них ещё несколько раз: заходил к Андрею - по делам, к Марине - отдохнуть и поговорить; и все эти разы я заставал Кристину. Девочка как всегда была рада меня видеть. Однако я стал чувствовать, что в ней будто стало что-то происходить. На самом деле я не мог отчётливо это осознать и не понимал, и на первый взгляд Кристина оставалась такая, как прежде. Кажется только, стала ещё более задумчивая, и что-то изменилось ещё - да, изменился её взгляд. Иногда я ловил на себе этот её какой-то новый, совсем другой взгляд, когда она смотрела на меня будто с украдкой. Раньше я ничего подобного не замечал; и когда в этот момент я взглядывал в неё, то она быстро отворачивалась, убирая его, правда потом опять как ни в чём не бывало смотрела на меня, вновь шутила, смеялась...
   Мы с ней по-прежнему дружелюбно общались, она рассказывала про учёбу, про то, как у неё обстояли дела, но опять же можно было уловить едва заметные перемены - в её движениях, манерах, повадках..
 
   А время летело незаметно. Я всё так же работал в охране. После моего разрыва с Оксаной у меня по сути ни с кем ничего не было, не считая случайных связей, и я всё так же жил один. Усердно работал, но денег накопить почему-то не удавалось хотя хотелось купить машину, гараж...
   Как-то во время одной из смен с напарником по имени Олег мы разговорились на эту тему.
   Он тоже посетовал на низкий заработок и между прочим сказал, что слышал об одной хорошо оплачиваемой работе – люди нашей профессии требовались в Сургуте, с лицензией, - но там вахта, предоставляют жильё, а зарплата - несопоставимая с нашей.
   Я слушал его внимательно.
 - Оклад - в разы больше, - рассказывал он.
 - Правда?
 - Я тебе серьёзно говорю, там реальные деньги можно поднять, у нас даже начальство столько не зарабатывает.
 - Что-то решил? - спросил я.
   Он сидел в кресле.
 - Пока не знаю... Для меня тяжеловато - понимаешь, дети, жена... если бы их не было – тогда... Вот для тебя - в самый раз.

   Он черкнул телефон.
   В эту смену я ещё думал об этом. Действительно, меня здесь ничего не держало. Поехать, подзаработать... - за год можно было не только на машину накопить.
   Придя домой, я ещё размышлял: квартиру можно было сдать - плюс ещё дополнение к заработку... Вырисовывалась весьма удачная перспектива. Однако постепенно эти мысли вытеснились из моей головы. "Нет", - подумал я, - "срываться на север, в неизвестность, вот так..."

   А всё по-прежнему шло рутинно и обыденно – дом, работа, дом... Даже Марину я стал навещать в последнее время не часто.

   Как-то в один из дней по делам я оказался в районе их дома. Я не стал к ним заходить. На перекрёстке где я был, находился продуктовый магазин. Чтобы не терять времени (поскольку я не знал, во сколько освобожусь) и чтобы не заходить у себя, я решил заглянуть в продмаг заранее, чтобы кое-что купить. Открыв двери, я сразу прошёл к кассам, осмотрелся и встал возле той, у которой было поменьше народу. Спустя какое-то время я вновь огляделся, справа от себя я заметил знакомый силуэт - возле соседнего терминала стояла Кристина. Она уже расплачивалась. Между нами было расстояние в несколько метров. Она тоже увидела меня. Кристина совершила покупку, посмотрела в мою сторону и пошла к двери. Через пару минут я, отстояв в очереди, тоже направился к выходу.
   Я открыл дверь, девочка стояла возле входа и ждала меня.
 - Привет, - поздоровался я с ней.
   Кристина посмотрела на меня изучающе, и почему-то, как мне показалось, недовольно.
 - Привет, - ответила она.
 - Как дела?
 - Нормально.
   Она на мгновение замолчала, Кристина стояла и смотрела на меня.
 - Ты куда пропал? - наконец спросила она.
   Я удивился не столько вопросу, сколько тону, с которым он был произнесён.
 - Кристина, я никуда не пропадал.
 - Тогда почему не заходишь? - вновь поинтересовалась она; в её голосе, мне показалось, послышался какой-то упрёк.
   Я внимательно взглянул на девочку - она всё так же глядела на меня, не спуская глаз.
 - Ты что, соскучилась? - спросил я.
 - Конечно, - безапелляционно ответила она, - а ты как думал?

   На мгновение мы замолчали.
 - Ты домой? - наконец сказал я.
 - Да.
 - Тогда пошли.
 - Ты к нам? - спросила она.
 - Нет, нам по пути.

 - Как дела в школе? - спросил я, когда мы завернули за угол и вышли на тротуар (девочка шла рядом).
 - Хорошо.
 - Как учишься? На пятёрки?
 - На четвёрки и пятёрки.
   Я взглянул на неё.
 - Молодец. Что получила в последний раз?
 - По алгебре?
 - По алгебре.
 - По алгебре - четыре.
 - А по остальным предметам?
 - Вчера по физкультуре пять.

...Шли недолго. Дорога была близкой, и спустя пару минут мы уже подходили к её подъезду. Я посмотрел на Кристину:
 - Ну всё, передавай маме привет.
 - Ты когда к нам зайдёшь? - вновь настойчиво спросила она.
 - Не знаю, может, на недельке загляну.

   Я побывал у них на следующих выходных. Не знаю, нарочно наверное бы не пошёл, но позвонила Марина, и я вспомнил про Кристину.
   Дело было уже днём. Я лежал на диване и с самого утра пялил в телек; услышал, как на столе зазвонил телефон. Потянулся за трубкой.
 - Привет, - услышал я голос Марины.
 - Да, привет.
 - Как дела?
 - Нормально.
 - Ничем сейчас не занят?
 - Нет...
 - Тогда собирайся к нам.
 - Что, прямо сейчас?
 - Конечно.
 - А что у вас?..
 - Да ничего... Просто давно не был у нас, давай, приходи, не откладывай.

   Через час я был у них. Позвонил в домофон. Поднялся по лестнице. На пороге меня встретила Марина.
 - Заходи, - сказала она.
   Она включила свет и ушла. А я зашёл в коридор, закрыл за собой дверь, разулся, и прошёл в комнату.
   На диване сидел Андрей.
 - Привет, - поздоровался я, подошёл к нему.
   Он привстал и протянул мне руку.
 - Привет.
   Я взглянул: на столике, раздвинутым рядом с диваном стояли закуска и вино.
 - Что празднуете? - спросил я.
 - Да так, ничего... вчера один объект сдали, вспомнили про тебя...

   Я сел на диван и окинул взглядом комнату (я не был у них, наверное, больше месяца): никакой перестановки, всё на прежних местах - диван, комод, телевизор...
   Из кухни вышла Марина, неся с собой тарелки.
 - А где Кристина? – спросил я, взглянув на неё.
 - На танцах, - ответила она, - скоро придёт.

   Разговор с самого начала зашёл о делах.
 - Как работа? – поинтересовался у меня Андрей.
   Он начал разливать по бокалам вино.
 - Да так, всё по-старому. Скоро начну бегать...
   Он вопросительно взглянул на меня.
 - Переаттестация грядёт, - уточнил я.
 - Разряд будешь менять?
 - Да нет, она плановая.

   Я взял налитый бокал и пригубил вино, Андрей тоже сделал глоток - он начал рассказывать о работе, о себе, о своих планах; потом мы переключились на другие темы. Я сидел на диване, слева от Андрея, ближе к коридору, иногда посматривая на часы.
   В какой-то момент за дверью я услышал шебуршание, шорох, послышались шаги, повернулась ручка и в комнату вошла Кристина. Она переступила порог.
 - Привет, - поздоровалась она со мной.
   Она взглянула на меня, я сразу заметил в её глазах улыбку. Несколько секунд мы обменивались взглядами. На какой-то миг мне показалось, она хочет ко мне подойти, но потом будто передумала. Кристина перевела взгляд на мать, повернулась и направилась к своему столу, положила на него сумку и стала выкладывать из неё вещи.
 
 - Будешь есть? - спросила Марина,
   Кристина повернулась:
 - Нет.
   Девочка выложила вещи из своей сумки, что-то взяла с собой и направилась в туалет.

...Вернувшись из уборной, она прошла мимо, взглянула на меня, подошла к столу, взяла лежавший на нём гаджет, и села с ним в кресло (оно находилось слева) и принялась в нём что-то изучать.

   Прошло пару часов. Мы общались и пили вино.
   Порой я оглядывался на Кристину – она продолжала сидеть в кресле, забравшись на него с ногами, всё так же держала в руках свой гаджет и не переставала что-то в нём изучать; хотя подсознательно я понимал, что она слушает нас и замечал, как она периодически смотрит на меня.

   Вино постепенно стало проявлять своё действие, я начал хмелеть. Мы сидели за столом.
   В какой-то момент Марина встала и пошла на кухню. Вслед за ней, будто по указке, поднялась Кристина. Она слезла с кресла, прошла мимо меня, подошла к стоявшему напротив комоду, принявшись в нём что-то искать. Сам комод находился примерно в трёх шагах от меня, и я невольно наблюдал за тем, что она делает.
   Слушая, что мне говорил Андрей, в то же время я глядел на Кристину, - она стояла спиной, - смотрел на её голову, плечи, на блестевшие в ушах серёжки.
   Кристина копошилась и что-то очень долго искала.
   Наконец, достала что ей было нужно, как мне показалось, какую-то безделушку и пошла  с этой вещицей к своему столу. Я проводил её взглядом, почувствовав, что невольно перестаю слушать, что мне рассказывает Андрей.
 - Как ты на это смотришь? - поинтересовался он.
   Я переспросил, не поняв его, и в следующий момент заметил, как Кристина, взглянув, с улыбкой повернулась ко мне. 

...Минул следующий час нашего общения. На улице уже темнело, и я, опустошив последний бокал, стал собираться к себе. Я встал и пожал Андрею руку, потом попрощался с Мариной и направился к коридору,
   Кристина приподнялась, взявшись меня провожать.
   С ней мы зашли в коридор. Я включил свет, сел на стул и начал обуваться. Затем, поднявшись, снял с вешалки свою куртку. Я наблюдал, как Кристина следила за всеми моими движениями. Когда я оделся, она подала лежавшие на тумбочке перчатки:
 - Твои?
 - Да.

   Я уже хотел прощаться. Сделал шаг.
   Дверь в комнату была чуть приоткрыта. Взглянул - Кристина пристально смотрела на меня.
 - Я очень рада, что ты пришёл! - произнесла она.
 - Пока, - сказал я и уже хотел идти.
   В этот момент Кристина подошла и обняла меня.


   Итак, на следующей неделе меня ждала переаттестация. Весьма замороченное занятие, не буду рассказывать все подробности, скажу в общих чертах об ожидавших меня процессах: разного рода тестированием я должен был подтвердить свой статус, то есть имеющийся у меня разряд.
   Для начала нужно было пройти медосмотр, далее шла подготовка к сдаче и уже потом, где-то через месяц маячил квалификационный экзамен, который принимала тестовая комиссия.
   Вслед за теоретической частью шла практическая проверка – физподготовка, навыки работы со спецсредствами.
   Всё это, в том числе обследования и непосредственно сдача экзаменов должно было занять время вплоть до середины декабря.
   Таким образом, сам процесс, а также работа, на которую я не переставал ходить, абсолютно не оставляли свободного дня и полностью выбивали меня из графика моей личной жизни.
   Надо сказать, что в отличие от большинства своих коллег, к экзаменам я подошёл довольно серьёзно, так что в итоге для меня всё прошло на ура. Моя переаттестация показала оценку “отлично”. Я оказался доволен. Данные экзамены я проходил не первый год, но в этот раз я был рад, более всего ещё тому, что всё завершилось удачно и быстро.
   Однако время за всеми этими делами, как водится, пролетело незаметно, и я не успел опомниться, как уже заканчивался год.
   У Марины за весь этот период я был всего один раз, и то совсем ненадолго заскочил - нужно было переговорить кое о чём с Андреем. Дома у них я застал Кристину, которая, очень обрадовалась, увидев меня, но, когда я, пообщавшись с её отчимом, даже не поговорив с ней, быстро засобирался домой, то будто помрачнела и сникла.

   За празднованием Нового года пришли положенные выходные, каникулы, которые по большей части я провёл в посиделках с друзьями, с коллегами на корпоративе... Настал февраль.


   Как-то днём я шёл с суток. Сильно устал. На улице было не в пример этому времени года тепло, крапал дождь, стояла слякоть. Был уже почти полдень (на этот раз я неожиданно задержался на работе). Я шёл, еле передвигая ноги и уже подходил к своему подъезду, когда услышал сзади себя голос
 - Привет.
   Я обернулся и увидел Кристину - она стояла у обочины дороги, в пяти метрах от меня. Она была в коротенькой жёлтой куртке, на голову накинут капюшон, из-под которого спускалась на грудь густая прядь её волос.
 - Привет, ты откуда? - я удивлённо посмотрел на неё.
   Она подошла ко мне.
 - С занятий. Заметила тебя.
 - Со школы? - я недоверчиво взглянул.
 - Со школы, да, ты забыл, я рядом учусь?
   Я смотрел на неё, мы молча стояли друг напротив друга.
 - Ты почему к нам не заходишь? - спросила она.
   Её тон показался каким-то резким - на секунду даже возникло чувство, будто она разговаривает с ровесником.
 - Я работаю, – строго ответил я.
   Она посмотрела с недоверием.
 - Работаешь? Но ведь раньше ты тоже работал и был у нас...
   Что-то было странное в нашем разговоре. Мы стояли у края дороги, рядом проехала машина.
 - Пойдём, - сказал я.
   Я повернулся, Кристина повернулась за мной, и мы направились в сторону подъезда.

   Мы подошли и остановились почти возле крыльца.
 - Как мама? – спросил я.
 - Мама нормально.
 - А папа?
 - И папа.
 - Что-то случилось? - поинтересовался я.
   Кристина на мгновение замолчала.
 - А у меня опять проблемы по алгебре...
 - Да? Мама мне ничего не говорила.
 - Она ещё не знает.

   Мы стояли напротив козырька. Открылась дверь, и из подъезда вышла соседка. Она переехала недавно, я её почти не знал; она прошла, внимательно взглянув на нас.
   Меня посетило странное чувство.
 - Ладно, Кристин, - сказал я. - Я пойду.
 - Ты зайдёшь? - спросила она.
 - На днях постараюсь.

   Я зашёл на лестничную площадку и поднялся в квартиру. Разулся, прошёл не стал даже есть, – настолько устал – снял одежду и плюхнулся на диван. Думал, что сразу засну, но почему-то не смог этого сделать. Перед глазами возникла Кристина. Что за странная встреча, подумал я. Действительно, - я начал мысленно прокручивать в мозгу недавний момент, - откуда она взялась?

[...]

   Я закрываю глаза и погружаюсь в прозрачную негу, не понимая, что уже сплю. Я стою невдалеке от своего дома, и издали смотрю на него, но вокруг почему-то совсем не то, что существует в реальности, совсем другой пейзаж: нет школы, нет соседних домов... он находится на каком-то отшибе, Я нахожусь примерно в пятидесяти метрах от подъезда, зная, что мне нужно в него зайти. Но сделать этого почему-то не могу: возле него, под самым его козырьком, стоит и ждёт меня Кристина. Я отчётливо вижу её фигуру и понимаю, что это она; подспудно хочу, чтобы она ушла. Однако она никуда не уходит, девочка  стоит у крыльца и ждёт.

[...]

...Что-то вдруг происходит - я не могу сделать шаг... Время тянется нестерпимо медленно, а желание попасть домой становится всё сильнее...
 
   Я очнулся ближе к вечеру от чувства сильного голода. Постепенно отошёл ото сна, встал, сходил на кухню и открыл холодильник. Перекусив, я вернулся в комнату, снял с зарядки телефон, чтобы его проверить, потому что поставил его, когда пришёл, на беззвучный режим. Но вместо пропущенных вызовов, которые я ожидал в нём увидеть, на экране красовалась надпись с незнакомого номера о непрочитанном сообщении.
   Открыл и посмотрел. “Я ТЕБЯ ЛЮБЛЮ” – было написано в нём.
  «Я тебя люблю» и больше ничего. Ошиблись? Что это? Сначала хотел позвонить, но потом передумал. Что-то неотчётливо-неопределённое читалось в нём. Подумав,  решил послать смс: «Кто это?» Ждал - пять минут, десять - ответа не было. Веки обратно слипались. Усталость, накопленная за день, не прошла, давая о себе знать. К тому же еда возымела действие. Я закрыл глаза, чувствуя что обратно выключаюсь, вновь опутываемый негой. Проснулся я уже под утро.


                Глава 5


   С того случая прошла неделя. Я не заходил к Марине, но всё это время не терял связи с ней – мы переписывались с моей подругой в мессенджере и социальной сети - говорили на различные темы, о разных мелочах, но она ни словом не обмолвился о Кристине, а я не сказал, что видел её дочь.

...Я встретился с Мариной неожиданно вскоре в один из дней, по дороге в продуктовый магазин, в который направлялся за одной из своих ежедневных покупок.
   Она увидела и окликнула меня.

[...]




   Итак, завтра ко мне должна была прийти Кристина. С матерью она заходила ко мне несколько раз, но одна - никогда. Нельзя сказать, что я весь вечер думал об этом... Заснул как обычно, встал, позавтракал, убрал со стола и ближе к полудню стал ждать сообщения или звонка - договаривались, что моя подруга предварительно со мной свяжется.
   После двенадцати Марина скинула по мессенджеру:
  "Ты дома?"
  "Да".
  "У неё последний урок, к часу она зайдёт".


   Время прошло незаметно, без десяти я услышал звонок - звонил мой домофон. Я взял трубку - внизу была Кристина.
   Я открыл подъездную дверь, и через полминуты девочка стояла у меня на пороге.
   В коридоре я встречал её. Она зашла.
 - Привет, - поздоровалась она, взглянув на меня.
 - Проходи, привет.
   В коридоре Кристина разулась, сняла свою куртку, оставшись в юбке и кофте. Я заметил собранный у неё сзади красивый пучок волос.
   Она поставила ранец и взглянула на меня.
 - Пойдём, - сказал я ей.
   Кристина кивнула головой, но за мной не пошла.
 - Сейчас, - проговорила она и повернула ручку в туалет.

   Кристина зашла, закрыв за собой дверь в уборную, а я, ни о чём не думая и ничего не подозревая, прошёл в комнату, подошёл к столу - что-то посмотрел на нём, затем сел на диван. Расположившись на его краю, я стал ждать, облокотившись рукой о его спинку.

...Прошло, наверное, минут пять – мне показалось, долго.
   За это время я успел уже два раза оглянуться. Наконец, услышал звук защёлки в туалет, открылась дверь. То, что я в следующий момент увидел, поразило и одновременно шокировало меня.
   Обернувшись, я увидел Кристину. Девочка зашла в комнату. Она прошла слева, мимо шкафа и остановилась в двух шагах от меня. Я обратил внимание на её распущенные волосы. Пару секунд она просто стояла передо мной: Кристина была в юбке, но теперь на ней почему-то не было колготок, кофта тоже куда-то исчезла, вместо неё на её теле красовалась лёгкая, просвечивающаяся, розового цвета футболка, причём под ней – я это отчётливо увидел - не было лифчика, сквозь прозрачную светлую ткань на его уровне ясно проглядывались небольшие бугорки, зачатки её груди.
   Кристина посмотрела на меня – я ещё толком ничего не понимал и сидел как вкопанный - и тихонько подошла. Все дальнейшие действия я наблюдал как в замедленной съёмке: вот - она возле меня, садится, прикасается, ещё секунда – и я ощущаю её на своей груди, её руки обвиваются вокруг моей шеи, она обнимает меня, в следующее мгновенье пытается поцеловать...
   Очнувшись, я быстро отпрянул, встал, а Кристина, поняв, что попытка не удалась, села, вернее сказать, плюхнулась на диван. Девочка посмотрела на меня и опустила взгляд. Я ещё пока с трудом всё соображал, стоял. Однако вскоре ко мне вернулся дар речи.
 - Кристина, ты что? – уставившись на неё,  проговорил я. На моём лице выразилось недоумение.
   Она взглянула. Несколько секунд Кристина молчала.
 - Я тебя люблю, - наконец, произнесла она.
   Взрыв невероятного удивления буквально захлестнул меня. Я окинул взглядом её фигуру.
 - Кристина! Какое «люблю»? Ты вообще закрылась?
   
   Недолго думая, в несколько шагов я преодолел расстояние от комнаты до входной двери и проверил замок.
   Вернулся. Девочка в едва прикрывавшем её наряде продолжала сидеть на диване, только сейчас я обратил внимание, что она босиком.
 - Ты что, с ума сошла? - крикнул я на неё.
   Она подняла глаза и посмотрела на меня.
   Я подошёл:
 - Вставай!
   Кристина не реагировала.
 - Вставай, - ещё раз произнёс я, взял её за руку и чуть ли не насильно поднял с дивана.

...Я  отвёл её в туалет и вернулся в комнату. Не зная, где найти себе место, я начал ходить, взад-вперёд - встал возле стола, подошёл к окну...
   Сознание представляло из себя какую-то сумеречно-реальную форму. Я совершенно был не готов к тому, что произошло и даже не мог себе представить, что она способна выкинуть такой фокус.
 
   Девочка вышла через пять минут, одетая, на ней вновь были колготки, носки и кофта – девочка прошла мимо меня и села на диван.
 - Кристина... - не зная, с чего начать, произнёс я.
   Она взглянула.
   Я на секунду задумался. Посмотрев ей в глаза, теперь я увидел в них что-то навроде стыда или раскаяния.
 - Зачем ты это сделала?
 - Я люблю тебя, - вновь повторила она.
   Я на некоторое время замолчал, пытаясь собраться с мыслями:
 - Послушай, Кристина, - переведя дух, проговорил я, - я не знаю как это называется, что это у тебя, переходный возраст - я с этим ни разу не сталкивался... я - друг твоей мамы...
 - Ты считаешь, что я маленькая? - опустила она глаза.
 - Кристина, тебе двенадцать лет...
   Она вновь подняла на меня взгляд:
 - Почти тринадцать...
 - Да какие тринадцать?
 - Скоро будет тринадцать, у меня уже идут месячные.
   Её последняя фраза вновь на короткое время лишила меня дара слов.
   Не понимая толком, что говорить, я просто стоял.
 - Кристина... - вновь начал я
 - Ты не понимаешь - она внимательно посмотрела и прислонила свою ладонь к своей груди, - у меня вот тут, когда я тебя вижу, здесь, возле сердца, бьётся и всё будто сжимается...   
 - Послушай, - перебил я её, - послушай, Кристина...
 - Что?
 - Мне 30 лет...
   Она как-то недоумённо взглянула.
 - 30 лет, и я друг твоей мамы!
 - Но ты выглядишь моложе моего папы...

   Я не знал что делать дальше и просто подсел.
   Несколько секунд сидел молча, она тоже ничего не говорила.
 - Эта твоя влюбленность... - собрался я, - в общем, не знаю, что это - может, какая-то гормональная перестройка - это у тебя пройдёт.
   Она повернулась и взглянула на меня.
 - Нет!
 - Почему?
 - Потому... потому что ты меня обманываешь!
 - Почему обманываю?
 - Потому что я видела, видела, как ты смотрел на меня!
   Я не выдержал.
 - Кристина, как смотрел?!
 - Смотрел!
 - Послушай, я - взрослый человек, я помню тебя  ещё в коляске!
   Последняя фраза как-то подействовала на неё - девочка вскочила и быстро направилась в сторону коридора.
   Спустя мгновение я тоже поднялся.

...Я только успел подойти - Кристина по-быстрому обулась и уже надевала куртку.
 - Ты уходишь?
 - Да!
 - Так быстро?
   Мысли находились в совершенном разброде.
 - Да.
 - А как же занятие?
   Девочка подняла с пола ранец.
 - Как-нибудь сама пройду.
   Она надела его и, даже не посмотрев на меня, подошла, чтобы открыть дверной замок.
 - Пока! - выпалила она.

   Она вышла и захлопнула дверь, а я как стоял, так и остался стоять в коридоре.

...Какое-то время я стоял на месте, слушая по лестнице затихающий топот её ног. Наконец, пришёл в себя, вернулся в комнату и начал переваривать то, что произошло.
   Я сел на диван и начал вспоминать всё, что случилось, включая наш диалог, но думал не только о нём. Раз за разом перед моими глазами всплывала произошедшая некоторое время назад картинка – едва одетая девочка в просвечивающемся наряде подходит, прислоняется, обвивая своими руками мою шею и... пытается поцеловать.
   Случившееся для меня стало совершенной неожиданностью, я никак не мог предугадать, предсказать в своих мыслях что что-то подобное может произойти.

   Я встал, подошёл к окну, сверху поглядел на козырёк и начал думать.
   Сейчас для меня стало проясняться всё: вставало на места её поведение, её, порой казавшиеся странными, взгляды. Теперь было ясно, кто автор смс...
   И ещё я понимал - я не мог себя в этом обманывать - в последнее время я начал что-то замечать, подсознательно чувствовать, и именно поэтому стал избегать с ней встреч. Я бывал у них дома теперь редко, для Кристины это не прошло даром: в итоге всё дошло до того, что она начала караулить меня. Да, именно так.
   У девочки случилась первая влюблённость...
   Впрочем когда всё это началось, - я стал анализировать всё последнее время, когда после долгого перерыва вновь увидел её.

[...]
   
  «Ты меня обманываешь», - вспомнил я её слова, - «я видела, как ты смотрел...»
   Неужели моё поведение как-то поспособствовало этому и я сам спровоцировал её?
 
   Я отдавал себе отчёт - Кристина росла стройной, красивой девочкой, которая уже начала привлекать к себе внимание. Да и девочкой в общепринятом понимании этого слова её трудно было уже назвать – несмотря на возраст (ей только должно было исполниться 13 лет), её можно было уже смело считать подростком; и совсем скоро, года через два-три, она должна была уже превратиться в стройную, привлекательную, вызывающую симпатии девушку.
   Всё это было так, хотя для меня, вернее сказать, в моём поведении с ней, она оставалась для меня по-прежнему ребёнком.

[...]

   Я  раз за разом прокручивал перед глазами тот момент, когда она была рядом,  Сознание упорно, не слушая разум, воспроизводило в памяти ту сцену - ощущение её дыхания, прикосновения её рук, касания её кожи...
   Я сел на диван.

   Что нужно было сейчас делать – рассказать Марине? Это первое, что пришло на ум. Но, на мгновенье задумавшись, я откинул эту идею. Сразу подумал: как это может быть воспринято ею и как в принципе об этом рассказывать? Я испытывал ощущения неудобства и неловкости, как будто сам со своей стороны в какой-то степени чувствовал свою сопричастность.
   Кристину было тоже жаль. Я видел её состояние. И - в чём была её вина? Её возможный разговор с матерью сто процентов не сулил бы ей ничего хорошего - несмотря ни на что, на всё что произошло, я ни в коем случае не хотел травмировать подростка.
   Впрочем, может я сам себе что-то не договаривал? Что я чувствовал, когда в таком виде лицезрел её?

...


                Глава 6



   Весь оставшийся день я ждал от Марины сообщения или звонка - вообще каких-то известий, однако сам написать ей не решался.
   Для меня было совершенно странно, что она не звонила. Казалось, моя подруга должна была узнать, как всё прошло, ведь Кристина была у меня одна в первый раз.
   Смотрел в мессенджере – Марина появлялась в сети, однако ничего не скидывала. Я был уверен, если бы она что-то узнала, то обязательно бы со мной связалась. 
   Всё это время, пока я обумывал и ждал, я пребывал в догадках: ходил по комнате, подходил, выглядывал в окно или просто размышлял, стоя возле стола и сидя на диване, и даже за ужином навязчивые мысли мне не давали покоя.
   Переживания того дня ещё долго бередили душу.
   Вечером я думал о Кристине и долго не мог уснуть.
   А завтра мне было на работу. Во сне, полном неясных образов, я вновь видел её.
   Правда утром, проснувшись, я совершенно забыл о сне, вспомнив его чуть позже. Вчерашние мысли вылетели из моей головы, и размышлял теперь я только о предстоящем дне, сутках, на которых - так случилось – я сильно вымотался, так что, придя со смены, половину следующего дня попросту проспал.
   Вечер провёл, сидя за компьютером.
   Настали выходные.

   В субботу мне с самого утра позвонила Марина. Я практически уже ждал её звонка, и в конце концов, чтобы всё для себя выяснить, сам бы с ней связался.
   По её голосу и интонации я сразу понял, что что-то не так. Однако в чём было дело, она не объясняла - просто просила прийти.

...Я подошёл к подъезду и позвонил в домофон. Марина не ответила на мой голос, просто нажав кнопку, открыла. Поднявшись на этаж, я остановился на лестничной клетке, увидев чуть приотворённую дверь. Зашёл, захлопнул её. В коридоре никого не было. Я осмотрелся, поглядел на вешалку. Мне хотелось сразу узнать, дома ли Кристина - наверное я бы всё понял, если бы сразу увидел её. Присутствия её не ощущалось. Я разулся, снял куртку и прошёл в комнату, окинул взглядом чуть подзабытую обстановку, в квартире, кроме Марины, казалось, не было никого; перевёл внимание на свою подругу - она сидела в кресле, в нескольких шагах от меня, рядом с ней на раздвижном столике стояла открытая бутылка вина.
   
 - Как дела? – спросил я, подойдя к ней.
   У Марины было унылое, как будто уставшее лицо, однако по нему ничего нельзя было прочитать.
   Она не ответила, подняла глаза, следом встала, прошла и подошла к окну. Затем направилась к серванту. Открыла дверцу и достала из него стеклянный бокал, подойдя, поставив на столик.
 - Что с тобой? - поинтересовался я.
   Она подняла голову и взглянула.
 - Где Кристина? – спросил я, мне хотелось увидеть что-то в её глазах.
   Но на этот вопрос Марина не обратила внимания.
 - Гуляет.
 - А Кирилл??
   Марина переменилась в лице.
 - У Андрея с бабушкой.
   Она взяла бутылку, налила часть содержимого в бокал и поднесла его ко рту.
 - Дим, я сильно изменилась? – спросила она.
   Марина посмотрела на меня долгим тоскливым взглядом. Кажется, я что-то начал понимать...
 - У тебя что-то с Андреем?
   Она опустила глаза.
 - Да.
 - Что произошло?
   Марина взглянула и начала объяснять.

 - Весь вечер его не было, - произнесла она - Марина взяла со стола салфетку и принялась переминать её в руках, я внимательно смотрел на неё: - А сегодня пришёл... под утро - всю ночь не спала. Спросила, где он был, сказал - в сауне, с друзьями... Представь, даже не стал врать!
 - В сауне, с друзьями - что тут такого... Он что, тебя не предупредил?
 - Он отлючил телефон.
 - Прямо отключил?
 - Днём скинул сообщение - что задержится. Потом еще звонила ему через пару часиков, но он был уже недоступен. Ну мне сказал, конечно, что он сел. Утром пришёл, я на него наехала.
 - Как он объяснил?
   Она отпила глоток.
 - Как... - её лицо вновь приняло унылый вид. - Сказал, у напарника был день рождения. Что они решили отметить... Я даже не хочу думать с кем он был!
   Я чуть помолчал.
 - Наверняка ты преувеличиваешь. - Я посмотрел на неё.
 - Ты думаешь, у него в первый раз такое? Я просто тебе не рассказывала.

   Я услышал, как в замке поворачивается ключ, и почему-то подумал, что это Андрей, потому что Марина тоже оглянулась и вслед за мной посмотрела с каким-то едва заметным ожиданием. Краем глаза я уловил, как в коридоре возле вешалки мелькнула рука, увидел куртку. Раздевшись, в комнату вошла Кристина.
   Она уже конечно обратила внимание на мою одежду и поняла, что я здесь. Девочка зашла и взглянула на нас. Её взгляд был изучающим: посмотрела на меня, затем глянула на мать...
 - Привет, - поздоровалась она со мной.
   Марина подняла взгляд и посмотрела на дочь:
 - Что-то ты быстро сегодня.
 - Полинки не было...
   Кристина подошла, повернулась к своему столу и стала выкладывать на него свои вещи.
 - Будешь есть? - спросила Марина.
 - Нет.
   Марина обратилась ко мне:
 - Пойдём.
   Кристина, выложив всё, ушла в туалет. А мы по-быстренькому собрали столик, взяли бокалы, вино и перебазировались на кухню.

...Нет смысла пересказывать наш с ней дальнейший разговор: мы сидели, пили вино, Марина рассказывала о своих страхах и проблемах. Спустя, наверное, час бутылка была почти полностью опустошена. Я разлил по бокалам остатки вина и взглянул на Марину: было заметно, как она порядком захмелела, хотя внутренне, казалось, приободрилась. На меня же хмель в протяжении всего времени почему-то почти не действовал.

   Марина вспомнила, что забыла в комнате свой телефон. Она допила остатки из своего бокала и приподнялась, чтобы открыть дверь. Вышла, а я, взяв свой недопитый бокал, встал за ней. Вслед за Мариной зашёл в комнату. Войдя, сразу взглянул на Кристину: она сидела и смотрела телевизор. Увидев меня, девочка отвлеклась, перевела взгляд, мы встретились глазами.

   Марина взяла телефон, начала  его просматривать, затем , обернувшись, подошла ко мне, отложив телефон в сторону.
 - Дим. – Я повернулся к ней, будучи весь во внимании.
   Она перевела взгляд на дочь, потом опять на меня.
 - Я насчёт занятий с Кристиной.
   Девочка, услышав своё имя, посмотрела на мать.
 – Продолжишь с ней?
   В этот момент я действительно не знал, что ей ответить.
 - Здесь? Марин, у меня сейчас дела...
 - Слушай, ну может она зайдёт опять к тебе...
(Марина ничего не знала)
 - Она говорила, у вас всё получается…
 - Да...
 - Просто я не хочу с ней ещё проблем…
   В сложившейся истории, отказавшись от предложения заходить к ним, мотивировав это своей занятостью, я не мог запретить чтобы девочка приходила ко мне. Я понимал, что сказанными словами, я могу навлечь подозрения и только усугубить ситуацию. К тому же и правда, я переживал Маринины проблемы, зачем ей было их ещё или о чём-то знать? Я оглянулся на Кристину.
 - Надо будет созвониться, когда смогу, - сказал я.
 - Ей бы на этой неделе... Да, Кристина?
  Она посмотрела на дочь.
 - Да, - сказала она.

...Я пробыл у них совсем недолго и ушел в три часа.


[Ведь теперь я буду готов ко всему и буду контролировать ситуацию...] – описание.


   А через час я услышал звонок сообщения с мессенджера, с незнакомого номера.
 - Привет, - писал он мне. Я посмотрел на аватарку автора: с неё на меня глядело лицо – красивое лицо Кристины.

...


   Кристина, как и написала, пришла в час дня. Я ещё до обеда успел сходить в магазин, кое-что купить - на улице было солнечно и тепло. В этот раз она пришла без головного убора, в тонкой, пепельного цвета куртке без башлыка, в нейлоновых колготках. Она переступила порог и первым делом посмотрела на меня.

   Кристина сняла свой ранец, поставила на пол, затем сняла верхнюю одежду, нагнулась, взяв за лямку ранец и прошла вместе с ним.
   Зайдя, она огляделась, удостоив меня своей улыбкой и подошла к столу.
 - Надеюсь, на этот раз ты не станешь устраивать никакие фокусы? – спросил я.
   Моя деланная усмешка мне самому казалась какой-то фальшивой.
   Кристина обернулась. Наигранная улыбка, с которой я на неё смотрел, видимо, показалась забавной.
 - Нет, - ответила она и тут же отвернулась, выдвинув стул.
 
   Она открыла ранец и стала доставать оттуда учебные принадлежности, учебник, тетрадь, следом села за стол.
   Я подошёл.
 - Будешь что-нибудь пить? – спросил я.
 - Нет, - ответила она.
   Кристина разложила перед собой всё, пододвинула тетрадь, я  взял со стола учебник (услышал, как она щёлкнула ручкой) и принялся его листать.

   В этот раз у нас были многочлены. Я быстро вспомнил, что проходил в детстве, пролистнул задачник: так, одночлены, многочлены, их степень, состав... Далее шли примеры, и я попросил её их записать и начал объяснять.
   Итак: что называется многочленами, сумма, коэффициенты...
 - Если коэффициенты не указаны, то их значение равно единице, понимаешь? – говорил я.
   Кристина смотрела на меня и согласно кивала.
 - Подобные члены могут складываться... складываться и вычитаться.
   Кристина смотрела и писала, я видел, что она понимала, поэтому объяснять было легко.
 - Легче выполнять действия, если подчёркивать подобные многочлены, - продолжал я. – Вот смотри. Вот, да... А это - многочлен в стандартном виде...
   Она глядела, и мы вновь записывали примеры.

   Она сидела на стуле. Я стоял с ней рядом. Всё время пока мы занимались, я  даже не присел. Кристина взглядывала, вскоре я понял, что она устала. До этого она, казалось, всецело была поглощена занятием, тем что я разъяснял, и думала только о нём.

   Она присела на диван, держа в руках стакан газировки. Поправила волосы. Я понял, что разговора нам не избежать.
   Я присел на компьютерное кресло. Посмотрел на неё.
 - Поговорим? - начал я.
 - О чём? – она взглянул на меня.
   Безусловно, она понимала.
 - О том, что случилось в прошлый раз.
 - Я тебе уже сказала...
   Отпив глоток, поставив стакан на спинку, она правой рукой взяла в руки волосы и начала их перебирать.
 - Зачем ты решила так сделать?
   Она чуть опустила взгляд.
 - Ты где-то это увидела?
 - Ты думаешь, я совсем маленькая? У меня есть старшие подруги, интернет... Я знаю, как бывает.
 - Кристина, что ты себе выдумала?
 - Ничего, я тебе уже сказала. Я  поняла... Тогда.. я только хотела тебя поцеловать...
 - Послушай, Кристина, давай договоримся, что ты больше не будешь ничего такого делать, хорошо?
 - Хорошо...
   Передо мной сидела влюблённая девочка-подросток.
   Я смотрел на неё...
...Я проводил её. Она оделась... В этот раз всё прошло нормально...

...

"Гены"

   Я помню, что Марина стала встречаться со своим первым парнем совсем в раннем возрасте: ей было только четырнадцать лет.
   У Марины было ранее половое созревание, что очевидно передалось её дочери по наследству.
   Я не знал всех подробностей – когда у неё начались месячные и прочее, но что-то она мне всё же рассказывала…

...


   В следующий раз я не готовился, не обдумывал её визит и ждал Кристину, уже будучи в менее волнительном состоянии. Её прошлое посещение, наш урок, разговор вселили в меня больше уверенности - наш с ней диалог, который, впрочем, нельзя было назвать по-настоящему откровенным, не мог не вселять в меня позитива, сейчас я относился  ко всему более спокойно, исчезли все недомолвки, можно было сказать, что мы расставили с ней все точки над «i». Подростковая влюбленность девочки теперь не выходила за какие-то рамки: для неё – она была важна, для меня... - мне стоило лишь держаться и не забывать, кто есть кто. И не казалось, после этого её визита я стал уверен в себе, и никогда бы не позволил себе сделать ничего лишнего, и даже не потому что это была Маринина дочь.
   Девочка в учёбе, в общении вновь была проста и податлива, и даже её кокетство, которое  всё же просматривалось, не могло сбить с толку, свести меня с ума.
   Всё что было, всё случившееся теперь я рассматривал как некий форс мажор, что Кристину само некоторым образом свело с толку; она была  под власти эмоций, интернета, рассказов подруг, и бог ещё знает чего... Как я сказал, я был уверен в себе, Марина (я повторял себе это) тоже надеялась на меня; и в то время, когда у неё случились разлады в семье, я не мог усугубить и так её сложную жизненную ситуацию и её огорчить.
   Мы переписывались с Мариной. Во вторник Кристина вновь должна была ко мне прийти.

   В этот день она написала по мессенджеру:
  «В 12 у меня последний урок, примерно к часу я буду у тебя».

   Я давно позавтракал и встал. На улице светило солнце: весна, рано начавшаяся, продолжилась ударными темпами, - солнце горело в окне яркими переливными лучами. Время подходило к 13-ти...
   Кристина пришла незадолго до наступления часа.
   Звонок в домофон – и вот она у меня на пороге, красивая, легко одетая.
   На этот раз она пришла без куртки - в фланелевой юбочке тёмно-серого цвета, в жакете поверх толстовки. Волосы на этот раз были уложены прямо и аккуратно и не были собраны в хвост... Я посмотрел, быстро переведя внимание.
 - Проходи, - сказал я ей.
   Вышли из коридора. Она несла, держа ранец в руках, подошла к столу, уже привычными движениями положила его на стул. Она сняла жакет, повесив его, оставшись толстовке, и стала выкладывать х учебные принадлежности.
   Потом Кристина повернулась ко мне. Её чуть подкрашенные ресницы, подчёркивавшие глаза создавали странный игрушечный образ. Но он не выглядел вызывающим, её волосы лежали гладко и ровно, её толстовка мягко облегала тело, немного топорщась на уровне груди.
   Она взглянула на меня и села за стул, взяла тетрадь, я взял книгу и мы начали изучать. По сути сегодня мы проходили то, что прошлый раз - выражения, множители, тождества... Кристина казалась серьёзной, немного изменилась, смотрела не так, как в прошлый раз, но какая-то загадка всё-таки читалась в её облике.

 - Посмотри сюда, - сказал я ей.
    Она внимательно посмотрела на меня:
 - А здесь как?
 - Вот... - я начал ей объяснять...
   Сидели уже полчаса. В какой-то момент Кристина отвлеклась и попросила сок:
   Я сходил в холодильник, принёс её любимый, апельсиновый, и налил ей стакан.
 - Фу, какой холодный, - взяв, сказала она.
   Она поставила его, взглянула на меня и поправила волосы, я заметил, как её взгляд скользнул по моей шее и лицу.
 - Вот тут, я не понимаю, - сказала она.
 - Здесь?
 - Да, почему в квадрате?
   Я пододвинулся.
 - Потому что это умножается... – я присмотрелся.
   Кристина, улучив момент, встала:
   А я чуть сдвинулся и присел – такая небольшая рокировочка с места на место
   Я сел на её стул, она склонилась надо мной.
 - Так, - сказал я, разобравшись, вот здесь, видишь?
 - Да... - сказала она.
   Я посмотрел на неё. Кристина стояла, чуть склонившись, на краю стола. Она как-то загадочно подняла брови, в следующий момент по правила волосы, став чуть прикручивать на палец свои кудри...
 - А вот ещё, - она показала на пример пальцем, - тут как?
  Оторвав от неё взгляд я вновь сосредоточился на примере, не отвлекая своё внимание.
 - Видишь? – спросил я её.
  Она нагнулась, её рука скользнула по тетради, она ещё наклонилась, её волосы струйкой ринулись на стол – лёгким движением она убрала и взглянула. Аромат её тела...
 - Да, я поняла...
   Она опять чуть отстранилась. Я вновь взглянул на неё. Она по правила волосы рукой, оголив шею.
   Она взяла стоявший на столе сок и отпила его. Её губы едва касались стакана.

[Прижимает плечико к подбородку, делая томный взгляд;
 Прядь волос]...

   Кристина вновь поправила локон волос, наклонила голову в бок, коснувшись пальцами своей шеи.
   Я посмотрел на её губы, на которых осталась жёлтая краска.   
   Её лицо было рядом. Ярким цветом горели её глаза... Я смотрел на них, что я в них читал – лукавство, кокетство? Было в них что-то иное - они манили к себе. Она склонилась ближе, была совсем рядом, я почти чувствую губы, даже не замечаю, как закрываются её глаза... Финита – звенит звонок.



   Я отрываюсь, всё ещё ничего не понимая, и слышу, что звонят в дверь.
   Я махом дёрнулся в коридор. Звонок звенит ещё раз. Не смотря в глазок, я открываю дверь. Передо мной стоит человек в форме, мужчина лет сорока, и я понимаю, что это полицейский.
   От неожиданности внутри всё сжимается. Я смотрю на него секунду, другую  – он ничего не говорит, изучая меня. 
   Невозможно сказать, видел ли он что-то или нет. Он достаёт удостоверение и произносит своё имя, фамилию и должность.
   Мне кажется, я краснею...
 - Вы знаете Николаева Константина (из такой-то квартиры)?
   Мозг долго воспринимает вопрос. 
   Наконец-то я что-то понимаю и даже, возможно, догадываясь о чём он: несколько дней назад из мест не столь отдалённых освободился Костя, долговязый паренёк, которого я знал уже долго лет, сын моей соседки.
   Сотрудник полиции продолжает стоять и вопросительно смотреть на меня.
 - Да... - протянул я и только сейчас понял, что у меня горят щёки.
   Лицо мужчины становится строгим и изучающим...
 - С кем он живёт?
 - Знаю, он живёт матерью, периодически его вижу.
 - Когда последний раз видели?
 - Дня два назад.
 - Не могу дозвониться до них, они вечером бывают?
 - Мать всегда...
   Мне кажется, он думает, закончить ли со мной разговор, я спрашиваю у об этом него глазами.
 - Ну хорошо, спасибо.
   Он поворачивается, я закрываю дверь.
   Я возвращаюсь в комнату. Я чувствую, как внутри бьётся сердце.
   На стуле как ни в чём не бывало сидит Кристина, смотрит на меня, иду к ней.
 - Что у тебя с лицом? – спрашивает она – краска всё ещё не сходит с него.
 - Больше так не делай!
 - Что я сделала?
 - Ты хочешь чтоб меня посадили?
 - Кто там был?
 - Спрашивали соседа.
   Она встала со стула и подошла ко мне:
 - Прочему ты так смотришь?

...
   Когда она ушла, я сел на диван и задумался...


[...]

   Дошло до того, что я чуть ли не стал целоваться с 12-летней девочкой...
   Через неделю ей исполнилось тринадцать.
   Слава богу, так совпало, в этот день я был на работе. По мессенджеру я поздравил Марину с рождением дочери, ну и конечно же послал сообщение Кристине – ничего лишнего, просто пожелал ей всего хорошего, почти сразу же получив в ответ: спасибо, Дима, следом – три красных сердечкаи смайлик. В этот момент после очередного обхода я сидел с напарниками в комнате отдыха - всё это случилось как раз при них; чего-то опасаясь, я быстро отключил сигнал и убрал телефон.
   Придя со смены, на этот раз не сильно уставший, поев, я сел за компьютер. Зайдя в социальную сеть, я увидел, что кто-то меня добавляет в друзья. Вообще контактов у меня не так много, и данный случай - довольно редкое событие. Я посмотрел на фото - это был профиль Кристины, среди наших общих друзей были Марина и Андрей. Я нажал согласие.
   Лёг и уснул. Проснувшись, первым делом опять залез в компьютер и увидел сообщение от Марины: в нём она спрашивала, как у меня дела и хотела меня видеть, ещё она писала, что благодарна что я занимался с Кристиной вновь и что это положительно отражается на её учёбе и на её делах.
   В ответ я сказал, что не знаю когда зайду. На мой вопрос, что у неё с Андреем, Марина ответила, что всё по-старому, что ночует дома, что проводит, как говорит, много времени на работе и у матери, и что она по-прежнему подозревает его...
   Марина опять спрашивала, почему я не могу прийти и сможет ли Кристина ещё позаниматься со мной? Я категорично ответил, что занят, и что дел невпроворот. Я даже не переживал, что она может что-то заподозрить - никаких посещений я больше не хотел. Я знал, что у Кристины скоро должны были начаться каникулы. Так и случилось. На них Марина отправила свою дочь в Питер, куда вместе с ней ехал весь её класс.
   Незаметно настал май.


"Слёзы"
...



   Набоков выделял определённый процент девочек, как он их называл, нимфеток. Однако у его героя были психические отклонения связанными с переживаниями в его детстве и когда он уже подрос, то в зрелом возрасте, отделяя их от обычных девочек, он стал заглядываться на них. Не знаю, но если бы перед ним каким-то невероятным образом предстала Кристина, то наверняка он бы определил её к их разряду. Однако у меня, как я был уверен, не существовало таких проблем. Даже наоборот, помню, в младшем возрасте, когда мне было 14-15 лет, мне нравились женщины постарше,  правда сейчас меня к ним уже не настолько тянуло и нравились помоложе, но не до такой же степени!
   Вообще у меня не было подобных проблем. Не должно было быть.
   Впрочем...
   Я вспомнил один эпизод из своего детства, уже порядком позабытый.
   Не помню, сколько ей было лет, должно быть, 11. Мне на ту пору исполнилось 12 лет. Красивая, тонкая, белокурая девочка, она была внучкой соседки, что жила напротив нашей квартиры, на нашем этаже. Наши матери дружили, а её бабушка жила здесь. Нельзя сказать, что я хорошо её знал – виделись мы с ней довольно редко, и сейчас не могу точно вспомнить, как её звали... Но это не помешало тому, чтобы в один прекрасный день между нами произошёл весьма деликатный момент.
   Даже теперь, не помня её имени, я ярко и отчётливо представляю в своём сознании её образ – силуэт её талии, шеи, её линий...
   Когда она приезжала, я периодически заходил к ним. Их квартира: зал с двумя смежными маленькими комнатами. Мы находились в одной из них.
   Не помню как и с чего всё началось.
Она сидела на диване, я расположился напротив неё на стуле; и предложил. Она не была согласна, впрочем, не сопротивлялась. И, смотря ей в глаза, начал гладить её руки, потом плечи – тонкие, красивые, узкие плечи. Рука опустилась чуть ниже – и вот её бёдра, ноги... - она легонько сжала их. Я пододвинулся ближе, чувствуя её лёгкий, приятный аромат. Узор её губ – они были яркие, алые, и как бы чуть вспухшие. Попытка прикосновения – но она отводит лицо, и я только целую её в щёку. Её тонкая девичья кожа соприкасается с моей; её волосы совсем близко. Я глажу и трогаю их. Она не податлива, но не сказать, что сопротивляется. В какой-то миг я даже ощущаю прикосновение её пальцев и её ладонь на моём плече...
   Картинка усиливается, я поддаюсь влиянию какого-то неповторимого соблазна. Одна, две минуты... Я делаю что-то, и она смотрит вниз. Девочка близко. Я поднимаю на неё глаза, но она не смотрит в них...
   Неожиданно, как по глупому сценарию фильмов, входит её бабушка. Мои штаны приспущены, а дверь почему-то не закрыта... В этот момент я быстро собираюсь, ощущая чувство острого, жгучего стыда, и чего-то на вроде неудовлетворительности. Бабушка ничего не говорит и с укоризной и вниманием смотрит на нас. Воспоминание на этом заканчивается.


[...]




«Брюнетка»

   Как-то в один из дней я шёл по улице – широкая, но не шумная улица, рядом вливающаяся в центральную площадь. Не помню, за чем я шёл, завернув из дворов из-за угла я вышел на её прохожую часть. Я шёл вверх по ней. На её аллее я не сразу приметил прогуливающихся, идущих в направлении меня подростков. Чуть погодя я увидел – навстречу шли девочки. Приблизившись к ним ещё на несколько шагов, в их группе я различия Кристину. Да, знакомая фигура, походка, длинные волосы... Первая мысль была свернуть куда-то, но описываемая улица была просторная, пешеходника поблизости не было, а проезжая часть широкая. Тем временем группа подростков находилась уже в десяти-двенадцати шагах от меня, я смог различить их поотдельности.  Кристина увидела меня. Девочки все были примерно одинакового роста, мне показалось они были чуть постарше – постарше Кристины. Хотя на их фоне она отличалась не намного – остальным было не больше 14-ти – 15-ти лет.
   Наконец мы поравнялись. Кристина, отойдя от группы,  подошла ко мне. Подружки же её, пройдя ещё несколько шагов, остановились.
 - Привет, - поздоровалась Кристина.

   На улице было жарко. Кристина была в одета в лёгкую, чуть выше колен юбочке, сверху – в ситцевую футболку. Её глаза смотрели на меня, её волосы лились сплошным потоком на её плечи.
 - Привет.
   Меня охватило чувство странного дискомфорта. Мимо шли люди, но из было немного, они не оборачивались на нас, и всё-таки что-то я чувствовал.
На её лице светилась улыбка.
 - Ты откуда? – спросил я.
 - Встретилась, гуляю с подружками...
Я ещё раз взглянул на Кристину, я не видел её уже 2 или 3 недели, она, казалось, ещё повзрослела, внешне однако не сильно изменилась. Я мельком перевёл взгляд на стоящих и ждущих её девочек – они казались старше...
   Кристина продолжала смотреть на меня.
 - Я так по тебе соскучилась...
 - Как мама? – спросил я.
 - Я не знаю, папы нет, но всё хорошо...
   А у тебя как дела?
 - Работаю. Скоро отдыхаю...
 [ Пауза]
 - Ну ладно, - сказал я. – Я почувствовал какой-то отрывистый смех, - по-моему девчонки смеялись
 - Я пойду. Пока.
 - Пока, - сказала она.
...Я ещё раз повернулся в их сторону, я заметил как на меня оглянулась черноволосая, на вид 14-летняя брюнетка. Весёлым огоньком сверкнул в мою сторону её взгляд. Она улыбнулась, сверкнув мне своими темными яркими глазами.



"Сон"


   Я приготовился и лёг в постель. Уснул.
   Мне снился кошмар.
   Какой-то сон в мозаике из прошлых событий и дней, непонятных образов. Панорама картин быстро меняется – в ней проскальзывают годы, дни, месяцы... Марина за ней - Кристина – будто бы я с ней в коридоре. Мы, должно быть, одни. Она такая же, как и сейчас в реальности, её возраст: 13 с небольшим лет. Я вижу её лицо. Она заходит и смотрит на меня.
   Кристина раздевается и ложит ранец... Странно, но я не особо вижу, как она выглядит. Я не акцентирую внимание на её одежде; на антураже. Мы проходим в комнату. Здесь всё чуть отчётливее, на её фигуре фокусируется мой взгляд. Она подходит и что-то говорит. Я практически не слышу её слов, но понимаю, что она меня куда-то зовёт. В следующий момент, она словно прижимается ко мне, а я, чувствуя пространство, как будто здесь кто-то может быть ещё, чувствуя что-то, отстраняюсь.
Я вижу её жест, она показывает, чтобы я шёл за ней, и мы идём с ней в туалет.
   Заходим. Защёлки нет, и я просто захлопываю за нами дверь. Мы стоим вдвоём, она – возле меня, стоит напротив, я вижу её лицо, её волосы, её плечи, её губы... Чувство чего-то запретного и в то же время желаемого влечёт меня. Хотя я не могу до конца понять, чего я хочу.
Кристина теперь ближе, она подходит ко мне почти вплотную. Вот, ещё секунда – она приближает ко мне своё лицо, губы я вижу их влагу... но к ним не прикасаюсь - она отстраняется и выбегает. Я пока ещё в туалете, вглядываюсь в открытую щель... Смотрю на её походку, когда она выбегает – она будто детская.
   Чуть погодя я выхожу в комнату и вижу... Марину. К ней подбегает, и она обнимает её, она оборачивается и я вижу её - 6-летнюю девочку.


   
   

               
   Находится в стадии редакции

   Продолжение следует...

   
Г. Барнаул. Январь 2018 года - февраль 2019-го.



   vk.com/dmitri.korolev


Рецензии