Любовь никогда не кончается

                - 1 -
      Вероника проснулась, когда часы ещё не пропели свою бодрую мелодию. Спешить некуда, настроение было хорошее, она лежала и размышляла: «На сегодняшний день я считаюсь безработной, контракт по оформлению Бизнес - центра, выполнен. Следовательно, на данном этапе я осталась не удел и теперь в свободном полёте. Нужно немного отдохнуть, как раз впереди Новогодние праздники, а потом искать работу. Подготовить своё резюме и разослать в другие агентства по найму. Нужна интересная работа, у меня много новых идей. Есть, что предложить заказчику».
      По профессии она дизайнер, оформление интерьеров загородных домов и офисов в современном стиле. Ей нравилось создавать сначала на бумаге, а затем претворять свои замыслы на конкретных объектах. Когда по окончанию работы, видела красивое и комфортное творение своих рук, испытывала гордость. Идеи просто множились в её голове, все заказчики, с кем она работала, остались довольны. Институт она закончила с красным дипломом, но долго не могла найти работу. От некоторых заказов Веронике приходилось отказываться, если чувствовала, что будет сильное давление со стороны работодателя. Теперь она имела достаточный опыт в договорном вопросе, могла сама решать, что интересно в творческом направлении.
      Шесть месяцев работы в Бизнес - центре, увлекли Веронику по-настоящему. Любые идеи принимались, проходили беспрепятственно. Любой полёт фантазии встречал поддержку. Работать было интересно, но одно чувство не покидало Веронику, это ощущение, что за ней наблюдают. Во всём центре висели камеры наблюдения, их было много, все помещения контролировала служба охраны. Сотрудники центра привыкли к камерам, не обращали на внимания. Веронике от них, почему-то, было не комфортно, она часто чувствовала себя скованно, но не могла найти этому объяснения. Всякий раз, когда у неё появлялось такое чувство тревоги, она оглядывалась и думала:
      «Словно я участвую в телевизионном шоу, где-то рядом идут съёмки».
      По завершению всех работ, а было это как раз в канун Нового года, объявили о вечеринке. Поскольку контракт закончился, подумала, её присутствие, на этом корпоративе необязательно. Только решение пришлось изменить, накануне, позвонил Олег Анатольевич, заместитель генерального директора:
- Вероника Васильевна, вы не забыли, завтра новогодний корпоратив? Мы все надеемся ещё увидеться с вами, чтоб провести этот вечер вместе.
- Олег Анатольевич, может моё присутствие не обязательно? В основном соберутся сотрудники центра, я у вас уже не работаю. Контракт закончился, пусть ваши работники чувствуют себя комфортно в созданных интерьерах. Это моё пожелание всему коллективу, - она попыталась отказаться.
- Вероника Васильевна, вы так много вложили в эту работу. Это тоже ваш праздник. У нас будет ещё возможность высказать вам свои пожелания. Мы пообщаемся и поблагодарим за хорошо выполненную работу, - настаивал он.
- Хорошо, я приеду. До свидания, Олег Анатольевич.
- Отлично. Я сам сообщу на ресепшен о вашем приезде. Мы ждём вас, будем рады, пообщаться с вами. До встречи, Вероника Васильевна.
      Отгремели праздничные звуки корпоративной вечеринки, которая плавно перешла во встречу Нового года. Всем было очень весело, много танцевали, у Вероники не было недостатка в партнёрах. Организаторы постарались, вечер удался, но было поздно и ей пора уходить. Веронику пригласили на танец, звучала красивая мелодия, увлекая всех в историю любви и сложных чувств:
       «Пол не чуя под собою, между небом и землёю как во сне с тобой танцую.
        Аромат духов так манит, опьяняет и дурманит, ах, как сладко в нём тону я.
        Так близки наши тела и безумные слова, без стыда тебе шепчу я.
        Ах, какая женщина, ах, какая женщина, мне б такую…»
      Вероника в какой-то момент поняла, что появилось ощущение тревоги. Она затруднялась определить и объяснить, с чем связаны её ощущения. Пока не почувствовала, что за ней наблюдают, это её смущало. Вероника пыталась глазами отыскать этот объект, от этих мыслей её отвлёк, Олег Анатольевич.
- Вероника Васильевна, ваша работа принята и одобрена. Вы творчески подошли к делу, всем сотрудникам понравились новые интерьеры центра.
- Олег Анатольевич, спасибо за оценку моего труда. Весь коллектив отдела дизайнеров, поработал на отлично. Создавая деловую обстановку рабочего места, мы не забывали сделать эти помещения уютными. Все понимали, что здесь с удовольствием будет трудиться весь коллектив Бизнес - центра.
      Своей работой она и сама была довольна, всё выполнено на хорошем уровне. Замечаний в её адрес не было, а это значит, работодатель остался доволен. В последний рабочий день, когда она, прощаясь с коллективом, Олег Анатольевич высказал отзывы руководителя о её работе: 
- Вероника Васильевна, генеральный директор поздравляет вас с успешным окончанием работы. Он просил передать вам, что с вами интересно было работать. В будущем если возникнет необходимость, мы будем сотрудничать только с вами. Вас можно смело рекомендовать другим заказчикам.
- Спасибо. За шесть месяцев, мы не встретились с шефом. Сожалею, что не смогли пообщаться лично. Мне было бы интересно услышать его мнение.
- У нашего шефа плотный график встреч, ещё много поездок за рубеж.
      Всё, что она о нём знала, рисовало портрет успешного руководителя: «Зовут его Александр Сергеевич. Он молодой, преуспевающий в сфере бизнеса, руководитель. Холост. Многие девушки Бизнес центра, не скрывали своих чувств. Они вздыхали по нему и проявляли знаки внимания. Говорили, что сейчас у него роман с Марго, яркой и эффектной блондинкой».
                ***
      На корпоративе был не большой малоприятный момент. Рейс, на котором летел шеф, из-за нелётной погоды задержался. Было принято решение праздник не отменять, все веселились и получали удовольствие. Генеральный директор центра, прислал поздравление сотрудникам. Олег Анатольевич торжественно от имени руководителя, зачитал его коллегам:
       «Желаю всем здоровья, счастья и творческих успехов!
        В Новом году встретить свою любовь, которая никогда не кончается…» 
                Ваш А.С. 
      Устав от шума и суеты, Вероника вышла из зала: «У меня есть возможность, незаметно исчезнуть, пора ехать домой » - подумала она.
      Навстречу шли двое мужчин. Одного Вероника узнала, это Паша, из отдела информации по связям с общественностью. Второй мужчина был не знаком, скорей всего, новый гость который пришёл с опозданием. Он был одет в лёгкое пальто, словно за окном не было зимы. В коридоре, по которому она шла, горел неяркий свет. Проходя мимо, мужчина пожелал ей в Новом году: «Настоящей, романтической любви, которая никогда не кончается». Человек шёл очень стремительно, Вероника не успела рассмотреть незнакомца.
- Вероника я надеюсь, ты не уходишь? - спросил Паша.
- Думаю, самое время покинуть этот бал, - улыбаясь, ответила она.
- Прошу тебя, не спеши, заказали транспорт, всех развезут по домам. Вероника, с тобой было интересно работать. Надеюсь, мы ещё встретимся и поговорим. Ты извини, мне надо бежать, - Паша побежал догонять спутника.
      Вероника побродила по этажу, осматривала творение своих рук, и осталась довольна. Она остановилась перед холлом, здесь располагалась зона отдыха. Легкий аромат живой природы, журчанье искусственных фонтанов нарушали тишину. Струился мягкий свет, Вероника включила не всё освещение, от этого местами был полумрак:
      «Днём здесь много света, а в ясную погоду всё пронизано солнцем».
      Подумала она и присела на диван. Погрузилась в свои мысли, но длилось это недолго. Вернули её в реальный мир шаги, в холл вошёл молодой мужчина. Веронике показалось, что шаги мужчины не уверенные: «Возможно, слегка пьян, он попытается завязать беседу и станет задавать вопросы. Мне совсем не хочется общаться с ним. Надо было уехать», - она брезгливо поморщилась и отвернулась.
      Но было поздно, незнакомец уже стоял перед ней, заслоняя свет. От него шёл аромат дорогого парфюма. В поведении чувствовалась уверенность. Красивым тембром голоса он пропел: «Ах, какая женщина, мне б такую…» - Дорогуша, ты мне позволишь?
     Не дожидаясь ответа девушки, он сел рядом. Эти действия незнакомца, вызвали недовольство Вероники, она даже не пыталась этого скрыть.
- Здесь достаточно много свободных мест. Выбирайте и располагайтесь, где вам удобно. Я уже ухожу, - решительно встала.
      Незнакомец неожиданно взял её за руку и осторожно потянул на себя. Отчего она вынуждена была снова сесть на диван. Подобная вольность мужчины, ещё больше её рассердила. Встать с дивана у неё не получилось. Он не больно, но надёжно удерживал её за руку, лишая возможности уйти.
- Что вы себе позволяете? Если не контролируете себя, отправляйтесь домой. Зачем вам, светиться перед коллегами. Вас может увидеть шеф.
      Следующие действия навязчивого субъекта повергли шок. Вероника на некоторое время потеряла дар речи. Мужчина вёл себя непринуждённо, снял туфли, удобно лег на диван. Голову положил Веронике на колени, сказал: 
- Я немного устал, хочу отдохнуть. Детка, посиди тихо, здесь так хорошо, словно мы с тобой в райских садах, - он неожиданно поцеловал ей руку.
      Наконец, придя в себя, от наглости незнакомца, Вероника резко встала. Она, с трудом сдерживая гнев, подыскивала слова, чтоб отчитать наглеца, сказала:
 - Я вам не детка, поищите себе другую подушку! - её слова не очень подействовали на мужчину. Реакция была совсем, неадекватной: «Да, он не контролирует себя».
      Подумала она, не находя слов от возмущения. Веронике хотелось высказать невеже всё, что о нём думает. Объяснить, как нужно вести в обществе незнакомых девушек. Только незнакомец заговорил снова, у неё пропало желание с ним общаться.  - Крошка, не шуми, я нашёл то, что искал. Только эта подушка с характером, она очень, колючая, - произнёс, он невозмутимым голосом.
      Вероника пыталась понять: «Кто же это, такой невоспитанный и в каком отделе работает?» - с подобным обращением здесь она столкнулась впервые.
- Вы настолько не воспитаны, что ваше поведение граничит с хамством. С чего вдруг решили, что все должны стелиться под вас? - сказала она.
      В её голосе прозвучало нескрываемое возмущение и презрение к мужчине.
- Ты права, дорогуша. Я такой невоспитанный, с этим ничего не поделаешь.
      Она поняла, что больше не хочет слушать бред, который нёс этот тип. Когда уходила даже не оглянулась, вслед прозвучали слова: «Ах, какая девушка!»
      Спустилась вниз, народу в вестибюле было мало. Многие успели уехать, бывшие коллеги быстро собирались и весёлыми группами покидали центр: «Вечер закончился, гости разъехались. Что я здесь вообще делаю? Давно могла быть уже дома».
      Подумала она, оделась и вышла на улицу. Было поздно, шёл густой снег, как в новогоднюю ночь. Вероника поспешила к ближайшему автобусу, ей не повезло. В эту минуту он медленно отъехал, от Бизнес - центра. Мимо цепочкой проезжали машины, она стояла и думала, как же быть: «Может вернуться и вызвать такси?».
      В этот момент рядом остановилась машина, из неё вышел Олег Анатольевич. Мужчина обратился к ней и любезно предложил подвести:
- Вероника Васильевна, поехали с нами, у нас есть место. 
      У неё не было других вариантов, она согласилась. Олег Анатольевич, помог ей устроиться в машине, сам сел рядом с водителем. Уже в машине Вероника поняла, что рядом с ней сидит тот самый не воспитанный хам. В полумраке машины, разглядеть его лицо не удалось. У мужчины был поднят воротник пальто. Ясно, этот человек одевается у известных модельеров и его парфюм стоит дорого. Какое-то время ехали молча, потом мужчина стал напевать уже знакомую фразу. Не глядя на попутчицу, обратился к Олегу Анатольевичу: 
- Олег разворачиваемся, едем ко мне домой. Хочу продолжить вечер, в обществе такой красотки. Почему от меня скрывали, что в компании работают девушки, достойные восхищения?
- Олег Анатольевич, остановите машину я выйду. С вами я никуда не поеду и мне к счастью в другую сторону, - возразила Вероника.
- Отлично, тогда едем к тебе. Ты приглашаешь нас? - сказал незнакомец.
      Он так же бесцеремонно, как в холле, положил свою голову ей на плечо. 
- Олег Анатольевич, пожалуйста, высадите меня у метро, - следующая фраза Вероники  предназначалась надоедливому соседу. - Господин невежа, у меня не приёмный день. Вас, я точно к себе в гости никогда не приглашу.
- Крошка, не сердись на меня. Хочу тебе напомнить, что такой девушке по статусу не положено ездить в метро. Могут обидеть, - он зевнул.
      Вероника решила, пятнадцать минут можно потерпеть общество этого наглеца. Она решительно убрала его голову со своего плеча и отодвинулась.
- Олег Анатольевич, ваш генеральный так и не прилетел?
      Спросила она, чтоб переключить внимание соседа от себя. Незнакомец тут же отреагировал и сразу оживился. Он придвинулся ближе, сказал бодро: 
- Красавица не волнуйся! Прилетел ваш шеф, я его видел. Не понимаю, что в нём находят женщины. Алекс - обычный пижон! Он тебя заинтересовал?
      Мужчина уже хотел её обнять, но заметил сердитый взгляд девушки, передумал.
- Вовсе нет. С чего вы решили, что он может меня заинтересовать?
- Алекс умеет очаровывать, женский пол и многие на это клюнули, - продолжил странный пассажир. - Дорогуша, хочу предостеречь, иначе окажешься в его сетях.
- Какое счастье, мне это уже не грозит, - резко ответила Вероника.
- Зачем ты отрицаешь, что его очарование на тебя не распространилось. Ты хотела с ним встретиться? - довольный собой заявил незнакомец.
- Со мной всё гораздо проще. Мне хотелось поблагодарить, за хорошо организованную работу отдела дизайнеров. Это весь мой интерес к персоне вашего шефа, - про себя она подумала: "Речь незнакомца чёткая, и главное алкоголем не пахнет, но ведет себя, отвратительно. По всему видно, что это не какой-нибудь рядовой сотрудник. Слишком по-хозяйски, обращается к Олегу Анатольевичу. Тот делает вид, словно его это не касается и молчит".
- Олег, не забудь передать хозяину слова этой красавицы. Кстати у нас есть, что выпить? У меня от присутствия такой девушки, по всему телу жар.
      Олег Анатольевич ответил, что-то недовольно и отвернулся от пассажира.
- Не ворчи, старик. Мне хочется скрепить наше знакомство и погасить жар. Олег, перестань вредничать, организуй по бокалу вина. Как твоё имя?
- Не стоит беспокоить человека, тем более, я не пью с незнакомыми людьми.
- Мы это сейчас исправим, - не унимался мужчина, скомандовал. - Олег, поворачивай машину, едим домой к шефу, - на его слова не обратили внимания. Он переключился на Веронику. - Незнакомка, умоляю, смилуйся и улыбнись! Назови мне своё имя.
      Не унимался, странный попутчик. Она его проигнорировала и не ответила, отвернулась от навязчивого пассажира, думала, когда всё это закончится. 
- Милая незнакомка, почему ты так сурова ко мне? Поверь, я добрый и ласковый. Если мы с тобой пообщаемся дольше, ты изменишь мнение обо мне. Я очарую тебя, ты будешь вознаграждена. Понимаешь, о чём я говорю? Умоляю, не смотри на меня так, словно видишь перед собой чудовище. Ты упорно молчишь, а молчание знака согласия.
- Дружище прошу тебя, угомонись, и оставь девушку в покое. Отдохни, уже очень поздно, - попробовал возразить Олег Анатольевич, своему гостю. 
- Олег, ты знаешь, желание женщины для меня закон! Милая, я готов исполнить любой каприз. Давай надолго запомним этот вечер, надеюсь и ночь тоже.
- Я вас ни о чём не просила. У меня одно желание, попрощаться с вами и оказаться дома, - Вероника снова бросила гневный взгляд, на мужчину.
- Какая же ты колючка, я таких девочек обожаю, - он пропел красивым голосом:
      «Жжёт в груди сильней огня, не моя ты не моя. Так зачем же я ревную.
       Ах, какая женщина, какая женщина, мне б такую».
- Когда мы с тобой познакомимся ближе, я тебе понравлюсь. Ты хотела встретиться с Алексом и пообщаться? Я могу устроить встречу с шефом, только потом ты поедешь со мной. Извини, сейчас рыночные отношения, это плата за услуги.
- Он мне больше не шеф. Встречаться с ним тем более по вашей протекции, я не желаю, - Вероника отвечала резко и посматривала в окно.
- Алекс тебя уволил? Какой же он негодяй! - тал возмущаться спутник.
- У меня закончился контракт. Я больше не работаю под началом вашего друга. Мой совет, генеральному директору нужно осторожно выбирать себе друзей.
- Колючка, имеешь в виду меня? А сама хотела встретиться с Алексом. Для меня не проблема, могу организовать вашу встречу. Я, как Дед Мороз, сделаю тебе подарок. Дорогая соглашайся, другого случая не будет, - не отступал друг бывшего шефа.
- Я очень на это надеюсь. У меня нет желания встречаться с вашим другом.
      Веронике захотелось увидеть глаза собеседника, чтоб понять, что за человек. Их беседа проходила по принципу вопрос-ответ. Это не давало возможности понять, шутит он, или просто бред пьяного. А мужчина не унимался и продолжал:
- Ты думаешь, что нам не будут рады? Ошибаешься. Вечеринка в полном разгаре, ты будешь украшением. Я вижу тебе, не нравится моё присутствие? Там найдёшь на свой вкус. Открою секрет, Алекс в подпитии, как все мужики теряет над собой контроль. Если рядом с ним красивая женщина, у него сносит крышу.
- Странно, я слышала, что он, как раз, ваша противоположность.
- Правильно. Кто скажет тебе правду, сразу вылетит с работы. Если хозяин узнает, а в гневе он страшен. Мы не поедем к Алексу, я буду ревновать тебя к другу. Зачем нам с ним стреляться в новогоднюю ночь и делить девушку.
- Перестань запугивать Веронику, наплёл здесь всяких небылиц, - сказал Олег Анатольевич. - Вероника, не обращайте внимания, наш друг шутит. Он развлекается от скуки. Мы приехали, извините нас, - машина остановилась.
 Неугомонный попутчик, попытался выйти из машины, за Вероникой. Его решительно удержал Олег Анатольевич. Мужчина сам помог ей выйти.
- Вероника, потрясающее имя. У меня такое чувство, что рядом со мной сидела богиня. Вероника, пригласи на кофе или чай, мне всё равно.
      Она быстро попрощалась. Закрывая дверь машины, ей показалось, что в ней тихо засмеялись. Поднимаясь не спеша, Вероника подумала: «Странный субъект. Олег Анатольевич, почему-то даже не представил своего спутника. Может это деловой партнёр или один из друзей бывшего генерального. Олегу Анатольевичу было неудобно передо мной за поведение незнакомца. А он был слишком раскован и не утруждал себя вести прилично. Если у генерального такие друзья, какой же он сам? А вообще, это меня уже не касается. Какое мне дело до бывшего шефа и его окружения? У нас с ним нет общих проектов и в этой жизни, мы никогда уже точно не пересечься».
                ***
      После этого вечера в Бизнес - центре, прошло два дня. Вероника не привыкла бездействовать, но впереди новогодние праздники. Иногда вспоминала тот инцидент на корпоративе, но тут же старалась забыть. Все её мысли занимал один вопрос:
     «Чем заняться дальше? Новых заявок и предложений пока нет. Конец года, все уже подвели итоги. В эти дни замирает вся деловая активность. Бессмысленно думать о работе и искать интересные заказы. Можно устроить себе каникулы, съездить домой и навестить отца. Побывать в городе детства, повидаться с друзьями, тем более, за окном любимый праздник. Нужно узнать и постараться купить билет. Через два дня наступит Новый год, она встретим праздник с папой», - с этими мыслями она уснула.
      Когда уже сидела в поезде, у неё зазвонил телефон, она была удивлена:
- Слушаю вас, Олег Анатольевич. Что-нибудь случилось? - спросила она.
- Добрый день, Вероника Васильевна. Как ваши дела?
- Живу в ожидании праздника. Отдыхаю, получаю огромное удовольствие. Думаю, что я это заслужила, - Вероника гадала, что означает этот звонок.
- Вероника Васильевна, прежде всего, хочу извиниться за нашего друга. Не понимаю, что на него нашло, он никогда не был таким. Вы простите его?
- Хорошо, я его прощаю, но только ради вас, - ей не хотелось вспоминать.
- Спасибо. Вероника Васильевна, вы удивительная девушка. Я рад, что нам довелось работать вместе, - Олег Анатольевич, вздохнул с облегчением.
- Видно, ваш друг и вас достал? - повисла пауза.
      Веронике, послышались ещё мужские голоса и далёкий женский смех.
- Нет, такое с ним было в первый раз. Наш знакомый искренне раскаивается.
- Это хороший знак. Скажите ему, что я уже всё забыла. Желаю вам весело встретить Новый год и хорошо провести все праздники. Здоровья и счастья вашей семье, - она хотела отключиться, но Олег Анатольевич продолжил.
- Вероника Васильевна, простите за бестактность. Где встречаете Новый год?
      Вопрос показался ей более чем странным, она немного растерялась:
- Объясню вам, что я имел в виду, - сказал Олег Анатольевич. - Я хочу предложить встретить этот праздник в нашей компании. Что вы скажите?
- Это в какой компании? - она недоумевала, от этого предложения. 
- Обещаю, что того казуса не повторится, всё будет в рамках приличия. Загородная прогулка вам не повредит. Вы познакомитесь с моей семьёй.
- Охотно вам верю, Олег Анатольевич. Только в данный момент я выезжаю за город. Если быть точной, я в поезде. У меня свои планы на новогодние праздники. Всего вам доброго и до свидания, - она отключила телефон.
                - 2 -
      Вернувшись из поездки в родной город, Веронику ждал неприятный сюрприз. Хозяева квартиры, которую она снимала, сообщили, к ним приезжают родственники. Им нужна квартира, на долгий срок, а у неё есть две недели. Нужно было срочно решить этот вопрос. Только сделать это за две недели, очень сложно. Веронике пришлось все последующие дни провести в происках вариантов. Ничего приличного найти не удалось, результат был нулевой. Прошло ещё три дня, но ничего подходящего она не нашла. «Что же мне делать?» – подумала она.
      Вероника позвонила друзьям, объяснила ситуацию. Они сразу предложили пожить временно у них. Другие пообещали подключиться к поискам жилья. День заканчивался, а она так ничего не решила. Настроение испортилось, она коротала вечер и думала, чем завтра заняться: «Надо быть готовой съехать с этой квартиры в любой момент, для этого нужно, собрать вещи. Вопрос только в том, куда я поеду с вещами?»
      На другой день проснулась в отвратительном настроении. Собрала кое-что из вещей, разослала резюме в агентства. Решила принять душ. Когда через двадцать минут, вернувшись с чашкой кофе к ноутбуку, заглянула в почту. Не поверила своим глазам, ей предлагали работу по профилю. Чтоб договориться о встрече, решить все вопросы, просили позвонить по указанному телефону, спросить Анну Степановну. С волнением набрала номер, ответила женщина с приятным голосом. Она представилась:
– Здравствуйте, это Анна Степановна? Я Вероника Бережная, мне пришло письмо. Вам нужен дизайнер для оформления загородного дома?
- Здравствуйте, Вероника Васильевна. Да, это я вам его послала, у меня есть такое предложение. Только нам нужно встретиться и познакомиться, чтоб обсудить детали и подписать договор. Что вы думаете, у вас есть время?
- Когда я могу к вам приехать? - спросила Вероника с волнением.
- В любое время, как вам будет удобно. Адрес вы знаете, я буду ждать вас. Когда приедете, позвоните мне и вас пропустят.
- Анна Степановна, сегодня можно приехать? - она решила не терять шанс.
- Хорошо. Можно сегодня, это даже лучше, не будем тратить время.
- Я вам позвоню, как приеду на место, - Вероника, не могла упустить эту работу. Уже сегодня будет знать свою судьбу, и строить планы на будущее.
      Она стала быстро собираться, а когда была готова, вызвала такси. На дорогу у неё ушло больше часа, подумала: «Это может быть серьёзным препятствием».
     Машина въехала в загородный коттеджный посёлок, вокруг было очень красиво. Вероника позвонила хозяйке, её пропустили. Проехали по улице, остановились у коттеджа, почти в стадии завершения строительных работ. На крыльце её уже радушно встречала женщина лет пятидесяти. Внимательно глядя на приезжую, посоветовала: 
- Машину можете отпустить. Мы поговорим с вами обстоятельно, не торопясь. Вы согласны? - сказала женщина и улыбнулась глядя на Веронику.
- Анна Степановна, как же я вернусь домой? - усомнилась она.
- Мы легко решим эту проблему. Проходите в дом. Вижу, у вас есть желание, увидеть всё своими глазами. Как говорят осмотреться на местности.
- Если можно, - не уверенно ответила Вероника.
- Не робей девочка, смелее. Ты позволишь обращаться к тебе по имени?
- Конечно, я не возражаю, - Вероника с интересом осмотрелась.
      Анна Степановна водила по дому, рассказывала, какая задумка хозяина. Как оказалось, на данный момент, она руководит подбором работников. Основное занятие женщины, это вести хозяйство. Позже, сидя на кухне за чашкой чая, они беседовали. Вероника делилась своими впечатлениями.
- Здесь тихо, воздух чистый. После столичной загазованности, дышится легко. Очень красивая природа, рядом река, мы проезжали мост.
- Хозяин говорит то же самое. Мы с ним согласны, место очень хорошее.
- Анна Степановна, вы здесь давно? - поинтересовалась Вероника.
- С самого начала. Раньше подолгу приходилось добираться из города, а теперь хорошо. По осени подключили отопление всего дома. Бригада работников надёжная. В целях экономии времени, они живут здесь. В воскресенье у них выходной, мужчины навещают семьи. Живём дружной семьёй, тебя здесь никто не обидит, – женщина обняла Веронику.
- Анна Степановна, у меня есть проблема с поездкой. Машины, у меня нет. Ездить на такси, каждый день за город, будет накладно. Как быть, вы, наверно, откажите? - она ждала ответ с надеждой.
- Это решать хозяину. Я переговорю с ним и сообщу тебе его решение.
- А когда я смогу с ним встретиться, чтоб обсудить и подписать договор?
- Он приезжает на выходные, но я позвоню ему и уточню.
- Вы спросите его заодно. Если ему будет удобно, я согласна встретиться с ним в городе. Зачем зря тратить время, - предложила Вероника.
- Вероника, не могу тебе обещать. Он часто отсутствует и надолго уезжает за границу. В любом случае, твой вопрос должен решить оперативно.
- У хозяина такой широкий бизнес, что он вынужден много ездить?
- Так оно и есть. Мы сами видим его редко, всё больше по телефону. Пойдём, я провожу тебя, в его кабинет. Он оставил на столе, для тебя все бумаги. Почитай их внимательно. Если нет вопросов, всё устраивает, подпиши. 
- Анна Степановна, можно я похожу по дому? Мне нужно определить предварительный объём работ и сделать наброски. 
- Конечно, походи и осмотрись. Оцени своими глазами, что я буду рассказывать. Моё сердце подсказывает, что ты получишь эту работу. Встретишь седого мужчину, это мой муж Геннадий Николаевич. Пусть он зайдёт ко мне на кухню. Ну, ступай с Богом. 
- Спасибо вам Анна Степановна, - она вздохнула с облегчением.
      Вероника вошла в кабинет хозяина, интерьер был выполнен в классическом стиле. Ничего лишнего, это говорило, он обладает хорошим вкусом. Деловое решение, всё подобрано в современном стиле и приятных тонах. Она внимательно прочитала договор. Все пункты были чётко расписаны, есть дополнительная информация. Сразу видно, составлял грамотный и порядочный человек. Учитывались все пожелания заказчика и защищались права исполнителя работ. Веронике нравилось в усадьбе, много современных решений, милая домоправительница. Сначала она подумала, что это хозяйка. Делая пометки, Вероника бродила по всему дому и представляла весь объём предстоящей работы. В глубине дома были слышны голоса и шум электроинструментов. Захотелось заглянуть туда, чтоб самой всё посмотреть. Вход был затянут плотной плёнкой, в это время за спиной кто-то закашлял. Она вздрогнула и оглянулась, сразу поняла, это муж Анны Степановны.
- Вы кто? - строго спросил, статный и седоволосый мужчина.
- Здравствуйте. Вероника дизайнер. А вы Геннадий Николаевич? 
- Вы не ошиблись. Решили осмотреться, делаете наброски?
- Да, решила посмотреть поближе, с чем придётся работать. Делаю первые зарисовки, у меня есть вопросы к заказчику. Нужно знать, какие у него будут ещё пожелания, - она внимательно разглядывала мужчину.
      Геннадий Николаевич, на вид был строгий, но глаза излучали доброту.
- Кое-что мне известно из пожеланий хозяина. Какие у тебя мысли по тому, что здесь увидела? - поинтересовался мужчина.
- Впечатляет. Видно над проектом работал хороший архитектор.
- Я не ожидал другого ответа. АС вложил в строительство много своих задумок, - в голосе мужчины прозвучала гордость.
- Извините, а кто это АС? - про себя подумала: «Что-то подобное, я уже слышала, только где? - она взглянула на Геннадия Николаевича.
- АС, это твой работодатель. Ты же читала договор?
- В договоре указана другая фамилия. Там написано, дела ведёт доверенное лицо заказчика, - на лице Вероники отразилось недоумение.
- Ну, это их юридические обороты и термины, - ответил он коротко.
- Геннадий Николаевич, чуть не забыла. Анна Степановна, просила передать, чтоб вы зашли на кухню. Я с вашего разрешения похожу по дому? Вы не будите возражать?
- Какие могут быть возражения. Мы с вами будем трудиться с полной отдачей, чтоб оправдать надежды хозяина. Он собирается свить здесь семейное гнездо и делает ставку на комфорт. Наша задача создать здесь райский уголок.
      Делая наброски, Вероника увидела в окно, к дому подъехала машина. Геннадий Николаевич встретил молодого мужчину, они стали, что-то обсуждать. Затем, оба удалились в сторону дома, где велись работы. Вероника продолжила обход. Она уже чётко представляла задумку заказчика и одобрила замыслы. Веронике осталось только связать их с её идеями и согласовать с хозяином.
      «Для этого, должна с ним встретиться и обсудить», - Веронике не терпелось, включиться в творческий процесс. Под впечатлением увиденного строительства, продолжила на ходу делать наброски, направилась на кухню. 
- Вероника, я вижу, ты довольна осмотром нашей стройки? 
- Анна Степановна, я прошлась по всему дому. Мне всё очень понравилось. Понимаю задумку хозяину, ваши мнения совпадают. Надеюсь, что мои предложения ему тоже понравятся. Когда закончим, здесь будет ещё лучше.
- Вероника, я с тобой согласна. Очень рада, что ты будешь создавать уют в этом доме. У тебя всё получится, главное ты не волнуйся.
- У меня нет причин волноваться. По всему видно, хозяин знаток в строительстве. Всё спланировано со вкусом и со знанием современных направлений. Это говорит, что над проектом работали с душой. Геннадий Николаевич сказал, когда всё закончат, это будет райский уголок. Здесь будут жить с комфортом, с удовольствием проводить выходные. Можно встречать гостей, есть целый комплекс для развлечений. Думаю, это придётся по душе всем членам семьи. Они будут здесь очень счастливы.
- Я тоже на это надеюсь. Хочется, чтоб здесь поселилось счастье и любовь.
- Анна Степановна, вы забыли про детей, - улыбнулась Вероника.
- Так всё затеяли ради них. Какое счастье без деток? - она обняла девушку.
- Посмотрите на мои наброски, а вот список всего необходимого. Нужно согласовать с хозяином и можно начинать работу.
- Вероника, всё очень интересно. Ты оставь, я потом отнесу в кабинет.
- Спасибо вам за радушный приём. Мне пора возвращаться домой, а то уже поздно. Я наверно вас утомила? Передайте хозяину, что если мои идеи его вдохновят, мы можем встретиться и обсудить. Я всегда на связи.
- Вероника, как же ты собираешься добраться до центра?
- Автобус или вызову такси. Думаю, других вариантов у меня нет. 
- Маршрутки и автобусы следуют по трассе в посёлок не заходят. Такси, это двойной тариф. Может, останешься у нас, а то мне поговорить не с кем?
      Неожиданно за спиной раздался бодрый голос. В кухню вошёл молодой человек, в руках у него было множество пакетов с продуктами. Он приветливо улыбался.
- Добрый вечер. Кому здесь нужно такси? Мама Аня, ты принимаешь гостей, познакомь нас, - сказал он, внимательно рассматривая Веронику.
- Ой, Саня ты всё-таки приехал? Это Вероника, она дизайнер, приглашена на работу. Теперь ей нужно вернуться домой, а это в центре. Мы как раз решаем, как ей быть, ехать или остаться, - объяснила женщина ситуацию.
- Мама Аня, ты сначала накорми ужином. Я на улице почувствовал аромат домашней еды. Потом мы решим ваши вопросы и проблему транспорта.
      Вероника, смотрела на мужчину с интересом. Что-то знакомое было в облике,  красивый тембр голоса: «Где мы могли с ним встречаться? Хотя его трудно с кем-то спутать. В толпе не затеряется, уж очень яркая внешность».
      Незнакомец продолжал расхваливать кулинарные способности Анны Степановны. Он по-родственному обнял, смущённую женщину и поцеловал.
- Мама Аня, я выполнил твой заказ, привёз все продукты по списку. Вы накрывайте к ужину, я пойду, пообщаюсь с Геннадием Николаевичем. Нам нужно кое-что обсудить. Я   ещё не видел, что сделали на втором этаже. Вероника, помогите маме Ане. Я отойду ненадолго, вернусь, будем ужинать.
      «Он ведёт себя по-свойски, запросто, словно в своём доме. У него тёплые и дружеские отношения с женщиной», - подумала Вероника, помогая Анне Степановне.
     Они разобрали пакеты с продуктами и накрыли к ужину. Когда всё было готово, вернулся Саня, следом вошёл Геннадий Николаевич. Они продолжали не законченный разговор, увидев, что их ждут, Саня сказал: 
- Мама Аня, чем сегодня удивишь? Обожаю твою кухню. Вероника присаживайтесь, - он галантно подвинул ей стул.
      Не много смутившись, мельком взглянула в окно, подумала, скоро стемнеет. Тот, кого называли Саней, перехватил её взгляд и поспешил успокоить:
- Вероника не беспокойтесь. Я тоже возвращаюсь в Москву. Если, не возражаете, мы поедем вместе. Только это произойдёт, после того как я утолю свой голод, - он рассмеялся бархатным тембром.
- Я согласна, но может вам не по пути, - робко ответила она.
- Саня кстати. Веронике будет сложно сюда добираться. Может, лучше приготовить ей комнату в доме? Тогда и мне будет не так одиноко. 
- Мне очень неловко и не хотелось создавать неудобства. Я попробую сама решить эту проблему, - попыталась возразить Вероника.
       Анна Степановна не отступала и решительно заявила:
- Вероника, что ты можешь придумать в этой ситуации? Я знаю, как ты решишь этот вопрос, будешь тратиться на такси. Саня, так как, что ты думаешь?
      Наступила не большая пауза. Геннадий Николаевич был увлечён ужином в беседе не участвовал. Анна Степановна отошла к плите, налить им чаю.
- Хорошо, я спрошу хозяина. Думаю, он не будет возражать. Это в его интересах, чтоб рабочее не тратили время впустую, - ответил Саня.
      Веронике показалось, что в его глазах мелькнули озорные искорки. Улыбку он скрыл, наклонившись над тарелкой. Её отвлёк Геннадий Николаевич, он обратился к ней с просьбой, подать ему соль. Анна Степановна поставила на стол пирог, попросила Веронику, порезать. Они немного отвлеклись от темы. Саня и Геннадий Николаевич, продолжали обсуждать рабочие моменты.
      После ужина Саня продолжал выражать свои восторги женщине, по поводу ужина. Не спеша допил чай с яблочным пирогом, встал из-за стола, сказал:
- Мама Аня, было как всегда очень вкусно. Огромное тебе спасибо, теперь я сыт. Вероника, вам понравилось или есть замечания?
- Мне всё понравилось, было очень вкусно. Анна Степанова спасибо вам, вы отличная хозяйка и всё успеваете. Хозяева таких работников всегда ценят.
- Моя жена должна готовить не хуже. Мама Аня, ты поделишься с ней своими секретами, - он обнял и поцеловал Анну Степановну.
- Саня, если твоя девушка захочет овладеть этой наукой, я поделюсь секретами. Хотите, положу вам с Вероникой, своего пирога? 
- Спасибо, но мне не нужно. Ужин был, очень замечательный, а пирог будет уже лишним, - поблагодарила Вероника.
- Вероника права, я тоже так думаю. Получился настоящий семейный ужин. Верно Геннадий Николаевич, только вы весь вечер почему-то молчали? 
- Я больше вас слушал. Вы собирайтесь, а мне надо ворота открыть.
- Вероника, ты готова, если да, мы можем ехать? - спросил Саня, прощаясь. 
- Да, я готова. До свидания Анна Степановна, увидимся завтра.
- С Богом дочка. Саня кстати, вот бумаги Вероники, отдай куда надо. Умоляю тебя, только не гони машину, а придешь, позвони мне. До завтра.
- Вы тут пока прощайтесь, я подожду в машине, - Саня ушёл.
      Вероника в очередной раз обратила внимание: "Как легко и свободно общается он с этой семейной парой. Возможно между ними родственные связи. Со мной он тоже ведёт себя на равных. Словно мы давно знакомы. Видно, что Саня интересный человек и разбирается во многих вопросах".
      Она вышла на крыльцо и направилась по дорожке к воротам. Саня стоял рядом с машиной и разговаривал с Геннадием Николаевичем. Когда подошла, он любезно открыл дверь, помог сесть. Убедился, удобно ли ей.
- Начинает холодать, я включил печку. Устраивайся, мы сейчас поедем, - вернулся к прерванному разговору с Геннадием Николаевичем.
      Вероника была удивлена. У такого с виду простого парня, как сейчас говорят, крутая тачка: «Хотя, кто преуспевает, много работает, может позволить роскошь. В наше время это вполне нормально».
      Сначала ехали молча, наконец, он прервал молчание, обратился к Веронике:
- Ты не будешь возражать, если мы перейдём на «ты»?
- Не против. Ты мне это говоришь с самого начала, - засмеялась она.
- Прости. Я буду звать тебя Никой, как богиню. Звучит по особому нежно.
- Так уж и богиня! Мне всё равно, зови, как тебе удобно.
- Ника, а ты можешь называть меня Саней, - он почему-то улыбнулся.
- Хорошо, но есть общение в официальной обстановке. Как твоё отчество?
- Для тебя, я всегда просто Саша. Договорились.
- А Саня, звучит оригинально, тепло, как-то по-домашнему. Сейчас всё больше Стасы и Максимы. Все имена красивые, но твоё звучит сердечно.
- Ты права, Саня это в кругу семьи. Мне дороги воспоминания, ушедших лет. Меня всегда так звала мама, - он о чём-то задумался.
      По его лицу она поняла, что это были грустные воспоминания, спросила: 
- Почему звала? - Вероника, тут же осеклась и поняла свою ошибку. - Ты извини, за мою бестактность, я не хотела сделать тебе больно.
- Ничего. Ты же не знала. Это произошло давно, мои родители погибли. Всё было подстроено конкурентами отца. О них говорили, что это была очень счастливая пара. Всё произошло, как в клятве: «Они жили счастливо, и ушли в один день», - произнёс Саша с грустью и замолчал.
      Чувствовалась, боль всё ещё живет в его сердце, а годы сохранили в памяти тот ужасный день. Вероника не находила слов, чтоб успокоить и поддержать. Саша молчал, видимо погрузился в воспоминания о счастливом детстве. Наконец, взглянул на Веронику, улыбнулся и нарушил молчание.
- Ника, твои родители живут в Москве?
- Нет. Есть тихий городок в Тверской области, там живёт мой папа.
- Ты часто видишь его? - Саше было интересно общаться с этой девушкой.
- Не так часто, как хотелось бы. Но этот Новый год, мы встречали вместе. Меня порадовало, что он понемногу возвращается к жизни. Мама долго и сильно болела, папа всего себя посвятил ей. Уже пять лет, как её нет с нами. Нам её не хватает, папа продолжает грустить, когда меня нет рядом.
- Сколько же тебе было лет, когда это произошло? - спросил он, чтоб не повисла гнетущая пауза. Саше было хорошо известно, что Веронике двадцать три года. Она родилась двадцать пятого августа, под знаком Девы.
- Мне исполнилось в тот год восемнадцать, я училась в институте. Из-за болезни мамы приходилось много пропускать, - она вздохнула.
      «Однако ты закончила, институт с красным дипломом», - подумал он.
      Слушал внимательно её грустный рассказ. Понимал, как удивительно схожи их судьбы, оба пережили боль потери. По сей день хранят в душе, добрые и нежные воспоминания, об ушедших близких в мир иной.
- Саша, а кто ты по профессии, это связано со строительством?
- Кто я? Просто рядовой менеджер, - он загадочно улыбнулся.
- Просто менеджер? - она посмотрела на него с недоверием.
- Тебя, что-то не устраивает, это может повлиять на наши отношения?
- У нас нет с тобой отношений. Я подумала, у тебя задатки сильного руководителя. Ты не пробовал развиваться дальше, чем уровень менеджера. Пойми меня правильно, должность здесь не причём, любая работа почётна. Если тебе интересно, ты хорошо реализуешь себя, значит, на своём месте. Человек должен расти и использовать весь свой потенциал.
- Спасибо за оценку. Надо серьёзно подумать над твоими словами.
- Саша, а ты знаком с заказчиком?
- О да! Я хорошо с ним знаком, - он улыбнулся своим мыслям. - Что ты хотела о нём узнать? Могу нарисовать, его психологический портрет.
      Это восклицание и манера говорить, привлекла внимание Вероники:«Где я могла слышать, что-то подобное?» – Ты меня не понял. Хозяин, прежде всего, интересен, как работодатель. Договор, который я прочитала, подписан доверенным лицом заказчика. Кто это, подпись не разборчивая?
- Это Денис Григорьевич. Я отвезу все бумаги связанные с твоим наймом на работу. Тебе, что-то не понятно в договоре? Говори мне и не стесняйся.
- На оборот с договором проблем нет. Я уточняю, к кому обращаться. Когда заказчик будет для меня недоступен. Анна Степановна сказала, что хозяин часто отсутствует. Кто ответит на вопрос, если возникнет ситуация?
- Мама Аня сказала правду. Она ценный работник, хозяин ей очень дорожит. Я обожаю её за щедрость характера и кулинарные изыски.
- Я поняла. Тот круг вопросов, которые она решает, определяет положение в этом доме. Только ты мне не ответил, к кому мне обращаться?
      Она ждала ответ Саши, который был в это время сосредоточен на дороге.
- Ника, ты очень умная и наблюдательная девушка. Я рад, что мы встретились. Если у тебя будут вопросы, обращайся сразу ко мне. Я в курсе.
      Они въехали в Москву, ехали молча. На дороге плотное движение и требовало Сашиного внимания. Недалеко от дома Вероники он спросил: 
- Ника, где ты живёшь? - хотя ему хорошо был знаком адрес.
      Саша не мог привезти прямо к дому, не спросив об этом Веронику. Она назвала свой адрес и взглянула, где сейчас проезжают:
- Саша, ты наверно торопишься? Я могу дойти пешком, здесь совсем рядом
- Зачем идти пешком, когда можно доехать. Через пять минут будешь дома.
- Это не моя квартира, я её снимаю. Я в Москве, на правах лимитчицы.
- Ну, это легко поправить. Девушке с твоей внешностью не составит труда удачно выйти замуж. Тогда вопрос с пропиской решён, ты станешь коренной москвичкой, - он засмеялся, когда увидел гневный взгляд Вероники.
- Ты издеваешься надо мной? Если действительно так думаешь, то это меня огорчает. Твоё предположение ошибочно, это не мой случай.
- Ника прости, не хотел тебя обидеть. Просто провёл общую черту, под сложившимся мнением. Мы мало, с тобой знакомы. Ты не относишься к тем девушкам, приехавшим сюда на охоту. Прошу не сердись на меня.
      Когда подъехали к дому Вероники, он помог ей выйти: 
- Я сегодня свяжусь с Денисом Григорьевичем, он завтра заедет за тобой. В девять часов тебе будет не рано? Будь готова к этому часу.
- Может не стоит утруждать человека. Я, как и сегодня доберусь на такси.
- Ему всё равно нужно ехать за город, заодно вы познакомитесь. Дальше так же будешь работать с ним. Вам есть, что обсудить, ты подпишешь договор.
- Я его уже подписала, зачем тянуть время.
- Зря, никогда не надо спешить. Возможно, у тебя есть вопросы, которые требуют обсуждения. Скажи об этом Денису Григорьевичу и не стесняйся.
- Вопросов нет. Я буду готова к девяти часам. Саша, ты хороший менеджер, задачу поставил мне четко и по-деловому. Мы сработаемся.
- Спасибо. Ника, ты сама очень ответственный человек, - он рассмеялся.
      Они стали попрощаться, уходя, Саша сказал, глядя на неё как-то по-особому: 
- Я позвоню тебе вечером. Уверен, твой работодатель не станет возражать о твоём проживании в доме. Собирай вещи и будь готова к переезду, - он позвонил вечером, как обещал. - Ника, я не разбудил, ты наверно отдыхала? 
- Не разбудил. Я так рано не ложусь спать и потом у меня много работы. 
- Работаешь так поздно, чем же ты занимаешься?
- Делаю зарисовки по заказу, обдумываю разные варианты. Что покажу заказчику при встрече? Он наверно, ждёт каких-то, новых идей. Будет проверять мой, уровень подготовки. Я не хочу, чтоб он во мне разочаровался.
- А ты боишься этой проверки и готовишься, как к экзамену?
- Саша, хороших людей нельзя разочаровывать, зачем портить настроение. Не хочется, чтоб он думал обо мне, как о бездарности.
- Ты, как прилежная ученица оттачиваешь уровень компетентности.
- Думаешь, что всё это мне не пригодиться? Когда ты идёшь на доклад, к своему шефу, наверно тоже готовишься? Какой он у тебя, наверно строгий и капризный? Устраивает разносы, объявляет выговор и не любит лодырей.
      Саша рассмеялся и неожиданно спросил у Вероники, уже серьёзно:
- Это ты говоришь из опыта, по общению с прежним твоим руководителем?
- Я с ним никогда не виделась, как-то не сложилось. Моё последнее место работы, был Бизнес-центр. Там о руководителе, все отзывались хорошо.
- Что же в нём такого хорошего? Возможно, просто преувеличение заслуг. Ты сама сказала, что с ним не была знакома.
- Если человек много работает, это о чём-то говорит?
- Тогда вы с ним очень схожи, оба трудоголики. Уже поздно, а ты ещё работаешь. Я даже представляю, как сейчас ты выглядишь.
- Интересно, как же я выгляжу? - спросила она. Про себя подумала: «Я едва знакома с Сашей, а мне так легко с ним общаться». - Что же интересного ты подсмотрел за девушками, когда они работают? Ты хотя бы знаешь, что это не совсем тактично? Александр, ты нарушаешь их личное пространство.
- Девушек нужно рассматривать как картину. Они притягивают к себе мой взгляд и волнуют сознание. В этом нет ничего дурного. Что касается тебя, я уверен за ухом у тебя карандаш. Волосы ты тоже закрепила ими, как у японских женщин. Это стоит, чтоб мастер изобразил на холсте. Чем тебе не картина?
- Саша ты экстрасенс, откуда тебе известны такие подробности?
- Экстрасенс - это серьёзно. Со мной гораздо проще. Однажды видел, как работают девушки-художницы. Делают машинально, чтоб не отвлекаться, всегда сосредоточены. Словно находятся, где-то на другой планете.
- В тебе есть природная наблюдательность. Поэтому ты всё подмечаешь, даже мелкие детали. Говоришь, словно проводишь экскурсию. Интересно описываешь события во всех подробностях. Эта очень хорошая черта видеть глубже.
- Есть немного. Люблю смотреть, как работают девушки, выглядит очень живописно. Словно рассматриваешь картину великого мастера на выставке.
- Как часто ты подсматриваешь, за выбранным объектом? - она засмеялась.
- Поверь не часто. Мне нравиться наблюдать, как работает одна девушка. Когда она увлечена творческим процессом, это уже картина.
- Да, ты сам художник, если подметил такие не значительные мелочи. Скажи, эта девушка не оглядывается, когда чувствует за собой наблюдение?
- Иногда оглядывается и пытается найти глазами. Я скромно растворяюсь в толпе, - в его голосе прозвучала особая нежная нотка.
      Вероника подумала:«У Саши, есть девушка и она художница. Он её любит, если говорит о ней с такой теплотой». - Звучит очень романтично. Скажи, а где она работает? Сейчас зима, наверно, в каком-нибудь парке? Я тоже хочу её увидеть, посмотреть над чем она работает. Наблюдать всегда интересно.
- Ника, лучше расскажи, как твои успехи. Уверен, пока мы разговаривали, ты ни на минуту не прекращала работу. Я хочу увидеть твои зарисовки.
- Ты снова угадал, мне нравиться моя работа. Свою оценку скажешь, когда увидишь, только последнее слово за заказчиком. Интересно, как он к этому отнесётся? Саша, вдруг он скажет - это бездарно. Я вас увольняю.
- Перестань так переживать и положись на меня, постараюсь его убедить. Кстати, вещи собрала? Вопрос, где тебе жить решился положительно. Теперь можешь спокойно ложиться спать, скоро у тебя будет много работы.
- Спасибо и спокойной ночи. Ты интересный собеседник, разбираешься в различных направлениях и охотно помогаешь людям.
- Эти слова я переадресую тебе. Всё, о чём ты сейчас говорила, относиться к тебе. Мне было приятно пообщаться с тобой. Спокойной ночи, богиня Ника.
                - 3 -
      Вероника долго не могла уснуть. Прокручивала события прошедшего дня, и задавала себе один вопрос: «Где я могла раньше встречаться с Сашей? Он кого-то напоминает. У него яркая внешность и его трудно с кем-то другим спутать. Видно, что он хорошо воспитан. В простых джинсах, а выглядит как с иголочки, словно модель с рекламного щита. Спортивная фигура, красивое аристократическое лицо. Глаза карие и озорные как у мальчишки подростка. Губы чувственные, особенно когда он улыбается. Перед таким красавцем, девушки падают штабелями. Значит, очень избалован вниманием и это уже  недостаток. Хотя пообщавшись с ним сегодня, у меня сложилось другое мнение. Он по-деловому собран, прост и лёгок в общении. Ещё от Саши исходит магия притяжения, а это значит, что об этом не нужно забывать и соблюдать дистанцию», - с этими мыслями Вероника уснула.
      Утром, когда Вероника была уже готова, ей позвонили, и представились:
- Вероника Васильевна доброе утро, я за вами. Это Денис Григорьевич, вам нужна моя помощь? Я могу подняться, какая квартира?
- Нет, спасибо. Вещей у меня немого, я уже выхожу.
      У парадного её встретил, не молодой, но очень приятный мужчина. Он ещё раз поприветствовал Веронику, взял у неё дорожную сумку и положил в багажник. Помог удобно устроиться в машине, ответил на пару звонков.
Они выехали, и пока на дороге было интенсивное движение, ехали молча. Всё внимание Денис Григорьевич, сосредоточил на дороге. Когда выехали за город, можно было немного расслабиться. Он обратился к Веронике:
- Вероника Васильевна, вы внимательно изучили договор? Можно внести дополнения и поправки. Подумайте, пока есть время. 
- Нет, ничего дополнять не нужно, всё учтено и меня устраивает. Условия идеальные, чаще бывает на оборот. Последнее время всё складывается удачно, мне везёт с заказчиками и грех жаловаться. Денис Григорьевич, могу вас попросить, зовите меня Вероникой.
- Договорились. Я с вами согласен, ваш заказчик порядочный человек и он считает, что деньги заработанные обманом, счастья не принесут.
- Сегодня это редкость. Только хочется верить, что хороших людей больше. Денис Григорьевич, когда я смогу встретиться с хозяином? У меня к нему есть вопросы, и они касаются интерьера комнат.
- Согласовывайте со мной. У меня все полномочия, я курсе пожеланий заказчика. В данный момент он летит на встречу с зарубежными партнёрами. Какое-то время, его не будет в стране. Вероника, обращайтесь в любое время.
- Тогда договоритесь с ним о нашей встрече, когда он вернётся.
- Думаю, что и позже не получиться, у него запланировано много встреч. Я пока затрудняюсь ответить, когда это произойдёт. По возможности я с ним свяжусь и постараюсь, обсудить вашу просьбу, - пообещал мужчина.
- Я поняла, заказчик человек занятой и серьёзный. И нам не надо расслабляться. Постараемся к его возвращению, хорошо поработать, таких людей нельзя огорчать. Как у нас по срокам, есть определённая дата? 
- Он мне этого не говорил, но изменения могут прозвучать в любой момент. Если что-то прояснится, я вам сразу сообщу. Вероника, вы не переживайте.
      За разговором не заметила, как быстро они доехали. Анна Степановна, увидев их, тут же засуетилась, стала приглашать к столу, чтоб накормить.
- Гена, унеси вещи Вероники в её комнату. Давайте сначала вас накормлю, а потом вы приступите к своей работе. Уверена, что Вероника, даже не успела позавтракать. Девочка, очень волнуется, от этого переживает. 
- Как вы угадали? - удивилась Вероника.
- А, что тут гадать. По тебе видно, ночь спала плохо, сказывается волнение. 
- Волновалась, и даже очень. Допоздна работала, но немного поспала. 
- Ситуация мне понятна, пошли за мной на кухню. У меня всё готово.
      После завтрака Вероника с Денисом Григорьевичем ушли в кабинет. Когда были закончены формальности, она вздохнула свободно. Почему-то было тревожно, она переживала, в любой момент всё может измениться: «А у меня ни дома, ни работы и нужно начинать с самого начала», - так думала она, слушая Дениса Григорьевича.
      Он ознакомил её с пожеланиями заказчика и с чего начинать в первую очередь. Задача была ясна, и хотелось быстрее приступить к работе. К ним заглянул Геннадий Николаевич. Мужчины остались решать свои вопросы, Вероника, отправилась на кухню. 
- Вероника, теперь я могу показать твою комнату. Она тебе понравится. 
- Всё происходит так быстро и гладко, я даже испытываю напряжение.
- Девочка, оставь всё тревоги позади. Знай, я тебя в обиду никому не дам. 
- Спасибо, вы очень добрый человек, - Вероника поцеловала женщину. 
- По-другому не получится. Из слабого пола здесь мы с тобой и горничные.
      На кухню зашёл Денис Григорьевич. Он передал полный список, по которому Веронике следует начинать работу. Уточнил ещё пару моментов.
- Вероника, я всё посмотрел и могу ехать. У вас есть ещё какие-нибудь пожелания? Эту неделю я работаю в городском офисе, это номер телефона.
- Денис Григорьевич, всё понятно и спасибо вам. Я вижу, мне следует первым делом заняться вторым этажом, - сказала она, просматривая бумаги.
- Сегодня вы устраивайтесь. Можете отдохнуть, погуляйте и осмотрите территорию. Все рабочие моменты решайте с Геннадием Николаевичем. Он тоже в курсе и может решить любой вопрос на месте. Ну, а по быту это к Анне Степановне. Будут вопросы, звоните, не стесняйтесь. Мой телефон у вас есть, рад вам всегда оказать помощь и поддержку. Ваш рабочий день начнётся завтра, желаю удачи, - они попрощались.
                ***
      На другой день за завтраком Вероника спросила у женщины: 
- Анна Степановна, кто привозит вам продукты, или здесь есть супермаркет? 
- Гена, закупает их раз в неделю. Если что-то не учли или не хватило, едет Артем. Ты с ним ещё не виделась, это водитель хозяина, он живёт в Москве. Саня часто  предлагает услуги. Когда едет сюда, всегда звонит, спрашивает, что подкупить. А почему ты спросила, тебе, что-нибудь нужно?
- Я бы составила не большой список, если это удобно. Вы кормите меня уже третий день. Мне просто неловко, - смутилась Вероника.
- Ах вот в чём дело? Ты об этом даже не думай, а лучше кушай. На лице одни глаза, что я скажу хозяину, когда он приедет, - засмеялась женщина.
- Да, он меня не видел. С его занятостью не до чьих-то глаз, - про себя подумала: «Как мне повезло. Встретила добрых и отзывчивых людей, чувствую себя, как дома».
- Ошибаешься, - продолжила Анна Степановна. - Хозяин относится к этому серьёзно и подмечает всё. Это по его распоряжению, питание для работников за его счёт. Люди работают и им некогда думать, что они будут кушать. Это моя забота, чтоб они были сыты. Поэтому у нас недовольных нет, работают добросовестно. Говорят, им повезло с работой и хозяином.
- Щедро! Такие условия встречаются редко, - Вероника была удивлена. - Мне всё больше хочется встретиться с вашим хозяином, наверно интересный человек. Ваш намёк поняла, пора приниматься за работу, - она улыбнулась. 
- Вероника, главное не стесняйся, будь как дома. Обед у нас в час, ужин в шесть. Если захочешь перекусить или чайку, то это в любое время. Заходи. 
- Спасибо вам Анна Степановна и пожелайте мне удачи.
- С Богом дочка, у тебя всё получится. Мне пора приниматься за работу, успеть приготовить обед. Надо побаловать мужичков, они заслужили.
- А вы скажите, что нужно сделать, я вам помогу, - предложила она.
- Перед тобой поставлена другая задача. Через три дня вернутся из отпуска, две мои помощницы. Тогда я смогу немного вздохнуть и поболтать с тобой.
      Работа по-настоящему увлекла Веронику, поэтому чуть не пропустила обед. Её позвал рабочий, только сейчас поняла, что сильно проголодалась. Подойдя к кухне, окно которой было открыто, она услышала разговор:
- Саня, ты же должен был улететь? - спросила Анна Степановна.
- Должен. Лишь сегодня утром подтвердили, что поездка отменяется.
- Когда ты теперь улетишь? У тебя на работе всё в порядке?
- На работе всё в норме. Думаю, теперь улечу после праздника. Мама Аня, у меня такое чувство, всё может поменяться в любой момент.
      Он увидел Веронику. Озабоченное выражение на лице, сразу сменила радостная улыбка. Саша вышел ей на встречу, приветствовал девушку.
- Ника, с первым рабочим днём. Геннадий Николаевич, не очень загрузил? Я боюсь ты сбежишь отсюда, а нам без тебя, всех проблем не решить всех.
- Спасибо. Не сбегу, здесь очень много интересной работы. Саша, ты давно приехал, уже успел пообедать? Как оказалось, я успела тоже проголодаться. 
- Приехал пару часов назад, немного поработать в кабинете. Сейчас ощутил чувство голода и заглянул к маме Ане на обед.
- У тебя, что то на работе? - обеспокоенно спросила Вероника.
- Женщины, вы всегда ищите серьёзные причины. Вот и мама Аня, приезд связывает с какими-то проблемами. Заверяю, у меня всё хорошо. Тем более, когда я вижу ваши улыбающиеся лица. Лучше быть не может, - он неожиданно обнял Веронику за плечи. - Богиня, ты мне веришь?
      Она была удивлена, что не нашла слов и от смущения покраснела. 
- Саня, Вероника, если у вас всё в порядке, присаживайтесь. Я буду вас кормить, а то всё остывает, - улыбнулась Анна Степановна.
      Во время обеда, они вели не принуждённый разговор. Оба чувствовали полное понимание, по многим вопросам, заодно решали рабочие моменты. Расставляя всё к чаю, Анна Степановна сказала, обращаясь к Саше. 
- Саня, я написала список, для Артёма, что нужно купить. Можно включу молочку? Творожок, йогурт для Вероники, девушкам они очень полезны.
- Анна Степановна, не нужно ничего и так всего много. Я здесь, как в санатории. Мне даже неудобно, я не заработала ещё такого внимания. 
- Думаю, об этом даже говорить не стоит. Мама Аня делай всё, что считаешь нужным. Веронике, ни в чём не надо себя ущемлять. Не смущайся. Ника, твой папа не простит нас, если тебя здесь заморят голодом.
      У Саши зазвонил телефон: - Извините, - он вышел на веранду.
      Вероника тоже вернулась к работе, до вечера они не виделись. За ужином Саши почему-то не было. Она сначала сомневалась, потом решила спросить:
- Анна Степановна, а Саша разве ужинать не будет?
- Так он уехал после обеда. Как только позвонили с работы, сразу умчался. Сегодня уже наверно не приедет, совсем замотался парень.
      Вероника была огорчена: «Он даже не попрощался со мной», - подумала она.
      Первый рабочий день закончился. Она была очень увлечена, только к вечеру поняла, немного устала. Уже после ужина помогла женщине с посудой. Расставаясь с Анной Степановной, пожелала ей спокойной ночи, спросила: 
- Анна Степановна, можно я поработаю в кабинете хозяина? 
- Вероника, всё в этом доме в твоём распоряжении. Где же тебе работать как не в кабинете? Там есть компьютер и выход в интернет, тебе наверно нужно для работы. Если я тебе не нужна, пойду, отдохну и погляжу кино. 
- Спасибо. Постараюсь не нарушить порядок. Мне нужно поработать с эскизами, много интересных идей. А вы отдыхайте весь день на ногах.
- Действуй смелее девочка и все твои замыслы претворятся в жизнь.
      Вероника так увлеклась, что не заметила, как наступила ночь. Всё, что она чувствовала, удалось передать в рисунке: «Теперь всё зависит от хозяина, сложно работать, не зная вкуса. Надо попросить Сашу, чтоб составил перечень пожеланий и рекомендаций тех, кто будет жить в этом доме».
      Она оставила все бумаги на рабочем столе хозяина: «Вдруг заедет ненадолго и захочет узнать, как идут работы», - с этими мыслями пошла в душ. Когда стелила постель, подумала: «А ведь сегодня у меня первая ночь в этом доме», - неожиданно зазвонил телефон, звонок был от Саши.
      Вероника была рада. Сегодня не раз ловила себя на мысли, что думает о нём.  - Ника, прости за поздний звонок, я разбудил тебя. 
- Я ещё не успела уснуть. Саша, ты так быстро уехал, что-то на работе? 
- На работе всё нормально. Произошла не большая не стыковка, следовательно, вся эта неразбериха. Сначала отменили поездку, потом срочно вызвали. Пару дней и я во всём разберусь, - он вздохнул. 
- Теперь тебе придётся работать в авральном режиме. 
- Мне не в первой, как-нибудь справлюсь. Позвонил, чтоб пожелать тебе спокойной ночи, - в его голосе была грусть, которую пытался скрыть. 
- Саша, я не успела у тебя спросить, у меня есть вопросы. Когда завтра приедешь, мы всё обсудим. Заодно спроси у хозяина, какую цветовую гамму, он желает видеть в своей спальне? Без этого я не смогу начинать отделку. 
- Ника извини. Завтра не удастся встретиться. Обсуди это с Денисом Григорьевичем, меня какое-то время не будет. Не зря, заказчик выбрал тебя, потому что полностью доверяет. Он знаком со всеми твоими работами. Знает, какой у тебя хороший вкус и достаточно опыта, в решении подобных вопросов. Будь решительней.
      Повисла не большая пауза, словно, каждый обдумывал следующий шаг. Что-то в разговоре было не высказано, отчего стало грустно. Вероника вздохнула и сказала: - Саша, хочу сказать тебе спасибо. 
- Ника за, что? Ничего особенного, я не сделал.
- Спасибо за твою поддержку и участие. Без этого трудно начинать на новом месте и не грусти. Все сложности в работе не вечны. Время пролетит быстро, ты вернёшься в привычную обстановку. Будешь встречаться со своими друзьями и весело проводить время. Сейчас уже поздно, желаю спокойной ночи, и приятных снов. Чтоб завтра с полной силой приступить к делам, сегодня хорошо отдохни, - посоветовала она. 
- До скорой встречи Ника. Когда вернусь, мы обсудим все наши вопросы. 
- До свидания. Саша, удачи тебе, - мысленно Вероника произнесла: «До скорой встречи», - только после этого Вероника отключила телефон.
      Оба долго не могли уснуть. В их жизни произошли события, но пока этому не было объяснения. Так бывает, когда нет уверенности, сейчас, каждый пытался решить задачу, со многими не известными. Ответ пока не сходился и нужно подумать.
      Саша отсутствовал уже неделю, прекратились вечерние звонки. Днём Вероника вся отдавалась работе, к вечеру валилась с ног, от усталости. Лишь добравшись до постели, погружалась в глубокий сон. Прогоняла мысли о Саше и пыталась убедить себя, что всё придумала. Этот мужчина не для неё.
                ***
      Прошёл месяц как Вероника работает в усадьбе. В один из вечеров они сидели в гостиной, она как всегда, что-то рисовала на листе бумаги. Анна Степановна составляла меню и попутно обсуждала его с супругом.
- Вероника скажи, чем тебя завтра побаловать, что ты любишь? Гена кстати, девочка так много работает, совсем загнала себя. Надо дать ей выходной.
- Прошу вас, не надо меня баловать. Вы готовите так вкусно, что нет слов. Мне нужно много сделать до приезда хозяина. В голове вопросы и ни одного ответа. Саша исчез, а он обещал мне помощь, когда вернётся. Вы не знаете, почему он так срочно и надолго уехал? - она посмотрела вопросительно.
      За супруга ответила Анна Степановна: - Как объяснил Саша, эта поездка была запланирована. Потом им пришёл факс об отмене. На работе всякое бывает, особенно после Нового года. Сначала устраивают каникулы, а потом работают без выходных. На этот раз произошло, что-то подобное. Сама понимаешь, всего предвидеть невозможно. Встречи, обсуждения, подписание контрактов с зарубежными партнёрами. Это спешки не любит. Мы с Геной тоже переживаем и скучаем. 
- Так Саша за границей? - удивилась Вероника.
- Вероника прости, я забыла тебе сказать. Думала, что ты об этом знаешь. 
- Теперь понятно, почему он не звонит, - вздохнула облегчённо Вероника. 
- У тебя к нему дело, он нужен срочно? Давай позвоним, номер мы знаем, вы сможете поговорить, - предложил Геннадий Николаевич. 
- Нет, этого делать не надо. Просто, я не успела с ним обговорить, один вопрос. В каком стиле оформлять спальню хозяина и холл. Время идет и работа стоит.
- Обсуди с Денисом Григорьевичем, позвони ему, - посоветовал мужчина.
- Здесь нужен современный взгляд и личные пожелания хозяина. Чтоб нам потом не переделывать. Денис Григорьевич, хороший исполнитель, но в этом вопросе не станет брать на себя ответственность. Он не в курсе, какую цветовую гамму предпочитает видеть заказчик. Я с ним уже разговаривала.
- Денис, так тебе ответил? Я сам слышал, что они это обсуждали с Саней.
- Мне сказал, что конкретных распоряжений не было или, что-то упустил. Предложил подождать другие помещения. Когда вернётся хозяин, он уточнит, - ответила она.
- Правильно. Вероника, работы хватает, а когда вернётся Саня, вы с ним обсудите. 
- Анна Степановна, мне бы хотелось встретиться с самим хозяином. Я доверяю Саше, но в данном случае последнее слово за заказчиком. Вы не знаете, он собирается сюда приехать? Если я правильно поняла, Саша уехал вместе со своим шефом? - не унималась Вероника.
- Саша мне говорил. Что принято решение, закончить всё до праздника.
- У вас намечается праздник? - удивилась она. - Мне этого никто не сказал.
- Вероника, ты совсем заработалась. Скоро восьмое марта, праздник весны и любви. Как я обожаю весну, не могу налюбоваться этой красотой. Вокруг всё расцветает, мужчины дарят нам цветы и признаются в любви.
- Это не скоро. До праздника, больше месяца, - улыбнулась Вероника. - Для меня главное закончить спальню и холл. Это будет подарок вашему хозяину. Надеюсь, что он приедет на это посмотреть? - сказала она с надеждой. 
- Не гадайте, поживём, увидим, - сказал Геннадий Николаевич, вставая. - Девочки, пожалуй, я пойду спать, завтра у меня много работы.
- Вот и я говорю. Саня изголодался по работе, спешит закончить. Наверно строит грандиозные планы, как отметить приход весны. Он всегда нам с Геной устраивает сюрпризы. Здесь, бывают шумные вечеринки, приезжает много друзей. Мы давно не веселились от души, последнее время на первом плане работа, - вздохнула женщина.
                - 4 -
      Дни летели, и работа продвигалась с заметным успехом, но всё же Веронике не хватало информации. В процессе работы постоянно возникали вопросы, а кто мог на них ответить, был недоступен. За всё это время ни одного звонка.
      «Очень странно, - думала она. - В проекте всё чётко и ясно расписано, кроме помещений на втором этаже. Здесь мне ничего не понятно. Спальня и холл вопросов не возникает, разве только по декору. Другая комната, большая и светлая, напротив спальни хозяина, почему-то стоит вопрос. Скорей всего, назначение помещения, ещё не определено? Если бы Саша был здесь, смог объяснить. Он наверно в курсе?», - продолжала размышлять Вероника.
      Сегодня она засиделась над эскизами и теперь рассматривала свою работу.
Аккуратно сложила стопочкой все документы на столе. Веронике нравилось работать в кабинете хозяина, здесь чувствовалась деловая атмосфера. У неё зазвонил телефон: - Саша здравствуй! - радостно ответила она. - Я только что подумала о тебе и мои мысли материализовались. 
- Здравствуй Ника, я это почувствовал. Уверен, что ты и сейчас работаешь. 
- Немного не угадал, я уже закончила работу. 
- Тебя сильно загрузили, большой объём работы. Ты наверно устаёшь?
- Саша всё отлично, не бери в голову. Сложности есть в любой работе, но у нас всё идёт по плану. Когда вернёшься, сам всё оценишь. Саша, привези хоть раз хозяина, неужели ему всё равно, что мы здесь нагородили. 
- Всю информацию он получает в полном объёме и регулярно. Есть даже видеосъёмка, ему этого достаточно. Наша задача всё закончить в срок и тогда выслушаем все его замечания. Если бы у заказчика были сомнения, он давно высказал свои замечания. Богиня, ты не переживай, всё О Кей!
- Я не привыкла работать, чтоб потом переделывать. Лучше все замечания выслушать до завершения работ. Поэтому реши этот вопрос со своим шефом. Саша у тебя усталый голос, тоже много работаешь? Твой шеф не даёт тебе отдохнуть и расслабиться. Да, он настоящий деспот!
      Он рассмеялся. Напряжение в его голосе исчезло, это был прежний Саня.
- Ника не представляешь, какой он деспот, Я устал от этого зануды. Утешает одно, что скоро всё закончится. Я вернусь домой, очень соскучился.
      Вероника не совсем поняла, кому адресованы, последние слова: «Прозвучали, как-то тепло и по-особенному. Саша чего-то не договаривает. А мне неудобно, лесть в чужую душу», - подумала она и не стала уточнять. - Саша, ты в каком сейчас городе? - она решила сменить тему разговора.
- Ника, этот город находится на юге Франции. 
- С ума сойти! Сколько же ты наговорил, разоришь своего хозяина? 
- Ничего переживёт. Я на пашу день и ночь. Надеюсь, заработал не большую поблажку и бонус, - Саша рассмеялся.
- Говоришь, тебя заставляют работать даже ночью!? Ну и как француженки? Ой извини меня за бестактный вопрос. Я просто не подумала. 
- Наоборот, твой вопрос в тему. Поверь мне, наши девушки лучшие всех.
- Может ты, слишком придирчивый и капризничаешь. Тебе льстит, когда добиваются твоего внимания, лишь только потом позволяешь себя любить.
- Нет, всё совсем не так. Я обожаю сам это делать. Тогда открывается вся прелесть чистых отношений. С нетерпением ждёшь ответных чувств. Я знаком с одной девушкой, от которой взгляд не оторвать, - он вздохнул. 
- Саша, тогда смотри не отрываясь. Ладно, можешь не отвечать, как-нибудь потом расскажешь. Описать так красочно может только тот, кто влюблён. 
- Я этого не отрицаю? - в его голосе снова появилась нотка грусти. 
- Саша, возьми себя в руки и не грусти. Тебе не стоит отчаиваться, будь терпелив. Настанет день, когда твоя девушка поймёт, что в её жизни главное это ты. 
- Ника, ты так считаешь? У меня есть шанс дождаться своего счастья?
- Я в этом просто уверенна. А сейчас прогони грусть и ложись спать. Желаю, чтоб завтра твои сомнения исчезли. Спокойной ночи.
- Богиня, твои слова вселили в меня надежду. Спокойной ночи и до встречи.
      Они попрощались. Саша звонил ещё пару раз, они болтали ни о чём. С его слов Вероника поняла, он увлечён не кой девушкой, имя которой не открыл. Только у него сомнения по поводу чувств к нему, самой девушки. В одной из бесед она сказала:
- Рада за тебя. Это прекрасно, что в твоём сердце живёт любовь. Девушка, которую ты любишь, скоро это поймёт и оценит. Тогда вы по-настоящему будите счастливы.
- Я тоже живу надеждой. Мечтаю встретиться и сказать о своих чувствах. Беседы с тобой, помогают мне, пережить эту разлуку. До встречи Ника.
       Вчера Анна Степановна радостно сообщила, что завтра прилетит Саша.
- Вероника, готовь свои вопросы. Ему наверно тоже не терпится поскорей вернуться домой и самому всё увидеть. Завтра устроим праздник, я испеку любимый пирог. Саня соскучился по моей стряпне, нужно его побаловать.
- Пирог оценит, на отлично. Увидит, мы в его отсутствие не сделали без дела. А вот хозяин деспот! Заставил работать Сашу, две недели без выходных. Сам даже не вникает в ход строительства. Мне это не понятно, - возмутилась она.
      Анна Степановна не ответила и занялась приготовлением ужина. Вероника была рада возвращению Саши. Только попыталась скрыть свои эмоции, от женщины.
- Анна Степановна хорошо, что Саша возвращается. Наконец-то мы сможем, сдвинуться с места и закончить работу на втором этаже. Надоело сидеть и гадать, что же здесь будет. По списку уже всё закончили. До праздника остаётся мало времени, нам нужно спешить. Возможно, сюда приедет сам хозяин. Отдыхать за городом всегда хорошо. Вы говорили, что часто приезжали гости, праздник встречают в обществе верных друзей. Если хозяин не будет возражать, я в это время уеду к папе.
      На другой день ждали, когда приедет Саша, но он только позвонил. Поговорил с Вероникой, обсудил срочные вопросы. Саша не сказал, когда собирается приехать.
     Она не решилась спросить его об этом: «Значит, у него другие планы. Возможно в это время, Саша встречается со своей девушкой. Не обязательно сюда приезжать всё можно решить по телефону. Да, и погода резко испортилась, всю область накрыл снежный циклон. Весна в этом году скорей всего будет поздней и холодной».
     Подумала она с грустью. Вечер была не многословна, вяло отвечала на вопросы.
Снег шёл, не переставая, третьи сутки. Вероника долго стояла у окна и смотрела на эту круговерть. Вечером за ужином Анна Степановна спросила: 
- Вероника, что тебе сказал Саня, когда он приедет? Погода стоит отвратительная и настроение дрянь. Ты всё время молчишь, - она посмотрела на девушку. 
- Мы обсудили только рабочие моменты. Саша долго отсутствовал, есть чем заняться в городе. Ехать сюда по такой погоде, это безумие и в этом нет необходимости, - ответила она и углубилась в чтение книги.
- Вы, что поссорились? - женщина смотрела на Веронику с беспокойством.
- Ну, что вы, какие ссоры. Анна Степановна, разве я не понимаю. Какие должны быть отношения с теми, кто дал мне эту работу. Заказчик и я стоим на разных социальных ступенях. Саша в этой ситуации не хозяин, он здесь представляет его интересы. Я не могу спутать эти понятия. 
- Вероника, тебе срочно требуется отдых. Меня очень беспокоит твоё настроение. Когда приедет или позвонит Саня, буду настаивать, чтоб ты уехала ненадолго. У тебя наверно тоже есть друзья?
- Конечно, есть. Я давно с ними не виделась, мы только созваниваемся. На этой неделе, я очень занята. Хочу доделать свою работу. Завтра уже первое марта, до праздника остаётся неделя. Потом я смогу отдохнуть.
      Утром, когда она собиралась на работу, ей позвонил Саша:
- Ника, прости меня. Мы не смогли встретиться и это моя вина.
- Ерунда, в чем ты себя винишь, это погода всему виной. Когда будет возможность, приедешь. Почти все вопросы мы с тобой решили, но есть ещё, которые напрямую связаны с заказчиком. Он должен понимать, это от его участия, зависит, как будет выглядеть семейное гнездо. В чём проблемы, почему он не может приехать?
- Прости, но ничего не получится. Мы снова улетаем, я звоню из аэропорта, скоро наш рейс. Я обещаю тебе, как только вернусь, мы решим все наши вопросы. Ненадолго открыли аэропорт и скоро объявят мой рейс, - пояснил он ситуацию.
- А если погода всё решит по-своему. На обратном пути, возникнут те же проблемы, что и сейчас? - спросила она, не зная, какой хочет услышать ответ.
- К чёрту, эту погоду, я хочу встретиться с тобой! Мне это очень важно. 
- Ты поссорился со своей девушкой? - уточнила она. 
- Я не смог с ней встретится, от этого мне грустно. Живу надеждой, когда утихнет непогода. Надеюсь тогда, мы наверстаем упущенное. Ты без меня справляешься?
      Теперь Веронике было понятно, почему у Саши плохое настроение.
- Саша, всё образуется, ты только не теряй надежду. У нас всё хорошо, но с тобой дела пойдут лучше, - ей хотелось его поддержать и успокоить.
- Спасибо тебе Богиня. Я пошёл на посадку, до скорой встречи.
                ***
       Наступили настоящие весенние дни. Стало ясно, что у зимы больше нет шансов и пора отступить. Солнечных дней было мало, но температура резко поползла вверх, все почувствовали, силу молодой весны. Природа медленно просыпалась, в ожидании чуда, а люди любовались и восхищались новыми красками. Этот восторг происходит каждый год, и этому нет объяснений.
       Анна Степановна, вместе с помощницами решала все вопросы по быту. В доме готовились к празднику, тщательно наводили чистоту. За завтраком она пояснила, какой объём работы, предстоит на сегодня, сделать девушкам.
- Если управитесь за сегодня. Все тогда смогут поехать домой на весь праздник и навестить семьи. Гена, раздаст вам зарплату. А хозяин вместо подарков, решил выплатить денежную премию. Вы поработали хорошо, всем поздравления с праздником. Можете отдохнуть. Оксана, вы с Галей тоже решайте, где проведёте эти четыре дня. Вероника, у тебя какие планы? 
- Я ещё не думала. Подруга приглашала к себе в гости, но я соскучилась по папе. Вчера разговаривала с ним. почувствовала, у него очень грустный голос. Он пытался скрыть, только я это чувствую сердцем, - она вздохнула.
- Вы оба соскучились, а значит, вам необходимо встретиться.
- Вы правы, надо использовать такую возможность. Потому что до лета, мы с ним не увидимся. Закончу здесь, мне нужно искать другую работу.
      В конце недели строители и обслуга разъехались, в доме всё затихло. Вечером после ужина Вероника сообщила, уезжает на праздник домой. Почему-то до последнего тянула с отъездом, в ней шла борьба. С одной стороны хотелось повидаться с отцом. Вероника давно ждала этой поездки. Сомнения терзали её сердце, но она пыталась подавить в себе эти чувства. Была надежда, что на праздник, сможет увидеть Сашу.
- Анна Степановна, а где вы проведёте праздник?
- Здесь и проведём. Нам с Геной не хочется отсюда уезжать.
- Вам не будет скучно, разве не хочется сменить обстановку?
- Вероника, это молодых всегда тянет к разнообразию. Нам с Анной хочется тишины и покоя, - ответил ей Геннадий Николаевич.
- Мы с Геной, здесь отдыхаем, свежий воздух, никакой толчеи. Только здесь можно встретить настоящую, весну. Нам с Геной, будет не хватать Сани и тебя, - объяснила Анна Степановна и поддержала мужа. 
- Вы правы. Её шаги тихие и острожные, главное их не вспугнуть. 
- Вероника, ты настоящая сказочница. Такую картину нам нарисовала, что хочется увидеть, когда это произойдёт, - засмеялся Геннадий Николаевич. Анна, придётся вспомнить молодость, будем гулять до первых петухов.
      Когда Вероника была готова и сидела в машине, поняла, причину сомнений. Она привыкла к этому дому, ей совсем не хочется уезжать: «Но решение принято, меня ждёт папа. Ничего менять я не буду. С этими чувствами нужно, что то делать, так нельзя. Хорошо, что я выбрала поездку домой, это отвлечёт и пойдёт мне на пользу. Меня ждет встреча с любимым и дорогим мне человеком. Папа, как ты там без меня?»
      Эти мысли пронеслись в её голове, когда за окном машины мелькали пейзажи Подмосковья. Весна хоть и поздняя, но снега почти не осталось. Словно издалека, Вероника услышала голос Геннадия Николаевича: 
- А ты молодец, что не забываешь своего отца. Жаль, что у нас с Анной нет такой любящей дочери. Всю жизнь мечтали о девочке или мальчике.
- Я вас сразу полюбила. Вы с Анной Степановной, очень добрые люди.
- Спасибо воробышек, - лицо мужчины осветила улыбка.
- Геннадий Николаевич, почему воробышек? - засмеялась Вероника.
- Это Анна, так тебя зовёт. Говорит, что ты просыпаешься с птицами и весь день проводишь в хлопотах. Мы по доброму завидуем твоему отцу. 
- Тогда кто, по-вашему, Анна Степановна? Она, как заботливая мама успевает всё держать под контролем. Всех накормит, выслушает, приласкает, даст полезный совет. Рядом с ней так спокойно.
- За это я её люблю и никогда не смотрел на других женщин.
- Вы две половинки, которые не смогут жить друг без друга.
- Вероника, когда будешь возвращаться позвони. Если не смогу приехать сам, пришлю за тобой машину на вокзал. Договорились?
- Хорошо. Я желаю вам с Анной Степановной, отдохнуть и встретить весну.
- Тебе тоже повеселиться с друзьями. Предавай наши поздравления отцу, пожелай ему крепкого здоровья. Пусть приезжает к нам в гости. Когда стройка закончится, мне одному будет скучно.
- Когда мы закончим все работы, в доме появятся хозяева. Вы с Анной Степановной всегда нужны, а мне с папой там делать нечего.
- Как знать, поживём и всё узнаем. Вероника, мы приехали, давай я тебе помогу. Попрощаемся, только не навсегда, обязательно возвращайся. До скорой встречи.
      Вероника не поняла, что хотел сказать Геннадий Николаевич, фразой: «Как знать», - только переспрашивать не стала, на это у неё не было времени.
                - 5 -
      Отец был рад приезду дочери, они не могли наговориться. У Вероники не сходила с лица счастливая улыбка. Любимый папа ожил, научился воспринимать мир по-другому. Потому что боль отступила, он теперь живёт памятью. О радостных днях в его жизни, с любимой женщиной. Которая подарившей ему такую дочь. Вместе гуляли по городу, встречались с близкими друзьями. Вечерами, когда Вероника оставалась одна, мысли уводили туда, где счастье было рядом. Она повторяла, как заклинание:
      «Это чужое счастье, я там посторонний человек. Эту весну, он подарит своей любимой девушке. Мне давно пора, научиться воспринимать Сашу, как друга».
      Наступила утро следующего дня. Вероника ещё плутала в лабиринтах сна. Она пыталась удержать в памяти исчезающее видение. Когда зазвучала знакомая мелодия, она окончательно прогнала красивый сон. Это звонил Саша и было уже наяву.
- Саша здравствуй! Ты вернулся домой? Поздравляю вас с новой весной.
      Сказала она радостно, старалась сдержать свои  эмоции. А хотелось крикнуть: «Саша, я видела тебя во сне», - Вероника попыталась подавить вздох.
      Наверно он всё же услышал или почувствовал, сказал:
- Ника, доброе утро. Мы поздравляем тебя с весенним праздником. Ты, что бежала?  - Нет. Я только проснулась и думаю с чего начать этот день. Ты дал мне подсказку, начну утро с поздравлений. Саша, ты первый в моём списке. 
- Я очень этому рад! Со светлым тебя пробуждением. Поздравляю с праздником, желаю такой же нежной любви, как эта весна. После всех холодов, это просто чудо!
- Спасибо тебе за поздравление. Ты подметил точно, весна удивительная. Саша, не представляешь, как я обожаю весну! В это чудесное время года, у меня начинается настоящий полёт души. Словами объяснить невозможно.
- В этом нет ничего удивительного. Ты же богиня Ника. 
- Это ты преувеличил, всё проще. Я с восторгом смотрю, как каждый день меняется природа. Люблю наблюдать за тем, как всё просыпается вокруг и замирает в ожидании чуда. Вот-вот оно родится, светлое, нежное и чистое.
- Вероника ты сама, как это чудо, - он рассмеялся.
- Смеёшься надо мной? Знаешь, какой мой любимый месяц?
- Скажи мне, какой месяц любит Богиня. Я тоже буду его любить.
- Месяц май. Не могу описать словами, нужно почувствовать сердцем. Есть песня, про месяц май, он прекрасен и не повторим. Земля вся расцветает! 
- Ника, когда ты вернёшься, споёшь её мне? Я буду тебя ждать. 
- Послушаем вместе, уверенна, она тебе понравится. Прости, болтаю без остановки. Рассказывай, что у тебя нового, как встречаешь весну? 
- Не так восторженно как ты. Мне хотелось, чтоб этот день был самым радостным, - почему-то с грустью ответил он. - Ника, сейчас я завидую тебе. 
- Саша, ты не заболел, у тебя всё в порядке? - встревожилась она. 
- Нет, не заболел. «Любовь, в какой-то степени можно причислить к заболеванию», - подумал он и продолжил. - Просто немного устал. 
- Постарайся хорошо отдохнуть. Сходи с девушкой в парк, побродите в тишине, и посмотри вокруг. Через неделю посети это же место, увидишь, как быстро всё вокруг меняется. Ты поймёшь, в этой жизни много чудес, которые делают нас счастливыми. Особенно нам дороги минуты, когда рядом с нами наши близкие и родные люди. Как приятно говорить им о своей любви.
- Ника, у тебя дар убеждать. Я так и поступлю, но на прогулку пойду один. Если я правильно понял твои слова, нужно не вспугнуть тишину?
- Правильно. Мне тоже нравиться, бродить в тишине, словно сливаешься с природой. Сегодня мы с папой тоже пойдём гулять, в парк.
- Я рад за вас. Для Василия Андреевича, настоящее счастье, любимая дочь рядом. «Это и моё желание, быть рядом с тобой. Видеть, как ты просыпаешься и говоришь восторженно. С добрым утром! Скоро я скажу тебе, как мне этого не хватает», - произнёс он мысленно.
      Они попрощались. Оба мечтали оказаться рядом и никогда не расставаться. Только не решились, сказать о своих чувствах вслух, у каждого были свои преграды: «Саша думал, что ему предстоит трудное объяснение. На которое, он до сих пор не решился. А может ещё не пришло время», - так он искал оправдания своим действиям. Опасался, когда начнёт разговор с Вероникой, она не простит. Он может потерять её навсегда. А ему этого совсем не хочется.
      Для Вероники, быть вместе, остаётся не осуществимой мечтой. Она была рада, что услышала его голос. Любимый праздник весны, они смогли, хотя бы поговорить:
     «Пусть у Саши есть девушка. Я не претендую на большее. Нам просто, есть о чём поговорить. Между нами с первой встречи возникло понимание. Меня с Сашей связывает общее дело. Он всегда будет для меня только хорошим другом».
      Саша радовался, что у Вероники всё хорошо. Ему нравился, открытый и добрый характер. Она как маленькая девочка, смотрит на этот мир своим восторженным взглядом. Спешит поделится со всеми своими наблюдениями. Саша загрустил, что не может увидеть этих сияющих глаз. Провести рукой по нежной коже и утолить жажду поцелуем…
                ***
      Вероника вернулась на день раньше, сидеть дома без дела не было сил. Поезд сильно опаздывал, из вагона она вышла, когда наступила ночь. Чтоб не создавать хлопот, она взяла такси. Когда подъезжала, решила позвонить Анне Степановне и предупредить о своём возвращении: 
- Анна Степановна простите, я наверно вас разбудила? Это Вероника. 
- Воробышек, ты где? - радостно воскликнула женщина. 
- Я еду в такси. Сейчас уже поздно, предупредите, чтоб меня пропустили. 
- Уже звоню. Я приготовлю тебе ужин, - женщина закашлялась. 
- Анна Степановна, вы заболели? Прошу вас не беспокойтесь, лучше отдохните. Мне ничего не нужно. Уже поздно, я не хочу есть. Завтра мы с вами встретимся и обо всём поговорим. Вы лучше займитесь своим здоровьем, иначе, мы все умрём с голоду.
- Вероника, но как же... - Анна Степановна хотела, что-то ещё сказать.
- Вы не волнуйтесь, когда я подъеду, будет совсем поздно. Я успела уже скучиться, но давайте отложим нашу встречу до утра.
      Веронику встретил Геннадий Николаевич: - Прилетел наш воробышек. 
- Геннадий Николаевич извините меня, что вас разбудила. 
- Почему не позвонила, мы же с тобой договаривались?
- Поезд опоздал, зачем вас беспокоить. Тем более я уже здесь.
- Вероника, если чего захочешь, Анна тебе всё приготовила на кухне. Она немного приболела, - сказал он озабоченно. 
- Я это поняла по голосу, что с ней случилось? Она мне ничего не сказала.
- Простудилась. Бегает на улицу раздетая, говорит весна пришла. Улыбается всем от радости, вот он результат этой весны, - проворчал мужчина.
- Скажите ей, пусть рано не встаёт и отлежится. Завтрак, сама приготовлю. Если, я буду вам нужна, позовите меня. Спокойной вам ночи.
      Вероника посмотрела на дом, всё погрузилось в сон. В окнах темно, только в зимнем бассейне, почему-то так поздно горел свет: «Может, забыли выключить».
      Подумала она и тихо, чтоб не шуметь прошла в свою комнату. Когда включила свет, увидела на столе, вазу с большим букетом чайных роз. Это были самые любимые цветы, напоминали яркие фонарики. Присела на краешек стула, любовалась красотой.
      «Нужно заказать, чайные розы в усадьбу, если конечно одобрит хозяин. Они похожи на маленькое солнышко», - подумала она, вдыхая тонкий аромат.
- Спасибо Анне Степановне, ведь только она знала, что это мои любимые цветы.
      Вероника лежала в постели и продолжала любоваться подарком.
                ***
      Сегодня есть возможность отдохнуть, а в следующие дни предстоит много работы. Она как всегда встала пораньше и решила сделать пробежку. Когда уже возвращалась, увидела в окне кухни Анну Степановну. Помахала ей рукой и ушла к себе, чтоб принять душ. Вероника вышла из ванной, подошла к окну. Осматривала территорию и обдумывала с чего лучше, начать работу. Утро было тихим и необычно тёплым. Настроение отличное, она распустила полотенце, стала сушить волосы. Внимание привлекла незнакомая девушка, с яркой модельной внешностью. По одежде было видно, что одевается она в дорогих бутиках, или в Италии. Она стояла на дорожке и кого-то ждала. В это время из дома быстро вышел Саша, подошёл к своей гостье. Девушка, что-то оживлённо говорила и уверено взяла его под руку. Они направились к машине, которая стояла у открытых ворот. У Вероники защемило сердце, она отошла от окна: «А почему меня должно волновать с кем он проводит время? Ещё вчера Саша был просто друг, что же изменилось сегодня? Для меня не новость, что у него есть отношения. Теперь эта особа появилась в доме, где он почти как свой, всё закономерно. Он сам рассказывал мне о своей девушке и делился, какие у него к ней чувства. Саша доверяет мне и может спросить, что я думаю о его избраннице. Что я могу ему ответить? Когда моё сердце не равнодушно к этому мужчине и не желает меня слушать», - она вдохнула, быстро переоделась.
      Захотелось увидеться с Анной Степановной, по пути размышляла: «Саша уехал. Можно спокойно с ней пообщаться. Расскажу, как провела праздник с папой. У меня тоже есть подарок, для этой милой женщины».
      Вероника, хотела войти на кухню, но услышала голос Саши. Он разговаривал о чём-то с Анной Степановной. Она остановилась в нерешительности, стояла и думала: «Мне уйти или всё же войти на кухню?» В это время прозвучал его вопрос:
- Мама Аня, что мне делать? Мне стыдно смотреть ей в глаза. Я запутался. Не могу найти правильное решение. Ты самая мудрая, как теперь выйти из этой ситуации.
- Если ты меня так назвал, значит тебе, нужен мой совет? Саня, сейчас ты сослался на занятость, но это не может продолжаться всю жизнь. 
- Признаюсь, тогда в самом начале, я струсил. Потому что боялся потерять. Знаю, что нужно прекратить игру, хочу быть собой. Мама Аня, как мне быть?
- Саня помнишь, я тебя предупреждала. Ты меня не услышал. 
- Помню. Я не думал, что всё так серьёзно. Что мне теперь делать? 
- Перестань мучить эту девушку. Ты должен, принять решение. Чем дольше будешь затягивать ситуацию, тем трудней будет объяснение. 
- Согласен. Мама Аня, а вдруг она меня не простит? 
- Найдёшь нужные слова, она тебя поймёт и простит. У девочки доброе сердце.
- А если всё же не простит? - Сашу мучили сомнения, он вздохнул.
- Думай только о хорошем, всё образуется. Люби и верь сынок. 
      Вероника услышала в коридоре шаги, быстро пошла в свою комнату.
      На кухню вошла молодая горничная, Галина: - Здравствуйте. Анна Степановна, уборку я закончила. Чем мне заняться после завтрака?
- Галя, мы потом решим, отдохни пока. Позови Веронику к завтраку. 
- Ника, вернулась? - удивлённо спросил Саша. 
- Сегодня ночью. Было поздно, я не стала тебя беспокоить. С дороги тоже нужно было отдохнуть. А утром к тебе приехали гости. 
- Вероника Васильевна, встретилась мне в коридоре. Я подумала, она идет из кухни. Так я пойду, позову её? - сказала Галина.
      Саша посмотрел на Анну Степановну: - Нет. Я сам схожу за ней, - он ушёл.
      В дверь постучали. Веронике не хотелось открывать, но Саша позвал её. 
- Ника, я знаю, что ты приехала. Открой, прошу тебя.
      Сделав над собой усилие, открыла. Постаралась изобразить на лице дежурную улыбку. Саша стоял перед ней и пытливо смотрел, слово хотел прочесть её мысли. Вероника не выдержала этого взгляда, сказала бодро: 
- Саша доброе утро. Ты приехал сегодня? Праздники закончился, начинаем работать.
- Доброе утро Ника. Могу я войти? Я сегодня никуда не уезжал. 
- Входи. У тебя ко мне, что-то срочное? - она не знала о чём с ним говорить.
- Разве я не могу зайти к тебе просто так и поговорить. Может, ты занята?
      Вероника сделала вид, что прибирает на книжной полке, но сама только их переставляла. Она стояла к нему в пол-оборота и чувствовала на себе его изучающий взгляд. Тогда оставила книги и подошла к столу, на котором стояла ваза с цветами. Ей нравилось смотреть на них и гладить атласные лепестки. Саша вошёл в комнату и огляделся, он здесь был первый раз.
- Я хотел поздравить тебя, с прошедшим праздником. Как ты отдохнула? 
- Отдохнула хорошо, жалко, что так мало, - она улыбнулась. 
- Если так хорошо, почему приехала раньше? Могла позвонить, я смог договориться и продлить твой отдых. Ты это заслужила. 
- Так получилось, - она не могла сказать ему: «Что очень скучала».
      В воздухе повисло напряжение. На этот раз разговор у них не получался. 
- Ника, я пришёл пригласить тебя к завтраку. Мама Аня нас ждёт. 
- Скажи ей спасибо, но мне не хочется, - ответила она вяло. 
- Одного меня кормить, она не будет. Составь мне компанию, пожалуйста. 
- Хорошо. Ты иди, я скоро подойду, - Веронике хотелось остаться одной.
- Я не согласен. Не хочу слушать ворчание, мамы Ани. Ника мы идём, только вместе, ты же не хочешь, чтоб я умер с голоду, - Саша попытался разрядить обстановку.
      Перевёл всё в шутку, понял, она к этому сегодня не расположена.
- Ника, кто тебя огорчил, что случилось? Твой отец здоров? 
- Папа здоров, у меня всё хорошо, - она ушла от прямого ответа.
      Саша хотел взять её за руку, но Вероника, поспешила к выходу.
- Мы пойдём с тобой завтракать, я действительно проголодалась.
      Он почувствовал в поведении Вероники перемену, не мог понять причину: «Если она была на кухне, что могла услышать? Что поняла из этого разговора?»
- Ника, почему ты избегаешь меня, я чем-то тебя обидел?
- Совсем нет, тебе это просто показалось, - она попыталась улыбнуться.
- Я вижу, ты закрылась от меня. Совсем недавно, нам было о чём поговорить. Сейчас ты даёшь мне понять, что я зашёл не вовремя.
- Просто я устала с дороги и хотела этот день провести одна. 
- Я помешал тебе, за это ты сердишься на меня. Скажи это правда?
- Саша, не придумывай. У нас с тобой, будет ещё много бесед и даже споров. Ты продолжаешь руководить строительством. Надеюсь, тебя не уволили? С тобой интересно работать. А у меня много новых идей.
- Никто меня не уволил, о работе поговорим завтра. Ника, нам есть, что обсудить, кроме работы. Я это имел в виду, - он говорил серьёзно.
- А я говорила, о работе. У меня накопилось к тебе много вопросов. 
- Каких вопросов? Ника, мы всё с тобой обсудим, но только после завтрака.
- Саша, какая причина, что ты так спешить? Если помнишь, по закону ещё выходной, Рабочая неделя начнётся завтра, вот тогда и поговорим. Наверно ты тоже хочешь встретиться со своими друзьями. Праздник, чтоб отвлечься от повседневных забот. В центре, есть много мест для развлечений, пользуйся предоставленной возможностью.
- Мне здесь хорошо или ты меня гонишь? - он пропустил Веронику вперёд.
- Боже упаси. Как я могу, такое тебе предложить? Здравствуйте Анна Степановна, вы уже хлопочите на кухне. Геннадий Николаевич сказал, что вы вчера плохо себя чувствовали. Как сегодня ваше здоровье? 
- Доброе утро Вероника. Это вчера я хандрила, а сегодня всё прошло. Да и кормить вас надо, присаживайтесь у меня всё готово. Праздничного обеда не получилось. Так давайте сейчас позавтракаем, как в праздник.
- Давайте, я сама буду вас угощать. Анна Степановна, Саша присаживайтесь, немного терпения и завтрак будет на столе. Что у нас сегодня на завтрак, а где Геннадий Николаевич? - Вероника, старалась быть подальше от Саши.
      Она стояла у холодильника и раздумала с чего начинать завтрак. Саша присел к столу, молча смотрел, на происходящее, его очень волновала Вероника.
- Он уехал в центр, нужно кое-что купить. Вероника прощу, не лишай меня привычной работы. Это моя обязанность кормить вас, иди, садись. 
- Ой, чуть не забыла. Анна Степановна, это мой подарок, - она протянула красивую коробочку. - Спасибо вам за цветы, они восхитительные.
       Вероника не заметила удивлённый взгляд женщины и не заметный жест Саши. Она в это время раскладывала на столе салфетки и приборы.
- Анна Степановна, я и Саша очень проголодались. Вы не дадите нам умереть с голоду? Саша, почему молчишь или я неправа? - она впервые посмотрела ему в глаза.
     Стало понятно, он истолковал слова по-своему, у них есть и другой смысл. Вероника запнулась на полуслове, засмущалась. Саша воспользовался не большой паузой, рассмеялся. Взял за руку и усадил за стол, сказал:
- Ника ты угадала, я тоже очень проголодался. Тебя не было рядом и у меня не было аппетита. Мама Аня, мы готовы, что в печи, на стол мечи.
- Вот и хорошо, вы оба шутите и улыбаетесь. Значит, завтрак пойдёт вам на пользу, приятного аппетита, - женщина вздохнула облегчённо.
      Через десять минут, они завтракали. Саша и Вероника не спеша вели беседу, и делились впечатлениями. Оба были рады, что напряжение немного спало.
- Вероника, как твой папа, он скучал по тебе?
- Анна Степановна он, как и вы, всегда в хлопотах. Очень скучает, но вида не подаёт. Он у меня мужчина крепкий, занят интересным делом, а грустит вечерами, когда остаётся один, - она вздохнула.
- Ника, хотела бы жить рядом с папой и никогда не расставаться? Я часто вспоминаю своих родителей. Тоже очень скучаю. Неважно, что уже взрослый, порой мне хочется, встретиться с родителями и просто поговорить. Почувствовать, что мы нужны друг другу, увидеть их счастливые лица. Приехать в праздник с подарками, как это было раньше. Обнять и пожелать им здоровья. В моём случае это навсегда останется несбыточной мечтой, - Саша посмотрел на Веронику, в его голосе сквозила боль. - Я  его хорошо понимаю. Отец не захочет уезжать, там похоронена твоя мама. Скажи вся сложность в этом?
      Она вздохнула и ответила: - Саша, это сложный вопрос, одного желания не достаточно, - Вероника замолчала и задумалась.
      По её выражению, Саша понял, она сейчас расплачется. Здесь не только давняя скорбь о близком человеке. На её состоянии сказалось напряжение последнего часа.
- Ника прости меня, я идиот! - он встал, подошёл и присел перед ней на корточки. - Прошу тебя успокойся. Это моя вина и мой глупый язык.
      Вероника через прикосновение почувствовала, его волнение. Тёплые и нежные руки успокаивали, а пальцы слегка сжимали её ладонь. Она постаралась справиться с эмоциями, глядя ему в глаза произнесла тихо: 
- Спасибо за понимание. Ты умеешь слушать. Мне так не хватало нашего общения.
      Саша почему-то отвёл взгляд или был не готов, говорить на эту тему. 
- Я тоже хочу тебе о многом рассказать, только не сегодня. У меня есть для тебя подарок. Ты только не уходи, я сейчас принесу, - он ушёл.
      Вскоре Саша вернулся и протянул ей коробку с бантом цвета чайной розы.
- Я подумал, что голову богини должна украшать диадема. Это тебе мой скромный подарок, - он смотрел на Веронику с улыбкой.
       Она открыла коробку: - Анна Степановна, посмотрите какая красота! Саша, это очень дорогой подарок. Я не могу его принять, - заявила она решительно.
- Вероника, ты просто её примерь, - Анна Степановна, сама надела ей на голову диадему. - Красота и тебе очень идет, в ней ты настоящая богиня. Посмотри, как сверкают камушки. Саня, знает, что надо дарить девушкам! 
- Мама Аня не преувеличивай. Это всего лишь, бижутерия, - попробовал переубедить,
посмотрел на Веронику. Он сейчас мечтал заключить её в объятия. 
- У на этот счёт, у меня большие сомнения. Саша, такая красота, просто не может быть бижутерией, - возразила Вероника, рассматривая украшение.
- Ника напомню, подарки не обсуждают. Главное, чтоб она тебе понравилась. А твой отказ может меня только огорчить. Я не требую особой благодарности, просто скажи, спасибо, - он многозначительно улыбнулся.
- Спасибо. Об этом мы поговорим позже, давай изменим тему, - взглянула строго. - Ты говорил, что много работал, побывал в разных местах. Это всё интересно, но расскажешь, в другой раз. Сейчас, хочу услышать, как ты провёл праздничные дни. Наверно это были самые яркие события. В жизни произошло, что-то особенное? - она ждала ответа. 
- Я прилетел восьмого марта утром, но ты уехала накануне. Вот и весь праздник, больше мне нечего рассказывать, - с его лица сошла улыбка.
- Саня, провёл праздник с нами. Вероника, мы по твоему совету ходили гулять в лес и на речку. Любовались природой, наслаждались весной. Ты дала нам дельный совет. Саня сказал, это ты посоветовала. Мы с Геной, решили вспомнить свою молодость. Спасибо тебе, мы ничуть не пожалели. Саня, почему ты молчишь? Расскажи Веронике, какое удовольствие получили от прогулки. Что с тобой, ты случайно не заболел? 
- Простите вы о чём? - переспросил он и растерянно взглянул на Веронику.
- Саша, давай отложим все разговоры. Возможно, сегодня сложный день для общения. У меня такое ощущение, мыслями ты не здесь. Ты хочешь побыть один и подумать, - предложила Вероника. 
- Ты права и очень наблюдательна, - ему было стыдно смотреть Веронике в глаза. Её близость волнует и ему всё больше, приходится контролировать не только слова, но и эмоции. - Вы простите меня. Ника, мне нужно уехать. 
- Да, конечно. Если надо поезжай, я всё понимаю. 
- Мама Аня, я сегодня не вернусь. Если, что нужно, я на связи. Звоните в любое время. До среды меня здесь не будет. 
- Саня прошу, останься до завтра? - женщина почти умоляла. - Завтра проснёшься, с другими мыслями. Всё встанет на свои места. Не понимаю, что случилось! Ты же не собирался уезжать сегодня. Помни, от себя убежать, невозможно, - она посмотрела на него многозначительно.
- Есть ряд срочных дел, которые мне нужно решить сегодня. Ника, я приеду в среду. Приготовь свои вопросы, мы всё обсудим. До свидания.
      После того, как Саша уехал, они немного поговорили с Анной Степановной. Она не знала, как объяснить, неожиданный отъезд. Женщина была огорчена, смотрела на Веронику, и не скрывала своих переживаний.
- Вероника, что между вами произошло, вы поссорились?
- Анна Степановна, мы общались в вашем присутствии. Между нами нет непонимания. Есть нестыковки по техническим вопросам, это по работе. Саша, обещал разобраться и проблем не будет. Подождём до среды, а вам не стоит так переживать. Вы меня извините, я хочу ещё немного поработать.
- Саня сбежал, сославшись на срочную работу, и ты туда же. Вероника, не хочешь поделиться со мной, какая кошка пробежала между вами?
- Анна Степановна уверяю вас, нет причин для переживаний. У меня есть кое-какие мысли, я как раз хочу заняться этим. Не сердитесь на меня.
- Ладно. Я вижу, что вы оба даже в праздники думаете только о работе. Только не засиживайся долго, помни впереди рабочая неделя.
       Веронике захотелось побыть одной и просто подумать: «Как будут в будущем развиваться их отношения? Ясно одно и мне не надо об этом забывать, для чего я здесь. Чтоб выполнить работу по договору, а все чувства на замок».
      На обед она пришла без всякого желания и кушала без аппетита. После, сослалась на головную боль, ушла, предупредила, что ужинать не будет: 
- Анна Степановна, вы не беспокойтесь, на ужин мне достаточно, йогурта. Я сама всё сделаю, а вы отдыхайте. Завтра у вас и так будет много работы.
                - 6 -
      Неделя началась как обычно, с решения рабочих моментов. Работа отвлекла от мыслей, вечером она поняла, что очень устала. Укладывалась уже спать, подумала: «Когда закончим всю работу по оформлению дома и прилегающей территории, я смогу уехать. Тогда будет возможность вздохнуть с облегчением и конец моим испытаниям. Моя жизнь наладится, всё постепенно забудется. Пока я буду находиться в этом доме, сделать это сложно», - лишь коснувшись подушки, крепко уснула.
      Во вторник было уже поздно, когда ей позвонил Саша: 
- Ника, добрый вечер. Завтра постараюсь приехать, мы всё обсудим. Составь список незаконченных работ, рассмотрим твои предложения, - он говорил чётко по-деловому.
      "Так разговаривают начальник с сотрудником", - подумала Вероника. 
- У меня всё уже готово. Жду твоего приезда, - она говорила коротко, по сути. 
- Отлично. Приятно иметь дело с серьёзным и ответственным человеком. 
- Учусь у тебя. Кто здесь неутомимый трудоголик? 
- Ника прошу тебя, не умоляй своих способностей. Прости, у меня звонок по второй линии. До завтра и спокойной ночи, - он быстро отключился.
      Вероника сидела и думала: «Между нами только работа. Саша провёл черту и даёт это понять, чтоб не забывалась. Разговор был коротким, носил сугубо деловой характер. Я поняла это по его голосу. Скоро всё закончится, я покину этот уютный дом. Так заканчиваются все отношения между заказчиком и исполнителем. Свои эмоции я должна закрыть на замок. Пора вернуться с небес на землю».
      Сегодня среда, было прохладно. Накинув на плечи плед, она вышла на веранду, с чашкой кофе. Перед ней лежал чистый лист бумаги, Вероника сделала наброски. Она  пытаясь представить красивую картину на территории: «Скоро здесь всё измениться. Высадят кустарник и ценные породы деревьев, проложат дорожки».
      Окинула взглядом и представила, как здесь всё изменится и будет красиво. В это время увидела, приехал Саша. Он шёл по дорожке с большим букетом чайных роз и улыбался. По его виду стало ясно, у него сегодня хорошее настроение.
- Ника, ты даже в обеденное время не отдыхаешь. Здравствуй богиня! Я рад тебя видеть, - он протянул ей букет. - С праздником!
      Вероника смотрела на него с недоумением и немного была растерянна.
- Ника, эти розы только вчера, расцвели специально для тебя.
- Саша, праздник уже прошёл, это наверно лишнее.
- Чтоб подарить девушке цветы, для этого праздник не нужен. Я немного прокололся, на восьмое марта. Поэтому сегодня пытаюсь исправиться, свой косяк. Лучше позже, чем никогда, ты согласна? Прими это, как знак моего восхищения. Ты выглядишь потрясающе, - он неожиданно поцеловал её в щёку.
- Спасибо, за цветы и комплимент, - под взглядом Саши она смутилась.
      Она сделала вид, что рассматривает и нюхает красивые цветы. На веранду, к ним вышла Анна Степановна. Когда увидела Сашу, очень обрадовалась. 
- Саня, как хорошо, что ты приехал! Пошли, я тебя покормлю. 
- Здравствуй мама Аня, - он обнял женщину. - Спасибо, давай чуть позже, сейчас не хочу. У нас накопилось много вопросов, нам с Никой нужно их обсудить. 
- Ну, хорошо. Саня, пойду, испеку твой любимый пирог. Ника, давай поставлю цветы в вазу. Почему тебе нравится жёлтый цвет, это же к разлуке?
- Мама Аня, это совсем не так. Жёлтые цветы, для меня несут в себе частицу двух стихий. Огня и солнца и людям без них не выжить. Возможно, у кого-то есть другие объяснения. Мне, как и Нике нравится это. В этих чайных розах тепло наших сердец, в них вся наша жизнь. Я ничего не напутал? - Саша взглянул многозначительно.
- Ты прочитал легенду о цветах? Жёлтый цвет, такой мягкий. Он даёт тепло и только начинает разгораться. Алые розы дарят, когда уверенны в своих чувствах, это жар, двух сердец. Иногда, он обжигает и приносит боль, если вовремя этого не понять. Хочу подчеркнуть, это сугубо моё личное мнение. 
- Ника, наши ощущения совпадают, они меня очень вдохновляют. Ну, что богиня, перейдём к делу? Показывай, что нужно ещё сделать. 
- Саша, если заказчику это не понравиться, на переделку, у меня сил не хватит.
- Всё уже одобрено, ничего, переделывать не будем. Ника, ты просто не знаешь своих возможностей. Успокойся и не мучай себя сомнениями.
- Какие возможности ты имеешь в виду? - не поняла его слова Вероника. 
- Богини очень сильные натуры, им под силу даже невозможное. Это несмотря на то, что они самые хрупкие создания, - Саша посмотрел на Веронику и улыбнулся, чем очень смутил. - Ну, что сделаем обход владений.
      Они ходили по дому, Вероника показывала, что успели сделать. Саша делал у себя пометки. Задавал вопросы и сам давал пояснения. Отвечал на вопросы, от чего и почему. А их у Вероники накопилось много. Разговор проходил в дружеской форме. Носил лёгкий оттенок, без сложных моментов и напряжения.
      «Это меня радует. На сердце легко и нет сомнений, которые присутствовали накануне», - думала она, поднимаясь на второй этаж за Сашей.
- Ника, какие у нас проблемы по этим помещениям?
- У меня нет проблем. Они могут быть у вас Александр. Ответь мне, в каком стиле оформлять спальню? Второй момент, мне неясно назначение вот этой комнаты? С холлом проще, его привязывают к основным помещениям. Отделка выполняется с учётом стиля спальни и второй комнаты. Ответь мне, что хочет видеть твой заказчик, в этом помещении? Саша, я давно хотела спросить. Почему в таком большом доме нет детской? Разве архитектору не поставили эту задачу. Спроектировать помещение для детской. Большая комната напротив спальни хозяина, подходит и хорошо вписывается. Только в плане стоит вопрос. Какие были планы у заказчика на это помещение? 
- Ты сделала эскизы, на все эти помещения? - Саша вошёл в комнату, о которой говорила Вероника и осмотрелся. - Мне здесь нравится. Много света, прекрасный вид из окна. Есть комната для няни и второй выход.
- Мне тоже, все эскизы ты увёз ещё до праздника. Заказчик разве не видел?
- Он давно всё изучил. Возражений я не слышал, значит, всё одобрил. 
- Саша, я не поняла, в этом доме будет детская?
      Он засмеялся, обнял Веронику за плечи и повёл в другую комнату. 
- Ника, не переживай, в этом доме будет не одна детская.
     Они перешли в большую, светлую комнату, из которой был выход на балкон.
- А здесь, какие у нас проблемы? Отличное помещение, просторное, светлое из окна красивый вид, - открыл дверь на балкон. - Здесь, хорошо сидеть с любимой вечерами или за утренним кофе, - произнёс он мечтательно.
- Согласна. Только напомню тебе, что не все мечты сбываются. Я правильно поняла, это спальня хозяина? - она смотрела вопросительно.
- Да, это так. В чём собственно проблема? - Саша был в хорошем настроении.
     Глядел на девушку, видел её озабоченное лицо, и улыбался.
- Мне сложно, определить направление в отделке, Не знакома с заказчиком. Проблема в том, я не знаю его вкусов. Не могу решить, какой декор больше по душе, любимые цвета. Что он хочет здесь увидеть? Есть ещё один момент, спальня относится к интимной зоне. Для холостого мужчины один стиль. Спальня для супружеской пары, это другой подход к оформлению. Даже ты не сможешь ответить, мне на эти вопросы.
- Да, ты серьёзно подходишь к этой теме. Заказчик в тебе не ошибся, ему есть над чем подумать, - Саша рассмеялся.
- Веселишься, а мне не до смеха, - она не понимала, как Саша сможет ей помочь. - Сложно определить стиль, нет мебели. К чему всё привязывать? Я уверена в одном. Осуществить оформление спальни, возможно только при участии, кто будет жить. Поэтому последнее слово за хозяином. Я лишь могу предлагать ему варианты. Спроси хозяина, что же будет в той комнате?
- Думаю, пока это помещение можно законсервировать. У нас с тобой есть ещё время, решим позже, - ответил Саша как-то неопределённо. 
- Ты уверен? - Веронику этот ответ не удовлетворил.
      Наоборот озадачил ещё больше, она посмотрела на него с недоверием.
- Не сомневайся. Я хорошо информирован, эту комната оставили про запас. На данный момент, она будет законсервирована, - поспешил он успокоить.
- Какой запас? - Вероника была удивлена, а Саша ушёл от ответа.
- Учтём все твои замечания. В ближайшее время, мы с тобой съездим в мебельный центр и выберем мебель, - сказал он уверенно. 
- Саша, о чём ты говоришь! Мы же будем выбирать не для себя? Сделай хотя бы намёк хозяину. Пусть он посмотрит каталоги и сам выберет на свой вкус.
     Глядя, как она волнуется, переживает, с трудом сдерживал свои эмоции, думал: «Как знать? Я уверен, выбирать будем для себя», - а вслух произнёс. - Он всё уже выбрал. Ника, перед нами стоит задача, мы должны её решить. Прошу тебя успокойся и не переживай. Ты с этим справишься, я в тебя верю.
- Саша я думала, что облегчишь мою работу, но ты очень озадачил меня.
- Всё будет хорошо. Возможно, ты считаешь, что по договору, это не входит в твои обязанности? Я предложу рассмотреть пункт о дополнительной оплате.
- Саша я тебя умоляю, не говори глупости. Никакой доплаты мне не надо. А шопинг доставляет женщинам удовольствие. Приносит эмоциональную разгрузку и превращает жизнь в праздник. Даже если ты делаешь покупки не для себя, - она улыбнулась. - Интересно, взглянуть на весь список. 
- Не знал, что ты как все женщины болеешь этим. Любишь делать не нужные покупки и сорить деньгами? - в его голосе прозвучала нотка разочарования.
- Ты не правильно понял. Я этим совсем не болею, не люблю скупать всё подряд. Просто иногда полезно походить по магазинам, чтоб потом вернуться домой с новой идеей. Не у всех есть такие апартаменты, какие будут в этом доме, - она потёрла виски. - Что-то голова разболелась.
      У Саши зазвонил телефон. Лишь с третьего звонка, обратил на это внимание. Было видно, что отвечать ему не очень хочется, но звонки не стихали.
      Вероника подумала: «Самое удобное время мне уйти». Саша удержал. 
- Ника не уходи, - он ответил на звонок. - Да, я тебя слушаю. Нет, сейчас занят. Думаю, что не скоро. Приезжать не нужно. Я совершенно в другом месте. Где? Это неважно. Мы же всё обсудили. У меня к тебе нет вопросов. Всё предельно ясно. Я не меняю своего решения. Жаль, что ты этого не поняла.
      Он говорил резко, в голосе было раздражение. Вероника сделала шаг, чтоб уйти. Саша продолжал её удерживать, а сам отвечал звонившей. А это была девушка. 
- Забудь этот номер. Лучше удали его прямо сейчас, - он отключил свой телефон.
      Чувствовалось, разговор был не приятен, этим объясняется поведение. Почему-то Саша хотел, чтоб его услышала Вероника, от этого ей было неудобно. Невольно она стала, свидетельницей разрыва отношений: «Кто эта девушка и как ей сейчас наверно плохо? Ради кого он принял такое решение?» - от этих мыслей голова у неё разболелась ещё больше.
      Саша заметил, что Вероника изменилась в лице. Беспокоила её бледность и горячая рука, он решил, что нужна передышка и предложил:
- Ника извини. Говоришь, болит голова? Я вижу, у тебя усталый вид. Приглашаю на прогулку. Надо посмотреть, что нового произошло в природе. Ты мне посоветовала. А сегодня, как раз прошло две недели. Поедем и посмотрим, чем удивит нас природа, - предложил он неожиданно.
- Разве у тебя нет неотложных дел и не надо спешить на работу? 
- Свою работу уже перевыполнил. Вспомни, сколько времени я отсутствовал. Теперь имею полное право на отдых. Давай продлим праздник и погуляем.
- Вот и хорошо, воспользуйся этой возможностью, но без меня.
- Ты хочешь, чтоб я гулял в одиночестве? Ника, тебе не хочется услышать рассказ, где я был, что видел? Раньше, просила тебе рассказать, а теперь уже не интересно? Почему вдруг такое безразличие?
- Наоборот. Мне всё интересно, но может в другой раз.
      Она знала, чему себя подвергает, если согласится на его предложение.
- Ника, пожалуйста. Когда будет этот другой раз? - он понимал ещё немного, и она ему уступит. Решил не отступать. - Хочешь, встану перед тобой на колени, - смеясь, произнёс Саша и обнял за плечи. 
- Ты знаешь, как убедить девушку, всегда добиваешься своего, - ответила Вероника с укором. - Саша, тебе никогда не отказывали?
       Он улыбнулся ей открытой улыбкой, от которой у неё дрогнуло сердце.
- Я стараюсь завоевать сердце одной богини, поэтому так настойчив. Ты должна переодеться, гулять будем долго, чтоб всё хорошо рассмотреть. Сегодня от реки тянет свежестью. А тебе болеть нельзя, я за это в ответе.
- Разве мы будем гулять не здесь? - уточнила Вероника. 
- Нет. Я отвезу тебя на очень красивое место. Мы с тобой там ещё не были. Так ты идёшь и переодеваешься, я загляну к маме Ане. Возьму горячий кофе и какой-нибудь вкуснятины. Жду тебя у машины, - развернул в сторону дома.
      Веронике часто снился один и тот же сон. Это прогулка по весеннему лесу, как сегодня. Место куда он её привёз, было на самом деле красивое. Они бродили по берегу реки, Саша рассказывал о своей поездке, что интересного удалось увидеть. Потом они пили горячий кофе с вкусными булочками. Время летело быстро. Они не могли поверить, этот день принадлежит только им. Все волнения и тревоги отошли на задний план, Вероника успокоилась.
      Саша хотел обнять, но тогда нужно начать тот сложный разговор:«Я к нему ещё не готов. Вдруг Ника поймёт всё неправильно, тогда я её потеряю. Этого я не могу допустить. Ника, любимая моя, где ты была?» - хотелось спросить, но пока вопрос повис в воздухе. Не хватало духу.
      Их разговор прервал звонок, Саша посмотрел и отключил телефон.
- Нам пора возвращаться домой. А то Анна Степановна пошлёт на поиски Геннадия Николаевича, - сказала Вероника с сожалением. 
- Домой это хорошо, - произнёс он задумчиво. - Как быстро закончилась прогулка. Нам нужно чаше приезжать на это место, согласись здесь красиво. Ника, у тебя всё ещё болит голова? - он держал её за руку. 
- Нет. Я даже не заметила, в какой момент отступила боль.
- Буду иметь в виду, что это волшебное место. Хочешь, мы приедем сюда ещё раз и посмотрим, что нового произойдёт в природе?
- Хочу, это будет уже летом. «Только меня к тому времени здесь уже не будет», - подумала она с грустью. - Сейчас у нас нет времени расслабляться.
- Ника, я сегодня уеду. Но наша поездка за мебелью, остаётся в силе. Тебе в какой день удобно, пятница или суббота? - уточнил он у неё.
- Мне всё равно, решай сам. В какой день будешь свободный в тот и поедем.
                ***
      Сегодня пятница, утром Веронику разбудил ранний звонок.
- Доброе утро Ника! - смеясь, приветствовал он. - Вставай соня, посмотри какое утро за окном. Проспишь красавицу весну, с её нежными красками.
- Ты сошёл с ума, ещё рано. Саша, ты где? - сонно ответила она.
- Я еду уже на работу. Пока нет пробок, нужно попасть в два места.
- Хочешь сказать, кто рано встаёт… - она не договорила.
- Верно, тому Бог подаёт, - закончил он за неё фразу. - Прости, что разбудил тебя рано. Днём у меня просто не будет свободного времени.
- Надеюсь это не зарубежная поездка? - засмеялась Вероника.
- Нет. На этот раз всё в пределах наших границ.
- Это значит, наша поездка всё-таки отменяется? - Вероника вздохнула.
- Наоборот, всё в силе. Я просто решил тебе напомнить и предупредить.
- Предупредить, о чём? - не поняла она.
- Закончишь работу пораньше, хорошо отдохни. Завтра у нас акция, большой шопинг. Богиня, на это тебе потребуется много сил, - он рассмеялся.
- Но тебе нужно ещё получить согласие хозяина, - она снова не договорила.
- Я его уже получил, - смеясь, ответил Саша.
- Когда ты всё успеваешь? С твоим темпом можно сойти с ума.
- Только не это. Даю тебе новые вводные. Работу в доме нужно закончить к двадцатому мая. Это серьёзно и очень важно, можешь рассчитывать на меня.
- А, что будет двадцатого мая? - Вероника даже села в постели.
- Вообще у меня далеко идущие планы, позже я тебе всё объясню. Прости, не могу больше говорить, а то нарвусь на штраф. Ника, до встречи.
      Вероника ещё долго лежала и думала: - Что он затеял на этот раз?
      После завтрака, от утреннего разговора отвлекла работа. Вечером уставшая Вероника крепко уснула, ей снился сон, как они гуляли в весеннем лесу.
      На другой день была суббота, ярко светило солнце она встала пораньше. После лёгкого завтрака они с Геннадием Николаевичем, уехали. Через час были на месте, у большого мебельного центра. Там их уже поджидал Саша.
- Геннадий Николаевич вы свободны, поезжайте по своим делам. 
- А кто отвезёт Веронику домой? - уточнил мужчина.
- Мы вернёмся вместе. Пусть мама Аня приготовит, что-нибудь лёгкое на ужин. Ника, ты готова? Тогда вперёд! - Саша взглянул на неё и увидел на лице нерешительность. Он протянул руку. - Смелее, я с тобой. Сегодня у нас самый ответственный день. Нам предстоит много посмотреть, чтоб сделать правильный выбор. Ника, мы всё уже с тобой обсудили, назад пути нет. 
- Саша, ты развил бешеный темп. К чему такая спешка?
- Изменились обстоятельства, и поджимает время. Я прихватил с собой твои эскизы, будем по ним ориентироваться. Смотри, есть даже полный список.
- Я всё без этого хорошо помню. В остальном полагаюсь на твой вкус, смело отдаюсь в твои руки, - засмеялась она, глядя на Сашу.
- Это меня очень вдохновляет, - он сиял от счастья.
      «Этот день мы снова проведём вместе. Я уже не мыслю дня без общения с этой девушкой, мой мир замкнулся на ней», - подумал он и протянул руку.
      Смущённая Вероника подала ему свою руку, и произнесла: 
- Веди Сусанин. Только не заблудись в этом мебельном лесу. С чего начнём?
- Сейчас увидишь, но всё по порядку, - он взял её за плечи и повёл к входу.
      Они обошли весь центр, посмотрели массу вариантов и предложенных каталогов. Спорили и находили золотую середину или были едины в выборе. В мебельном центре они провели много времени. Наконец все покупки были сделаны. Всё, что нужно для спальни и холла они приобрели. Саша по пути решал вопросы по доставке и сборке.
      Глядя со счастливой улыбкой на Веронику, сказал:
- Теперь можно расслабиться и немного передохнуть. Дорогая, ты наверно устала? - он как бы невзначай снова обнял её за плечи.
- Ещё как устала. Просто валюсь с ног, ты решил меня извести. Саша, позволь я немного полежу на этой постели? - она показала на кровать.
- Ника, потерпи чуть-чуть и потом эта не наша постель, - он смотрел на неё многозначительно. - Могу предложить свою помощь и отнести на руках.
- Исключено. До машины, смогу дойти сама, - засмеялась она. 
- Нет. В машину ещё рано, пошли со мной. Здесь в двух шагах есть хорошее кафе. Там мы сможем выпить по чашке кофе, и восстановить силы.
       Вероника и Саша сидели в кафе, обсуждали покупки. Оба понимали, что когда вернутся домой, они разойдутся по разным комнатам. Пролетел ещё час.
- Саша, мы можем возвращаться. Кажется, всё купили и ничего не забыли.
- Не спеши. Мы ещё не закончили. Ты отдохнула?
- Отдохнула. Что мы могли забыть? - Вероника, пробежала глазами список.
- Ника, по твоему списку купили всё, а теперь, что просит душа.
- Что же она у тебя просит? Не знала, что мужчины тоже обожают тратить целый день на шопинг, - ей было хорошо, а глядя на Сашу, она рассмеялась.
- Поедем, я покажу тебе, что просит моя душа, - он увлёк Веронику за собой.
      У выхода из кафе его окликнула красивая брюнетка, одетая как английская королева. Увидев Сашу, на лице отразилось удивление и лёгкое недоумение.
- Алекс, что ты здесь делаешь? - она холодным взглядом окинула Веронику.
- Что можно делать в кафе? Меня удивляет, что делаешь здесь ты? Только не говори, что зашла сюда совершенно случайно, - он представил брюнетку. - Вероника, это Алла подруга моего партнёра, - про себя подумал: «Теперь, эта сорока разнесёт новость по всему офису. Все сразу начнут обсуждать мою личную жизнь. Кто теперь ходит у меня в фаворитках».
      Переживал не за себя. Ника, вот кого готов защищать от нападок. Оберегать свою Богиню, от злых языков. Заметил, с каким презрением, рассматривает Алла. Она оценивала девушку и ядовитая ухмылка не сходила с её кукольного лица.
- Алекс, а где Марго? - спросила она с ехидной усмешкой.
- Не могу знать, она твоя подруга. Извини, мы спешим, - взял Веронику под руку.
      Не прощаясь повёл к машине, помог сесть. Оглянулся, Алла уже разговаривала по телефону: «Началось, прямо распирает от негодования. Посмел выйти в свет и не спросил разрешения, у её светлости. Как они мне все надоели», - думал он по пути.
      Ехали молча. Встреча с подругой его девушки, вернула Веронику с небес на землю. Всё о чём они не договаривали и умалчивали, напомнило о себе. Когда машина остановилась у шикарного и дорогого бутика, она спросила: 
- Саша, что ты хочешь здесь купить? - после встречи с Аллой она сникла. 
- Впереди лето, нужно обновить немного свой гардероб. Ника, состав компанию. Мне нужен твой профессиональный взгляд дизайнера.
      Словно ничего не произошло, Саша уверенно повёл по секциям. Потому как он здесь ориентировался, Вероника поняла, здесь он не в первый раз. Саша выбирал, примерял, советовался с ней. Она одобряла или отклоняла выбор. Он без споров прислушивался к её мнению и соглашался во всём. 
- У тебя намечается торжество? - спросила она, когда он показал рубашку.
- Угадала. Хочу устроить праздник и немного расслабиться. Последнее  время я провожу в разъездах и на работе. Так и жизнь пролетит, не замечу. 
- Это точно. Для простого менеджера, слишком загружен работой. По какому поводу праздник, юбилей или свадьба? - спросила она.
- Ещё не решил, - он засмеялся и обнял Веронику.
      Ей стало грустно: «Какие красотки его окружают, наверно одни модели?»
- Богиня, почему ты загрустила? Всё будет О Кей!
      Наконец они определились с выбором, Саша оплатил все свои покупки.
- Теперь пошли в отдел для девушек, мне нужно выбрать подарок.
- Подарок для своей девушки? - нерешительно спросила Вероника.
- Конечно. Моя девушка достойна хорошего подарка.
- Я в этом не сомневалась. У тебя должно быть всё лучшее. Иначе это будет уже не твой уровень, - она грустно улыбнулась.
      В отделе всё для девушек, он сразу обратил внимание на красивое платье: 
- Ника, давай посмотрим это платье. Как на твой взгляд оно красивое?
- Красивое. Саша ты уверен, что оно понравится твоей девушке?
- А тебе оно нравится? Я могу смело ориентироваться на твой вкус.
- Это очень красивое платье. Только нужно смотреть на девушке, учитывать цвет глаз и волос. Платье должно нравиться той, кто будет его носить. Здесь важен не мой вкус. Твоя девушка должна чувствовать себя в нём комфортно.
- Вижу, что с выбором платья ничего не получится. Хорошо, ты поброди по секциям. Может, что-то присмотришь? Я скоро вернусь.
      Вероника ходила, смотрела предложенные модели. У одного платья, которое ей понравилось она задержалась, немного постояла. Это платье цвета чайной розы, с очень красивой отделкой. Она провела рукой по нежному шёлку, от него шло тепло солнца и огня. «Платье для настоящей богини», - подумала она и отошла. Продолжала бродить по секции, изредка бросала взгляд на платье.
      Вскоре вернулся Саша, он улыбался, уточнил:
- Ника, что-нибудь, выбрала? 
- Нет. Я просто смотрела, что сегодня предлагают.
- Здесь есть, что могло тебя привлечь, покажи? Мне просто интересно.
- Очень удачная модель, но такое платье не для простого дизайнера. Саша, если ты сделал все покупки, мы можем ехать домой?
- Сейчас поедем, но прежде, я загляну ещё в одно место. Ника, возьми ключи и подожди меня в машине. Не сердись, я задержу тебя ненадолго.
      Вероника сидела в машине, когда подошёл Саша. Он открыл дверцу и положил ей на колени три чайные розы. Она взглянула на него удивлённо. 
- Ника, спасибо тебе. Улыбнись и не грусти, ты просто устала.
- Саша, это тебе спасибо за цветы. Теперь домой?
- Домой! Ника слышишь, звучит, как музыка? Теперь мы точно едем домой.
      За ужином рассказывали Анне Степановне, как прошёл шопинг. Какие сделали приобретения и оживлённо обсуждали, какой будет спальня и холл.
- Я правильно вас поняла, теперь нужно ждать доставку? Саша, когда же обещали привезти? Мне не терпится увидеть всё своими глазами. 
- Мама Аня, всё привезут завтра, вы пока отдыхайте и берегите силы. Впереди вас ждёт работа и предстоит ещё много чего сделать. 
- А вы ничего не забыли? В суматохе всегда забудешь, какую-нибудь мелочь.
- У Ники толковый список, поэтому второй раз ехать не придётся. Ну, а если что-то упустили, вот телефон. Позвоните и вам всё доставят, я договорился.
- Вероника, а ты почему молчишь? - Анна Степановна подошла и обняла её.
- Я просто устала. Можно пойду к себе, завтра мы продолжим работу.
- Конечно. Ника, ты всё это время работала с огромным напряжением и переживала, отсюда усталость. Осталось не так много и тогда все смогут легко вздохнуть. Спасибо тебе, - Саша тоже встал. - Мне надо кое-что закончить, поработаю в кабинете. Пошли Ника, я тебя провожу.
      Они прошли через холл, остановились у комнаты Вероники. Ему очень хотелось, продолжить общение, сказать о многом. Саша растерялся и не мог подобрать слова.
- Ника, я рад, что ты со мной. Сегодня был самый удивительный день. Главное мы справились с поставленной задачей. Огромное спасибо, я в тебе не сомневался.
- Ты помогаешь мне, я тебе, а вместе мы делаем общее дело. Между нами нет борьбы, поэтому мы поддерживаем друг друга.
- Ника, пригласишь к себе? - не уверенно спросил он.
- Саша, прости меня, что поступаю невежливо. Зачем тебе это надо?
- Пока не знаю. Хочу снова увидеть твой мир. Мы просто поговорим.
- Не сегодня. Напомню, ты хотел поработать, - она понимала, чем может закончиться эта беседа. Весь день Вероника ощущала, его внимание на себе.
- Я помню. Может у тебя есть ко мне вопросы, - Саша сделал ещё попытку.
- Теперь нет. Ты дал мне исчерпывающие ответы, и мы всё обсудили. Я ещё раз убедилась в том, что у тебя хороший вкус. Твоей девушке понравилось бы то платье, которое ты выбрал. Этот цвет подходит под любые глаза, лишь бы в них не было холодного расчёта. Саша, спокойной ночи.
      У него зазвонил телефон: - Ника, подожди не уходи. Да, я слушаю. И, что стало известно только сейчас? Скажите, подпишу в понедельник. Хорошо, я позвоню позже. Ника, ты права, у меня есть срочная работа. Спокойной ночи. Скоро всё закончится, тебе не надо будет так напрягаться, - он поцеловал в щёку и ушёл.
      Вероника думала: «Что он имел в виду? Наверно, закончится работа в доме.  Моё присутствие станет не обязательным. У каждого из нас своя жизнь и цели. Проделанная работа в доме и на участке, меня радует. Это то, к чему стремились. Меня лишь огорчает предстоящее расставание».
      На следующий день за завтраком Анна Степановна сказала: 
- Вероника, утром Саня очень торопился. Попросил передать тебе, чтоб ты взяла всё под свой контроль. Тебе всё знакомо и ты в курсе всех дел.
- Думаю, что не совсем в курсе, меня всё же мучает один вопрос. Угадали мы вкусы хозяина? Саша мне во всём помогал, понятно это в его интересах. Мне не хотелось всех подвести и разочаровать. 
- Если в этом участвует Саня и сам взялся за дело, можешь не волноваться.
- Анна Степановна, вам не кажется, Саша живёт как бы, не своей жизнью. Я об этом уже говорила. Он много работает, выполняет не просто работу менеджера. Круг его  обязанностей гораздо шире. В то время, как хозяин совсем не проявляет интереса к тому, что здесь происходит. Мне более чем странно такое отношение, человека, который собирается здесь жить.
- Вероника, работа и бизнес забирает много времени.
- Согласна. Саша успевает выполнять свои обязанности в фирме. Он так же помогает нам. Постоянно участвует в решении важных вопросов. Вчера проявил, как опытный дизайнер и отлично справился с этой задачей.
      Разговор был прерван, это привезли мебель. Они пошли встречать, и работа закипела. Ближе к вечеру позвонил Саша, ему, как всегда было интересно:
- Ника прости меня, но пришлось уехать. Снова всё легло на твои плечи. 
- Мы уже привыкли. Ты приезжаешь и исчезаешь, так же неожиданно.
- Как у вас дела, справляетесь? Может позвонить, чтоб прислали ещё людей? 
- Не переживай мы справимся. Ребята толковые, только сборка спешки не любит.
Сегодня закончили все устали, продолжим завтра. Ты приедешь посмотреть?
- Очень хотелось, но не получится, туго со временем. Завтра я улетаю.
- Как долго тебя не будет? - это известие её огорчило.
- Думаю, что на этот раз придётся задержаться дольше, накопилось много дел. Хочу, чтоб в мае поездок не было. Богиня держись, мысленно я всегда с тобой. Я в тебя верю и у нас всё получится. Возникнут финансовые вопросы, нужно что-то купить, обращайся смело к Денису Григорьевичу.
- Я всё поняла. До свидания, и успешной тебе поездки, - ответила она. 
- А тебе спокойной ночи и лёгкого пробуждения, - Саша отключил телефон.
      Он решил, больше откладывать разговор нельзя. Произнёс вслух:
- Мама Аня, права. Чем дольше будет длиться эта игра, тем трудней объяснение.
                - 7 -
      Вероника всё чаще ловила себя на мысли, что привязалась к нему. С Сашей было интересно и легко, без него она скучала. Тем временем работа приближалась к завершению, понимала, расставание неизбежно. Все последующие дни, была загружена работой, а вечером валилась от усталости. Спальня всё больше преображалась, белая мебель с золотой отделкой. Красивые картины и вазы для цветов всё выглядело очень изыскано и утончённо. Завтра привезут шторы, это последний штрих, спальня будет готова. Когда она предложила, у неё были сомнения, ведь мужчины чаще предпочитают тёмные тона. Вероника была удивлена, её предложение одобрили. Спальню оформили в светлых и теплых тонах, даже в пасмурную погоду, выглядит как в солнечный день. Получилось красиво и романтично, словно здесь будет жить счастливая молодая пара.
      Заканчивалась неделя, после отъезда Саши, он давно не звонил. Не с кем было поговорить, обсудить возникшие вопросы. Денис Григорьевич решал финансовую сторону. Вечером после ужина они с Анной Степановной сидели на летней террасе. Погода стояла удивительно тёплая, Вероника грустила, погрузившись в свои мысли:
- О чём грустишь воробышек? - спросила Анна Степановна.
- Здесь так спокойно и красиво. Сюда приедут счастливые хозяева. Этот дом заживёт своей жизнью. Работа подходит к концу, мы с вами расстанемся. У меня будут новые заказы и нужно привыкать к новым людям. Сложно представить, как сложится на новом месте. Саша, почему-то не звонит?
- Он за границей, но мог бы позвонить. Я тоже за него переживаю.
- Раз у него так часто зарубежные и длительные поездки. Это говорит о том, что работает он в преуспевающей компании, - сделала вывод Вероника.
- Вероника, разве ты не смотрела в интернете, чем он занимается?
- Зачем? Не люблю залезать в чужую жизнь, если человек хочет, расскажет. Какая мне разница, где и кем, он работает? Я вижу у него всё хорошо.
- Мы с его мамой учились вместе и долго дружили. Потом обе вышли замуж, а когда родился Саня. Меня взяли крёстной, он мне как сын. 
- Теперь понятно, почему у вас такие тёплые отношения.
- Вернётся, я ему задам трёпку, - засмеялась Анна Степановна. 
- Интересно. Анна Степановна, как вы будите воспитывать взрослого мальчика. Поставите в угол? - пошутила Вероника.
- В угол не получится, он его давно перерос. Лишу этого сластёну моих пирогов, он их очень любит. Для Сани это будет суровое наказание.
      У Вероники возникли проблемы, а Денис Григорьевич, почему-то не отвечал. Тогда она решила, что нужно самой выйти на заказчика и не ждать возвращения Саши. С этого Вероника начала разговор с Анной Степановной. 
- Анна Степановна есть проблемы. Вы знаете телефон хозяина? Нужно срочно с ним переговорить, - она заметила, женщина от чего-то заволновалась.
- Нашего хозяина нет в стране, - она старалась не смотреть на Веронику.
- Ваш хозяин живёт за границей? Тогда зачем этот дом или у него большая семья? Но по проекту, здесь нет даже детской.
- Вероника, для тех, кто имеет деньги, сейчас это не вопрос. Они могут позволить себе многое, и поездки за границу. Что здесь не обычного, просто бизнес. Разве я тебя не убедила, тем не менее, это так.
- Анна Степановна, звучит более чем убедительно. С этим мне всё понятно. Если вы не будите возражать, сегодня я съезжу в торговый центр.
- Какие могут быть возражения. Конечно, поезжай. Ты так много работаешь и почти нигде не бываешь. Сходи куда-нибудь, и навести друзей.
- Мне нужно купить для штор фурнитуру. Мы с Сашей упустили эту мелочь.
- Как будешь готова, Артём тебя отвезёт. Когда закончишь дела, позвони ему, он привезёт обратно. Захочешь остаться в городе, нет проблем. 
- Спасибо. Пожалуй, так и сделаю, - согласилась она, но появились сомнения.
                ***
      Вероника не спеша бродила по мебельному центру. С интересом рассматривала красивые гарнитуры и предлагаемые уютные интерьеры, для гостиных. Она купила всю мелочь, о которой они забыли с Сашей.
      «Теперь в спальне можно отдыхать, по-настоящему», – думала она, спускаясь на эскалаторе, когда её окликнули. Вероника оглянулась и увидела Пашу, с Бизнес- центра. Она обрадовалась встрече и пошла ему на встречу. Молодой человек тоже был рад, подхватил её и закружил.
- Вероника, куда ты исчезла? Чем сейчас занимаешься, что нового в твоей жизни? Решила сделать покупки, давай рассказывай.
- Паша остановись. Я отвечу на все вопросы, но по порядку. Делала покупки, но не для себя, это часть моей новой работы. Ты удовлетворён.
- Серьёзный заказчик? - засмеялся Паша.
- Очень серьёзный и вокруг него сплошной туман и загадка, – в тон ему ответила Вероника. - Паша, ты спешишь? Если нет, пойдём, посидим в кафе оно рядом. Расскажешь, что у вас нового, немного поболтаем.
- Сегодня я свободен. Шеф в отъезде, можно немного расслабиться. Давай пакеты и пошли. Где твоё кафе? Скажи, там цены не в долларах? 
- Нет, наши рубли, - Вероника направилась в кафе, где они были с Сашей.
      У входа в кафе, они столкнулись с Аллой, мелькнула мысль:"Странно, что за совпадения. Словно она злой рок! Наверно, так развлекаются от безделья, бродят по торговым-центрам".
      Алла тоже не оставила встречу с новой пассией Спасского, без внимания:
- Вероника, у тебя новый бойфренд? Алекс в курсе, что ты ему наставляешь рога. Да, ты шустрая! Пока гений пашет, зря время не тратишь. До тебя, он мутил с Марго и был счастлив. Все говорили, что они перспективная пара, - Алла усмехнулась.
      Пашу в это время отвлёк телефонный звонок, он извинился перед девушкой. Отошёл в сторону, чтоб поговорить, в суть беседы девушек не вникал. Веронике не хотелось общаться, с мало знакомой блондинкой. Да, ещё говорить с ней, о Саше.
      Она подумала: «Видно, девушка хорошо информирована о личной жизни Саши. В прошлый раз, он говорил, какая-то Марго подруга Аллы».
      Поэтому не знала, как реагировать на слова этой незнакомой девушки.
      Паша закончил разговор по телефону, ему сразу стало понятно, о ком идёт речь. Он довольно в грубой форме одернул Аллу, чем очень рассердил блондинку:
- Алла Анатольевна, гребите мимо. Посмотрите в зеркало, как вас перекосило, от злобы и зависти. Вероника пошли, не обращай внимания на эту курицу.
- Хам! Я тебе это припомню, - крикнула ему в след Алла.
- Откуда ты её знаешь? - Вероника не понимала, почему он так грубо, разговаривает с девушкой. - Паша, раньше, ты был другим.
- Вероника, с этой особой только так и нужно. Возомнила, что Кирилл Евгеньевич, у неё под каблуком. Она теперь работает в Бизнес-центре. А ты откуда её знаешь?
- Да, так однажды встречались, забудь о ней. Пошли присядем, ты всё подробно расскажешь. Чем сейчас живёт центр?
      Они сидели в кафе, им было о чём поговорить, и делились новостями. Паша не спеша рассказывал, что нового у них произошло в центре, за это время.
- Девочки, продолжают бороться, за приз? Никто не покорил вашего шефа? Он наверно слишком ветреный и избалован вниманием. 
- Самая главная новость, девчонкам крупно не повезло. Наш шеф даже расстался со своей фавориткой и всё это из-за новой любовницы. Поговаривают, он встретил свою любимую. Только до сих пор, её ещё никто не видел. Ходят слухи, серьёзно запал на эту девушку. Скоро жениться.
- Паша, а как у тебя дела, на работе и в личном плане?
- Отлично. Знаешь, с таким боссом всё будет о кей! Он успешный, много работает. В кабинете штаны не просиживает, вокруг него всё вертится. Квартира в центре, за городом построил шикарный коттедж. Туда приведёт молодую красавицу жену, - подвёл итог Паша.
- Ты сказал, что её никто не видел,- засмеялась Вероника.
- А по-другому быть не может. Он у нас настоящий АСС!
- Кто он? - удивлённо переспросила Вероника.
- В центре, все его зовут АСС. Александр Сергеевич Спасский, поэтому он настоящий АСС. Это он решил, что настало время обновить наши серые кабинеты. Вероника, ты же работала в центре и с ним заключала контракт.
- Я общалась с замом генерального, Кириллом Евгеньевичем. За всё время работы, не довелось встретиться с шефом. Только сейчас вспомнила. Да, между собой сотрудники называли Ассом. Только лично, мы не были знакомы, - задумчиво произнесла она. - Какая-то странная история, вокруг меня одни ассы.
- Где ты могла встретить, ещё такого успешного руководителя?
- Мой нынешний работодатель, о нём тоже иногда говорят, что он «АС». 
- В нашей стране, все кто в бизнесе ассы. Как фамилия твоего хозяина?
- Я не знаю,- растеряно ответила она.
- Такого быть не может. Как же ты подписывала договор?
- В том-то и дело, что все документы были оформлены на доверенное лицо заказчика. С ним, я вела переговоры, и всё вопросы он решает.
- А с самим заказчиком ты встречалась? - теперь пришёл черёд Паши удивляться.
      Он вопросительно смотрел на Веронику, обдумывал следующий вопрос.
- Паша, как-то не получалось. Я пыталась договориться о встрече с ним, но мне объяснили. Хозяин всё время в разъездах и очень занят. Он даже ни разу не был за городом и совсем не интересуется, строительством. 
- С кем же ты решаешь производственные вопросы?
- Там есть ответственные люди, кто наделён такими полномочиями. До сегодняшнего дня проблем не было. Я почти заканчиваю работу по договору. Скоро буду свободная.
- Кто рекомендовал тебе эту работу? - уточнил Паша. 
- Где за городом? 
- И ту тоже. Если это была фирма, то им известен заказчик.
- Работу в Бизнес-центре, мне предложили через агентство. Я послала своё резюме, вскоре пришло приглашение на собеседование. Происходило всё очень быстро и без волокиты. Второй вариант не отличался от первого, только я сама сделала предложение о найме в интернете. Вскоре мне позвонили и предложили встретиться. Договор был составлен. Я ознакомилась, условия хорошие, всё по-честному. Сомнений у меня не было, подписала. На другой день встретилась с Денисом Григорьевичем, мы обсудили, некоторые моменты. Всё, я приступила к работе.
- Денис Григорьевич, наш юрист! Он давно работает в Бизнес-центре. Грамотный юрист и вполне порядочный человек, ему можно доверять.
- Паша подожди. У меня разболелась голова, совсем запуталась. У тебя есть телефон твоего шефа? - она потёрла виски.
- Конечно, есть записывай. Что ты хочешь у него узнать? Забей заодно и мой номер, может, когда-нибудь тебе пригодиться. Я рад нашей встрече.
- Я найду, что у него спросить. У меня очень много к нему вопросов. Для начала хочу просто познакомиться. Я так много о нём слышала, что у меня тоже появился к нему интерес. Паша, ты прости, мне уже пора ехать.
      Паша проводил Веронику до такси. Она подумала и решила воспользоваться моментом, поехала к друзьям. Они уже давно не виделись и соскучилась. Пока ехала в такси, её мучил вопрос: «Кто есть кто?», - позвонила Паше.
- Слушаю тебя Вероника. Ты уже встретилась со своим ассом?
- Ещё нет. Паша, когда ты видел своего шефа? Ваш АСС, в стране или…
- Или. Его нет уже неделю. Должен скоро вернуться, готовимся к встрече.
- Жаль, что я не познакомилась с ним раньше. Всё как-то не было случая.
- Раньше? Да ты его видела, как я мог об этом забыть!
- Когда? Где я могла его видеть? - удивилась Вероника.
- Под Новый год. Помнишь корпоратив, точнее в конце вечеринки. Мы встретились с тобой в коридоре, - напомнил ей Паша. 
- Это был он!? Паша, ты ничего не напутал, это точно? 
- Точней не бывает. Со мной был наш АСС, а не Том Круз.
- Спасибо тебе Паша, ты настоящий друг. Кое-что я начинаю понимать.
- Всегда рад помочь. Целую и удачи тебе. Звони, и не пропадай. 
- Удача это хорошо, она мне не помешает. Может, когда-нибудь встретимся.
- Вероника, будут вопросы, звони не стесняйся.
- Передавай привет всем девочкам. Как-нибудь, заеду к вам в гости.
      Когда она вернулась в усадьбу, был уже вечер. Анна Степановна, как всегда хлопотала на кухне и торопилась к любимому сериалу. Спросила с улыбкой:
- Как съездила, с Леной и детьми встретилась? Что нового, в гости не собираются? Вероника, ты так интересно рассказывала о своих друзьях. Мы с Геной, давно хотим познакомиться с этой семьёй. Особенно с их сорванцами, дети это замечательно.
- У них всё хорошо. Лена и Максим работают, дети ходят в садик. Просили передать приветы. Ждут, когда закончится стройка, приедут познакомиться.
- Саня им понравится, дети его любят. Вероника, приготовить тебе ужин?
- Спасибо, ничего не надо. Мне повезло, Лена и дети были сегодня дома, мы хорошо провели время, - Вероника сосредоточенно думала:
      «Стоит ли начинать разговор сейчас, что может знать Анна Степановна?»
- Вижу, что отдохнуть не получилось. Вероника, у тебя усталый вид, ты напряжена. У тебя что-то случилось? - забеспокоилась женщина.
- Наоборот, поездка была очень увлекательной. Я встретила друга, получила от него много интересной информации. Поэтому у меня теперь, ещё больше вопросов. Анна Степановна, вы можете ответить мне, на один вопрос?
- Конечно, отвечу, если знаю на него ответ, - по тону Вероники, женщина поняла, что всё серьёзно. Она только не мола предположить, как серьёзно.
- Анна Степановна, скажите мне только честно, - Вероника вздохнула.
- Вероника, разве я тебя раньше обманывала? Говори, что тебя мучает?
- Извините. Я вас ни в чём не обвиняю. Возможно вы мне, что то не договариваете. Скажите, кто заказчик, как его зовут?
- Прости меня дочка. Завтра приедет Саша, ответит на все вопросы. Вероника прошу тебя, только не делай поспешных выводов.
- Анна Степановна вы знаете. Что все ответы, могу получить, в течении нескольких минут. Но я не привыкла влезать в чужую жизнь. Вы простите меня, лучше пойду отдыхать. Спокойной ночи, - у неё было подавленное настроение.
      Вероника ушла и долго не могла уснуть. Она мысленно ругала себя за свои принципы. Это не лезть в чужую жизнь, не задавать лишних вопросов: «Понимала, всё же иногда нужно отступать от правил. Это вникать глубже и уточнять детали. В нашей жизни сейчас это необходимо. Получить полную информацию, о человеке с кем общаешься. Так делают все. Всегда главным для меня были деловые качества. Личная жизнь других, не должна касается. Только, как оказалось, не в этом случае. Если бы знала, кто есть кто, сейчас не мучилась от неизвестности. Когда есть вопросы, обязательно нужны ответы. Понимаю, много вопросов без ответов и сплошная ложь».
      Ночь прошла неспокойно, во сне она спорила, искала ответы. Проснулась рано, тревога только усилилась Веронику слегка бил озноб: «Не хватало заболеть. Скорей всего это нервы. Тогда почему так сильно болит голова?»
      Вставать ей не хотелось, но работа обязывает. - Закончу всё и сразу уеду.
Подумала она, потирая виски, почему-то сильно болела голова. Подошла к окну. От ворот по дорожке уверенной походкой, шёл элегантно одетый мужчина:
      «Вот ты, какой АСС, словно модель с рекламного щита! Господин Спасский вам бы на подиум. Сашей, вы одевались проще, хоть и со вкусом. Теперь понятно, почему меня не покидало чувство, что я вас, где-то видела. Сегодня произошло слияние двух Ассов. Для меня это слишком много».
      К завтраку Вероника решила не ходить. Хотелось пить, но кувшин был пуст. К головной боли прибавилась боль в горле, головокружение и слабость:
      «Если раньше меня только знобило, теперь жар разлился по всему телу. Как же сильно хочется пить. Нужно идти, может так даже лучше. Чем раньше мы поговорим, тем скорей всё закончится. АСС, ответит мне на вопрос: Зачем ему это было надо? - подумала она и направилась на кухню.
      Вероника шла мимо кабинета, дверь была приоткрыта. Она постучала, но никто не ответил. Тогда она вошла, на вешалке висело легкое пальто. Вероника прошла к окну, за ним весна набирала силу. Зеленела трава, а на кустарниках раскрылись почки, зацвели черёмуха и сирень. От этого погода немного поменялась, и резко похолодало: «Даже погода поняла, что в наших отношениях присутствует холод. В сердце поселилась серая печаль, лжи и обмана», - она продолжала стоять у окна.
      В кабинет вошли. Она даже не обернулась, потому что знала, это был АСС. 
- Посмотри, как красиво. Весна самое удивительное время года. Вокруг всё сияет свежестью и чистотой, и нет места печальным мыслям.
- Здравствуй Ника. Ты права, очень красиво. По какому поводу ты печалишься?
- Теперь это уже неважно. С возвращением, рада тебя видеть. Прости, но мне нужно сделать один важный звонок, - Вероника продолжала стоять у окна, - Подожди одну минуту, сейчас мне ответят.
      Заиграла мелодия, это звонил телефон, который лежал на столе.
- Саша ответь. Ах, простите Александр Сергеевич. Наконец знакомство состоялось, примите мои восхищения. Вы отличный актёр, ваша роль два в одном заслуживает «Оскара». Браво! Я восхищена вами.
- Ника! Прошу тебя, выслушай. Я сумею всё объяснить.
      Она повернулась. Глаза её гневно блестели, щеки полыхали румянцем.
- Да, я только и делала, что слушала тебя! Не могу понять, в чём фишка? Зачем нужно было всё усложнять!? Это ещё не все вопросы к тебе.
- Ника. Всем моим поступкам есть объяснения. Мне многое нужно тебе сказать. Выслушай меня и поверь, всё было искренне.
- Я тебе верю. Верю! Ты заигрался в кошки-мышки и получал от этого огромное удовольствие. Господин Спасский, наконец, наигрался?
- Соглашусь в одном. Я действительно получал удовольствие от общения с тобой. Ты сумела наполнить мою жизнь смыслом. Я боялся разрушить эту атмосферу. Из-за этого всё больше завязал в обмане. Прости меня.
- В итоге ты получаешь то, чего боялся. Где логика?
- Ника, ты снова права. Теперь я понимаю, что сделал ошибку. Мне казалось, если ты узнаешь правду. Я потеряю тебя навсегда.
- Ты был готов играть всю свою жизнь? - она с трудом сдерживалась.
- Сегодня был готов всё тебе рассказать. Ника, я очень виноват перед тобой. Мне было трудно начать, не находил нужных слов.
- А сейчас тебе легче? Если бы ты рассказал мне всё сам, мы расстались друзьями. Теперь я не могу тебе доверять, между нами стоит ложь. 
- Ника, мне очень стыдно за обман, но я не хочу с тобой расставаться. Поэтому долго не решался открыться. Прошу поверь мне. 
- О какой вере ты говоришь, когда вокруг тебя одна лживая игра? Ты утром провожаешь девушку из своего дома, а через пятнадцать минут говоришь комплименты другой. Спасский, ты сам себе веришь!?
- Ника, искренним я был только с тобой. Я люблю тебя.
- Ты издеваешься надо мной? Любовь не строят на лжи, - она рассмеялась.
      Вероника чувствовала себя всё хуже, ей было плохо, хотелось плакать. В сердце смешалась физическая и душевная боль. Она не знала, как теперь с этим жить и кому верить: «Во всём виновата сама, слишком всем доверяю».
- Я не лгу. Ника, как мне тебя убедить и вымолить прощения?
- Не надо никого убеждать! Просто ответь на мои вопросы.
- Спрашивай, я готов ответить на любой твой вопрос.
- Ты торопишься закончить оформление дома к определённой дате? Это ради той, кого ты в будущем назовёшь своей женой?
- Ты и это знаешь, - он улыбнулся. - Ника, я хотел быть последовательным. Только случай всё спутал, и нарушил мои планы.
      Веронике стало не по себе, мысли путались. Она не совсем поняла его ответ. Головная боль усилилась, её состояние было на грани нервного срыва: «Мне надо прекратить этот цирк. Саша даже не отрицает, что в его жизни есть серьёзные планы на будущее. Он вполне счастлив и не скрывает своих чувств. Как сказал Паша: «АСС, расстался со своей бывшей фавориткой, ради будущей госпожи Спасской». Он давно для себя решил. На этот вопрос, даже улыбнулся. Какие могут быть вопросы?».
- Простите Александр Сергеевич. У меня нет сил, продолжать этот разговор.
- Ника, но я не ответил на твои вопросы, - он заметил, что ей плохо.
- Теперь это, не имеет никакого значения. Я разрываю с вами договор и уезжаю. Подсчитайте неустойку, я всё возмещу, не пытайтесь меня удержать.
      Саша сделал к ней шаг, но после этих слов остановился в нерешительности.
- Ника, прошу тебя, давай поговорим как раньше. Отпусти свои эмоции.
- Забудьте, как раньше не будет. Вы исчерпали лимит моего доверия.
- Ника, но я люблю тебя с нашей первой встречи, - он вздохнул.
      Он сделал ещё одну попытку объяснить, и понял, она его сегодня не услышит.
- Александр Сергеевич, шутки в данный момент не уместны. Вы этого не говорили, а я ничего не слышала, - ей становилось всё трудней говорить.
      Вероника провела языком по пересохшим губам, внутри всё горело. Он заметил и хотел обнять. Она решительно пресекла эти действия, остановила его.
- Ника, я вижу, что тебе плохо? Давай отложим наш разговор. Завтра мы вернёмся и спокойно поговорим. Ты согласна?
- Александр Сергеевич, этот разговор мы закончим сегодня и больше никогда к нему не вернёмся, - Веронику сильно качнуло, она держалась за стол.
      Саша стоял так близко, его дыхание и парфюм волновали Веронику. Она едва держалась из последних сил и почти теряла сознание. Почему-то нечем было дышать.
      Он всё же обнял Веронику и привлёк к себе. Она вся горела, с трудом дышала. Только сейчас Саша понял с ней что-то не так и был напуган.
- Ника, ты вся горишь. Ника, любимая ответь.
- Я хочу уйти, отпусти меня АСС, - чуть слышно прошептала она.
- Ника, родная не уходи, - но она его уже не слышала.
      Саша подхватил её на руки, понёс на второй этаж в свою спальню. По пути им встретилась Анна Степановна, она испуганно смотрела и ничего не понимала:
- Саня, что ты с ней сделал! - воскликнула женщина.
- Мама Аня, быстро вызови скорую, - ответил он, не останавливаясь.
                - 8 -
      Вероника проснулась, затуманенным взглядом окинула комнату.
      «Словно белое облако пронизанное золотыми лучами солнца. Получилось красиво и романтично. Это же спальня хозяина! Где он сам? Что со мной произошло и почему я здесь? – от этих мыслей бросило в жар, резко села в постели.
      Голова кружилась, тело всё ломило: как сильно болит горло, словно я проглотила ежа, - подумала она, массируя виски, осмотрелась: А вот и сам АСС, генеральный директор Бизнес- центра, заказчик и хозяин дома. Титулованная особа, скромно устроилась в кресле у ног простолюдинки. Конечно, где же ему спать, когда хозяйское ложе занято. Непорядок».
       Сознание постепенно возвращалось: Вчера у нас был трудный разговор. Мне было очень плохо. Что потом, не помню, словно погрузилась в темноту. Позже, как в тумане, чьи-то глухие голоса, нежный поцелуй и тихий шёпот: «Богиня, держись, я тебя люблю». Приснится же такое. Бред! Наверно, на самом деле бредила, возомнила не весть, что? Вероника осмотрела себя. На ней была одета ночная сорочка, в ногах лежал такой же красивый халат. Нежный персиковый цвет, тонкое дорогое кружево.
      Сразу видно, кто его покупал, обладает хорошим вкусом. Этот кто-то сидит напротив в кресле и мирно спит. Вероника с интересом рассматривала своего бывшего босса, заказчика, друга и врага, в одном лице, - она улыбнулась.
      Попыталась вспомнить, какой сегодня день и почему в доме так тихо: «Надо воспользоваться моментом, пока господин шеф спит. Встать и быстро уйти к себе».
       Только она опоздала, её предположение, что он спит, было ошибочным. Саша открыл глаза, встал, подошёл и присел на краешек постели. Он был очень озабочен:
- С добрым утром Богиня. Как ты себя чувствуешь? - положил свою руку Веронике на лоб. - Температуры нет, это уже хорошо, - виновато улыбнулся.
- Ваша светлость, вы ещё и светило медицины? - съязвила она.
- Если нужно, буду твоим личным доктором, - Саша смотрел с нежностью.
- Спасибо за заботу, но мне пора в свою комнату, - сказала она решительно.
- Чем тебе не нравится спальня? Здесь в каждой вещи живёт твоя душа.
- Главное, чтоб она нравилась вам. Вы заказчик, я всего лишь исполнила пожелания. Извините, что невольно посягнула, на вашу территорию.
- Ника, у тебя есть право проверить всё на себе. Ты справилась на отлично, мне здесь очень нравится. Отсюда просто не хочется уходить и есть одно желание. Любить, - он наклонился и поцеловал её в щёку. 
- Я, конечно, вас понимаю, но у меня есть возражения. Хотя у вас больше прав находиться в спальне. Всё же попрошу вас выйти. Александр Сергеевич, сейчас вы покинете свои апартаменты. Мне нужно переодеться.
- Возражать не буду. Тебе нужно ещё позавтракать. Я удаляюсь, пойду, распоряжусь о завтраке для Богини, - он уже смелее поцеловал Веронику.
- Можно один вопрос. Скажите, кто меня переодел? - она была смущена.
- Ника очень жаль, но мне не доверили эту приятную процедуру. Выставили за дверь.
      Он засмеялся, когда увидел, как она напряглась и покраснела. Протянул руку и нежно провёл по лицу, отчего сильно смутил. У Вероники перехватило дыхание, его голос и прикосновение лишили уверенности и сил. Она обессилено откинулась на подушку, чтоб увеличить между ними расстояние. Смотрела и умоляла взглядом уйти.
- Ника, ты простишь меня? Давая вернёмся к тем первым дням, когда мы встретились. Предлагаю начать всё сначала. Как после долгой разлуки, возобновить  знакомство. Давай попробуем вернуть те дни, когда нам было хорошо и легко общаться. Это наша первая встреча. Ты моя Богиня. Я для тебя просто Саша, - он сделал вид, что не понял её просьбы.
- Вы в восторге от своего предложения? Не успели мы познакомиться, я уже в вашей постели. Как же низко я пала! Вам нравятся такие девушки?
- Ты потрясающая. Даже после того, что произошло, ты не теряешь чувства юмора. Я об этом не подумал, но твоя подсказка мне нравится. Кстати, тебе не нужна моя помощь? Я весь к твоим услугам, располагай мной. 
- Даже мечтать не могла, что у меня будет элитная сиделка.
- А мне понравилось. Пойду подумаю над твоим предложением, заодно потороплю с завтраком. Доктор приписал, хорошо питаться и здоровый сон. Тогда он гарантирует, что ты быстро пойдёшь на поправку.
- АСС, я же не тяжело больная и справлюсь сама. Иди уже.
- Ника, мы подписали перемирие, раз перешли на «ты»? У меня есть шанс исправить всё. Я правильно понял? - Саша ждал ответ и улыбался.
- Надо подумать. Ты же обдумываешь предложения партнёров, прежде чем поставить свою подпись в контракте, - она понемногу успокоилась.
- Согласен. Меня радует, что мы с тобой партнёры. Это уже хороший знак. Буду надеяться, что и ответ будет положительным, - он ушёл.
      Вероника приняла ванну, сидела, сушила волосы. Переоделась в свою одежду, джинсы и свитер из мягкой пряжи. Аккуратно сложила и убрала в шкаф халат и ночную сорочку. Посмотрела на отражение в зеркале, сказала: - Хватит щеголять в царских нарядах, спустись на землю. Пастушки часто влюбляются в королей. Только для самих королей это не серьёзно, лишь лёгкое увлечение. Почему меня немного знобит, это не температура? Наверно нервы и причина моего нынешнего состояния, присутствие Саши. Значит, самое время покинуть апартаменты хозяина, чтоб не искушать судьбу.
      Вероника хотела уйти, но не успела сделать даже шаг, в дверь постучали. Это был тот, кто завладел сердцем и сильно волновал её сознание: «Как жаль, исчезнуть не получилось», - подумала Вероника. - Входите, открыто, - ответила она, пытаясь скрыть своё волнение.
      Вошёл Саша. В руке у него была чайная роза, с нежными атласными лепестками. Он подошёл, протянул Веронике, и поцеловал руку. 
- Я пришёл вовремя. Если не ошибаюсь, ты хотела сбежать. Ника, что в этой комнате не так, чем она тебе не нравиться? - он окинул взглядом спальню.
- Саша спасибо за розу, но поцелуи это уже лишнее. Мне лучше, я сама могу о себе позаботиться. Ты у себя дома и это твоя спальня. А сейчас, из-за меня не можешь войти сюда без стука. Зачем мне создавать тебе эти неудобства.
- Если у тебя нет возражений, больше стучать не буду. Ника, только потом на меня не сердись. Марш в постель, - скомандовал он. - Сегодня я тебя никуда не отпущу.
- Сердиться или нет решать мне. Всё зависит от твоего поведения. Понимаю, тебе привычно издавать приказы. Последней фразой, пытаешься на меня надавить.
      Саша коснулся влажных волос. Взял локон распрямил его и отпустил, они снова закрутились колечками. Он наслаждался близостью с девушкой и не спешил отпускать.
- У тебя красивые волосы, такие бывают только у Богини.
- Ты мне льстишь. Хочешь таким образом вымолить у меня прощения?
- Очень на это надеюсь. Даже приговорённым к смерти, иногда смягчают наказание. Клянусь, что больше никогда тебя не огорчу.
      Вероника взглянула в глаза и поняла свою ошибку. Сердце учащённо забилось, пугали нежные прикосновения. Возникло ответное чувство. Веронике хотелось утонуть в объятиях этого сильного мужчины: «Он действует на меня, как удав на кролика. Нужно быть осторожной, не замечу, как стану лёгкой жертвой, - мелькнула мысль.
- Ника ты нежна, как эта роза. Меня очень огорчает, что тебе снова нездоровится?
- Спасибо за заботу и комплимент, но ты обещал завтрак.
- За этим я пришёл. Мама Аня, приглашает нас и уже нервничает.
      Анна Степановна встретила их с улыбкой, обняла Веронику: 
- Вероника, как ты нас напугала. Я решила, что это Саня во всём виноват.
- Мама Аня, так оно и есть. Это моя вина, но не будем вспоминать тот вечер. Всё уже позади. Нике, нужно хорошо отдохнуть и восстановить силы.
- Надо вовремя пить лекарство, а ты отвлекаешь всякими разговорами. Вероника, этот змей наверно утомил тебя? - женщина погрозила пальцем.
- АСС, специализируется по заговариванию зубов и делает в этом успехи.
- Если вдруг, он тебя обидит, скажи мне. Я устрою ему трёпку.
- Милые женщины, я с вами согласен, во всём повинюсь. Ругайте меня, воспитывайте, я это заслужил. Каюсь во всех грехах, - он склонил голову.
- Тогда ступайте в столовую, я там всё уже приготовила.
- Анна Степановна, зачем вам лишние хлопоты? Мы можем позавтракать здесь на кухне. Я не отношусь к почётным гостям, - возразила Вероника.
- Девочка моя, это приятные хлопоты. Идите, я принесу вам свежий кофе.
      Они сидели в большой и красивой столовой, не спеша разговаривали.
- Ника, мы продолжаем знакомиться заново. Прошу, будь немного снисходительна. Давай, сохраним прежние добрые отношения. Тем более, что они были искренними. Для тебя, я по-прежнему Саша. Забудь о положении и статусе. Это всё в другой жизни, сейчас мы с тобой дома.
- Хорошо, - тихо ответила она, не глядя на него.
      Саша взял её руки нежно посмотрел на неё, потом поцеловал, сказал: 
- Вот и отлично, я рад перемирию. Тебе не придётся больше сожалеть. Я постараюсь не разочаровывать, мою Богиню. Приятного тебе аппетита.
     В столовую вошла Анна Степановна: - Вот и кофе. А это ваш любимый яблочный пирог. Вероника, ты прости меня глупую бабу. Говорила я Сане, что так будет хуже. С тобой нельзя играть в прятки, ты этого не заслужила.
- Анна Степановна, я на вас не сержусь. Я вас люблю.
- Так, я не понял! Мама Аня, как тебе удалось так быстро и легко добиться у Ники, прощения? Я же чувствую, мне ещё долго его вымаливать. Поделись секретом и научи своего непутёвого крестника. Что я делаю не так? 
- Саня, умей признавать ошибки и будь терпеливым. Господь воздаст по заслугам.
- Знаю, что ещё не прощён до конца, поэтому буду терпелив. В моём сердце живёт, вера, надежда. Богини милосердны, они приносят людям счастье.
      На лице Саши сияла улыбка, его переполняла любовь, к этой девушке. 
- Прибавь к сказанному. Богини дарят самое главное чувство – это любовь. Саня не держи её в себе. Поделись с любимым человеком, тогда ты будешь вознаграждён, - добавила Анна Степановна.
      Во время разговора, Саша, как бы невзначай касался руки Вероники. Хотелось большего, но решил не торопиться, чтоб не вспугнуть и оттолкнуть: «Мама Аня дала мне добрый совет. Я сам виноват, наши отношения с Никой оказались под угрозой. Теперь должен быть терпеливым, чтоб ненароком не разрушить, этот хрупкий мир. Эта девушка, мне очень дорога». 
- Ника, сегодня очень хороший день, холод отступил и это символично. Хочешь, после завтрака пойдём немного погуляем? 
- Саня, ты сошёл с ума! Вероника только сегодня встала с постели, ей рано гулять. Она и так уже устала, просто скромно молчит.
- Анна Степановна всё нормально. Лежать долго в постели, я не смогу. Надо найти какое-нибудь занятие или почитать, - она улыбнулась женщине.
- Где же тут нормально? Саня посмотри, как у неё полыхают щёки, - она приложила руку ко лбу Вероники. - Так и есть, снова жар, а это значит, у тебя поднялась температура. Завтрак нужно было принести в спальню. Ты встала с постели, нарушила режим. Пришла на кухню с мокрой головой, - забеспокоилась Анна Степановна. 
- Дайте мне какую-нибудь таблетку и у меня всё пройдёт.
- Таблетку дам и если надо укол тебе сделаю. А сейчас марш в постель и измерь температуру. Через пятнадцать минут, я поднимусь к тебе.
- Я буду в своей комнате, - робко возразила Вероника.
- Ни в коем случае. Не надо разносить инфекцию по всему дому. Пусть эта зараза останется в одной комнате, - Саша сделал вид, словно очень испугался. - Мама Аня, поскольку я был в контакте с больной. У меня тоже постельный режим. Мы в зоне карантина. К нам никого не впускать, связь только по телефону. Требую к себе тоже особого внимания. Дайте мне немедленно таблетку, это для профилактики.
     Рассмеялся и закрыл лицо руками, когда увидел укоризненный взгляд Вероники. 
- Вот змей, кого хочешь, убедит. Саня, я тоже была с вами в контакте. Нам теперь весь дом закрывать на карантин? Повесим табличку на ворота.
- А, что! Хорошая мысль. Пусть нас никто не тревожит до конца недели. Ника, что скажешь, ты поддержишь нас с мамой Аней?
- Простите, но мне действительно лучше лечь в постель. Спасибо Анна Степановна, всё было очень вкусно. Я помогу вам убрать посуду.
      Вероника стала собирать со стола приборы, у неё закружилась голова. Она вся побледнела, вовремя успела ухватиться за край стола.
- Вероника, оставь ты эту посуду. Я сама всё уберу. Давай провожу тебя в спальню и уложу в постель. Ты слишком рано встала, тебе надо лежать. 
- Нужно вызвать доктора. Мама Аня, давай лучше я провожу Нику, так надёжней. Я смогу удержать и не дам ей упасть, - он подошёл к Веронике.
- Доктора пока звать ненужно, сами справимся. Саня проводи Веронику и проследи, чтоб она выпила лекарство. Уложи в постель, не поддавайся на её возражения. Действуй смело, и тогда, она не посмеет тебя ослушаться.
      При этих словах женщины Вероника покраснела, а Саша рассмеялся. 
- Мама Аня, мне по душе твоя инструкция, по уходу за Вероникой. Я готов. 
- Саша, не ходи за мной, я сама смогу дойти до комнаты. Анна Степановна, найдите ему другое занятие и перестаньте меня опекать. 
- Ника, ты забыла кто я? В этом случае, спорить со мной бесполезно. Я за тебя отвечаю. Ну, а если будешь возражать, отнесу на руках.
      Они пошли на второй этаж в спальню. По пути Вероника попыталась ещё раз настоять, чтоб остаться в своей комнате. Саша был неумолим.
- А, где ты будешь спать? - осторожно спросила она.
- Ну, если меня выставят из моей спальни, буду бродить по дому в поисках приюта. Ника, ты забыла про гостевые комнаты, ещё есть мой кабинет. Только одному мне там будет скучно. Я мечтаю быть поближе к тебе, вдруг потребуется моя экстренная помощь. Если плохо станет мне, мы будем заботиться друг о друге, - он обнимал её за плечи и уверенно вёл в спальню.
- Продолжаешь шутить надо мной? Пользуешься тем, что сейчас не могу ответить тебе достойно? - она больше не сопротивлялась.
- Поверь, сегодня серьёзен, как никогда. Заходи и сразу без разговоров в постель. Позже я приду и проверю, как исполняется моё указание.
- Слушаюсь и повинуюсь ваше величество. АСС, не только строгий руководитель и хозяин, но ещё и деспот, - Вероника вошла в спальню.
      Следом появилась Анна Степановна, она подала Веронике лекарство и воду. Поправила постель, взглянула на Сашу, который не ушёл, продолжал стоять.
- Саня, тебе нечем заняться? Теперь оставь Веронику на моё попечение. Если будет нужна помощь, я тебя позову, - она хотела закрыть дверь спальни. 
- Вот так всегда. Когда начинается, самое интересное зрелище, меня выставляют за дверь. Если буду нужен, я в кабинете, - ответил Саша.
- Александр Сергеевич, не тяни время разговорами. Я знаю, где тебя можно найти.
      Анна Степановна подтолкнула к выходу. Саша посмотрел на Веронику, вздохнул. Он продолжал ворчать по поводу несправедливости и дискриминации, потом нехотя вышел из спальни. 
- Так с этим мальчишкой мы разобрались, - Анна Степановна достала из шкафа и положила на постель, халат и сорочку. - Вероника, переодевайся и в постель. Вот тебе градусник, я скоро вернусь, - распорядилась она.
      Когда женщина вернулась, Вероника ещё не переоделась и лежала одетая.
- Вероника, почему ещё не разделась? Дай мне градусник. Ну, вот снова высокая температура. Так лекарство ты выпила, теперь пей чай с малиной. Где твой телефон? Если, что будет нужно, позвони мне и сама не вставай.
- Анна Степановна, мне нужно в свою комнату. У меня там одежда для сна.
- Девочка моя, а эта чем тебе не нравится? - женщина присела на краешек.
- Нравится. Только она слишком для меня дорогая.
- Вероника, будь умницей. Надень пока эту, потом я принесу тебе другую. У меня вариться рассольник. Ты как любишь его? - посмотрела по-матерински.
- У вас всё вкусно, - она быстро переоделась и легла.
      Температура сделала своё дело, Вероника провалилась в беспокойный сон.
      Снился кошмар: «Тёмные серые улицы и большой поток машин. Они с Сашей стояли на противоположных сторонах, он звал её. Веронике хотелось перебежать на другую сторону. Но она никак не могли преодолеть этот поток. Наступила холодная ночь, огней не было видно. Силы покидали».
      Вероника проснулась, в горле пересохло, у неё был жар. Увидела, что Саша стоит у окна и разговаривает по телефону. Она не расслышала, о чём он говорил, потому что снова провалилась в сон. Это было продолжение страшного кошмара, он поглотил её сознание и принес ещё больше боли:
      «Вероника и Саша, стоят на разных берегах, между ними бурный поток грязной воды. Они не могут его преодолеть, и лишены возможности встретиться. Вдруг рядом с Сашей появляется эффектная блондинка. Он её целует. Они смеются и уходят. Блондинка кричит Веронике: Он мой и всегда был моим. Когда ты исчезнешь, мы будем счастливы. Исчезни». Веронику душат слёзы, она плачет и шепчет: Ты снова меня обманул. Зачем ты так поступаешь со мной? Я же тебе поверила, потому что люблю!
      Она проснулась в объятиях Саши. Он успокаивал её и целовал мокрое лицо.
- Кто посмел обидеть мою Богиню? Ника, это всего лишь дурной сон. Когда пройдёт ночь, он исчезнет. И не принесёт тебе печали. Не плачь, я с тобой…
                - 9 -
      До майских праздников осталось пять дней. Весна в этом году пришла на две недели раньше. Цвели сирень и черёмуха, их запахи пьянили. Кусты роз, посаженные Вероникой, пустили побеги. Она радовалась новым краскам, которые подарила им природа. Весна восхищала и радовала своей красотой.
- Когда здесь всё расцветёт, это будет райский уголок, - она, сидела в кресле на веранде. Вероника уже поправилась, но Саша просил её беречься.
      Он много работал, и по возможности приезжал домой. Если не получалось со временем ночевал в городской квартире. Когда не мог приехать, они общались по телефону. Между ними были ровные деловые отношения. Саша пытался сделать более решительный шаг. Вероника дала ему понять, что ещё не готова к таким отношениям Вчера прощаясь пред сном, Саша сообщил:
- Ника, завтра я уеду дня на три. Ты сильно не напрягайся и береги себя. Чтоб быстрее всё закончить, предлагал пригласить ещё работников.
- Я снова повторю те же слова. Зачем? Осталось немного. К твоему возвращению мы всё закончим. Ты не переживай и не отвлекайся.
- Тогда я требую, чтоб ты больше отдыхала и не забывала, про выходные.
- Отдохну на праздники, можно съездить куда-нибудь.
- Хочешь, мы поедим к твоему отцу? - предложил он.
- Господин Спасский, мне интересно, в качестве кого ты поедешь?
- Если с твоей стороны нет возражений, буду счастлив, поехать в качестве твоего жениха. Ника нам следует обсудить эту тему,- он говорил серьёзно.
- Саша, не рано ли делать такое заявление?
- Не рано. Я считаю, нет никакой спешки. Если у тебя есть возражения, представь меня хотя бы своим водителем. Сиделкой я уже был, если останусь без работы, найду куда пристроиться, - он рассмеялся.
- Ты считаешь, что моего отца можно легко ввести в заблуждение? Саша, ты силён в бизнесе, а мой отец бывший военный. У него большой послужной список и он хороший психолог. Папа легко почувствует твою ложь. 
- Тем более мне хочется познакомиться с ним ближе, - не отступал Саша.
- При близком знакомстве, папа раскусит тебя, на раз-два. За обман, обеспечен наряд вне очереди. Саша, я хотела тебя спросить?
- Слушаю, моя Богиня. Я даже чувствую, как всё серьёзно. Сделаю всё возможное, если это не навредит твоему здоровью.
- Ты угадал, для меня это серьёзно. Саша, ты всегда смеёшься и разговариваешь, как с маленькой девочкой. Перестань со мной нянчиться.
- Я обожаю эту маленькую девочку. Не хочу её не гневить и весь внимания. У тебя появились новые идеи. Ты хочешь снова поговорить о работе.
- Кто бы говорил, трудоголик. Саша, ты угадал, поговорим о твоём доме.
- Что там не так, о чём ты хотела спросить?
- В твоём доме всё нормально. Незаконченным осталось одно помещение, эта комната напротив твоей спальни. Ты принял решение, когда и в каком стиле её оформлять? Комната большая и светлая, должна быть красивой, как спальня. Чтоб туда всё время хотелось заглянуть.
- Согласен. Вопрос очень интересный, но пока он не имеет под собой почвы. Давай отложим эту тему до лучших времён. У нас с тобой, всё идёт по плану.
- Саша, я не поняла. Сейчас, что не самое лучшее время, какой у тебя план?
- Ника, всегда готов принять активное участие, чтоб в доме не было свободных комнат. Поверь, это моя заветная мечта. Время для исполнения моего желания, самое замечательное. Всё зависит от тебя, как будешь готова, мы начнём решать задачу. Вот и получается, сейчас решать вопрос о той комнате несколько преждевременно, - он рассмеялся. 
- Саша, ты говоришь загадками, и совсем меня запутал. Я ничего не поняла, к чему я должна быть готова? Мы наверно говорим с тобой о разных вещах. Мне важно знать назначение комнаты, что же всё-таки там будет?
- Это зависит от нескольких факторов, и все должны быть положительными.
- Саша, можешь озвучить для меня хоть один фактор? Я чувствую тебе очень весело.
- Ника, ты недавно сказала. А не рано ли? - он снова рассмеялся.
- Саша, ты поставил задачу, запутать меня. Скажи прямо, для чего рано?
- Ника дорогая, я тебя обожаю, но давай позже обсудим эту тему. Сейчас поздно, у меня вылет в шесть сорок. Я хотел немного поработать.
- Спасский, ты снова уходишь от ответа, это талант. Когда вернёшься, ответишь за всё. Действительно, сейчас уже поздно. Спокойной ночи босс. 
- Спокойной ночи Богиня! Пусть тебе приснятся красивый сон.
                ***
      Саша улетел. Стройка подходила к концу, осталось лишь закончить несколько помещений. В доме наводили прядок и готовились к празднику. Анна Степановна с помощницами трудилась весь день, вокруг всё сверкало и радовало глаз. Вероника занималась оформлением интерьера и делала последние штрихи. Завтра планировала заняться территорией. 
- Вероника, ты будешь очень хорошей хозяйкой. К чему прикасаешься, приобретает оттенок изящества. Саша говорил, ваши вкусы совпадают. Я с ним согласна и вижу твоё желание наполнить окружающий мир красотой.
- Анна Степановна, спасибо за оценку моего скромного труда. Я делаю, что умею и чувствую это сердцем. Вам нужна моя помощь?
- Нет, на сегодня достаточно. Мы на этом закончим, что не успели, сделаем завтра. Вероника, иди, отдыхай, я тоже устала. Хочу полежать, ноги гудят.
- Тогда спокойной ночи. Пойду, немного поработаю в кабинете.
- Хорошо. Только не засиживайся долго, воробышек.
      Вероника, решила сделать отчёт о проделанной работе, за весь период. Саша не спрашивал и не ставил перед ней такую задачу. Только она знала какой прядок:
      «Лучше быть ко всему готовой. Всегда могут возникнуть неожиданные вопросы, это значит, что ответы тоже должны быть готовы», - подумала она.
      Закончила отчёт, увидела, пришло письмо. Открыла прочесть, что пишет Саша. Сначала не могла понять, и не хотелось верить. О чём откровенно писали в письме. Когда дочитала до конца, стало не по себе. Писала подруга Саши, называла любимой женщиной Алекса. Особо она подчёркивала, как хорошо им бывает вдвоём:
      «Поэтому он часто находит возможность и уезжает, чтоб расслабиться. Ты не представляешь, какой он потрясающий любовник. У него доброе сердце, ему наверно стало жалко серую мышь. Он решил просто с тобой поиграть и развлечься».
      Дальше прилагались фотографии, Вероника не стала их смотреть. Отключила ноутбук, долго сидела, в сердце был холод, подумала: «Как мерзко. У меня такое ощущение, словно окатили грязной водой».
      Вероника вспомнила кошмарный сон, как оказался он вещий. Между ними поток грязной воды. Саша оставляет её, уходит с другой девушкой. 
      «Как он мог быть таким двуличным? Что я ему сделала? Говорил о своей любви, каждое слово ложь. Боже, как противно и подло. Больше не хочу думать и говорить о нём. Наша встреча началась со лжи и ею закончится. Скоро я уеду и никогда больше его не увижу. Всё происходит, как во сне. В жизни мы идём, разными улицами».
      Саша приехал на другой день к вечеру. Вероника уже закончила работу, сидела на веранде. Вдыхала ароматы цветущих кустарников. При появлении Саши напряглась, сердце отреагировало. Он шёл по дорожке к дому, стремительной походкой. Как всегда с большим букетом чайных роз.
      «С этим надо кончать, зачем затягивать игру. Работа почти заканчивается, осталось совсем немного. Объект готов к сдаче. Отчёт успела сделать, препятствий быть не должно. Сегодня, как раз тот день, когда будет удобно поставить точку. Я устала от бесконечной игры, верю, не верю. И каждый раз разочаровываться. Зачем обманывать и жить иллюзиями».
     Так думала она, глядя на Сашу, пока он приближался. Не доходя до Вероники, он широко раскинул руки, на лице сияла улыбка. Весь его вид говорил: В этой жизни победитель и никогда не проигрывает. Работа, положение, дом и всеми любим.
- Ника иди ко мне, я вернулся. Скажи, что ты тоже скучала?
- Не поверите, рыдала день и ночь. Была безутешна, как Ярославна. Здравствуйте, Александр Сергеевич. У меня много работы, поэтому соскучиться не успела.
      Ответила она сдержанно, а у Саши тут же слетела с лица улыбка. Он удивлённо смотрел на Веронику и пытался понять: Что произошло в его отсутствие?
- Ника, что случилось? Это тебе, - он протянул цветы и хотел поцеловать. Только холодный взгляд и тон, изменили его намерения. 
- Я приму этот букет, но в последний раз. Зачем, вам зря тратиться?
- Ника объясни мне, что произошло? У нас не было причин ссориться. Мы заключили мировое соглашение, - попытался он пошутить.
- Я поняла, что поспешила. Александр Сергеевич, к слову о нас. Вы ошибаетесь и что-то неправильно поняли. Есть вы и отдельно я. Нас никогда не было. Сейчас вы заказчик, я исполнитель, всё соответствует согласно договору.
- Мы, что снова вернулись к началу нашей ссоры и стоим на тропе войны? 
- Я не могу ссориться с вами. Мы стоим на разных социальных ступенях, от этого никуда не уйти. Воевать с боссом, для меня обойдётся дороже. 
- Боже, что за глупость ты сейчас говоришь. Это прошлый век. Прости меня. Ответь, какая муха тебя укусила? - он хотел взять её за руку.
- Александр Сергеевич давайте по делу. У вас есть ко мне вопросы?
- Очень много. Скажи, кто тебя обидел? Давай присядем и всё обсудим.
- Свою работу, я почти закончила. Если вы принимаете, могу быть свободной. У меня нет желания, вести с вами беседы на отвлечённые темы.
- Ника подожди, я тебе не верю. Скажи, это какой-то розыгрыш?
      Он подошёл ближе и попытался обнять, не веря до конца, что это серьёзно.
- Александр Сергеевич, подобные действия в контракте не оговорены. Поэтому ведите себя в рамках договора. Если у вас всё-таки другое мнение. Я оставляю за собой право уехать сегодня. За разрыв контракта по моей вине, имеете право выставить, неустойку. Обещаю, в суд не пойду. Не надо смотреть на меня, слово ничего не понимаете, - эти слова дались ей с трудом.
      Саша понял, произошло, очень неприятное, ждёт очередной серьёзный разговор. Вот только не понятно о чём и какая на этот раз тема.
- Ника, пойдём в дом и спокойно всё обсудим, - предложил он.
- Идёмте, но мне добавить нечего, - она старалась говорить безразлично.
      Они вошли в дом, в холле их радостно встретила Анна Степановна:
- Саня, как хорошо, что ты вернулся! Этот праздник встретите вместе.
- Здравствуй, мама Аня. Погоди о празднике, - он был озабочен.
- Саня, что случилось? Вероника, тоже ничего не говорит, всё больше молчит. Ты снова, что-то натворил? Когда вы успеваете ссориться?
- Анна Степановна, если вам не трудно поставьте, цветы в вазу. Только не относите в мою комнату, - попросила Вероника.
      Саша и Анна Степановна переглянулись, он попытался взглядом спросить:
      «Что у вас произошло?» Анна Степановна растерянно покачала головой и пожала плечами. Этим дала ему понять, что и сама ничего в курсе. 
- Вероника, я чем-то тебя обидела? - она хотела вывести её на разговор.
- Нет. Вы очень добрый и отзывчивый человек. Спасибо вам и Геннадию Николаевичу, за поддержку. Мне будет вас не хватать. Я буду скучать.
- Ты так говоришь, словно прощаешься с нами, - было видно, что женщина сильно обеспокоена. Она подошла и обняла Веронику. - Тогда почему, ты хочешь уехать от нас? Скажи, что произошло, и кто тебя обидел?
- У вас нет причин волноваться. Только есть вопросы, и мы хотели обсудить их с Александром Сергеевичем, - ответила она женщине, не глядя на Сашу.
- Саня, ты только сегодня прилетел, когда уже успел обидеть Веронику?
      Она посмотрела сердито на крестника и покачала головой.
- Мама Аня, сам теряюсь в догадках. Прошу тебя, ты не сердись, оставь нас.
      Оставшись одни, они некоторое время молчали, словно обдумывали с чего начать. Первым нарушил молчание Саша, когда сел напротив Вероники: 
- Ника, не могу понять, что здесь произошло? У меня даже намёка нет, в чём я виноват. Лишь моё отношение к тебе, не изменилось. Я готов повторить всё, о чём говорил раньше. Что я должен сделать, чтоб ты поверила? Как убедить тебя, в моей искренности. Ты можешь объяснить? - Саша был взволнован и ждал ответ. Хотелось обнять и поцеловать, он не решился.
- Не городить новой лжи, чтоб потом не каяться, - ответила она коротко.
- Согласен. Всё, что было до этого моя вина и для меня хороший урок.
- Радует, что вы это поняли, а значит, не потеряны для общества.
- Мне важно быть не потерянным для тебя. Ты дашь мне ещё один шанс?
      Вероника не ответила, повисла пауза. Он протянул руку, хотел коснуться, но передумал. Словно между ними возник невидимый барьер.
- Ника прости, вся вина на мне, Я всё разрушил и этим сильно тебя обидел.
      «Значит, о чём написала его девушка, это правда. Иначе, за что Спасскому, просить у меня прощения», - подумала она с горечью.- Александр Сергеевич, мы с вами ничего не строили. Нам было интересно. Лёгкий флирт, немного развлеклись. Давайте закроем эту тему.
- Ника ты сказала, что хочешь уехать. Это так для тебя необходимо?
- Хочу и как можно скорее. Уехать и забыть обо всём навсегда.
- Могу я узнать, кто или что, тебя огорчило? Ведь есть, какая-то причина.
- Не обсуждается. Я не желаю исповедоваться перед вами.
- Твоё право, ещё один вопрос. Если ты уедешь, где будешь жить?
- Что-нибудь придумаю. Почему это вдруг, вас заинтересовало? 
- Потому что по моей вине и моим необдуманным поступкам. Ты осталась без жилья. Это я сделал выгодное предложение твоим хозяевам. Мы были в сговоре, поэтому они согласились, - этим признанием, он подписал приговор.
- Зачем вам это было нужно? - она была потрясена, его признанием. - Хотя можете не отвечать, я всё поняла. Вы привыкли решать вопросы деньгами. Мальчик захотел игрушку, щелчок и она уже ваша. Власть и деньги делают победителем, - Вероника была возмущена его вероломством.
- Ника во-первых, ты для меня не игрушка. Позволь исправить ошибку. Ты сможешь вернуться домой. Во-вторых, я не упиваюсь властью и деньгами. Повторю твою фразу: «Я делаю то, что умею», - попытался он объяснить.
- Я не хочу туда возвращаться. Общаться с людьми, предавшими меня. Александр Сергеевич, у вас много ещё скелетов в шкафу?
- Немного, но есть. Хочешь, я исповедаюсь перед тобой?
- Не сегодня, пощадите мои нервы. Я ещё не переварила последние ваши признания. Вы показались мне открытым человеком, но я в вас ошиблась.
- Ника, не спеши с выводами, они тоже могут быть ошибочны. Ты категорично судишь обо всём. Не хочешь услышать другую сторону. Ты мне не веришь, сам виноват. Я тебя не обвиняю, только хочу попросить.
      «Саша прав. В тот момент я не захотела его слушать», - подумала она.
- Смотря о чём, - Вероника старалась не смотреть в его сторону. 
- Ника, для меня очень важно, чтоб именно ты закончила эту работу. Здесь повсюду твои идеи, зачем их губить. Осталось немного, не стоит менять направление. Другой человек, другой взгляд и решение. Со своей стороны, обещаю, не мешать и никакого разговора о неустойке. Забудь. Просто работа будет завершена раньше, нормальная формулировка для договора. Праздник отдыхай. Потом обсудим, что нужно доделать.
      Саша говорил чётко. Было ясно, он принял решение и менять не будет. Перед Вероникой стоял сильный и уверенный руководитель Бизнес-центра, настоящий АСС. У неё закрались сомнения, она задала себе вопрос: «Как такое может уживаться, в одном человеке, хорошее и плохое? Как понять где, правда, а где ложь? Почему жизнь устраивает нам испытания?». 
- Ника, ты не ответила, - Саша ждал, что она ему ответит.
- У меня есть три дня? - она взглянула на Сашу.
- Хорошо, я тебя не тороплю. Просто подумал, что ты знаешь ответ.
- Александр Сергеевич я подумаю. Своё решение сообщу через Анну Степановну или свяжусь с Денисом Григорьевичем. Это вас устроит?
- Вполне. Для тебя, я тоже всегда на связи, - он встал и ушёл.
      Вероника проходила мимо кабинета, вспомнила, что оставила свои эскизы: «Они мне сегодня нужны, надо кое-что доделать. Заберу их, чтоб больше не входить в этот кабинет», - подумала она с горечью.
      Дверь была приоткрытой. Она подошла к столу, взяла свои бумаги, отчёт положила на видное место. Направилась к выходу, но в это время в кабинет вошёл Саша. Оба молчали и смотрели друг на друга, он заговорил первым.
- Прости, я забыл свой телефон, - подошёл к столу.
- Александр Сергеевич, это ваш дом и кабинет. Скорей всего мне нужно извиниться. Я зашла взять эскизы и оставила вам отчёт о проделанной работе.
- О каком отчёте ты говоришь? Разве я требовал отчёт?
- Так положено, мне знакомы правила. Если у вас возникнут вопросы, в нём вы найдёте ответы, - Вероника хотела уйти.
- Ника, у меня один вопрос. Какая кошка пробежала между нами?
- Что вы имеете в виду, породу или масть? - она усмехнулась.
      Саша смотрел на неё, словно пытался сложить в уме головоломку.
- Значит, я правильно подумал, здесь кто-то был. Вопрос в том, кто? Разве ты не хочешь дать мне подсказку? Ника, помоги мне решить эту головоломку.
- Я давно ничего не хочу. Время вопросов и ответов прошло.
      У Саши зазвонил телефон, он смотрел на него, словно обдумывал действия. Ответить или выключить, в итоге всё же ответил. Вероника решила воспользоваться этой ситуацией. Он прервал разговор, сказал: 
- Ника задержись. Мы ещё не закончили, - продолжил разговор по телефону. - Я не совсем понял, что ты там говорила? Поверь, мне не хочется с тобой встречаться. Ты забыла, я просил больше не звонить. Приезжать не надо и в гости не приглашаю. Найди, кого-нибудь другого, скучать не будешь. Я уделил достаточно времени, нам не о чем больше говорить. Марго, подумай на досуге. Прими, как свершившийся факт.
      Саша отключил телефон, посмотрел на Веронику, его осенило:
- Ника, она приезжала сюда? Ну, ответь что-нибудь.
      Вероника молчала, отвернувшись от него, чтоб скрыть своё состояние. 
- Она звонила тебе? Хорошо, я сам во всём разберусь, - подумал, не стоит давить, пусть немного успокоится. - Ника, я уезжаю, предупреди маму Аню. С наступающим вас праздником, - он быстро вышел из кабинета.
      Вероника вернулась в свою комнату, разговор с Сашей отнял у неё, много сил. Она понимала, что очень привязалась к нему и привыкла к этим людям: «Мне с ним было легко и спокойно. Лишь сложности в наших отношениях, портят настроение. Если Марго его девушка, а это она была на фото. Почему, в который раз напоминает, что не желает с ней встречаться. Почему так резко и грубо разговаривает, где логика? Потом это уже не в первый раз. Тогда не исключено, что у Спасского есть кто-то ещё. Мне надо постараться всё забыть и жить дальше. Что-то мешает мне хлопнуть дверью и обо всём забыть», - эти мысли долго мучили Веронику.
      Она подошла к окну, по дорожке к воротам шёл Саша. Остановился и взглянул на дом, немного задержался. Затем сел в машину и уехал. 
- Ты смотришь на свой дом, не только как хозяин, но и по-королевски. Король компании с внешностью модели, так о тебе говорят в центре. Ты сильный и надёжный руководитель. Такая важная персона, это не мой уровень. Пожалуй, я соглашусь и доделаю свою работу, - подумала Вероника.
                - 10 -
      Вероника привыкла к вечерним звонкам и разговорам с Сашей. Сегодня ей уже никто не позвонит, её одолела тоска. Она хотела позвонить Максиму и Лене, чтоб договориться о встрече, но передумала. У них возникнут вопросы:
      «Не хочу ни с кем объясняться. После, завтра праздник весны первое мая. Хозяин изгнан из своего дома, это не хорошо, но так вышло. Ехать никуда не хочу, поэтому воспользуюсь ситуацией и встречу здесь одна праздник».
      За завтраком Анна Степановна спросила: 
- Вероника, какие планы на праздничные дни, что собираешься делать? 
- Ещё не решила. Хотела съездить к друзьям, но пока обдумываю,– у неё  зазвонил телефон. - Анна Степановна, спасибо за завтрак, - она вышла из кухни на улицу и присела на террасе. - Паша, я тебя слушаю.
- Вероника, привет. Ты как поживаешь? - спросил он бодро.
- У меня всё хорошо, сейчас отдыхаю. Что у тебя нового?
- Пока всё по-старому. Ты встретилась со своим заказчиком? 
- Лучше бы не встречалась. Нажила себе головную боль.
- Мой босс, тоже свирепствует, достаётся всем. Я никогда таким не видел. Наверно нашего АССА укусила бешеная змея. Чтоб установить источник бешенства, важно знать. Был у шефа контакт с этой змеёй?
- Вас стоит, встряхнуть. Красотки центра, чаще трудятся у зеркала. Что касается контакта, вам не стоит гадать. Раз у вашего шефа плохое настроение, он очевиден. Успокойтесь, эпидемия бешенства не грозит. От укуса змеи летальный исход.
      «Я даже знаю, о ком мы говорим. От меня бешенство ему точно не грозит, шеф сам настоящий змей-искуситель. Девушки, влюбляясь в него, сами подписывают себе смертный приговор», - подумала она про себя.
- Это ты попала в точку. Что нам теперь остерегаться, распространения бешенства или ждать летальный исход? - уточнил Паша. 
- Ничего не бойтесь, у вашего шефа, прививка от всех болезней. 
- Спасибо тебе, ты нас успокоила. Вероника, я позвонил по делу. Мы завтра едем отдыхать на природу, присоединяйся к нам. Я познакомлю тебя со своей девушкой, будет вкусный шашлык. Ты совсем стала затворницей. 
- Мне нравится. Никто и ничто не отвлекает, здесь спокойно.
- Подумай, с нами веселей. Нужно время от времени отрываться. 
- Паша, ты не представляешь, как совсем недавно, мне было весело. До сих пор смеюсь. Цирк отдыхает. Скажи, твой АСС случайно не рядом с тобой? Сделай громкую связь, хотя я уверена, ты уже на громкой.
- Вероника, я не совсем тебя понимаю, - он взглянул на того, кто стоял рядом.
- Паша не лукавь, я не буду на тебя сердиться. Выездной корпоратив организовал центр, это так. Значит там будут все сотрудники. Я, верно говорю?
- Вероника не понимаю, какая тебе разница, кто его организовал?
- Тот, кому предназначаются, мои слова всё поймёт. Паша, спасибо за приглашение, но природы мне хватает здесь. Если кому-то покажется, что это для меня роскошь, я уеду к друзьям. Они меня никогда не предадут.
      Раздался голос Саши, она ожидала его услышать, но всё же напряглась: 
- Вероника Васильевна здравствуйте. Вы проницательная девушка, предложу другой вариант. Как говорят, не вы к нам, а мы к вам. Соглашайтесь.
- Ваше право Александр Сергеевич, вы хозяин. По конституции у меня выходные дни. Завтра я уезжаю, чтоб провести их, так как мне нравится. АСС, вам хочу напомнить, вы не забыли, что мне обещали?
- Не навязывать вам своё общество. Я не забыл. Вероника, у меня тоже есть права. Я предлагаю вам сделать шаг навстречу и заключить перемирие.
- А стоит ли? Хотя в выборе, где вам отдыхать, вы свободны. О своём решении сообщите Анне Степановне. Всех с наступающим праздником, хорошего вам отдыха. До свидания, - Вероника отключилась.
      В кабинете сидели двое мужчин и обдумывали создавшуюся ситуацию.
- Шеф извини, я предупреждал. Вероника, хорошая девушка, ещё и умница. Такие как она, сейчас встречаются редко. Странно одно, её кто-то рассердил, она всегда была добрая и отзывчивая. Я почувствовал, что она включила защиту и для нас закрыта. С ней, что-то случилось? - Паша был обеспокоен.
- Паша, это я её обидел. Да, не смотри на меня уничтожающе. Это не то, что ты подумал, просто не удачно пошутил, - Саша вздохнул. 
- Вероника, немного успокоится и простит, - заверил шефа Паша.
- Ты уверен? Я очень переживаю и не знаю, как добиться её прощения.
- Вы сейчас, не трогайте Веронику. Это самый верный путь к примирению.
- Ты ещё молодой давать мне советы, - возразил Саша.
- Шеф, согласитесь со стороны виднее. Потом я вам не враг.
- Ладно, спасибо за содействие. Всё, что слышал, забыл и вычеркнул из памяти. Я не хочу, чтоб трепали имя Вероники Бережной.
- Согласен. Будет нужна помощь, всегда к вашим услугам. Если я правильно понял, вы завтра не с нами? - уточнил Паша и улыбнулся многозначительно.
- Правильно понял. Можете отдыхать и отрываться по полной.
- Вы только Веронику не обижайте. Она мне друг, а друзей я не предаю. 
- Я тоже так думаю. Поэтому буду терпеливым и очень нежным.
- Удачи вам АСС. Передавайте ей мои поздравления с праздником.
- Обязательно передам. Удача всегда приносит, положительный результат.
      Саша ещё долго сидел и думал: «Зря не послушал маму Аню, она предупреждала. Когда я сказал ей, что мне нравится девушка, но пока не хочу открываться перед ней. Она сразу стала возражать и не одобрила мою идею. Всё-таки верно говорят, что женщины мудрее нас».
      Наступил вечер, Вероника сидела в холле. Анна Степановна, ушла, принести им вечерний чай. Геннадий Николаевич пошёл проверить территорию.
- Вероника, я за рекламу ничего не пропустила? Тебе нравится этот фильм?
- Фильм хороший. Только в жизни, таких отношений, как у героев не встретишь, - задумчиво и с грустью в голосе ответила она.
- Саня звонил. Сказал, едет с друзьями отдыхать на природу. Он очень так много работает. Посоветовал нам с Геной, тоже навестить друзей. Завтра уедем в Москву, давно ни с кем не виделись. Вероника поедем с нами, чего сидеть одной?
- Спасибо. Если вы доверяете и не будите возражать, я лучше побуду здесь. Мне не хочется суеты, тут так спокойно, - она была рада, что побудет одна.
- Какие возражения. Только разве одной тебе не будет скучно? Если всё же решишь остаться, ты ничего не бойся. Дом, подключён к системе охраны, здесь всегда было спокойно. Завтра дежурит Семён, будет как всегда делать обход. Вероника, ты уж покорми его обязательно, - попросила женщина.
- Не переживайте, всё будет хорошо и вашего Семёна накормлю.
      На другой день после отъезда Анны Степановны и Геннадия Николаевича, она наслаждалась одиночеством. В этом году весна подарила чудесный май, всё вокруг восхищало. Она бродила по дорожкам, посидела у бассейна, наслаждаясь тишиной:
- Сегодня очень тепло. Надо воспользоваться солнечным днём, немного позагорать, - размышляла она вслух, греясь на солнышке.
      Во время обхода позвонил Семён, она пригласила его пообедать с ней:
- Семён заходи, пообедаем. Анна Степановна, не простит меня, что не угостила тебя её обедом. Потом вместе будет веселее, расскажешь, что нового в мире.
      Мужчина поблагодарил девушку, за вкусный обед, ушел к воротам. Он сидел на лавочке и курил. Вероника тем временем переоделась и направилась к бассейну. Его не подготовили а лету, но можно полежать и позагорать. Она постелила полотенце и легла, прикрыв лицо от солнца. Через тридцать минут Вероника поменяла положение и повернулась к солнцу спиной. Неожиданно появилось чувство, что за ней наблюдают:
      «Странно, кроме Семёна здесь никого нет. Он греется на солнышке и с кем-то разговаривает по телефону. Откуда у меня возникло это чувство?»
      Она позагорала ещё немного, решила есть время прогуляться. Завернувшись в парео, Вероника прошлась по дорожке, остановилась у кустов сирени и черёмухи. Вдыхала их особый аромат и эти запахи кружили голову. От созерцания этой красоты её снова отвлекало ощущение: "Всё-таки я под чьим-то пристальным взглядом. Может здесь тоже, включили камеры наблюдения. Надо спросить Семёна".
      Чуть позже отвлеклась и забыла, потом ушла в дом. День пролетел незаметно, солнце садилось за горизонт. Скоро наступит ночь, Вероника сидела на веранде. Все мысли были далеко и по-прежнему о Саше: «Боже, как же сложно жить и не думать о нём. Как вытащить его из сердца навсегда? С кем он сейчас, кому дарит свои ласки и очаровывает своей улыбкой?»
      В доме играла музыка, звучала красивая песня, она заслушалась:
            «В огромном мире я и ты, мы долго ждали этой встречи.
             И я дарил тебе цветы, а звезды падали на плечи.
             Все тайны я тебе открыл, ты зазвучала нежной скрипкой…»
      Веронике показалось, где то хлопнула дверь, она встала и обошла весь дом. Кабинет был закрыт, в доме тишина и никакого движения: «Ложная тревога. Пойду к себе и немного почитаю», - решила она.
      Чтение, быстро утомило и сморило. Вероника, неожиданно уснула, а во сне увидела Сашу. "Он моя головная боль», так я назвала, Александра Спасского".
      Утром, как обычно сделала пробежку, приняла душ и решила позавтракать. Вероника готовила завтрак и взглянула в окно, увиденное ввело её в ступор. В спортивном костюме по дорожке бежал Саша. Когда он увидел Веронику, улыбнулся и приветливо помахал. Для неё это было неожиданностью.
- Значит завтрак накрывать на троих. Вчера, пригласила Семёна, полагая, что одной как-то скучно. Теперь мне предстоит общаться с двумя мужчинами.
      В кухню вошёл Саша. Он принял душ, был одет в джинсы и футболку. Это был не Александр Сергеевич, а прежний Саша. Это с ним она провела столько дней и вечеров в спорах. К этому нужно добавить ещё разговоры по телефону. Вероника смотрела на него и думала: «Как же я по тебе скучала».
      Саша словно прочитал её мысли, подошёл, поцеловал в щёку и произнёс: 
- С добрым майским утром, Богиня! Я очень по тебе скучал.
      Веронике хотелось отбросить все сомнения и оказаться в его объятия. Только зачем-то включился разум. Он напомнил ей, нужно держать себя в рамках и соблюдать дистанцию. Поэтому вопрос Вероники прозвучал сдержанно: 
- Босс, вы приехали сегодня? - она старалась не смотреть на него.
- Нет. Я приехал вчера к вечеру. Мне было одиноко одному, так же как тебе. Ника, я это почувствовал. Захотел скрасить твой досуг, но ты сладко спала.
- На пикнике вам было одиноко, что-то я в этом сомневаюсь. АСС, вы ходили по дому, как слон и хлопали дверьми? - укорила его Вероника.
- Извини, если я тебя напугал. Я старался не шуметь, но чуть не столкнулся с тобой возле кабинета и едва успел закрыть дверь, - он рассмеялся. 
- Зачем, вы это делали, вам не нужно таиться в своём доме?
- Мне не хотелось гневить Богиню. Мой визит был не согласован с тобой.
      На лице было выражение вины и смирения. Глядя на него Вероника рассмеялась. Саша ответил ей улыбкой, у него отлегло на сердце. Он смотрел на неё с любовью.
      Под его горячим взглядом она смутилась, но ответила: 
- Господин Спасский вам повезло. От неожиданности, могла нанести вам увечья. Вот было бы смеху. Хозяин пострадал в собственном доме, потому что приняли за вора.
- Ника, у тебя ничего не было в руках и это меня спасло.
- Ах, как жаль! Я упустила такой случай. АСС, почему сбежали от весёлой компании и шашлыков? Я вас не ждала, у меня скромный завтрак. К тому же пригласила на завтрак только одного мужчину. Вы не устроите здесь дуэль?
      Она разговаривала с Сашей, накрывала на стол. Движения были рациональными, никакой суеты. Избегала прямых взглядов и старалась не смотреть, в его сторону. Это чтоб не угодить под его обаяние и не выдать своего истинного состояния. Он же наоборот, наблюдал за Вероникой. Не упускал случая сократить расстояние.
- Этот мужчина просил передать тебе, что уже позавтракал. Мы с ним пообщались.
- Тогда выбора у меня нет. Остаётся разделить скромный завтрак с вами. Александр Сергеевич присаживайтесь, не забывайте, вы у себя дома. Приятного аппетита.
- Богиня, после вас, - он отодвинул стул, галантно поклонился. - Выглядит оригинально, обычная овсянка, украшена ягодой. Получилось красиво и это должно быть вкусно. Я хочу сфотографировать, - он пощёлкал телефоном. - Ника улыбнись, я снимаю автора этого завтрака. У нас будут снимки для семейного альбома. Не смотри на меня так сурово, сегодня особый день. День нашей весны и примирения.
- Не слишком ли вы самоуверенны АСС? - она покачала головой.
- Надеюсь, что не очень. Я пытаюсь быть скромным, не всегда получается и мне есть над чем работать. Ника, так что там про ягоды и овсянку?
- Александр Сергеевич, по поводу ягод к овсянке, это не моё изобретение. Чтоб привлечь внимание маленьких посетителей, так оформляют блюда в детском кафе. Вы этого разве не знали и никогда там не были?
- Прости, но меня туда никто не приглашал. Поэтому мне не довелось там побывать. Я в этом вопросе новичок. Ника, ты посещала детское кафе?
- Когда приехала в Москву, я остановилась у друзей. Детский садик закрыли на карантин. Две недели дети были со мной. Работы у меня не было, а свободного времени предостаточно. Я могла заниматься детьми. Мы ходили в кафе, устраивали вылазки по сладким местам. Ярослав говорил: "Если нас не пустят, возьмем штурмом"
      Она говорила с теплотой, о детях друзей, а в глазах сияли озорные искорки.
- Вы брали кафе штурмом, - рассмеялся Саша. - Опустошали кошелёк родителей. Ника, ты любишь детей? - он не скрыть восхищения.
- Разве их можно не любить? Дети, это смысл нашей жизни, в них её продолжение. Мир для этого и создан, чтоб люди любили своё будущее.
- Некоторые девушки предпочитают не обременять лишними заботами. Они сознательно откладывают рождение ребёнка на поздние сроки. Иногда вообще отказываются быть матерью. Считают, что они не нагулялись. Дети – это конец свободной жизни, - ему было интересно узнать её мнение. 
- Мне их жалко. В них не проснулось чувства материнства, возможно его никогда не будет. Беда в том, что они любят только себя. А любовью надо делиться. Дети – это дар и результат счастливой любви. Главная миссия в супружестве рождение детей. Понимаю, звучит высокопарно, но это истина. 
- Звучит так просто и в тоже время это потрясающая истина.
      Саша с восторгом смотрел на Веронику, во взгляде было столько нежности.
Заметив этот загадочный взгляд мужчины, она смутилась и покраснела: 
- Александр Сергеевич, вы снова провоцируете меня?
- Я тебя обожаю. Ты всё больше удивляешь меня. Почему мы не встретились раньше? - Саша пропел красивым голосом: Сколько дней потеряно, их вернуть нельзя. Падала листва и сирень цвела. Где же ты была? - Сейчас, как раз цветёт сирень.
      «Жила и ждала, когда наши пути пересекутся», - подумала она.
      Они сидели рядом, между ними, протянулась тонкая нить. Оба чувствовали и боялись нарушить связь. На некоторое время в кухне повисла не большая пауза, её нарушил Саша. Он взял осторожно за руку, глядя в глаза, спросил: 
- Ника, я могу пригласить тебя на прогулку? Можем позагорать, день очень теплый и солнечный. Май месяц изменчивый на погоду, нужно воспользоваться этим днём.
- Да, вам пару раз сходить в солярий и нет проблем,- она улыбнулась.
- Ника прошу, давай без «вы». В солярии нет весеннего ветерка, который приносит тонкий аромат цветущих растений с лугов.
- Согласна. Близкое ощущение природы всегда даёт положительные эмоции. Я вчера с удовольствием немного позагорала.
- Знаю… - он не договорил. - Ника прости, я приехал гораздо раньше.
- АСС, ты не исправим и снова ложь, - она посмотрела на него с укором. 
- Ты была уверенна, что одна в доме. Поэтому, не хотелось создавать  неудобства и смущать своим нежданным присутствием. 
- Не зря, возникло чувство, что кто-то за мной наблюдает. Создавало дискомфорт, пришлось сократить, приём солнечных ванн.
- Это было восхитительно, картина достойна кисти мастера. Ника, я не мог этим налюбоваться, - Саша виновато закрыл лицо руками.
- Синяя борода, ты не только маньяк, ещё и коварен. Действительно жалко упускать такую возможность. Мы пойдём загорать? Я ухожу переодеться.
      Саша переоделся, проходя мимо кабинета, заглянул, чтоб взять камеру. Хотел выйти, но увидел, пришло письмо. Стал читать, с каждой строчкой его лицо темнело:
     «Вот и ответ. Почему Ника так меня встретила. Сильная девушка, удивительно, что после этого, она согласилась остаться здесь», - Сашу возмутил поток грязи в адрес Вероники. Полистав страницы, он нашёл ещё письмо, которое пришло раньше. Всё встало на свои места: Вот мразь, она ещё и фотографии приложила. Это полный бред! Ничего подобного у меня не было. Бедная девочка, как она всё это выдержала. Марго, я порву тебя, - он отключил ноутбук, направился к бассейну.
      Вероника уже ждала. По лицу Саши она поняла, что-то случилось, спросила:.
- Саша, что случилось, ты темнее тучи? Может не время нам загорать.
      Вместо ответа, он крепко обнял, она почувствовала, как Саша напряжён: 
- Ника любимая. Прости. Я должен был догадаться и защитить тебя. Почему ты мне ничего не сказала? За тебя, я готов воевать со всем миром.
- Саша, ты о чём? - она не поняла его реакции и недоумевала.
- Ты поверила этой грязи и усомнилась. Я тебя не виню, но давай договоримся. Если возникнут сомнения, подойди ко мне и спроси всё, что хочешь узнать. Глядя в твои удивительные глаза, обещаю честно. Я отвечу на все вопросы. Между нами не должно быть не выясненных моментов. Мы должны доверят друг другу. Ника, ты веришь мне? - его взгляд проникал в самое сердце.
- Верю, - тихо сказала она и посмотрела ему в глаза: «Я чуть не потеряла его, поверив в этот пустой наговор. А тот сон был лишь предупреждением, что нас ждут испытания, с которыми мы столкнулись», - подумала она и улыбнулась. - Саша, всё позади. Жарко светит солнце, а на небе нет туч. Весна восхитительное время года!
- Ника, давай сначала, искупаемся в зимнем бассейне, а потом можно позагорать, - он видел, что она колеблется. - Соглашайся, я не опасен. Обещаю. Сегодня очень жарко, будет приятно охладиться. А потом сможем принять солнечные ванны.
- Я согласна, потому что доверяю тебе, АСС, - она говорила искренне.
      Они направились в зимний бассейн, там было прохладно. Им необходимо было охладить сердца, горевшие любовью. А постоянная близость, не давала им угаснуть.
- Здесь прохладно, вода хорошая, - Вероника сняла халат, вошла в воду, её окутала приятная прохлада. Оглянувшись, увидела, Саша снимает на камеру. - У тебя есть разрешение на съёмку? - она улыбнулась.
      Вероника понимала, его не остановить и он сделает то, что задумал.
- Когда выйдешь из воды, мы обсудим. Заключим с тобой двухстороннее соглашение. Надеюсь, возражений не будет, - он продолжал снимать.
- Прошу, не смотри на меня так, - она смутилась под пристальным взглядом.
- Это как же, я на тебя смотрю? - он открыто любовался Вероникой.
- Словно собираешься меня съесть, - ушла на глубину, чтоб скрыться от его взгляда. Затем уплыла на другую сторону бассейна.
- Ты угадала, так оно и есть. Я мечтаю съесть тебя, как вкусную конфетку.
- И часто ты балуешься сладким? - уже серьёзно спросила Вероника.
- Вообще, я не сладкоежка, но тебя приберегу, как вкусный десерт.
- Саша, тебе не говорили, что ты очень самонадеянный наглец. 
- Раньше не говорили, но теперь, я знаю свой недостаток. Есть над чем работать. Ты поможешь мне справиться с моими проблемами?
- Выключай камеру и переходи от слов к делу. Ты собираешься купаться? 
- Я думаю. Самое время перейти от слов к делу. Ника, мне по сердцу предложение. Охотно принял бы, но немного повременю, - а сам подумал: «Если я окажусь близко с тобой, не смогу себя контролировать».
      Его размышления прервал громкий возглас Вероники: 
- Саша, я чем-то поранила ногу, - на её лице появилась гримаса боли.
      Он отбросил камеру в сторону, как был в одежде, бросился в воду. Два прыжка и Саша, оказался рядом, подхватил её на руки. Они стояли в воде, Вероника была смущена и  затихла в его руках. У неё не было сил, прервать близость, поэтому она замерла. Он переживал эти же эмоции, возникло желание поцеловать девушку.
      Вероника первая осознала, что сейчас может произойти, нарушила молчание: 
- Саша, ты даже не снял часы и намочил одежду. Подумала, сначала разденешься, - сказала она, краснея и представила, как это выглядит.
- Ника, ты этого хотела, поэтому решила пошутить? - с трудом сдерживал  чувства.
      Саша много раз представлял, как это произойдёт. Раньше ему не приходилось задумываться, как отреагирует девушка на такие действия. Все они были доступные.
- Нет. Как я могу так шутить? Мне серьёзно, что-то укололо ногу.
      Он посмотрел на ногу Вероники, в воду капали капельки крови. Поднял голову и увидел, один светильник без лампочки. 
- Наверно лопнула лампочка, ты порезалась стеклом. После праздника нужно чистить бассейн. Сейчас обработаю тебе рану, - но даже не двинулся с места.
      Продолжал стоять с Вероникой на руках и не хотел отпускать. Она была так близко и очень желанна. Его разум вдруг отключился, он стал осторожно и нежно целовать, она ему ответила. Лишь, когда перехватило дыхание, прервали страстный поцелуй. Оба были под сильным впечатлением.
- Саша, я умоляю. Остановись, это не правильно, - произнесла она.
      Когда дыхание восстановилось, Вероника поняла, что между ними произошло.
- Нечего противозаконного мы не совершили. Прошу не переживай, ты слишком строга к себе. Надо осмотреть рану, - он вышел из воды.
      Продолжал держать на руках, слово боялся, что она может исчезнуь.
- Саша, отпусти меня. Надо постелить полотенце, я же вся мокрая,- она покраснела. Представила, как мокрый купальник облегает её тело.
- Я тоже весь мокрый и не возражаю. Ты не представляешь, как живописно выглядишь. Предлагаю продолжить прерванное действие, чтоб не остыть. Мне понравилось, было очень вкусно, - он усадил Веронику в шезлонг.
- Если учитывается моё мнение, я возражаю. Закроем эту тему, а если тебе жарко, рекомендую поплавать. Напомню, у тебя есть своя конфетка.
- Уже нет. Сейчас я в поиске, нового вкуса и близок к открытию.
- Хочу тебя огорчить. Я не гожусь на роль очередной, - она, попыталась встать с шезлонга, Саша решительно её остановил, ответил.
- Ника, ты не очередная. Я же сказал, ты очень дорогой десерт, поэтому не буду торопить. Тобой нужно наслаждаться не спеша, получая удовольствие. Не сердись Богиня, меня не охладит даже сугроб снега, - он улыбнулся.
      Вероника не успела подумать, что последует дальше. Саша снова поцеловал, В этот поцелуй, вкладывал всю свою любовь, о которой говорил словами.
      Выбрав удобный момент, она отстранилась и сказала: 
- Ты не хочешь посмотреть мою ногу или я сделаю это сама. Посмотри, я перепачкала полотенце кровью. Нужно быстро застирать холодной водой. 
- Полотенце это мелочь. Прости, в моей голове всё перепуталось, - осмотрел ногу и понял причину. - Ты поранилась осколком лампочки. Я обработаю рану и перевяжу. Могу отнести в постель или ты снова будешь возражать?
      Веронике было жарко от его прикосновений. Она почти не чувствовала боли, а вот, каждое прикосновение Саши, заставляло её дышать через раз.
- Не надо уносить меня в постель. Саша, ты пригласил загорать или уже передумал? Я соглашусь с тобой, что позагорать, сегодня уже не получится.
- Но почему? Как только будешь готова, я к твоим услугам.
- К чему мне готовиться? - не поняла Вероника.
- Чтоб утолить мою слабость к сладкому. Я же не успел тебя съесть. Ну, вот твоя нога спасена и ты должна мне, один поцелуй, - он улыбнулся.
- Саша, тебе стоит поторопиться, солнце скоро уйдёт за тучку.
                - 11 -
      Эту фразу Вероники можно истолковать так, она сама одобрила его действия.
Саша рассмеялся, подхватил Веронику на руки и понёс к летнему бассейну. Позагорав они решили, что настало время обеда. Веронику он усадил на стул, она руководила процессом. Саша исполнял указания и рассказывал смешные истории. Им было хорошо и легко, они сидели на веранде, пили чай. Наслаждались весной и вечерней тишиной.
- Очень вкусный и не обычный аромат. Что-то новенькое?
- Совсем нет. Это забытое старое, я просто провела небольшой эксперимент.
- Ника, поделишься секретом. Клянусь, это станет нашей семейной тайной.
- АСС, зачем тебе знать секрет, как заваривать чай?
- Буду готовить для тебя, чтоб ты на меня не сердилась. Чай тоже можно подавать в постель? - он поцеловал смущённую Веронику.
- Саша, на тебя есть, за что сердиться, ты ещё не всё мне рассказал? Знаю, что ты большой любитель острых ощущений.
- Буду стараюсь жить без косяков. Только всякий раз, как меня начнёт заносить, вспомню про твой чай. Он убережёт от дальнейших ошибок.
- Да, ты человек сюрприз, что ждать от тебя в следующий раз?
      Он не успел ответить, пришлось выпустить её из своих объятий. У Вероники зазвонил телефон, она включила громкую связь и ответила:
- Вероника-затворница, привет! Как ты там отдыхаешь?
- Добрый вечер Паша. У меня всё отлично. Как вам там на природе?
- Лучше не бывает. Если бы поехала с нами, у нас не было бы потерь? 
- Произошло, что-то серьёзное, кого же вы потеряли?
- У нас пропал шеф. Приехал, поздравил и неожиданно растворился. Мы в суматохе не сразу заметили эту пропажу, - засмеялся Паша.
- АСС мог скромно удалиться, чтоб не мешать сотрудникам веселиться. Возможно, решил устроить очередной розыгрыш. Он любитель делать такие сюрпризы. Осмотрите ближайшие кусты или он сладко спит в своей машине. Паша, может, его съели комары? Помните вы в ответе за жизнь этого шутника. Готовьтесь, завтра вас вызовут на ковёр, - Вероника погрозила Саше.
      Он сел рядом и нежно обнял, поцелуями не давал говорить, прошептал: 
- Богиня, не сердись. Мне стало скучно без тебя. Я бы не вынес этой пытки.
- Вероника, мы всё облазили, у него даже телефон молчит. Шеф приехал на машине, но и она исчезла. Может его, выкрали инопланетяне?
- Что вместе с машиной, зачем инопланетянам эта рухлядь? - она засмеялась.
      Саша, демонстративно отвернулся, она продолжала, разговаривать с Пашей.
- С вашим шефом ясно, зря его искали. Эх вы, конторские аналитики, не могли догадаться. Он уехал, по-английски, не попрощавшись. Ваша вина, что не доглядели.
      Саша уже шептал ей на ухо и мешал поцелуями разговаривать: 
- Это моя машина рухлядь!? Ника, за это я тебя накажу. Какая должна быть машина у моей Богини? Быстро назови марку, иначе уморю поцелуями.
- Вероника, кто там у тебя всё время шуршит в трубке?
- Это просто ветер. Ходит, вокруг мня и шуршит, - она таяла в его объятиях.
- Ходячий ветер? Раньше такого не встречал. Вероника, может нашего шефа, случайно задуло к тебе? Олег Анатольевич, волнуется за него. Ты случайно не сталкивалась в доме, с этим ветром?
      Саша замахал руками, показывая Веронике не говорить где он.
- Нет, здесь этот ветер не появлялся, - она попыталась освободиться из крепких объятий. Близкое присутствие Саши, сильно волновало, прошептала. - Саша, не мешай разговаривать, отпусти меня. Пожалуйста.
- Вероника, я Паша, не путай нас. Почему ты не берёшь домашний телефон?
- Я загораю у бассейна. Паша, позвони в городскую квартиру, может тебе повезёт, ты нападёшь на след. Если там его нет, тогда ответ один. Ваш шеф, где-то завис, это в духе Александра Сергеевича. Передавай всем привет. Продолжайте веселиться и не переживайте, за своего непутёвого АССА.
- Вероника я скажу, что нашёл его и он в надёжных руках. Передай шефу привет и не сердись на него. Он дядька, что надо!
- Я тебе не дядька! После праздника явишься ко мне на ковёр, а сейчас исчезни, - громко сказал Саша. Он подхватил Веронику на руки и закружил.
- О, чудо! АСС, живёт в телефоне, он появляется, как джин из бутылки! Друзья не переживайте, я послал их по ложному следу. Я исчезаю, возвращаются наши сыщики. Пойду, запудрю им мозги. Скажу, инопланетянам понравился драндулет нашего шефа.  Он исчез вместе с ним и сейчас на пути к мечте. Друзья привет галактике!
      Вероника и Саша смеялись. К ним вернулись прежние отношения, им было легко общаться. Они как и прежде понимали друг друга. Радовались, что смогли преодолеть все препятствия, возникшие на их пути, за это время.
- Саша, а сказать, что уезжаешь, ты не догадался? Ты большой выдумщик и можешь не напрягаться. Включи телефон, отзовись на звонки, - укорила она.
- Я никому ничего не должен объяснять. Мне хорошо с тобой, поэтому я здесь. Это их не должно волновать. А меня волнуешь, только ты.
- Но как видишь, они беспокоятся о тебе. Цени это, - она, утопая в объятиях.
      Всё же пыталась вразумить мужчину, любовь к которому только крепла. Он ненадолго призадумался о чём-то, потом целуя Веронику, сказал:
- Наверно ты права. Ника, займись моим воспитанием. Если окажешься, у меня просто не будет будущего. Только твоё участие может меня спасти.
- С воспитанием у тебя всё в порядке. Иногда в тебе просыпается мальчишка, а они всегда в душе хулиганы. Вот тебя и тянет на шалости.
      Прогулка и беседы разрушили барьер, который возник последнее время. Ужин при свечах добавил романтики, они были счастливы. Слушали музыку, узнавали вкусы друг друга. Было уже поздно и нужно расставаться. Им не хотелось рвать нить, что сегодня их связала. Саша встал со своего места, подошёл к Веронике. Присел рядом, взял за руку, хотел открыть свою душу.
- Ника, любимая! - он не находил слов, просто обнял.
      Веронике передалось его состояние, и она тихо сказала:
- Саша, не сердись и не торопи меня. Нужно время, чтоб понять, кто мы друг для друга? Мы же не хотим завтра пожалеть о свершившемся.
- Ника, я всё понимаю. Хочешь, расскажу, когда увидел тебя в первый раз?
- Рассказывай. Синяя борода, доставай свои скелеты из шкафа.
- Не было никаких скелетов. Я был в свободном поиске и ничего не знал о тебе. Но уже тогда было ощущение, что иду навстречу своей судьбе.
- АСС, сначала ты влюбил в себя всех пастушек, Бизнес-центра. Для этого решил прикинуться свинопасом. Это был захватывающий спектакль. 
- Значит, всё-таки выбрал правильный путь? Раз сумел влюбить одну очаровательную пастушку, - он подхватил Веронику на руки и закружил.
- Поставь меня на место, у меня кружится голова. Я тебя в то время не знала.
- А я наоборот, давно мечтал об этом дне, - Саша нежно поцеловал.
      Он боялся вспугнуть, своё счастье. Поцелуй становился, более страстным, и настойчивым. Оба понимали, к чему это может привести.
- Саша, остановись и отвлекись немного от меня, - умоляла она.
– Ника любимая, это очень сложно, но я попытаюсь, - он нехотя разомкнул объятия, приглашая присесть. - Теперь продолжим?
- Саша нет, - она выставила вперёд руки, как защиту.
- Я имел в виду, продолжим разговор, - он засмеялся, а Вероника смутилась.
- Тогда начинай, я вся внимания. Чувствую, тебе есть, что рассказать.
- Помнишь, год назад на сайте агентства, разместили, твоё резюме? 
- Конечно, помню. Вскоре получила предложение работать в Бизнес-центре. Полгода, были самыми интересными и пролетели очень быстро. Работа захватила, радовало, что не было никаких проблем.
- Перед этим мне принесли на утверждение несколько заявок. Сверху лежало твоё резюме, выбор мной был сделан сразу.
- Ты его прочитал и решил, что я с этим справлюсь?
- Ника, я его только открыл, но читать не стал, а другие даже не смотрел. Просто подписал соглашение с тобой и без вариантов. О чём очень рад.
- Как ты это объяснишь, что тобой руководило?
- Ты веришь в любовь с первого взгляда? Когда не терзают сомнения, и ты понимаешь, что всегда ждал этой встречи.
- Я не думала об этом, в жизни бывает по-разному. Только лучше узнаёшь человека, при близком общении. Люди идут на собеседование и уверены, что их возьмут. Вдруг неожиданно получают отказ, не редко бывает и так.
- Ника, у меня такое же мнение, но только не в нашем случае. Это судьба и нам не стоит сопротивляться. Иди ко мне, мы проверим эту теорию.
- АСС, не торопись, попробуй сначала её обосновать. Говоришь, выбрал не думая, словно ткнул пальцем в небо, - она засмеялась.
- Нет, всё было не так. Я понял, что хочу видеть только тебя.
- Ты льстишь мне. Это был риск, с твоей стороны, ты мог ошибиться. Саша, я могла не справиться с этой задачей, которою мне поставили в центре.
- У меня не было сомнений. Рад, что не ошибся, за этот риск, вознаграждён. Ника, ты мой приз и награда.
- Я говорила тебе, что ты самонадеянный тип и избалован вниманием женщин. Тебя всегда увлекала игра и смена претенденток на твоё сердце.
- Я понял твой намёк. Это в центре решили, что я уже созрел для брака, и устроили сватовство. Они активно демонстрировали передо мной, весь свой соблазнительный потенциал. Всё выглядело ярко, но глупо с их стороны.
- АСС, не лукавь. Я уверена, ты млел от их внимания. Это не может не нравиться мужчине, - она не заметила, что уже оказалась в его объятиях. 
- Это было похоже на соревнование, кто придёт к финишу первым. Ника, в тот момент я их уже не замечал. Мне это только мешало и порой сильно раздражало. Ты была совсем близко и такая недоступная для меня. Мне хотелось большего, но я не знал, как начать знакомство с такой девушкой.
- Намекаешь, что ты вёл монашеский образ жизни, а любить глазами для тебя великий грех. Если не хочешь, можешь не отвечать. Я не имею права спрашивать об этом. Мы сами выбираем свой образ жизни и идеалы.
- Ты как никто имеешь право, задать мне любой вопрос. Я далеко не монах, ничто земное мне не чуждо. В моей жизни всего предостаточно, в том числе и отношения с девушками. Я тогда не знал, одна ты или нет. Поверь, с первой встречи вижу только одну девушку. От этого испытываю восторг. Я наблюдал за тобой. Завидовал тем, кто мог запросто подойти и разговаривать с тобой. Во мне сразу зарождалось чувство ревности. Я не хотел ни с кем тебя делить. Наверно я собственник? Хочу получать огромное удовольствие от общения с тобой, страстно целовать и любить. Ника, мне хорошо с тобой, как ни с кем. Я хочу искренних отношений и никакой лжи.
- А подойти и просто пообщаться, тебе в голову не пришло?
- Какой-то внутренний голос говорил: Ты отвергнешь, не поверишь в искренность. Поэтому выбрал неверный путь и просто наблюдал за тобой, теряя время. Это ошибка могла быть роковой и стоить дорого.
- Теперь я понимаю. Откуда у меня периодически возникало чувство, что за мной наблюдают. Сначала решила, это неловкое состояние из-за камер, но потом поняла. Камеры работают постоянно, а моё ощущение временами. У меня чуть не развилось паранойя, но оказывается, это развлекался шеф.
- Мне нравилось наблюдать, когда ты работала, над эскизами. Ты преображалась и растворялась в творчестве. Все карандаши постепенно оказывались в твоей причёске. Ты мой милый ёжик.
- А, меня сердило, что руководитель совсем не интересуется моей работой.
- Могла бы спросить у коллег или заглянуть в интернет. Кто твой босс?
- Это не этично лезть в чужую жизнь. Существуют границы, которые никогда нельзя переступать. Потом это не в моём характере копаться в чужих сайтах, даже если они доступны. Я не сторонница освещать свою жизнь и выставлять на всеобщее обозрение. Людям свойственно такое чувство, как зависть, зачем давать повод. Жизнь каждого частная страничка, любовь - это таинство!
- Я согласен с тобой. Ника, а ты помнишь новогодний корпоратив?
- Помню, мы встретились в коридоре. Только в тот момент, не знала, передо мной, всем известный АСС. Это произошло позже.
- Откуда ты узнала, что это был я? - Саша засмеялся и обнял.
- Добрые люди недавно просветили, - Вероника улыбнулась ему.
- Я даже догадываюсь, когда это произошло. Мама Аня, сказала, что ты ездила за покупками и вернулась в гневе. Мне очень повезло, что я был в отъезде, это спасло от уничтожения. Прости, я разгневал мою Богиню. Заслужил самое суровое наказание, но надеюсь на снисхождение.
- Саша, ты никогда не видел меня в гневе. Поэтому не можешь знать, как я реагирую на ложь и обман? - она смотрела на него со счастливой улыбкой.
- Уже видел. Это удивительное зрелище, в гневе ты ещё прекрасней. Если бы тебе в тот момент не стало плохо, я был бы разбит как швед под Полтавой. Я вот думаю, продолжать мне или сохранить улыбку на твоём лице? 
- Что же ты ещё натворил? Саша, может достаточно откровений? К тому же уже поздно и за окном ночь. Я итак от всего этого не смогу сегодня заснуть.
- Надо. Пусть сегодня будет ночь откровений. Я до конца исповедуюсь перед тобой. Потом, помогу тебе уснуть в сладких грёзах. Сегодня всё хорошее произойдёт ночью и любовь тоже,– он обнял Веронику, долго и нежно целовал, повторяя. - Ника - ты моя богиня. Я тебя люблю. 
- Саша, если сегодня ночь исповеди, тогда кайся. Приговор ещё не вынесен, готова тебя слушать, - она выскользнула из его объятий.
- Надеюсь, приговор будет смягчающим, ты наградишь меня за мой героизм. Только не сбегай, мне нужна твоя моральная поддержка. Надеюсь, доживу до утра, - он удержал её, когда она хотела пересесть подальше. 
- Надежда умирает последней. Ты предлагаешь мне, быть судьёй и группой поддержки. Это разные стороны, тогда я не смогу быть к тебе объективной.
- Ника, есть вера и любовь, они непобедимы. Я обращаюсь к разуму любви и верю, что наша любовь никогда не кончается. Ты не возражаешь?
- Подсудимый, невозможно возразить против такой постановки вопроса. К тому же вы уже выступаете в роли своего адвоката. Хотя, чему здесь удивляться. Я забыла о твоём актёрском таланте. Перевоплотиться из одного образа в другой, для господина Спасского - это семечки.
      Саша долго смеялся и целовал Веронику Он не давая ей возможности уйти от него на безопасное расстояние. Никогда не было так легко и хорошо, он наслаждался близостью с этой девушкой. Было страшно, если бы он её потерял. 
- Ника, ты так хорошо меня изучила. Тебе не составит труда решить и следующую головоломку. Вспомни, в конце вечеринки к тебе подсел, один не воспитанный хам, - он смотрел на неё и лукаво улыбался.
       Эта улыбка делала её совершенно безоружной, перед обаянием Саши.
- Только не это! Ты был пьян, а поведение твоё было ужасным.
- Если, ты считаешь, что можно опьянеть с одного бокала шампанского, не возражаю? И всё-таки, я не был пьян. В остальном ты права. Не знаю, что на меня нашло, когда увидел, что ты уходишь. Пошёл за тобой и вдруг решил немного похулиганить. Я не хотел тебя оскорбить. У меня было желание удержать и быть поближе к тебе. Ничего другого придумать не смог. 
- Тебе это удалось. Я же говорила, что ты обладаешь актёрским талантом.
- Я сам не могу объяснить, как это могло прийти мне в голову. Знаю только, что хотел быть рядом с тобой. Слышать твой голос и боролся с желанием поцеловать тебя. Ты ответила мне достойно и указала на мои ошибки.
- Здесь в трезвости тебе не откажешь. Пьяный мужчина осуществил свои намерения. В машине ты продолжал играть. На секунду я усомнилась, что ты пьян, алкоголем не пахло. Своей игрой ты убедил меня, что передо мной просто не совсем адекватный человек, не воспитанный и без комплексов.
- Ника, прости меня. Впервые потерял рассудок, когда оказался так близко с тобой. Поэтому нёс всякую чушь, а ты горела от возмущения, это заводило меня ещё больше. Когда понял, что натворил, мне стало страшно. Рассказал маме Ане и за это получил взбучку. Всё это время переживал. Что ты меня никогда не простишь, за мою глупую выходку,– он склонил голову.
- АСС, ты не сумасшедший, ты просто хулиган. Много в твоём послужном списке, подобных спектаклей. Чем ты ещё меня удивишь?
- Слово даю, что рассказал всё. Зачем мне чудить, когда ты со мной. Я очень счастлив. В своей жизни, могу сожалеть, лишь об одном. 
- О чём может сожалеть господин Спасский?
- Что не встретились раньше. А, когда встретил, затеял эту глупую игру. Сколько дней потерянно, - он привлёк Веронику к себе. - Теперь ты моя, никому тебя не отдам. Богиня, я счастлив и прошу тебя, не говори мне «Нет».
- Если я ещё здесь, то это означает, что я с тобой. Ты говорил, что нужно всё закончить, к двадцатому мая. С чем связана эта дата, если не секрет?
- Мой день рождения. Я хотел пригласить друзей, чтоб отметить этот день.
- Понимаю. День рождения, это важная дата в жизни каждого человека. Не переживай, работу закончим к сроку. Задерживают нас только комнаты в правом крыле, напротив спальни. Мы постоянно возвращаемся к этому вопросу. Саша, неужели нельзя принять решение по этой комнате?
- Ника, их пока оставим, как есть. Нужно время, чтоб принять решение по цветовой гамме. Поверь, эта комната, будет по-детски самой сказочной. 
      Вероника поняла, задумку и смутилась: «Это крыло предназначено для детской, Саша к этому подходит очень серьёзно», - подумала она. 
- Богиня, ты мыслишь верно, - он словно прочитал её мысли. - Сейчас, я хочу тебя попросить,- Саша не переставал, целовать Веронику.
- Саша, ты лишаешь меня возможности, думать. Что ещё нужно сделать?
- Помоги мне и маме Ане, подготовить банкет. Важно знать, что ты тоже принимаешь участие. Ты выскажешь мнение, как представляешь торжество. Вы обсудите меню. Я запишу это, как дополнительная работа?
- Саша, не продолжай. У меня будет возможность, сделать для тебя сюрприз.
- Ника, ты хочешь отыграться и отомстить мне? - он рассмеялся.
- Боже упаси, я не злопамятна. Потом у меня так искусно не получится, но я буду стараться. Разве можно огорчать и разочаровывать хозяина?
- Родная, я тебе не хозяин, скорей наоборот. Это ты моя повелительница. Я горю желанием вознаградить тебя и искупить свою вину перед тобой.
- Ты снова придумал, какую-то интригу, у тебя не закончился поток идей? 
- Наоборот. Всё, искренне, нет никакой игры. Понимаю, что всё должно происходить последовательно, поэтому с удовольствием повторю. Ника, я тебя люблю. Выходи за меня замуж, - с волнением ожидал ответ. 
      Он был серьёзным, для него это была очень ответственная минута.
- Саша, может тебе не стоит так торопиться? Всё произошло стремительно, мы мало знаем друг друга, - Вероника не ожидала такого поворота.
      Предложение руки и сердца прозвучало для неё неожиданно. Она не могла предположить, что сегодня предстоит принять главное решение в жизни: «Я люблю Сашу. Как бы не развивались события, он навсегда останется в моём сердце. Я не хочу оглядываться назад и думать, что возможно мы с ним поспешили. Мне интересно, что нас ожидает в будущем, поэтому не стоит сопротивляться?» - в голове мелькнули такие мысли. 
- Ника любимая, мы не торопимся. Мы навёрстываем упущенное время, по моей вине. Я горю желанием, представить гостям невесту, на дне рождения. Ты не только хозяйка моего сердца, но и всего, что ты видишь вокруг. Хочу услышать, ты моя навсегда?  Любить тебя, днём и ночью...
                - 12 -
      Они сидели на открытой веранде. Вокруг цвела красавица весна, опьяняя всё вокруг ароматом цветущих растений. Она одобряла этот светлый союз.
      Сердце Вероники замерло от этих слов. Внутри она ещё боролась: «Совсем недавно, я гневно обвиняла его во лжи. Хотела покинуть этот дом навсегда. Сейчас мне страшно, что случай мог разлучить нас навсегда. Я его люблю и он всё, что у меня есть. Хочу быть только с ним, он вся моя жизнь. Саша смотрит на меня и ждёт ответ. Я сделаю этот шаг и пойду за ним». 
- Ника, понимаю твоё замешательство. Поверь мне, я не представляю свою жизнь без тебя. До девятого мая, осталось шесть дней. Пять дней из них я буду занят, есть неотложные дела. На праздник, мы поедем к твоему отцу. Ты познакомишь нас. Я, как положено, попрошу твоей руки. У нас с тобой из родителей остался один Василий Андреевич. Для меня важно, чтоб он благословил нас. Есть время, я смогу решить все формальности. На твой день рождения свадьба и венчание, - с мольбой посмотрел на Веронику. - Ника ответь мне, что-нибудь. Решение за тобой.
- Саша, я наверно сплю и вижу необычный сон, в котором ты и я.
- Это не сон, мы в реальной жизни и оба счастливы. Я смогу доказать, что мы не спим. У тебя медовые губы, а во сне не ощущаешь вкуса, - он обнял и поцеловал. - Не поверишь, мне было очень вкусно, - он засмеялся.
- Ты меня убедил. Я не смогу жить без такого виртуозного артиста, как ты. Саша, я тоже тебя люблю и согласна, выйти за тебя замуж.
      Он был переполнен счастьем, подхватил Веронику на руки и закружил.
- Ты моя Богиня, какие ещё будут пожелания.
- Я должна, кое-что сказать и признаться, - Вероника волновалась, от смущения на щеках заполыхал румянец.
- Теперь ты хочешь исповедоваться. Так в каком смертном грехе признаётся Богиня? Ты наверно храпишь по ночам, но я знаю, как с этим бороться. Ника, моя задача не дать тебе заснуть, и проблема решена.
- Саша, я сейчас серьёзно. До тебя у меня не было, таких отношений, совсем нет опыта. Я не готова к этому, - от смущения, она закрыла лицо руками и не видела его горящих глаз. Понимала, этого мужчину, она ждала и любила. 
- Ты моё сокровище и самый ценный подарок. Я долго тебя искал, а ты меня ждала. Ника, не переживай, опыт дело наживное. Говорят, аппетит приходит вовремя еды, а опыт накапливается с годами. Счастье моё, я тебя обожаю.
      Все тайны открыты, в их сердцах не осталось вопросов. За окном цвела весна их любви и слова были уже не нужны. Это как раз тот случай, когда природа сама благословляет брак влюблённых. Дарит им счастье и любовь…
                ***
      За окном ярко светило солнце. Вероника просыпалась со счастливой улыбкой на лице. Саша ещё крепко спал, и даже пенье птиц не потревожило его сон.
     Она тихо встала и пошла, готовить завтрак, улыбаясь своим мыслям: "Я очень счастлива, потому что сильно люблю. Если бы не получила эту работу, не встретила Сашу. Я бы никогда не узнала, каким бывает счастье!"
      Через час на пороге кухни появился Саша. Он улыбался, был бодр, словно не было бессонной ночи. На нём был деловой костюм, он готов ехать на работу. Обнял Веронику, поцеловал, и не хотел отпускать. 
- Боже, какая несправедливость оставлять тебя одну. Знаешь, я немного проспал. А, когда проснулся, увидел, тебя нет рядом. Мы исправим эту ситуацию. Я оставляю за собой право, будить тебя по утрам. Это доставит огромное удовольствие, ласкать тебя в постели, - он сиял от счастья. 
- Кто же будет готовить тебе завтраки? Всё уже готово, присаживайся, голодным я тебя не отпущу, - ответила Вероника и улыбнулась.
      Она знала, что Саша истолкует её слова по-своему, и выдаст свою версию.
- Я согласен, принести в жертву завтраки. Имею по этому поводу возражения, не желаю покидать спальню голодным. Утром нам не следует спешить, это отрицательно повлияет на работоспособность. Потом нам нужно решить, в какой цветовой гамме оформлять детскую.
- Ты намекаешь, чтоб я перенесла завтраки в постель? Хорошо исправлюсь и научусь делать всё правильно. Непорядок, чтоб руководитель Бизнес-центра, приходил на работу и сразу требовал принести, завтрак из кафе.
- За то, что лишила, утреннего завтрака требую немедленного вознаграждения, - он заключил её в свои объятия.
      Саша и Вероника, так увлеклись, что не заметили возвращения Анны Степановны и Геннадия Николаевича. Супруги стояли на пороге и довольно улыбались.
- Саня, Вероника доброе утро, вы приготовили завтрак. Гена, мы вовремя успели. Я привезла вам пирог и пекла его по новому рецепту.
- Садитесь, я сейчас буду вас угощать. Вероника, ты без меня хорошо справляешься, кофе ещё горячий. Ну, что вы стоите смущённые. Когда-то мы с Геной были молодыми. Как же мы счастливы, видеть вас вместе.
      Саша обнимал смущённую Веронику, и не скрывал своего счастья. 
- Здравствуйте, с возвращением. Как отдохнули? Мы с Вероникой только собирались завтракать. У меня как всегда проблемы со временем. Обменяемся информацией и я поехал. Присаживайтесь, позавтракаем вместе.
- Отдыхать, это не работать, всегда находишь много интересного. Гена, успеете поговорить, садитесь, а то Сане уже пора выезжать.
      Саша усадил Веронику и продолжил разговор с Геннадием Николаевичем.
- Саня, ешь без спешки, потом весь день будешь на перекусах. Знай, это вредно здоровью. Зеваешь от того, что много работал? – она посмотрела на Веронику и обняла. - Не смущайся, мы любим тебя дочка. Артем, ты сегодня хорошо спал? - спросила она вошедшего водителя. – Машину сам поведёшь.
- Мама Аня, а мне чем заниматься в дороге, спать на заднем сидении? Артёма я оставляю с вами, может Нике нужно съездить в центр.
- Будет нужно, отвезёт Гена, и не возражай мне. Артём, у Александра Сергеевича, было много работы. Он не успел выспаться. Слушай мой приказ. Даже если он захочет поменяться местами, ты ему не уступай.
- Но он же… - Артём не договорил.
- Никаких, но. Уволить тебя он не посмеет. Всем понятно?
- Так точно, домоправительница, - улыбнулся Саша, и поцеловал Анну Степановну. - Артём, сегодня много придётся ездить, машину заправил?
- Как всегда без проблем и полный бак, - доложил водитель. 
- Тогда завтракай, не будем терять время. Женщины, я вернусь поздно.
      Саша обнял и поцеловал притихшую Веронику, шепнул: 
- Я буду скучать. Перед вылетом заеду, береги себя. Богиня, я тебя люблю.
                ***
      До праздника, оставалось мало времени. По списку Вероники нужно сделать очень много. Саша планировал вернуться через пять дней, но вернулся на два дня раньше. Сегодня дожидаясь его возвращения с работы, она уснула. Вернулся поздно, поэтому не стал её будить, а лишь поцеловал. 
- Спи моя Богиня и сладких тебе снов. Мне так спокойно, когда ты рядом.
      Наступил этот долгожданный день. Вероника и Саша уехали навестить Василия Андреевича и получить его благославление. Поездка получилась не долгой, но все остались довольны. Получили массу впечатлений, от этой встречи.
      Сегодня Вероника и Саша возвращаются домой, сгустились сумерки. Вероника всё ещё была под впечатлением от поездки и встречи с отцом. Она не скрывала своей радости. С благодарностью смотрела на Сашу, подумала: «Разве могла предположить, что встреча с этим человеком, так изменит мою жизнь. Как же я его люблю. Чувствую сердцем, Саша очень старается доказать мне свою любовь. Это счастье, быть всегда вместе и никогда не расставаться. Боже, неужели такое возможно?»
      Саша заметил на себе её взгляд, спросил: 
- Ника, ты устала или, тебя что-то беспокоит? 
- Меня, волнует один вопрос. Как, я могла жить без тебя? Саша, я говорила, что очень тебя люблю? С тобой я узнала, каким бывает счастье.
- Ты не поверишь, но я тоже думал об этом. Наверно, это огромное счастье, жить и мыслить на одной волне, с любимым человеком. Я подумал о твоём отце, он произвёл на меня впечатление. Как тепло с любовью говорил о твоей маме. Прошли годы, а он по-прежнему её любит. Ника, твой отец очень интересный человек, у него сильный характер. Поначалу немного оробел, как новобранец перед командиром. Когда немного пообщались с Василием Андреевичем, понял он добрый и справедливый человек. В тот момент, когда я это понял, подумал: «Хочу прожить такую же яркую жизнь. Сохранить наши чувства, какими они возникли в первую нашу встречу».
- Саша, спасибо тебе. Я вас очень люблю. Вы самые дорогие мои мужчины.
- Скоро будем дома. Там потребую, подтверждение твоих слов. Готовься, ты докажешь мне, как сильно любишь своего мужчину.
- Уже поздно, тебе рано вставать на работу. Когда же ты будешь отдыхать?
      Она улыбнулась и представила, сколько нежной и сладкой любви их ожидает. 
- Мне нужно постоянно видеть тебя. Хочу дарить, тебе свою любовь и тогда силы ко мне возвращаются. В тебе столько энергии и ты щедро ей делишься.
      Вероника была счастлива. Когда приехали домой, их радостно встретила Анна Степановна. Женщина хлопотала, стараясь угадать любое желание влюблённых.
- Ну, слава Богу, вы вернулись. Я очень волновалась за вас. Как съездили, что нового у Василия Андреевича? Кушать будите, у меня всё готово.
- Спасибо, я не буду, а Сашу нужно спросить, - Вероника обратилась к вошедшему Саше. - Ты не хочешь, перекусить, что-нибудь лёгкое?
- Мама Аня, не хлопочи уже поздно. Иди, отдыхай. Мы с Никой справимся.
- Тогда спокойной ночи, - женщина ушла.
      Когда Анна Степановна ушла, он подошёл к Веронике и обнял:
- Прости, я не ответил на твой вопрос, что ты мне предложила перекусить?
- Сейчас посмотрю, что есть в холодильнике.
      Саша не выпускал Веронику из своих объятий. Смотрел, с загадочной улыбкой, мысли были не о еде. От этого взгляда, она загорелась, как свеча.
- У меня другое предложение. Ты идёшь в спальню, я загляну в кабинет и приготовлю бумаги на завтра. Это чтоб утром, не проспать самый вкусный завтрак...
      Уже через двадцать минут он вошёл в спальню. Вероника сидела у зеркала, расчёсывала свои красивые волосы, хотела их собрать резинкой.
- Нет, оставь как есть. Меня сводит с ума аромат и шёлк твоих волос. Я тону в них, - Саша обнял и поцеловал, увлекая в водоворот любви и страсти.
      В свидетели они пригласили, только эту майскую ночь...
      За завтраком Саша предупредил Веронику и Анну Степановну: 
- Сегодня приедет представитель из фирмы, по оформлению. Решите с ним, что нужно сделать, и в какие цвета украшать праздник. Здесь полагаюсь на вкус моей Богини. Погода хорошая, поэтому праздник устроим на природе. Вот телефон агентства. Все вопросы решайте с Алексеем, финансовую часть не ограничивайте. Это мои проблемы и ваши головы волновать не должны. Для меня главное, это видеть, как ты с мамой Аней счастливы.
- Саня, не переживай. Всё приготовим на уровне, доверься Веронике.
- Мама Аня, особо не загружай Нику. Ей ещё нужно заняться собой. Иначе гости меня обвинят, я довёл и измучил бедную девушку.
- Я так плохо выгляжу, что ты стыдишься меня?
- Ты божественна. Только сейчас мало отдыхаешь и много работаешь.
- Саша, а ты на своей работе отдыхаешь? Сам не успеваешь хорошо выспаться. Мы встречаемся с тобой, вечером за ужином и утром во время завтрака. Ты умчишься на работу и не переживай. Свои проблемы, я решу сама. Если не будешь против, завтра съезжу к подруге. Лена не только жена и мать, она хороший модельер и стилист. Мне есть с кем посоветоваться. Я буду стараться выглядеть на дне рождения, согласно твоему уровню и вкусу. 
- Ника, ты хорошо знакома с моим вкусом. Очень жалко, что в мой день рождения, тебе нельзя выглядеть, как в эту сказочную ночь, - шепнул он, целуя смущённую Веронику. - У меня нет никаких возражений, навести своих друзей. Это у них двое замечательных разбойников?
- Да, это они. Точнее сказать, пират и маленькая атаманша. Лена и Максим, очень  счастливые родители. А эта сладкая парочка не даёт им расслабиться. 
- Радость моя, я верю, нас ждёт такое же счастье. Ты не станешь возражать? 
- Возражений нет, нужно только терпение и время, - она взглянула на Сашу.
- Я понял ход твоих мыслей, подойду к этому вопросу творчески. Ника, предлагаю пригласить твоих друзей, к нам в гости. Ты познакомишь нас.
- Саша, ты прочитал мои мысли, давай устроим пикник. Спасибо тебе.
- Хороший бизнесмен, должен уметь читать мысли других. Ещё меня радует, что мы с тобой, думаем одинаково. Это хороший знак, у меня нет сомнений, что ты моя вторая половинка. Мы с тобой поступили разумно и оперативно провели семейное совещание и приняли ряд важных решений.
- Я тебя люблю, - Вероника обняла его и поцеловала.
- Дорогая, мы сэкономили время, и можем вернуться в спальню. 
- Размечтался! Лучше не отвлекайся, ты забыл, рабочий день уже начался. АСС, где ты должен сейчас быть? - охладила она пыл любимого. 
- Ника, если ты меня не прогонишь, я передумаю ехать на работу. Уведу в спальню и закрою под арест до приезда гостей, - высказал он свою угрозу.
- Саша, тебя снова будут искать. Я же говорила, что ты Синяя борода.
- Я очень счастливый и безумно влюблённый. Береги силы, чтоб доказать мне свою любовь. Ника, я опаздываю, до вечера, - он поцеловал Веронику.
      Вошла Анна Степановна: - Саня, ты ещё здесь? Умоляю, не гоните машину и не опаздывай к ужину. Что вам приготовить вкусного на ужин?
- Крёстная, я тебя люблю. Решайте без меня, у меня нет времени, - Саша от избытка чувств, подхватил женщину и закружил по кухне.
- Я знаю, сынок, и поставь меня на место. Да, не смотри ты на Веронику, такими глазами. У вас вся жизнь впереди. 
- Мама Аня, вопросы ужина решите сами. Я готов есть живых лягушек, как французы. Даже не замечу, какая это гадость, - засмеялся Саша и убежал.
- Вероника, мы с Геной так за вас рады, - Анна Степановна, обняла её. - Девочка моя, рассчитывай на нашу поддержку. Гена, в тебе души не чает. По-мужски сдержан и поэтому не говорит об этом вслух.
- Спасибо вам за всё. Я очень рада, что судьба свела нас.
- Знала бы ты, как Саня всё это время переживал. А сейчас вы оба светитесь от счастья. У нас с Геной отлегло на сердце. Нет выше счастья, видеть своих детей счастливыми, - женщина смахнула слезу.
- Догадываюсь, как всем было нелегко. А своей игрой, Саша только всё усложнил. 
- Не сердись на него. Ты прости меня и Гену, ведь ближе Сани у нас никого нет. Он нам, как сын, теперь будет дочка. Вероника, ты не будешь возражать? - она обняла смущённую девушку. 
- Анна Степановна, очень рада, что в вашем лице обрела семью. Буду всегда помнить о вас, и всех любить. Чем сегодня будем потчевать наших мужчин?
                - 13 -
      Она открыла глаза, Веронику разбудил лучик солнца, который нашёл себе шёлку между штор. По спальне, золотыми бликами мерцали множества солнечных зайчиков. Они играли с цветом интерьера, создавая впечатление сказки. «Как в детстве», - подумала она, погружаясь в воспоминания.
      Саши в спальне не было, рядом с ней на постели лежал большой букет чайных роз. За окном звонко пели птицы, природа, сделала им подарок, это одарила тёплым майским утром. Она достала свой подарок, бархатную коробочку, положила на подушку Саши. Встала и подошла к гардеробу, выбрала платье цвета майской зелени. Вчера ей привезли большую коробку. Когда открыла, увидела, платье, которое рассматривала в бутике. Вероника догадалась, что ещё тогда, Саша выбирал ей подарок. Теперь оно лежало перед ней, красивое с оттенком чайной розы. Цвет менялся всякий раз, когда на ткань падали лучики солнца. Она провела рукой по нежной ткани, вздохнула и повесила обратно в шкаф. Услышала, в спальню вошёл Саша, обнял Веронику, сказал:
- Любовь моя, даже не думай. Твоё платье красивое, но сегодня ты предстанешь в наряде греческой богини Ники. Будешь, как чайная роза, дарить мне свою улыбку. Обещаю, это единственный раз, когда настаиваю на выборе наряда. Ника, сделай меня по-настоящему счастливым. Я этого никогда не забуду, - Саша заметил коробочку на подушке. - Это мне?
- Да. Я поздравляю тебя с днём рождения, это мой скромный подарок. По гороскопу у тебя должен быть оберег от всех бед.
- Спасибо тебе за подарок. Главный берег и подарок в моей жизни это ты. Если ты со мной, я уже защищён. Поэтому прошу никогда не оставляй меня.
      Он заключил Веронику в свои объятия, но их прервал звонок.
- Саня, ты можешь спуститься к нам?
- Мама Аня, через десять минут. Приготовь, для Ники завтрак, а мне только кофе. Ну, хорошо. Так и быть, съем маленькую булочку, - Саша засмеялся. - Почему-то в этом доме думают, мне нужно питаться, словно я боксёр. Должен стараться удержать, определённый вес, и сохранить силы до конца раунда, - они долго смеялись. - Жду тебя к завтраку, не заставляй меня скучать.
      Вероника оделась, вышла на балкон. Внизу уже установили шатёр, это работали из агентства по оформлению праздников. Она подумала: «Будет очень красиво, как в детстве. Сегодня нас ждёт много приятных сюрпризов».
      Через два часа ей позвонила Лена, чтоб уточнить, как лучше проехать: 
- Ника, мы сейчас завезём детей к маме и скоро будем у вас. Нас пропустят? 
- Пропустят. Назовите свою фамилию и скажите, что вы едите к Спасскому. Номер дома помнишь? Жалко, я не увижу Аришу и Ярослава. Саша тоже спрашивал о детях. Надеемся, что позже мы с ними обязательно увидимся.
      Время летело быстро, девушкам нужно было уединиться. Лена смело предложила мужчинам удалиться, чтоб заняться причёской Вероники.
- Мальчики, не ищите повод зайти сюда раньше. Я с виду хрупкая, но очень строгая, если пытаются меня ослушаться и не выполняют мою просьбу. 
- Это точно. Вы лучше не сердите, мою Дюймовочку, - подтвердил Максим.
      Мужчины удалились, девушки остались одни. Лена занялась подругой, колдовала над её причёской. Они беспечно болтали, охотно делились новостями. Подруги давно не виделись, им было, что рассказать друг другу.
- Ника, ты так неожиданно уехала. Звонила редко, никогда не жаловалась. Из тебя невозможно было вытянуть правду. На все вопросы у тебя один ответ: У меня всё хорошо, - засмеялась Лена.
- А разве не так? Ты и сама видишь, как мне хорошо.
- Мы с Максимом, сразу поняли, твой Спасский, порядочный человек. Видно, что вы две половинки. Только вместе будете счастливы. Теперь, когда вы встретились, эти половинки воссоединились. Ника, мы рады за вас.
- Лена, только не громозди мне Пизанскую башню, - попросила она.
- Тебе это не надо. С такими роскошными волосами ничего делать не нужно. Они как волнистое облако, притягивают взгляд. Этим ты покорила Сашу. 
- Он, говорит то же самое и всегда просит не собирать их в причёску.
- Значит, в душе он художник. Такие сравнения свойственны только им. Сегодня я выполню его желание, скажем так, пятьдесят на пятьдесят.
      Девушки были уже готовы, когда к ним осторожно постучали. 
- Не терпится, - Лена открыла, но это была Анна Степановна.
- Девочки, нужно взять костюм Сане. А то мой крестник, выйдет к гостям в джинсах. Боже, какие вы красавицы! Вероника и вправду настоящая Богиня. Не зря Саня, сразу заприметил. Гости на подъезде, но вы без меня не выходите. Я за вами сама приду.
      Вероника посмотрела на женщину, пытаясь разгадать, что их дальше ждёт.
- Дочка, так надо, главное ты не волнуйся. Всё идёт по плану.
- Мама Аня, этот план утвердил Спасский? Он снова, что-то задумал?
- Девочки, я ничего не знаю, - она загадочно улыбнулась и ушла.
- Ника, как я поняла, с ним тебе скучно никогда не будет?
- В этом у меня сомнений нет, - Вероника рассмеялась.
      Гости подъезжали, встречали Саша и Максим. Мужчины быстро нашли общие темы, понимали друг друга. Они осматривали территорию, делились мнениями по организации праздника. Максим по ходу делал снимки, для семейного альбома и видео. 
- Максим, я думаю ты меня поймёшь. Не хотел приглашать прессу. Это посторонние люди, они ждут сенсацию или скандал. Поскольку вы друзья Ники, вам доверяю. Если захочешь, можешь получить эксклюзив. Договор подпишем позже, я всё оплачу.
- Саша, ты считаешь, что я смогу так поступить с Вероникой? Я имею в виду деньги. Она друг семьи, крёстная Ярослава. О съёмке не переживай, сделаю  качественно. Ты встречай гостей, а я пойду, поснимаю панораму, пока без гостей. У вас красиво, территория оформлена современно. Всё есть для отдыха. Столы под шатром смотрятся шикарно, чувствуется творческий подход, опытного дизайнера. Если с вашей стороны не будет возражений, снимки можно поместить даже в рекламный каталог. 
- Здесь во всём идеи Ники. Это она приложила ко всему нежную ручку, - ответил он с гордостью. - Макс, ты не представляешь, как мне повезло.
- Мы с Леной, рады за вас. Саша смотри, приехали новые гости, встречай.
      Очередные гости уже шли по дорожке. Саша посмотрел и помрачнел. Пошёл на встречу, чтоб поговорить без свидетелей. Навстречу шёл Кирилл, его зам и друг. Следом за ним, шла его подруга Алла и Марго.
      Саша подошёл к прибывшим гостям и вместо приветствия задал вопрос: 
- Кирилл, зачем ты её привёз? Я не помню, чтоб говорил тебе, о Марго. Её нет в списке гостей, и никогда не будет,- он не скрывал своего недовольства.
- Алла убедила меня, что она тоже приглашена.
- Кира, тебе иногда надо думать головой, или просто позвонить мне. Я, что с дуба рухнул или похож на идиота? С какой стати, стану приглашать Марго! А за последнюю выходку, её высечь мало. Ты привёз, чтоб она закатила здесь скандал?
- Марго сказала, что едет с миром. Хочет поздравить тебя и подружиться с твоей девушкой. Говорила, что вы расстались по-хорошему.
- Ты веришь Марго, можешь за неё поручиться? С миром, это уже меня настораживает. Теперь надо ждать очередную пакость, от этой интриганки.
      Подошли Алла и Марго, обе улыбались и стреляли глазами по сторонам. По виду девушек, Саша понял, это бомба замедленного действия. Ни о каком мире речи быть не может. Девушки приехали сюда с определённой целью.
- Алекс дорогой, как рада тебя видеть! С днём рождения мой милый. Дай, я расцелую тебя, - Марго попыталась его обнять, но он уклонился.
- Чего не могу сказать о себе. Марго, я тебя предупреждаю, откроешь рот, домой пойдёшь своими ногами, до города. Алла, тебя это тоже касается. Вы меня услышали?
      Внимание хозяина и именинника, отвлекли вновь прибывшие гости. Он ушёл.
- Как чувствовал, что вам нельзя доверять. Если устроите скандал, вызову такси и отправлю домой. Я ясно излагаю? - строго глядя на девушек сказал Кирилл.
- Кира, мы будем вести себя, как леди. Алла, пошли, а то пропустим главное, - они направились к стоявшему в стороне гостю.
      Марго обратилась к мужчине с выправкой военного, стала с ним кокетничать: 
- Послушай, ты не знаешь, где пресса? Алекс решил на этом сэкономить. Почему он никому не показывает свою пассию. Алла, ты знаешь, я люблю рассматривать своё фото, на развороте. Чувствую, будет весело. Мачо, ты видел девку Алекса?
- Марго ещё рано, не начинай. А то нас на самом деле выгонят. Здесь все мужики тупые и шуток не понимают. Верно папаша?
      Мужчина посмотрел на них, что девушкам стало как-то не по себе. Они быстро отошли и смешались с пёстрой толпой. Стараясь быть ближе к столу, высказывались с издёвкой. К мужчине подошёл Геннадий Николаевич, поприветствовал и повёл к Саше.
     Всё было готово, все ждали приглашения к началу банкета. Саша волновался, он позвонил. На крыльцо вышла Вероника и Лена, в сопровождении Анны Степановны. К ним подошёл Геннадий Николаевич, взял Веронику под руку. Поспешил успокоить:
- Смелей воробышек, ты только не волнуйся. Всё будет хорошо. С Богом!
      Они стали спускаться по ступенькам, пошли по дорожке. Вероника бросила мимолётный взгляд в сторону гостей. Она искала в толпе мужчину, которому отдала своё сердце. Саша стоял в центре и с восхищением смотрел на неё:
      «Он похож, на сказочного принца. Только у меня плохое предчувствие, всё происходит слишком гладко», - мелькнула мысль, а в сердце закралась тревога.
      В это момент, она увидела мужчину, который стоял рядом с Сашей.
- Папа, он приехал, как же я счастлива! В этот день, мы будем всё вместе.
- Да, воробышек. Теперь вся семья в сборе. Саня сказал, без Василия Андреевича, торжество не состоится и послал за ним Артёма. Сейчас я передам тебя твоему отцу. Только он вправе решать, кому отдать в жёны единственную и любимую дочь.
      Они подошли к гостям, Вероника от счастья и радости чуть не плакала.
     Василий Андреевич успокаивал дочь: - Вероника, девочка моя. Ты на самом деле как Богиня. Очень похожа на маму. Сегодня помолвка и всё же я счастлив, видеть тебя невестой. Вы оба делаете важный шаг в своей жизни. Я с радостью благословляю вас. Дочка, ты готова? Давай не будем больше мучить Сашу. Он тоже волнуется.
- Папа, я не смогу жить без Саши. Вместе мы сможем быть счастливы. 
- Саша сказал мне то же самое. Теперь я за вас спокоен.
      Василий Андреевич подвёл Веронику к Саше и сказал: 
- Если у вас нет сомнений, теперь по жизни вы пойдёте вместе. Александр, я отдаю самое дорогое, что у меня осталось. Дети, любите друг друга и бережно относитесь к своему счастью. Очаг, который зажжёте вместе - это символ семьи. Пусть всегда согревает ваши сердца, теплом и любовью.
- Спасибо вам Василий Андреевич, за доверие. Ника, для меня бесценный дар. Она моя Богиня и судьба, - от его слов у женщин блеснули слёзы,
      Они были красивой парой, гости подходили и желали счастья, молодым. Марго и Алла поняли мужчина, к которому подходили, отец невесты. Девушки смотрели на всё с завистью, но явно что-то задумали.
      Саша протянул руку Веронике. Она взглянула в глаза и сделала шаг навстречу своему счастью. Гости отреагировали возгласами одобрения.
- Друзья, кто незнаком с моей невестой, представляю Веронику Васильевну Бережную. Когда я делал Нике предложение, в силу не которых причин не смог надеть кольцо. Его только сегодня доставили. Хочу в торжественной обстановке, при вас повторить свои слова, - Саша стоял перед Вероникой.
      Гости замерли от сознания важности момента. С волнением ожидали продолжения этой красивой истории. Чтоб позже сказать тост, за любовь!
- Ника, я тебя люблю. Ты согласна, выйти за меня замуж?
- Саша, я согласна, выйти за тебя замуж. Ты подарил мне счастье. Я отдаю тебе свою любовь, - у неё замерло сердце, она сияла от счастья.
      Саша надел кольцо на палец Вероники, обнял и прошептал: 
- Богиня, в этой жизни, я люблю, и буду любить, только тебя.
- Гена, они созданы друг для друга. Боже, какая красивая пара, – прослезилась, Анна Степановна. - Лена, в этом платье, наша Вероника и в правду, как греческая богиня. Так её зовёт Саша.
- Мама Аня, вы правы. Главное они счастливы и пусть сегодня не свадьба. Давайте скажем им «Горько».
      Друзья устроили им овации и поздравляли молодых. Веселье началось, плавно перешло в празднование дня рождения Саши. Главных виновников торжества окружали родные и друзья. Он пригласил Веронику танцевать и говорил о своей любви.
- Ника, любовь моя. Приглашаю тебя на наш первый танец. Ты помнишь, как совсем недавно звучали эти слова. Тогда, они предназначались тебе, - Саша тихо пропел:
      «Ах, какая женщина»! Мечта сбылась, ты теперь навсегда моя!
      Зазвучала красивая мелодия, и слова вторили их влюблённым сердцам.
            «Лишь позавчера нас судьба свела, а до этих пор, где же ты была.
             Разве ты прийти раньше не могла, где же ты была. Ну, где же ты была.
             Только расцвела летняя заря, сколько раз весна приходила зря.
             В звёздах за окном плыли вечера, а пришла ты лишь позавчера.
             Сколько дней потерянно их вернуть нельзя.
             Падала листва и метель мела, Где же ты была?»
      После танца Сашу позвали друзья, он извинился, предупредил, что отойдёт: 
- Ника, я ненадолго, не возражаешь? - он поцеловал смущённую Веронику.
- Конечно, иди. Я тоже использую это время и поговорю с папой.
      Саша ушёл, Вероника поискала глазами отца. Василий Андреевич, стоял с Анной Степановной, на другом конце площадки. Вероника, направилась к ним, её остановила Марго. Она была уже слегка пьяна и вела себя развязно.
- Послушай. Решила поздравить Алекса, с очередной победой. Не стану ограничивать, пусть поразвлечётся. Пользуйся пока. Только помни, это долго это не продлится. На твоей руке моё кольцо и своего просто так не отдаю. Ты ещё пожалеешь, что перешла мне дорогу. Запомни, я тебя предупредила.
      Вероника была растерянна, ничего подобного в её жизни не было. Не знала, как поступить. В глазах блеснули слёзы, мелькнула мысль: «Я знала, что не может быть так гладко», - она обернулась, чтоб посмотреть, где Саша.
      Он стоял в кругу друзей, и о чём-то с ними беседовал.
- Алекс, ты меня удивил, такую конфетку заполучил. Ты не знаешь, где был я и мои глаза? Шесть месяцев, эта девушка общалась со мной, на равных.
- Кирилл, ты всегда обращаешь внимание на обёртку. Меня же фантик не интересует, главное, что внутри. Когда попробуешь на вкус, уже никогда не забудешь, - друзья рассмеялись. - Ника необыкновенная девушка. Мне очень повезло, что встретил и рассмотрел её в толпе других. 
- Я тебя понял. АСС, хочу предупредить, остерегайся меня. Могу и отбить.
- Дружище, помечтал и хватит с тебя. Лучше отправляйся к своим дамам и уведи Аллу, от стола. Она едва стоит на ногах, иначе тебе придётся тащить её на себе, - посоветовал Саша, наблюдая за Марго и Аллой.
- Вот зараза, просил много не пить. Саша, ты говорил, не доверяешь Марго. О чём может разговаривать эта стерва, с твоей Вероникой?
      Ему не нужно было повторять два раза, он стремительно пересёк площадку. Обнял Веронику и гневно посмотрел на Марго. Она нагло рассмеялась ему в лицо.
- Ника прости. Она сейчас уедет, я её сюда не приглашал, - ответил он на немой вопрос Вероники, - Она приехала с Кириллом, сказала ему, что тоже приглашена. Это полный бред и нелепость, - он повернулся к Марго. - Я тебя предупреждал. Геннадий Николаевич, вызовите немедленно такси, эта особа уезжает. Проследите, - Саша, обнимал Веронику, направился к её друзьям.
- Алекс, любовь моя. Я буду примерной девочкой и удаляюсь в дамскую комнату. Это ты мне позволишь, - крикнула Марго ему в след и ушла.
      Веселье продолжалось, гости поздравляли новорождённого и желали счастья Веронике и Саше. Он больше не отходил от неё, и она успокоилась. К ним подошёл Максим, сказал, что хочет поснимать их отдельно, на натуре.
- У меня есть идея, сделать ваши фото на фоне природы. Ребята, вы настоящая пара года, ваше место на обложке популярного журнала. Если, не будет возражений с вашей стороны, я смогу разместить эти снимки. 
- У меня нет возражений, что скажет Ника. Последнее слово за ней.
- Я отвечу. Как скажешь ты, так и будет, - целуя его, улыбнулась Вероника.
- Да, вы оба настоящие дипломаты и между вами войны не будет, - сказала подошедшая Лена. - Вы отлично дополняете друг друга, между вами полная гармония. Это и есть настоящее счастье. Саша, отпусти Нику со мной?
- Может, мне вас проводить? - предложил он, не желая расставаться с любимой. - Ты же не исчезнешь и не позволишь моему сердцу разбиться от боли, - он улыбнулся, привлёк Веронику к себе, и поцеловал.
- Саша, я провожу Лену, мы ненадолго. Она заблудится в твоём доме.
- Ника, в нашем доме, - поправил он. - Помни, долго твоё отсутствие, я не вынесу. Богиня, ты не ушла, а я уже скучаю. Не заставляй меня долго тебя ждать. Девушки возвращайтесь поскорей, мы с Максом будем ждать.
      Максим и Саша, направились к Василию Андреевичу и Анне Степановне. Они стояли на дорожке беседовали и любовались розовыми кустами:
- Саша, красивый у тебя дом и место отличное. Летом здесь настоящий райский уголок, - сказал Василий Андреевич.
- Спасибо, многое сделано по идеям Ники. Благодарен судьбе, что свела нас вместе. Иногда мне кажется, что мы с ней были знакомы давно. Просто ходили по одним улицам, но по разные стороны. Наконец, смогли преодолеть все препятствия, теперь мы вместе и навсегда. 
      Вероника и Лена, уже хотели выйти из дома. Подруга вспомнила, забыла свою сумочку наверху в спальне Ники, вернулась.
- Ты подожди меня, я быстро. - Лена ушла.
      Вероника пошла на кухню, захотелось пить. Она была одна, когда качаясь, к ней подошла Марго. В её взгляде было столько злобы и ненависти. 
- Ты даже не мечтай, что я так просто тебе его отдам. Как только соскучусь, он будет мой. А пока пользуйся и старайся не стоять у меня на пути, уничтожу. Алекс развлекается, когда наскучишь, бросит. Он делал это много раз, - Марго, услышала, что кто-то идёт на кухню, резко развернулась и ушла.
      Сверху сбежала Лена, крикнула, - Ника, ты где? - увидела, подруга стоит посередине кухни и готова разрыдаться. - Что здесь произошло?
- Марго, - всё, что смогла, она ответить.
      Лена обняла подругу, сказала: - Пошли со мной. Это надо прекратить. Сейчас спрошу у Саши, что он думает по этому поводу.
- Лена, не надо портить настроение в такой день, - робко возразила Вероника. - Всё не так страшно, позже я с ним поговорю.
- Знаю, как ты поговоришь. Ника, ты будешь всё терпеть и молчать. Я же вижу, как ты его любишь. Разве я не права?
      Вероника промолчала, понимала, подруга в этом права. У неё не хватит духу требовать, что-то от Саши. Он так старается, чтоб только её не огорчать.
      Саша оглянулся на дом, увидел, на крыльцо вышла Марго. Почти следом за ней появились Ника и Лена. Он ощутил тревогу, прервал разговор с Максимом и пошёл навстречу. Проходя мимо Марго, даже не взглянул на неё, поэтому не увидел её злорадный взгляд. Подошёл к девушкам, понял, Вероника огорчена. Только старается от него это скрыть.
      Вероника подумала: «Что не стоит обращать внимания на пьяный бред Марго», - но слова прозвучали и словно иглы, пронзили сердце.
      Лена негодуя, обратилась к Саше: - Саша, как ты мог допустить, чтоб эта гадюка появилась здесь? Она снова налетела на Нику и угрожала.
- Я предположить не мог, что она решится, приехать сюда. Ника, любимая прости, я снова не доглядел. Она сделала тебе больно?
- Не бери в голову, всё нормально. Ты со мной и мне спокойно. Лена, идите с Максимом к гостям, мы сейчас подойдём. Саша, я говорила, что люблю тебя?
- Я эгоист, хочу услышать ещё раз, - он заключил её в свои объятия.
- Тогда специально для тебя. Я тебя люблю и ты для меня, как воздух. Моя жизнь, это ты. Помнишь, что произошло с чудовищем в сказке «Аленький цветочек»? Если они не вместе, от этого сильно страдают. 
- Согласен, нам нельзя расставаться. Ника обещаю, я не дам тебе повода усомниться во мне. Только вместе мы преодолеем все невзгоды.
- Саша, я буду очень стараться. Чтоб моё нежное чудовище, никогда не страдало и не разочаровалось во мне, - она встала на цыпочки и поцеловала.
- Я мечтаю, рассказать эту сказку нашим детям. Богиня, мы будем делать это по очереди, - он ласкал Веронику, потом поцеловал. Увлекая в водоворот страсти, сказал. - У меня есть к тебе деловое предложение.
- Какое предложение, что ты опять придумал? Артист.
- Ника, давай, сбежим отсюда. Нам сейчас с тобой никто не нужен. Главное, чтоб моя Богиня была со мной. Соглашайся, - он не выпускал её из объятий.
- Как ты это себе представляешь? Нет, сейчас нельзя, нас будут искать, поднимется шум. Потом пойдут всякие разговоры, что мы не уважаем гостей.
- Ника им весело, а значит, мы не нужны, - шептал он, как заговорщик.
- Ошибаешься. Они только и ждут от нас безумного поступка. Спасский, держи себя в руках и больше улыбайся гостям. Не знаю, как ты, но я уже успела проголодаться, - Вероника повела его к столу.
- Я тоже проголодался. Ника, мне известно место, где много вкусной еды. Готов поделиться с тобой. Что мы решили, разочаруем гостей? Пусть, поймут, что пора и честь знать. Мы хотим остаться одни. Наше терпение не безгранично и сдерживаемся лишь, из уважения к ним, – Саша рассмеялся. 
- Господин Спасский, вам не надо далеко ходить за едой. Посмотри она перед тобой, что тебе положить в тарелку, - она подвела его к столу. 
- Ника, ты открываешь для меня всё новые грани своего характера. Уверенно и главное убедительно, действуешь, как дипломат. Мне на фирме, нужны такие профи, главное мы всегда будем вместе. Давай обсудим на досуге.
- Мне надо подумать, стоит ли принимать твоё предложение.
- Ника, а разве у тебя есть выбор? - Саша не скрывал, как он счастлив.
      Веронику не покидало чувство, всё самое плохое впереди. Вспомнился, сон:
«Это было, предупреждение и нас ещё ждут испытания. Так гладко быть не может. Почему, когда люди счастливы, кому-то это не нравиться. Они стремятся разрушить этот мир и помешать?» - думала она, в объятиях Саши.
- Богиня, какие мысли бродят в твоей головке? Ты вся напряжена. Хочешь, пойдём танцевать, это снимет стрессовое состояние. 
- Пойдём. Всё хорошо, просто нервы и немного устала, - она улыбнулась.
      Максим снимал на камеру, когда его бесцеремонно остановила Марго.
- Замечательно, пресса всё-таки здесь. А ты парень что надо! Послушай, снимать будешь меня. Я одна не поздравила Алекса, с днём рождения, - она бесцеремонно направилась к танцующим парам. В руке у неё был бокал вина.
- Алекс дорогой. Поздравляю тебя, здесь чего-то не хватает, - неожиданно для всех, она выплеснула вино на платье Веронике. Саша даже не успел отреагировать и загородить любимую. Никто не ожидал такого поворота, повисла пауза. Гости затаили дыхание и осуждали выходку Марго.
- Пошла вон, говорю при свидетелях. Если когда-нибудь, приблизишься к моей семье, встанешь на нашем пути. Ты пожалеешь, - гневно сказал он. -  Кирилл увези, эту дрянь. Чтоб я больше её не видел. Пусть не испытывает моего терпения. Я за себя уже не ручаюсь, - Саша с трудом себя сдерживал.
- Пресса здесь! Она подтвердит, ты мне угрожал, я защищалась, - Марго себя уже не контролировала. Она кричала и ругалась, как торговка на базаре.
      К ней подошёл Кирилл, резко взял её за руку и повёл к воротам: 
- Прости друг, это я во всём виноват. Насчёт обёртки ты прав, это две дешёвки. Алла, быстро в машину, - скомандовал он подруге.
      Кирилл крепко держал Марго за руку. Она пыталась освободиться и наброситься на Веронику и Сашу. Истерично хохотала, когда вёл к машине. Клялась, что устроит ему грандиозный скандал. Расскажет, какой он негодяй и опозорит на весь город.
- Саша, я отведу Нику переодеться, - предложила Лена.
- Я сам провожу. Ника, не переживай за платье, у тебя будет ещё лучше. Она больше никогда не появиться в этом доме. Не плачь любимая.
- Саша, займись гостями. Я пойду с Леной, а на тебя не сержусь.
      Когда девушки вышли к гостям, раздались возгласы одобрения. На Веронике было платье нежной майской зелени, расшитое стразами. Она улыбнулась, подошла к Саше, обняла и под аплодисменты поцеловала: 
- Ты не возражаешь против такого варианта? Моё платье, тоже пригодилось.
- Ника, счастье моё! Скажи, есть хоть одна вещь, которая тебе не идёт?
      Вероника смущённо пожала плечами и произнесла: - Я не знаю. 
- А я знаю, ты прекрасна во всём, - под возгласы друзей, Саша обнял и поцеловал.
      Подхватил на руки и закружил от избытка эмоций. Гостей пригласили к столу, веселье продолжалось до поздней ночи. Уже под занавес, отгремел праздничный фейерверк. Вероника и Саша долго провожали гостей, прощались с ними у ворот. Когда все уехали, возвращались по дорожке к дому. Засмотрелись на звёздное небо.
- Саша посмотри, какая звёздная ночь! Как вокруг всё красиво!
- Ты для меня самая яркая звезда, – он снова подхватил её на руки, и закружил. - Богиня, это наша ночь! Мы с тобой одни во вселенной. Ты не возражаешь? У меня есть ещё один сюрприз, но о нём расскажу позже.
                - 14 -
      На другой день за завтраком Саша сказал, обращаясь к Анне Степановне.
- Через два дня, мы с Никой улетаем отдыхать.
- Это ты правильно решил. Если не секрет, где вы хотите отдохнуть? 
      Поинтересовалась женщина, она радовалась за крестника и Веронику.
- К морю мама Аня, к морю! Мы с Никой много работали и заслужили отдых. Сегодня подпишу все бумаги. Дам поручения, чтоб не скучали и можем лететь. Ника сегодня собирай вещи, мама Аня тебе поможет.
- Саня, мы не работаем в твоём Бизнес-центре, но свои обязанности выполняем добросовестно. Или у тебя есть к нам замечания?
- Дорогие женщины, к вам у меня замечаний нет, вы мой самый надёжный тыл. Без вас моя жизнь становится серой и безликой, когда вы рядом всё вокруг расцветает, - Саша поцеловал Веронику, продолжил. - По быту вопрос решили. Геннадий Николаевич, вы знаете, чем заниматься. К нашему возвращению, пусть подготовят оба бассейна. Нужно закончить все работы на территории. Василий Андреевич хотите, оставайтесь до нашего возвращения. Дом в вашем распоряжении и здесь, вам всегда рады.
- Папа оставайся. Неделя пролетит незаметно, а мама Аня с Геннадием Николаевичем хорошая компания. Ты не будешь скучать и мне спокойней.
- Дочка не сердись, я поеду домой. Марсик наверно скучает, за ним присматривает соседка. Сегодня нужно съездить купить билет, а завтра мы с вами разъедемся в разные стороны. Вы главное хорошо отдохните.
- Хорошо. Василий Андреевич, в следующий раз приезжайте с Марсиком. Ему здесь понравится, найдём для него достойную пару, - пошутил Саша. - Билет покупать не надо, когда соберётесь, скажите Артёму. Он отвезёт домой и никаких возражений. Если будут вопросы, я на связи, в любое время.
- Папа, привыкай. АСС, принял решение так тому, и быть. У тебя просто нет выбора, только принять это, как факт, - засмеялась Вероника.
- Ника, только тебе удаётся влиять на меня. Я этому безумно рад. У меня даже нет желания, тебе сопротивляться. Ты моя Богиня.
      Утром проводили в аэропорт Сашу и Веронику, после обеда уехал Василий Андреевич. В доме стало тихо и пусто, но скучать никому не пришлось. Геннадий Николаевич, взялся за подготовку бассейна к сезону. Работники по ландшафтному дизайну, заканчивали последние посадки на территории.
                ***
      Неделя пролетела быстро, сегодня вернулись Саша и Вероника. Загорелые и  хорошо отдохнувшие, безумно счастливые. За вечерним чаем, они дарили подарки и сувениры, делились впечатлениями от поездки. Анна Степановна не могла на них насмотреться. Она ждала главной новости, когда состоится свадьба. 
- Саня, с датой свадьбы определились? - не выдержала она.
- Да. Мы с Никой обсудили и решили, осталось дождаться радостного дня.
- Мама Аня, это Саша решал, мне оставалось только согласиться.
- Я тебе верю, он такой, - засмеялась Анна Степановна.
- Женщины, вы говорите обо мне и какой же я?
- Самый лучший, - в один голос ответили, Вероника и Анна Степановна.
- Это греет мой слух, - Саша сделал довольное лицо. - Помолвка была на день моего рождения. Свадьбу назначили на двадцать пятое августа, день рождения Ники. От этого событие станет не запоминающим и ярким. Ника, пыталась отговорить меня, и отметить не так пышно. Я был неумолим, воспользовался своим обаянием. Поработал в этом направлении, она мне уступила. Я ничего не перепутал, верно, любовь моя?
- Всё так Александр Сергеевич. Мне помнится, ты говорил о моей власти над тобой. Как оказалось в этом случае не сработало.
- Я и сейчас не отрицаю, это ты моя повелительница. Богиня, я исполню твой любой каприз, но иногда, хоть чуть-чуть дай мне свободы. 
- Ты уже просишь свободы, а после свадьбы сбежишь?
- Ни за, что. Я твой раб и всегда к твоим услугам. Можешь располагать, мной в любое время, дня и ночи. Лучше запиши за мной ночное время, - Саша взглянул на смущённую Веронику. - Нет, если у тебя сомнения, готов доказать свою верность прямо сейчас, - он обнял, а потом подхватил на руки, унёс с кухни. - Простите, нам нужно обсудить ряд вопросов, - по всему дому долго слышался, счастливый смех.
- Гена, ты хочешь стать дедушкой? - спросила Анна Степановна.
- У меня нет возражений, было бы замечательно. Аня, ты думаешь, Саня с Вероникой, доверят нам внучат? - улыбаясь, спросил Геннадий Николаевич.
- Я в этом не сомневаюсь. Мой крестник, добрый мальчик. Как я жду этого события, ты не представляешь. Саня вырос, стал настоящим мужчиной. Он будет хорошим отцом. Мы с тобой всегда ему поможем, они наши дети.
- Анечка, наш воробышек ему под стать. Вероника, настоящее сокровище и красавица. Представь, какими будут наши внуки?
- Знаю. Они будут, самыми желанными детьми. Гена, ты скоро станешь, самым счастливым дедушкой, а я бабушкой, - она обняла мужа.
      На другой день Вероника провожала Сашу на работу, спросила:
- Саша, хочу съездить к Лене. Повидаться с детьми, я уже соскучилась. Мы давно не виделись, нужно отвезти наши подарки. Ты не будешь возражать, если у них заночую?
- Конечно, поезжай. Если соберёшься быстро, я сам тебя отвезу. Ночевать мы будем вместе. Нужно решить вопрос, что заказать нам на ужин. Составь список продуктов и позвони мне, я всё организую. 
- Саша, позволь мне самой решить этот вопрос. Устрой мне экзамен. Может, я буду плохой хозяйкой, и ты меня уволишь, без выходного пособия.
- Уверен, с этим справишься легко. Не устаю повторять, как мне повезло, ты ценная находка, - он обнимал Веронику и ласкал поцелуями, говорил. - Тебе не надо ничего делать, чтоб я забывал обо всём на свете.
- Саша, если ты меня не отпустишь, я не успею собраться. Ты опоздаешь на работу, будешь писать объяснительную записку, своему заму.
- Напишу, с удовольствием, пусть все знают, как я счастлив. Когда оставляю тебя одну, страдаю и с нетерпением жду вечера.
      По дороге у Саши постоянно звонил телефон, он на ходу решал массу вопросов. Вероника хотела с ним посоветоваться, но решила отложить разговор. Один звонок её насторожил, она поняла, речь идёт о женщине: 
- Хорошо, я согласен. Мне важно, чтоб это предложение ей понравилось, и она дала своё согласие. Это я беру на себя. Работайте в этом направлении и держите меня в курсе. Руководить коллективом будет только она. Ты имел возможность убедиться, она профессионал хорошего уровня. Потребуется, я могу это обосновать. Условия остаются прежними. Если откажутся, у меня в запасе есть другие варианты, и есть из чего выбирать. Прежде чем отказываться, пусть подумают. Всё пока до связи, - машина стояла в пробке. - Ника, мы застряли, надолго. Это ответ на моё опоздание.
- Я тебе говорила, что нужно выезжать раньше.
- Как же раньше, - проворчал, он с усмешкой.- Выезжать раньше, у меня с тобой не получится. Даже если наше утро начнётся на два часа раньше.
- Так это я во всём виновата? - Вероника хитро улыбнулась.
- Конечно. Кто соблазняет меня каждое утро? - Саша коснулся её лица. - Не спорь, ты умница. У меня нет возражений, продолжай в том же духе.
      Вероника засмеялась, слегка смутившись, и посмотрела на него с любовью.
- Саша, я выйду. Здесь не далеко, доеду на метро. Ты опаздываешь, что скажут твои сотрудники? Дурной пример заразительный.
- Что они могут сказать? Я сам себе хозяин, и не обязан отчитываться.
- Они решат, что им тоже можно опаздывать, не боясь наказания. 
- Начальство не опаздывает, оно задерживается. Ну хорошо, ты меня убедила. Когда доедешь, позвони мне. Люблю тебя, я буду скучать. Лене и Максиму передай привет, а детей поцелуй за меня. Вечером я заеду и заберу тебя.
      Вечером после работы Саша приехал к Лене и Максиму. Знакомясь с детьми, он вручил им подарки. Глаза у Ариши и Ярослава блестели от восторга. Они не отходили от него ни на шаг. Саша словно почувствовал себя ребёнком, сам увлекал детей в игру. В квартире царило настоящее веселье.
- Саша, ты покорил их сердца. Наши дети чаще бывают сдержанными с незнакомыми людьми. А с Ники, вообще вьют верёвки. Ярослав, Ариша дайте дяде Саше немного отдохнуть. Пойдёмте ужинать у нас всё готово. 
- Ленуся, погоди немного. Я покажу Саше и Нике, съёмку с их торжества.
- Максим, ты выложил, что-нибудь в интернет? - спросил Саша.
– Как я могу это сделать без вашего согласия. Я знаком с порядком, сначала должны вы посмотреть. Сказать своё мнение, обсудить, что с этим делать дальше. Уверен, читателя и вас, это заинтересует.
- Макс, ты написал о нас с Никой, в своём журнале?
- Я нет. О скандале писали в другом журнале. Я им уже позвонил и спросил. Как они получили эту информацию, есть ли подтверждения? Они ответили, что источник не установлен. Был звонок, информацию не проверяли, эта вечеринка была закрытая. Я предупредил, у них могут быть неприятности.
- Я даже догадываюсь, с чьей подачи была напечатана заметка. Фото были?
- Нет, только заметка. Она большого интереса не имела.
- Саша, ты можешь подать на них в суд. Редакция была обязана связаться с тобой и получить разрешение. Информатора, можно привлечь, закон защищает твои права, - посоветовал Максим.
- Саша я тебя умоляю, зачем тебе скандал. Оставь эту затею, или тебе нужен, пиар? Доверься Максиму, он сделает корректно и красиво.
- Любимая, ты как всегда права. Пиар мне не нужен, но я хочу, чтоб все узнали, как я счастлив. Макс, готовь материал. Я пришлю по почте, фото с моря. Ника, на них, как Богиня выходит из пенной волны.
- Саша, ты как мальчишка хвастаешь всем, о своей игрушке, - улыбнулась Вероника и потрепала его за волосы. - Перестань тешить своё эго, лучше пошли ужинать. Все уже проголодались, чувствуешь какой аромат?
- Верно. Потом всё посмотрите, у нас всё готово, - поддержала Лена.
- Саша пошли. Они опустошили ближайший супермаркет, потом весь день кружили по кухне. Попробуем их стряпню, проверим, на что они способны.
– Я покажу тебе стряпню, - Лена изобразила гнев. - Тем более, сегодня готовила Ника Я была на подхвате у шеф-повара.
- Ника, жизнь моя! Я умираю от голода, чем сегодня будешь кормить? 
- Присаживайтесь, сейчас сами узнаете, - она поставила тарелку перед Сашей, от которой шёл парок, и вкусный аромат.
      Он удержал Веронику, усадил рядом и первый кусочек дал ей попробовать. 
- Сделай ещё один кадр и подпиши. «Семейный ужин в кругу друзей», - сказал он.
      Лена уложила детей спать, а взрослые сидели за чашкой чая. Мужчины хвалили своих любимых за вкусный ужин и смотрели видео. Саша спросил у Максима:
- Но здесь нет той отвратительной сцены?
- Я всё удалил. Вот вам флешка на память, это первый фильм о вашей семье.
- Максим, я говорил тебе, что ты обладаешь эксклюзивом. Мы с Никой тебе доверяем. Подготовь, весь материал, добавь ещё несколько фото и можешь публиковать. Это не для пиара. Просто лучше сделать вовремя, чем к этому прикоснётся «жёлтая пресса». Ведь у них нет того, чем владеешь. А вот строить домыслы, совсем не благодарное дело. Правда нам не навредит, а ложь наверняка сделает своё чёрное дело.
- Саша, уже поздно, нам пора. Лена, поцелуй за меня детей.
- Девочки, как вы смотрите на то, чтоб нам вместе, отдохнуть?
- Завтра обрадую детей, они от дяди Саши без ума. Ника, представь себе картину. Как он будет нежно любить своих детей.
- Представляю. За это, я его и полюбила.
- Друзья, ваш намёк понял. Мы с Никой, будем работать в этом направлении, поэтому не задерживайте нас. Счастье моё, задача поставлена, время пошло. Давай не будем огорчать твоих друзей. Ребята до встречи, будьте на связи.
      Уже в машине, Саша почувствовал вкусные запахи, спросил: 
- Чем ты решила меня ещё соблазнить? Как вкусно пахнет.
- Это всё Лена придумала. Ходили за продуктами, потом она дала мне мастер-класс. Чем полезно кормить любимого.
- Ника, из твоих рук корка хлеба в радость, но потом потребую десерт.
      Саша привёз в городскую квартиру, раньше не получалось здесь побывать. Вероника впервые переступила порог и поняла, что многое в интерьере ей знакомо. С интересом осмотрела квартиру и осталась довольна.
- У тебя здесь красиво, ничего лишнего. В тоже время рационально.
      Она оценила, как продуманно подошли ко многим решениям в оформлении. От этого всё выглядело не только красиво, здесь было комфортно и уютно. И стиль этот Веронике хорошо знаком. Она только не сразу решилась об этом сказать.
- Ника не у меня, а у нас. Интересно узнать мнение специалиста, услышать оценку. Я старался сохранить основную идею автора.
- Прости, я ещё не совсем освоилась. У меня никогда не было своего жилья, наверно это не правильно. Каждый человек стремится, обзавестись домом, чтоб с гордостью сказать: «Всё, что вы видите, я заработал и сделал своими руками», - заглянула в спальню, здесь ей было тоже многое знакомо. 
- У тебя будет такая возможность. Я тебе обещаю, - он обнял Веронику.
- Саша, тебе кто-то помогал с интерьером, ты приглашал дизайнера?
- Где-то сам, основную идею взял в интернете, - Саша, ожидал её реакции.
- Я даже знаю, чьи это идеи. Очень много знакомых решений. Ты знаком с автором? - она загадочно ему улыбнулась.
- В тот момент, ничего не знал об авторе. Лишь, когда она появилась в Бизнес - центре, узнал, это твоя дипломная работа. Дорогая, значит ещё до нашей встречи, мы шли навстречу друг другу. Когда увидел в интернете этот вариант, он мне очень понравился. Я не знал, что автор дипломной Вероника Бережная, вскоре будет искать работу. Наша встреча была просто неизбежна, чему я очень рад, - он поцеловал её.
- Саша, Я хотела с тобой поговорить, - она подумала, это самое удобное время.
      Вероника решила рассказать, что всегда мечтала создать своё дизайнерское агентство. Если он будет возражать, убедить Сашу в своей правоте. Она хочет быть полезной и заниматься любимым делом. Не сидеть на шее у мужа, не быть иждивенкой.
- О чём ты хочешь поговорить, я опять в чём-то провинился? Я тебя слушаю.
- А это так? Тебе есть, в чём-то признаться? Саша, ты ещё не до конца покаялся и держишь в запасе парочку грехов, - она улыбнулась.
      Он задумался, потом ответил: - Ника, не хочу тебя огорчать. Стараюсь быть с тобой искренним до конца. Ты мне очень дорога.
- Я это вижу и верю тебе. Поговорить я хотела на другую тему и это затрагивает мои планы на будущее. Саша, я могу на это рассчитывать? 
- Ника, ты свободна в своём выборе. Мне тоже не даёт покоя, твоё будущее. Мечтаю быть полезным тебе и вместе его строить, - он взял Веронику на руки и понёс в спальню. - Начнём с самого приятного, тогда наше будущее засияет яркими красками. У тебя не будет времени хмуриться.
- Саша, я с тобой согласна, только чуть позже. Сейчас ты меня не понял, я имела в виду не это. У меня для тебя есть серьёзная тема. 
- Я тоже с тобой согласен. Никогда не был так серьёзен и весь внимания. Самое время обсудить твою серьёзную тему и проверить на практике.
                - 15 - 
      Стрелки на часах, отсчитывали свой бег, любовь крепла с каждой минутой. За окном царствовала хозяйка ночь. Они снова были во вселенной одни… 
- Как я мог жить без тебя? Ника, где же ты была раньше? – шептал он Веронике. - О чём ты хотела поговорить, со мной?
- Уже очень поздно. Давай отложим разговор до утра?
- Ты же знаешь, для тебя нет ограничений во времени. Ради моей любимой Богини, я готов жертвовать сном. Теперь не смогу уснуть, мне интересно узнать, что нового ты предложишь?
- Саша, ты понимаешь, сидеть без дела я не смогу. Мне бы хотелось заняться тем, что я умею делать. Ты не будешь возражать?
      Саша смотрел на неё и накручивал локон на палец. Он молчал, словно о чём-то размышлял. Все его мысли были о ней, потом не спеша заговорил:
- Конечно, не буду возражать. Только если у тебя, останется для меня время. Ты же знаешь, какой я избалованный и капризный. Мы можем найти компромисс. 
- Саша, у тебя есть готовые варианты, что ты предлагаешь?
- Всё очень просто. Что касается работы, у меня одно условие. Мы всегда должны быть вместе. Только в этом случае, я дам своё согласие.
- Я тоже не хочу расставаться! Но ты понимаешь, что это невозможно.
- У меня есть идея. Сейчас я этим занимаюсь, - ответил он загадочно.
- Саша расскажи, что ты задумал? - теперь Вероника была заинтригована.
- Не сердись, но пока это секрет. Скоро я посвящу тебя в суть моего плана.
- Если расскажешь, я исполню любое твоё желание, - она хитро улыбнулась.
- Ника, делая такое заманчивое предложение, ставишь меня перед выбором. Что же мне выбрать? Это, как в бизнесе, нужен трезвый расчёт. Как бы мне не прогадать. Говоришь любое? - он посмотрел вопросительно.
- Я знаю, что шантаж в бизнесе тоже используют как оружие? Решила попробовать. Спасский, ты не исправим, у тебя снова от меня секреты.
- Ника, Обещаю тебе, что в ближайшие дни ты всё узнаешь. Это тебя точно не огорчит, а теперь спи радость моя, - Саша обнял и расцеловал.
- Тебе легко говорить. Я теперь вообще не усну, до утра.
- Богиня, я тебе помогу забыть обо всём. Твой сон будет лёгким и сладким.
      Когда она уже засыпала, прошептала: - Саша, какую кашу ты любишь? Я утром тебе приготовлю. Ты так много тратишь на меня сил и времени.
- Богиня, больше всего на свете, я тебя люблю. Ты сама знаешь мои вкусы…
                ***
      На следующий день, он нахваливая её кулинарные способности, спросил: 
- Ника, у меня появилась идея. Какие у тебя планы на вечер?
- Такие же, как у тебя, - смеясь, ответила она, счастливо улыбаясь.
- Это само собой. Тем более, вчера кто-то обещал исполнить любой каприз.
- Разве я не выполнила своё обещание? - удивилась она.
- В следующий раз будь внимательна, когда заключаешь сделку. Ты упустила пункт о сроке действия договора. Я как заинтересованное лицо, могу использовать право на своё прочтение, этого пункта.
- Саша, ты воспользовался отсутствием у меня опыта. Джентльмены так не поступают, ты ведь акула в бизнесе. А я только учусь.
- Поэтому всегда забочусь о гарантиях для себя. Предлагаю, в наш договор дописать одно слово, «бессрочный». Или у моей Богини есть возражения? – Саша не отпускал Веронику из своих объятий. - Так, какой будет ответ?
- Спорить с тобой не имеет смысла, себе дороже. Лучше я подпишусь под всеми пунктами нашего устного договора. Позже я всё обдумаю и изыщу в этом пользу для себя, - целуя его, подвела итог Вероника. 
- Своей дипломатией ты уже добилась успеха, я готов капитулировать перед тобой. Стоит тебе лишь взглянуть на меня, я забываю про работу и бизнес. Так на чём мы остановились, вчера? - напомнил он.
- С моим долгом и обещаниями мы разобрались. Теперь, посвяти меня, где мы завтра проведём вечер, что ты там предлагал?
- Есть предложение, до конца недели пожить здесь. У меня скопилось много работы. Потом мы с тобой никуда так и не сходили. Должны же мы показать себя и на других посмотреть. Ты не возражаешь?
- С первой частью я согласна, вторая меня настораживает. Кого ты имел в виду, под другими? В Бизнес-центре, перевелись девушки модельной внешности. Дорогой, это не порядок, нужно исправить ситуацию.
- Я просто повторил общее высказывание. Не хочу я смотреть на других, для меня очень важно знать, что ты рядом со мной. - Саша обнял и поцеловал, продолжил. - Богиня отпусти меня. Иначе сегодня, я не заработаю даже на проезд, в трамвае, - сказал Саша, а сам продолжал её обнимать.
- Так и быть, господин Спасский, я вас отпускаю. Машину поведёшь сам?
- Сам. Артёму дал небольшой отпуск. У него жена должна родить, он нужен ей больше чем мне. Ника, я им завидую, - он смотрел на неё с нежностью.
- Лучше пожелай им удачи. Я буду скучать и ждать возвращения.
- Тогда я поехал, а то снова опоздаю. Жди моего звонка и не скучай.
      Саша позвонил в обед, наговорил ей массу ласковых комплиментов:
- Ника, я скучаю и жду с нетерпением вечера. Заказал столик в ресторане на семь вечера. Это не очень поздно, выспаться успеем?
- Мы не будем сидеть до первых петухов? Хотя, как знать, если понравится, не уйдём оттуда до утра. Можем прямо из ресторана поехать на работу.
- Это как пожелаешь? Только не забывай, нам есть чем заняться дома. Лучше не злоупотреблять вниманием общества. Ника, я не спросил тебя, что ты наденешь? Может мне прислать Артёма, он отвезёт тебя в хороший бутик.
- Не надо никого дёргать. Тем более, у него могут быть важные дела. Пусть побудет с женой. Сам тоже не беспокойся, всё будет хорошо.
- Богиня, как оказалось я собственник и очень этим горжусь. Хочу, чтоб любимая женщина, всегда и везде была самой лучшей.
- Постараюсь не навредить твоему имиджу. Подберу что-нибудь приличное.
- Ты же знаешь, какую одежду я обожаю на тебе. Жалко, что в ней ты не пройдёшь дресс-код, в ресторан. Нас с тобой просто не пустят, в это заведение.
- Работай спокойно. Я заодно посмотрю твой гардероб. Что хочешь надеть?
- Подбери, что-нибудь светлое. Ника, прости у меня звонок по второй линии.
      Вернувшись с работы, Саша увидел, она приготовила любимый костюм. Вероника в это время вышла из ванны и сразу угодила в объятия. Не скрывая одобрения, он расплылся в улыбке. Подхватил её на руки, рассмеялся, пошёл в сторону спальни. Вероника решительно на это запротестовала.
- Ты свежа, как чайная роза. Ника, на тебе, как раз моя любимая одежда. Ты ждала меня? - он стал развязывать пояс на её халате. 
- Саша нет. Только не сейчас, иди в душ. Ты наверно не обедал, хочешь перекусить? Что тебе приготовить? - она попыталась его отвлечь.
- Этим я хочу сейчас заняться. Богиня, ты знаешь моё любимое блюдо.
- Знаю, но придётся подождать вечера. Саша, тебя уже здесь нет, - подтолкнула его к ванной комнате. - Поспеши, мне есть чем заняться.
      Он вышел из душа, Вероника была одета. Саша с улыбкой подошёл к ней: 
- Ты меня перехитрила, я пропустил всё самое, интересное.
      На Веронике было тёмное платье для коктейля. Оно хорошо подчёркивало её изящную фигуру. Из украшений нитка жемчуга на шее. Волосы уложены под заколку, шея была открытой. Это придавало ей тонкий и изысканный шарм. Туфли на тонкой шпильке и красивая сумочка. Саша залюбовался.
- Бог мой! Сегодня у меня ужин с английской королевой. Ваше величество, вы пригласили меня на переговоры в Букенгемский дворец?
- Шутишь. Я не угадала с выбором одежды? - спросила она, рассматривая себя в зеркало. Не найдя изъяна, осталась довольной.
- Леди, вы в не конкуренции и постоянно меня поражаете. Моя Богиня, выглядит просто блеск. Позвольте приложиться к вашей белоснежной ручке, - Саша сделал поклон, целуя Веронику.
- Тогда вам следует поторопиться, иначе я уеду одна, - повернув к нему голову, тоном царственной особы сказала она и рассмеялась. 
- Десять минут. Я буду готов сопровождать вас, хоть на край земли.
      Перед тем, как выйти из дома, они остановились перед большим зеркалом. Саша обнял и поцеловал её в шею, где пульсировала венка, сказал: 
- Ника, моё сердце бьётся так же, как твоё. Ты веришь мне? Так будет всегда, ведь наша любовь никогда не кончается…
      Они были красивой парой, их одежда очень гармонировала. Вероника в тёмном платье и Саша в светлом костюме, это только подчёркивало индивидуальность. По их лицам можно было понять, они самая счастливая пара на свете. Оба не пытались скрывать своих нежных чувств.
- Леди, я готов. Разрешите сопровождать вас в свет.
- Разрешаю. Сегодня вы мой принц Чарльз.
      Весь вечер они не замечали никого вокруг себя и от этого были счастливы. После очередного танца, Саша удалился ненадолго. Когда он возвращался, увидел, возле столика стоит Марго. Как всегда вызывающая и наглая, она что-то говорила Веронике. Он подошёл, и грубо обращаясь к Марго, сказал:
- Всё никак не успокоишься. Как тебе объяснить, в моей жизни, ты была большой ошибкой. Могу только сожалеть о потерянном времени. Теперь повернулась, в спешном порядке удалилась. Пока тебя не вывели силой.
      Марго истерично рассмеялась, шатаясь, направилась к выходу. Не доходя до дверей, остановилась, повернулась к ним. Глядя с ненавистью, сказала: 
- Это ещё не конец. Я буду часто напоминать вам о себе. Вы узнаете, что со мной так нельзя. Поверьте, это будет, как в страшном сне, - она рассмеялась. 
- Ника, она тебя оскорбила, я её уничтожу, - Саша был разгневан.
- Прошу тебя успокойся. В этой жизни ничто и никто не сможет помешать нам, быть счастливыми. Лучше поцелуй меня, это так помогает успокоиться.
- Как же я тебя люблю. Богиня, просто схожу с ума от счастья, - он поцеловал Веронику и долго не выпускал из своих объятий.
- Саша, от счастья с ума не сходят, счастьем наслаждаются. Я тоже тебя люблю, - в это время Веронике принесли букет её любимых чайных роз. - От этих цветов идёт тепло и это тепло твоего сердца. Спасибо тебе.
- Я старался. Но у меня корыстные цели, я буду ждать вознаграждения.
- АСС, ты ничего не делаешь просто так. У тебя талант обольщать девушек.
- Моя цель только одна девушка и она рядом со мной. Твоё присутствие усиливает веру в том, что мы на правильном пути.
                ***
      Собираясь на работу, Саша спросил: - Ника, ты хотела продолжить работу по специальности? Ещё не передумала, мы можем обсудить этот вопрос?
- Я не могу передумать! Тем более после того, как ты заинтриговал меня. Очень хочу, заниматься интересным делом. Это мечта моей жизни.
- В компании разные направления в бизнесе. Мне, подобрали небольшое дизайнерское агентство. Там работают перспективные ребята. Группа из пяти человек, они молоды и не опытные в ведении бизнеса. Нет серьёзной базы, кто-то должен их продвигать. Я предложил им войти в нашу компанию. Мы выделим хорошее помещение, сделаем им рекламу. Они поработают над своим имиджем. Если достойно себя проявят, компания гарантирует финансовую поддержку. Это надёжная работа и хорошие деньги.
      Вероника бросилась в объятия Саши, который с радостью её подхватил.
- Саша, я тебя обожаю! Не представляешь как рада, не нахожу слов благодарности. Уверенна, ты не пожалеешь, они оправдают твои надежды.
- Все мои надежды они будут осуществлять вместе с тобой. Ты согласна?
- Я буду с ними работать? Мне давно хотелось участвовать в интересном проекте. Создавать новые направления, спорить и обсуждать идеи. 
- Этого у тебя будет предостаточно. Главное, ты будешь руководить коллективом. Работы будет много и она тебе понравится.
- Я буду руководить! Ты уверен, что с этим справлюсь?
- Верь, у тебя всё получится. Я хорошо вижу талантливых людей. Группа приглашена для знакомства в понедельник. Вы встретитесь, обсудите детали, подпишите договор. С этой минуты ты мой партнёр.
- А ребята согласятся с твоим предложением? - Вероника была взволнована.
- Конечно. Агентство, будет располагаться в Бизнес-центре. Ты помнишь, что у нас не все помещения, отданы в аренду. Ты руководитель, это даёт вам преимущество. Со своей стороны, гарантирую льготные условия. Я стану вашим спонсором. От вас требуется творческая работа и хороший результат. В котором уверен. Главное в этом проекте, ты всегда будешь рядом. В этом заключался мой сюрприз. Что скажешь?
- Саша, это щедрый жест. Мы будем очень стараться, чтоб не подвести и оправдать твои надежды, - она сияла от счастья.
- Ника, в этом у меня, как раз нет сомнений. Прошу об одном, моя жена не должна перегружать себя работой. Иначе дома, ты забудешь о моём существовании, - хитро улыбаясь, он привлек Веронику к себе. - Помни, тебе придётся отрабатывать и расплачиваться за весь коллектив.
- Хитрец! Сначала соблазнил девушку, теперь выступаешь в роли жертвы. Я помню, ты талантливый актёр и мастер закручивать сюжеты. Не забыл, наше знакомство началось с твоей игры? Если будешь продолжать в том же духе, тебя ждёт грандиозный успех,– она поцеловала любимого. 
- Тогда была жалкая игра паяца. Не удавшаяся шутка, больше никаких импровизаций. В остальном, с тобой соглашусь, главное я не проиграл. У меня самая потрясающая жена. Я даже сам себе завидую, как мне повезло. 
- Спасский, я тебе ещё не жена. Но теперь это уже неизбежно и ты обречён.
- Я не сопротивляюсь. Наоборот жду с не терпением, когда же ты меня окольцуешь. Богиня, это будет самый удивительный день в нашей жизни. 
- Саша, самое удивительное, что ты рядом. Делаешь мою жизнь сказочной.
- Я получаю истинное наслаждение, когда вижу и целую тебя.
      Уже перед сном Саша спросил: - Ника не забыла, мы обещали детям праздник. Нужно согласовать с Леной и Максимом.
- Не забыла, ты читаешь мои мысли. Просто думала, что ты очень занят. Сейчас у тебя много работы и не самый удобный момент, для развлечений.
- Для развлечений, всегда удобный момент. Бери телефон и звони друзьям.
      Вероника позвонила и включила громкую связь: - Лена, прости за поздний звонок. Мы с Сашей хотели уточнить, вы приедете к нам на выходные? Спасский решил устроить пикник, мечтает о шашлыках.
- Ника добрый вечер, мы ещё не спим. Максим не приехал с работы, дети ждут папу. Работу в усадьбе Спасского, уже закончили. Вы где сейчас, за городом?
- Мы с Сашей в городе. А в усадьбе господина АССа, сталось навести блеск и всё будет отлично. Мы решили, это отметить и приглашаем в гости. 
- Я вас поздравляю. Мы с Максом убедились, что у Саши иначе не бывает.
- Лена, я тебя приветствую. Шкода уже в постели? - крикнул Саша в трубку.
- Сидят перед телевизором. Как сонные воробьи, ждут новости с папой.
- Какие у вас планы на выходные? Давайте встретимся и хорошо отдохнём.
- Саша, мы ещё не обсуждали ваше предложение. За это время могло у вас, что-то поменяться. Знаю, что с нашей стороны возражений не будет.
- Нет, всё остаётся в силе. Мы просто решили уточнить. Куда поедем, что выберут дети? Есть варианты, парк с аттракционами, развлекательный центр, или к нам за город. Погода хорошая и очень жарко, можно купаться в бассейне. Есть возможность покататься на лошадях.
      Дети при этих словах завизжали от восторга и кричали наперебой: 
- Дядя Саша, у тебя есть кони? Ты нас покатаешь? 
- Лошади действительно есть, но они не мои. У меня сосед генерал в отставке, его любимое увлечение лошади. Он мне не откажет, я договорюсь. Вы главное приезжайте, обещаю всё организовать. Сам приготовлю шашлык. 
- Дядя Саша, мы едем к вам, - дружно заявили Ариша и Ярослав. 
- Хорошо договорились. В парк или развлекательный центр, сходим в другой раз. Мы ждём вас в субботу. Папе передавайте привет. Спокойной ночи.
      Вероника поговорила с Леной, они обсудили меню, и попрощались.
- Саша, а мама Аня уже отдыхает? - спросила Вероника.
- Нет. Любимый отдых у телевизора, в это время вечерний сериал. Позвони и вы решите, что нужно купить, к приезду гостей.
      Вероника позвонила и сообщила, что они приедут отдыхать с друзьями:
- Вероника не переживай. Всё, что нужно здесь есть. Купите только соки и свежие фрукты детям. Не забудьте сладости, а пироги я испеку. Как вы там, поживаете, как дела у Сани? Мы с Геной уже соскучились.
- У нас всё хорошо. Анна Степановна, завтра увидимся. Я вам всё расскажу. Мы с Сашей тоже скучаем. Геннадию Николаевичу передайте от нас привет.
                ***
      Выходные они провели за городом, как договаривались. Дни были очень тёплыми  и наполнены ароматом цветущих растений. В небе пели птицы. Дети были в восторге от езды на лошадях. Сашу они просто боготворили. 
- Ника посмотри, они ловят каждое его слово. Саша покорил детей. Теперь он у них в авторитете. Моя неугомонная парочка пользуется его терпением. Он будет хорошим отцом, - сказала Лена, наблюдая за игрой детей.
- Саша получает удовольствие от общения с детьми. Я это поняла сразу. Порой мне становится от чего-то не спокойно. Смотрю на Сашу и ловлю себя на мысли. Он так неожиданно появился в моей жизни, вдруг всё это исчезнет. Мне становится страшно, жизнь без него станет тусклой. Мы могли не встретиться и не узнать, что такое счастье. Всё начиналось красиво, как в сказке. У меня чувство, словно я сплю и боюсь проснуться. Вдруг всё исчезнет навсегда, а мы так дорожим друг другом.
- Ника, не бойся. Вы не расстанетесь и обречены на долгую,счастливую жизнь. Это тот случай, когда встретились две половинки.
- У меня нет слов, чтоб выразить, как я счастлива, - улыбнулась Вероника.
- Это кто тут купается в счастье, в одиночку? Богиня будь щедрой, разве ты не хочешь поделиться со мной счастьем? - спросил подошедший Саша. Мне помниться, что кто-то говорил: «Счастьем и любовью нужно делиться, тогда в благодарность оно утроится». Девочки, вы согласны с этой истиной? 
- С любимым я согласна во всём. Саша, я щедро делюсь с тобой счастьем. И всегда готова на любую жертву, чтоб увидеть тебя счастливым.
- Лена, призываю тебя в свидетели. Ника, выдала мне аванс, но не озвучила день выплаты. Я могу требовать это ежедневно?
- Саша, своим сотрудникам, зарплату ты платишь не каждый день.
- Не каждый день, но для себя требую исключение. Ника, ты мне это гарантируешь. Пойдём, искупаемся в бассейне, возможно тогда соглашусь на не большие уступки, - хитро улыбаясь, предложил он.
- Саша поверь, она сдержит своё слово. У тебя всё впереди, аванс и премиальные бонусы за любовь. Тебя наши дети не замучили?
- Нет. Эти бесята, такие хитрющие. Сейчас их воспитывает отец, строго, как в армии. У него получается. С таким командиром не побалуешь.
      Они наслаждались общением, купались в бассейне. Гуляли по берегу реки, а потом с аппетитом уничтожали обед и снова играли. Уезжая, дети просили повторить, обещали слушаться и есть противную кашу.
- Ну, если всё будет так, как вы говорите. Придётся пойти вам на встречу и через, неделю повторим праздник. Будем, как сегодня кататься на лошадях.
      Ариша удобно устроилась на плечах у Саши, поглядывая на брата, заявила. Что никуда не поедет, она остаётся здесь, с тётей Никой и Сашей.
- Мамочка, оставь меня, у тёти Ники. Можно, я буду ждать вас здесь. Дядя Саша, уговори маму оставить меня с тобой. Я буду всех слушаться.
- Ариша, мы с тётей Никой, завтра уедем на работу. Ярославу одному будет скучно без тебя. Потом вы оба ходите в садик. Потерпи чуть-чуть. В следующие выходные, я снова буду с тобой играть. Договорились?
- Дядя Саша, а меня ты научишь плавать? - теребил его Ярослав.
- Ярослав дай руку. Слово мужчины, а его надо держать. Я обещаю. Лена, приезжай с детьми в любое время, чего вам сидеть в душной Москве. Мама Аня тоже скучать не будет. Она уже давно мечтает стать бабушкой.
- Спасибо. Это вам с Никой пора их осчастливить. Геннадий Николаевич, сегодня словно помолодел. Хорошие люди, у вас не будет проблем с няньками. Можно сразу делать заказ на двойню, - ответила Лена с намёком.
      Проводив гостей и пожелав Анне Степановне и Геннадию Николаевичу спокойной ночи, они ушли к себе. Они были под большим впечатлением от сегодняшнего дня.
- Богиня устала? Ты весь день провела в хлопотах. Завтра у тебя первый рабочий день и начнётся напряжённая трудовая неделя.
- Саша, это были приятные хлопоты. Главное все остались довольны, спасибо тебе. Как были счастливы дети, ты их покорил.
- Дети это то, о чём я мечтаю. Нам надо работать в этом направлении, прислушаться к совету твоей подруги, - он подошёл и обнял Веронику. 
- Саша, всё идёт своим чередом. Вокруг тебя столько энергии, что порой искрит. Я тоже заряжаюсь от тебя и возможно в скором времени, это даст положительный результат. Давай будем терпеливыми, спешка ни к чему.
- Намёк понял. Спешить не будем, и в тоже время не станем бездействовать. Пойдём, обсудим твою теорию, тем более тема очень интересная.
- Саша, а если ты заскучаешь, при обсуждении? - засмеялась Вероника.
- Перейдём к практическим занятиям. Замечу, любовь моя. С тобой скучать мне не придётся, лет до ста. Я всегда буду чувствовать себя мужчиной.
      Утром они ухали на работу. Предупредили Анну Степановну, чтоб сэкономить время на дороге и эту неделю поживут в городской квартире.
- Мама Аня, можете устроить себе отдых. С нашей стороны возражений нет.
- Саня, куда нам ехать? Вероника говорила, здесь как на курорте. Если надумаете приехать позвоните, я приготовлю, что-нибудь вкусное.
                - 16 -
      Саша и Вероника приехали в центр. Он представил руководителя дизайнерского агентства. В коллективе были трое ребят и две девушки, ещё секретарь-референт Татьяна. После представления, они обсудили дальнейшее направление в работе. Все остались довольны, с желанием взялись за работу. Работали с энтузиазмом, идеи рождались интересные, незаметно полетела неделя. Вечерами они с Сашей ходили гулять посещали театры, выставки. Выходные провели за городом, как и обещали детям. Аришу и Ярослава, переполнял восторг. Уставшие, но счастливые, прощались с Вероникой и Сашей. Дети обещали приехать ещё, глаза у них сияли от радости.
      Целуя Веронику во время завтрака, Саша сообщил:  - Ника, завтра я улечу. Не могу сказать, когда вернусь. Постараюсь уложиться в три, четыре дня. Я позвоню. Тебе, где удобно пожить? Хочешь, оставайся здесь, Артём будет отвозить на работу. Чтоб не было скучно, общайся с Леной и детьми. Короче, как скажешь, решай сама.
- Саша, я поживу в городе и не надо дёргать Артёма. Не маленькая девочка, чтоб меня опекать. У меня просто не будет времени скучать. Хотя скучать, всё же буду, в ожидании тебя. Потом устрою тебе торжественную встречу.
- Я же буду считать дни до этой встречи. Отлично вопрос решён. Ты готова ехать, Артём ждёт нас. Пока доберёмся до центра, город встанет в пробках.
      На следующий день Саша улетел, обещал звонить. Их разделяло расстояние, но это не мешало быть всегда вместе. Она, увлеклась работой, а в вечерних разговорах делилась с ним впечатлениями. 
- Любимая, я скучаю. Прилечу, через два дня, мы закроемся в доме и нам никто не нужен. Отошлём маму Аню и Геннадия Николаевича отдыхать на море, они заслужили. Сами станем отшельниками, ты согласна?
- С тобой, я всегда согласна и тоже очень скучаю. 
- Как у тебя дела на работе, справляешься?
- Отлично. Ребята толковые, понимают с полуслова. Танюша, быстро схватывает ситуацию, улаживает с заказчиками. Мы все ждём твоего возвращения. Саша, где ты нашёл такие ценные кадры?
- У меня большой опыт. Вспомни, как я нашёл свою Богиню? Когда прилечу, позвоню, мы вместе пообедаем. Обнимаю и целую, пусть тебе приснится красивый сон. Не грусти без меня, спокойной ночи. 
- В этом сне, я хочу увидеть тебя. Саша, я тебя люблю.
                ***
     В это утро Вероника проснулась в слезах, приснился страшный сон: «Всё вокруг рушилось и падало. Саша звал её. Она хотела ему ответить, но не могла. Вероника пыталась крикнуть, но не услышала своего голоса. Было темно и очень холодно».
     После этого сна долго не могла прийти в себя. Думала, как объяснить, чтобы это значило? Немого успокоившись, стала собираться на работу. Вскоре позвонил Артём, он уже ожидал её во дворе. Когда спустилась вниз, он приветствовал её и сообщил радостно:
- Вероника Васильевна, можете меня поздравить. Сегодня ночью у меня родился сын, жена чувствует себя хорошо. Мы самые счастливые родители.
- Рада за вас и от души поздравляю. Артём, зачем ты приехал? Возвращайся домой, я могу доехать на метро. Тебе надо быть с женой и сыном. Передай мои поздравления. Когда вернётся Александр Сергеевич, мы приедем к вам в гости. Вчера он звонил, сказал, что прилетит завтра. Даст тебе отпуск, ты сможешь побыть с семьёй. Это так важно чувствовать поддержку друг друга.
- Спасибо вам, вы очень добры к нам. Только сегодня, сам отвезу вас на работу. АСС, распорядился, в его отсутствие, заботиться о вас.
      Вероника рассмеялась и села в машину: - Поехали, шефа огорчать нельзя.
      На улице стояла ужасная жара, все изнывали от неё и устраивали сквозняки. В кабинете было душно, но кондиционеры работали исправно. Только от них заболело несколько сотрудников. Вероника вызвала секретаря:
- Танюша, в холодильнике есть, что-нибудь попить? Принеси, воды без газа.
      Выпила немного и подумала: «Странный привкус у этой воды. Во рту сухость и горечь, наверно это от жары. Мне бы только не разболеться».
      После обеда почувствовала себя плохо, слегка тошнило: «В центре, какая-то инфекция. Я наверно тоже подхватила вирус. Хочется спать».
      Помощница Марина заметила, что ей очень плохо спросила: 
- Вероника Васильевна, вам нужно поехать домой. Я позвоню Артёму и вызову врача,
      Предложила обеспокоенно девушка, она с утра заметила, шефиня очень бледная. 
- Да, что то мне сегодня не очень хорошо. Марина, вызови машину, сама я не доеду. Если позвонит Александр Сергеевич, вы ничего не говорите. До завтра всё пройдёт.
      Дома Вероника легла в постель, быстро провалилась в глубокий сон. Ночью стало хуже, с трудом встала, выпила таблетку, снова уснула. Утром почувствовала себя немного лучше, решила всё же поехать на работу.
- Вероника Васильевна, вы очень бледные. Может, надо было остаться дома и вызвать врача? - спросил Артём, заметив её состояние.
- Просто плохо спала. Поехали, всё пройдёт, - но на работе Веронике стало хуже. Одолевала вялость, клонило сон, появилась тошнота и сухость во рту. Она пила воду маленькими глотками, в это время позвонил Саша.
- Ника, почему вчера не отвечала? - он был обеспокоен.
- У меня разрядился телефон, - она старалась отвечать бодро.
- Богиня моя, я уже еду, буду минут через двадцать. Приглашаю на обед.
- Спасибо, но мне, почему-то не хочется, - вяло ответила она.
- Ника, у тебя всё в порядке? Что у тебя с голосом?
- Да, всё хорошо. Ты приезжай поскорей, жду тебя и люблю.
      Через двадцать минут он уже подъезжал к Бизнес-центру, набрал номер. Она, почему-то ему не отвечала, в сердце закралась тревога. В самом начале разговора, голос Вероники показался странным. Саша стремительно вошёл в центр, продолжал набирать её номер. Было странно, что Вероника так долго не отвечала. Как назло все лифты отключили на профилактику, он набрал номер секретаря. Она ответила и обрадовалась его возвращению:
- Татьяна, а где Вероника Васильевна, она уехала по работе?
- Нет. Она работает у себя в кабинете.
- Почему тогда не отвечает на мои звонки? Сходи и скажи ей, я уже приехал. Я не буду отключаться, - он направился на восьмой этаж по лестнице.
      Татьяна вошла в кабинет и увидела, Вероника, положив голову на руки спит. Она позвала её, но Вероника не ответила. Девушка подошла ближе и поняла, что это не сон. Она была сильно напугана, закричала в трубку: 
- Вероника Васильевна, без сознания, нужно вызвать врача.
- Татьяна, кто ещё есть в кабинете, где все?
- Никого нет. Я здесь одна, все уехали на объекты.
- Быстро, вызывай скорую помощь, - Саша рванул вверх по лестнице.
      Он бежал по коридору, расталкивая всех, кто попадался ему на пути. Саша забежал в кабинет, бросился к Веронике, понял, что любимая без сознания.
- Ника любимая скажи, что с тобой? - Саша перенёс её на диван. - Таня, не стой! Звони в скорую помощь, не переставая, выйди их встретить. 
      По коридору уже  шли врачи. Доктор осмотрел Веронику, оценил обстановку, сделал звонок. Распорядился немедленно вести пациентку в больницу: 
- Кто поедет с больной? - обратился врач к Саше. 
- Я поеду, это моя жена, - он был сильно обеспокоен состоянием Вероники.
- Тогда не будем терять время. Что она ела или пила, в последние часы?
- Не знаю. Я только сегодня прилетел из Парижа.
- Вероника Васильевна, ничего не ела, она пила только воду, - ответила Татьяна. - Вчера ей уже было плохо, решили, что она просто простыла.
- Таня закрой кабинет, вызови начальника охраны. Что с моей женой?
- Пока ничего не могу сказать. Потребуется обследование и нужен результат анализа крови. Поехали, сейчас она в обмороке. Под воздействием, как мне кажется сильного снотворного. Ваша жена часто их употребляет? 
- Никогда! Ничего подобного, я не замечал. Возможно, вы ошибаетесь.
      Они ехали в машине, когда ему позвонила Татьяна: 
- Александр Сергеевич, я вспомнила. Веронике Васильевне стало плохо вчера, было очень жарко. Она попросила, принести ей воды без газа.
- Таня, подожди не выключай телефон. Мы уже приехали и Нику увозят в реанимацию. Продолжай, что было дальше.
- Я принесла ей воды. Только сейчас вспомнила, что из холодильника не доставала. Почему-то бутылка воды, уже стояла на холодильнике. 
- Может, кто-то из ребят поставил её туда? - предположил Саша. 
- Когда я пришла на работу, там ничего не было. Все сразу прошли в кабинет Вероники Васильевны. Ребята не могли её туда поставить.
- Постой, я ничего не понимаю. Что за бутылка с водой, откуда она взялась? Кто заходил к тебе или ты уходила? - задавал он вопросы секретарю. 
- Я никуда не выходила. Перед обедом заглянула Алла Анатольевна.
- Вы, что дружите? Что ей было надо от тебя? - уточнил Саша.
- Близко знакомы мы с ней не были. Я иногда пересекаюсь с ней в кафетерии. Она заходила к нам накануне. Сказала, что по ошибке переслали договор из их отдела. Я проверила почту, но ничего не нашла. Она посмеялась, сказала: горе работники, не хотят выполнять добросовестно, свою работу и ушла.
- Татьяна, в кабинет никого не впускай и ничего не трогай. Посмотри, эта бутылка там ещё стоит? - распорядился он и ждал ответ девушки.
- Да, на столе Вероники Васильевны, кабинет я закрыла. Ключ у меня.
- Ждите меня. Позже я вам позвоню, - Саша отключился.
      Прошёл час. Саша не находил места от неизвестности и метался по приёмному покою. Наконец из реанимации к нему вышел доктор.
- Спасский Александр Сергеевич, вы привезли больную?
- Да, это я. Как моя жена? Доктор скажите, что с Никой?
- Пациентка Бережная Вероника Васильевна. Вы не состоите в браке.
- Какое имеет значение, это дело времени. Как чувствует себя моя жена? 
- У неё сильное отравление. Препарат долго растворяется в организме. Рассчитан на медленное действие, иначе её уже не было бы в живых.
- Отравление!? Какое отравление, кто посмел?
- Сейчас мы ещё раз проверим. Экспресс-анализ показал, что в крови вашей супруги достаточно много сильнодействующего препарата. Уточните, что она ела и пила за последние сутки. Как он мог попасть в её организм?
- Мне позвонила её секретарь. Нике, стало плохо вчера, но она ничего не кушала. Сказала, что нет аппетита и пила воду, её мучила жажда. Как только, выяснилось, бутылка с минеральной водой, появилась неоткуда.
- Как это могло произойти? - удивился доктор.
- Я и сам толком ещё ничего не понял. Секретарь утверждает, вода появилась ближе к обеду, стояла на холодильнике. Я сам ещё до конца, не разобрался.
- Советую вызвать полицию. Здесь просматривается покушение на убийство.
       На лице у Саши был сильный испуг и недоумение, в глазах вопрос: 
- Кто посмел это сделать!? Доктор я вас умоляю, вы спасёте мою Богиню? Я могу увести её сегодня домой? Уверяю вас, там она будет в безопасности.
- Нет. Сейчас это невозможно. Вашей супруге нужно сделать переливание крови. Ряд процедур и некоторое время побыть под наблюдением специалистов.
- Возьмите мою кровь. Можно мне её увидеть?
- Вероника Васильевна спит. Она всё ещё под воздействием препарата. Продиктуйте мне свой телефон, Как только станет лучше, если позволит состояние, я позвоню. Можете уехать, сидеть не имеет смысла. Вы ничем не поможете, лучше займитесь расследованием ЧП.
      Саша уехал, как посоветовал доктор, только не домой. Он поехал на работу, по дороге позвонил Лене и Максиму. Сообщил неприятное известие, следующий звонок сделал Татьяне в офис.
- Татьяна, пусть со мной срочно свяжется начальник охраны. Он на месте?
- Александр Сергеевич, он здесь и никуда не уходил.
- Хорошо. Скажи, я еду в центр. Он вызвал полицию? Когда они подъедут, окажите им содействие. Расскажите всё подробно и по порядку.
- Как чувствует себя Вероника Васильевна? - спросила девушка.
- Подтвердилось отравление, об этом пока никому не говорите. Приеду, расскажешь всё подробно и мы обсудим. Ты меня поняла?
      Когда он приехал, в кабинете его ожидал следователь. Саша прошёл и сел на место Вероники. На столе увидел ту самую бутылку воды. 
- В кабинете вы сняли все отпечатки? - уточнил Саша. 
- Да кабинет мы осмотрели. Думаю, кроме отпечатков вашей жены и её сотрудников мы не обнаружим. Если правильно понял, нужно проверить в помещении секретаря. Там могут быть отпечатки, кто не входил в кабинет Вероники Васильевны. Следуя логике, воду поставили на видное место. Чтоб ею воспользовались в нужную минуту. 
- Вы правильно всё поняли. Вам нужно получить отпечатки одной особы. Как стало известно, она была у секретаря перед обедом. Я поручу начальнику охраны, сделать это незаметно. Теперь хочу услышать по порядку. Татьяна, восстанови в памяти всё по часам, начинай с прихода на работу.
      Волнуясь, Татьяна стала рассказывать о том, что было накануне:
- Накануне было жарко. Вероника Васильевна работала в кабинете. После совещания все разъехались. По заказчикам, для уточнения разных вопросов. Она попросила принести воды без газа. Бутылочку, я взяла с холодильника. Но сегодня вспомнила, утром её там не было. Мы с ребятами пили кофе. Из холодильника достала бутерброды и воду. Остатки убрала обратно. Все разъехались, в офисе остались я и Вероника Васильевна. Накануне этого случая, к нам зашла Алла Анатольевна. Искала бумаги, которые по ошибке принесли к нам. Я посмотрела почту, которую нам принесли. Этих документов не нашли, она ушла. Это единственный раз, когда я отвлеклась. Немного погодя отнесла воду Веронике Васильевне. На обед она не пошла. С работы ушла раньше, ей было очень плохо. Марина настояла, которая к этому времени вернулась в офис. Все решили, Вероника Васильевна простудилась от кондиционера. Сегодня она приехала на работу, было видно, что ей нездоровится. Я посоветовала отлежаться дома, но она ответила, что есть срочная работа. Я тоже работала у себя и готовила новые договора. К себе Вероника Васильевна меня не вызывала, а к обеду позвонили вы. Дальше вы сами всё знаете, - чувствуя свою вину, девушка расплакалась. - Это я во всём виновата. Зачем я взяла эту бутылку и отнесла её Веронике Васильевне. Надо было достать другую, из холодильника.
- Здесь будем ещё разбираться. Ты больше не брала её в руки?
- Нет, не брала. Вот она стоит, где её оставила Вероника Васильевна.
      Девушка снова заплакала, Саша стал успокаивать секретаря. 
- Не плачь, здесь нет твоей вины. Воду могли поставить в холодильник. Хорошо, что больше никто не отравился. Я верю, никто из вас не мог так поступить с Никой. Она всегда хорошо отзывалась о каждом из вас.
      В кабинет вошли Марина и Егор, на их лицах была растерянность.
- Александр Сергеевич, как чувствует себя Вероника Васильевна? Можно её сегодня навестить? - спросила Марина.
- Спасибо за заботу, но пока не стоит. Доктор не звонил, значит без изменений. Присаживайтесь, у следователя будут к вам вопросы. Ребята вас не было в офисе, когда это произошло. Откуда вы узнали?
- Нам позвонила Татьяна. Центр гудит, все возмущены подобным случаем. Кто мог устроить подобную подлость? - негодовала Марина. 
- Значит, всё уже знают, что это отравление? Слухи множатся быстро. 
- Александр Сергеевич вы найдёте, кто это сделал? - спросил Егор. 
- Обязательно найдём. Что касается работы, всё остаётся по-прежнему. Вы сейчас займитесь делом. По всем спорным вопросам обращайтесь к Марине Михайловне. Сами не паникуйте, я очень на вас надеюсь. Я тоже для вас на связи. Пока ни с кем информацией не делитесь. Хорошо запоминайте, кто будет проявлять особый интерес к инциденту. Когда освобожусь вас вызову. 
- Шеф, присутствие врачей легко объяснить. Вашей супруге стало плохо, сильно простыла. С полицией сложнее, отсюда лишние домыслы.
- Виктор Максимович, у меня к вам будет отдельное задание. Вы немного погодя сходите в отдел, где работает Алла Анатольевна. Найдите любой невинный предлог и понаблюдайте за ней. Послушайте, что там говорят. Может, она себя как-то выдаст. Потом всё расскажите следователю, - Саша дал указание начальнику охраны. У него зазвонил телефон, он ответил. 
- Александр Сергеевич, супруга пришла в себя. Можете приехать, она спрашивала о вас. Волнуется, вы прилетели, а она вас не встретила.
- Доктор может, нужны лекарства? Говорите, какие.
- Нет ненужно. Всё необходимое у нас есть. Приезжайте.
- Спасибо вам, уже выезжаю. Татьяна, я в больницу, Ника пришла в себя. Сообщите моему секретарю, сегодня меня не будет. Все вопросы к Кириллу Евгеньевичу. Ему я   позвоню позже, - Саша быстро попрощался и уехал.
      В больнице он был через двадцать минут, его пропустили в реанимацию. Там ждал лечащий врач, он только что осмотрел Веронику. Это утомило её, действовало лекарство, она забылась лёгким сном. Саша присел рядом.
- Ваш жена сейчас снова уснула, ей сделали укол. Она очень слабая.
- Я могу побыть с ней рядом? Если Ника проснётся, я успокою её. 
- Хорошо, но если зайдёт заведующий, сразу уходите.
- Не переживайте. Я сумею обо всём договориться.
      Вероника спала, её дыхание было ровным, а на щеках появился слабый румянец. Он тихо сидел возле кровати, держал её за руку и шептал:
- Богиня, ты моё счастье. Я никого не буду щадить, они пожалеют, что решились сделать тебе больно, - Саша нежно целовал руку Вероники.
      Последние часы, были достаточно напряжёнными. Он не знал, сколько прошло времени. Усталость сковала его тело, Саша прикрыл глаза. В тишине палаты мысли увели его в тот день, когда он впервые увидел Веронику: «Она, вошла к секретарю со своими документами отдать их на подпись. Он в это время вышел из кабинета, их взгляды на миг встретились. Саша помнит, как почувствовал, что пробежала искра. Больше он не смог забыть, эту хрупкую девушку. Её взгляд, так и остался в его сердце. При случае, наблюдал за ней и любовался. А вот подойти и познакомиться не решился. Вероника погрузилась в работу и его не замечала. Он старался не часто мелькать перед ней. Ему передавали её просьбы встретиться с главой центра. Он всегда находил предлог, чтоб избежать, этой встречи. Это по его распоряжению, все должны оказывать Веронике Бережной, поддержку. Саша видел, что у неё много друзей в центре и как хорошо отзываются о её работе. Его мучил один вопрос, он не знал: «Одна она или у неё кто-то есть?» Этой информации у него не было. Не нанимать же ему частного детектива. Тем более, если догадается, просто оскорбиться. Тогда у него не будет шансов познакомиться. Саша хотел быть к ней ближе, не знал, когда это произойдёт. Верил, этот день настанет. На новогоднем корпоративе, он отослал дежурного из аппаратной покушать. Сидел и смотрел, как она веселится, а другие мужчины, приглашают её танцевать. Саше хотелось, все танцы быть рядом с ней и не отпускать из своих объятий. Представился случай, оказался с ней наедине. Сам не понял, как затеял игру, которой мог всё испортить. Теперь к счастью всё позади, он может, открыто любить свою Богиню». 
- Я благодарен судьбе, за эту встречу любимая. Мы с тобой будем жить счастливо и долго. Поэтому тем, кто решил разрушить наш мир, пощады не будет, - произнёс он вслух, нежно сжимая пальцы Вероники.
      Она открыла глаза, увидела его и улыбнулась, прошептала: 
- Саша, ты приехал. Прости, что не встретила. Скажи, что я здесь делаю?
      Они смотрели друг на друга, как в ту первую встречу. Сердца бились учащённо и в унисон, оба думали об одном: «Мы встретились, чтоб всегда быть вместе и наша любовь никогда не кончается…»
- Ника обещай мне, что больше не будешь так пугать. Прости меня, я не смог тебя уберечь. Это я во всём виноват, - он поцеловал. 
- Саша, что произошло, наверно я сильно простыла? На работе уже многие заболели. Наверно в центре инфекция. Нужно всем сделать прививки.
- Не переживай, всё будет хорошо. Ты одолеешь простуду, пойдёшь на поправку. Мама Аня, быстро поставит тебя на ноги. У неё есть секретные рецепты.
      Они бы долго ещё говорили, но пришёл доктор и напомнил:
- Вам пора. Ваша супруга устала, нужно отдохнуть. Сон хорошо восстанавливает силы. Завтра мы переведём её в другую палату.
- Доктор решите вопрос, чтоб это была комфортная палата. Я всё оплачу. Отдыхай, счастье моё. Завтра утром, перед работой, я к тебе заеду. Что ты хочешь, чтоб мама Аня приготовила, для тебя вкусного?
- У неё всё вкусно. Главное привези себя, - Вероника улыбнулась.
- Ну, если больная шутит, дело пошло на поправку, - заметил доктор.
- Буду дома, я тебе позвоню. Вот твой телефон, заряжен.
- Только не утомляйте Веронику Васильевну, долгими разговорами.
- Доктор я помню. Отдыхай и поправляйся, моя Богиня. Не скучай, я с тобой.
                - 17 -
      Через неделю Веронику выписали домой. Этот день они решили провести в городской квартире. Им хотелось побыть наедине и лишь завтра вернутся домой.
- Ника, завтра уедем за город. Мама Аня, вся извелась, всё рвалась приехать. Я смог уговорить её с Геннадием Николаевичем, дождаться тебя дома.
      Проснувшись утром и позавтракав, Саша стал собираться ехать за город.
- Саша может мы, задержимся здесь ещё ненадолго. Мне нужно съездить на работу. Я должна убедиться, за моё отсутствие, от заказчиков не было жалоб.
- Ника, у тебя нет причин так беспокоиться. Твои ребята ответственные и серьёзные работники. Они толковая и слаженная команда, справляются на отлично и не дадут тебе повода волноваться. Потом можешь держать с ними связь по скайпу. Я постоянно на связи, держу всё под контролем. Доктор советовал тебе, отдохнуть на природе.
- Тогда я должна отдать тебе свою зарплату, - сказала она, обняла Сашу. 
- Я даже знаю, в какой валюте потребую от тебя долг. Сначала ты должна окрепнуть и восстановить силы. Потому что в отношении тебя, у меня далеко идущие планы. Через две недели из отпуска возвращается мой второй зам. Я смогу устроить себе не большой отпуск. Всё свободное время, буду посвящать тебе.
- Ваша, а если по подробней и перестань меня интриговать. Ты ничего не хочешь рассказать? - Вероника смотрела вопросительно. 
- Хочу поговорить на одну не приятную тему. По твоему тону, понимаю тебе многое известно. Ника, ты очень проницательная. Поехали, поговорим по дороге. Нас уже ждут мама Аня и Геннадий Николаевич.
      В машине Саша продолжил прерванный разговор: 
- Ника, я говорил тебе, ты очень проницательная девушка. Вижу, кое-что из истории твоей болезни, тебе уже известно, - он взглянул на неё.
- Я здесь не причём. У нас принято, всё обсуждать вслух. И не обращать внимания на больного. Они даже не задумываются, что рядом возможно пациент, о ком говорят. Невольно, становишься свидетелем разговора. Узнаёшь много интересного о себе, - она пожала плечами и улыбнулась.
- Одним словом, как говорят: «Ищите женщину». Что же интересного ты узнала о себе? Возможно, это будет и для меня великим открытием.
- Достаточно, чтоб понять о какой простуде ты мне говорил.
- Всё, что произошло к счастью уже позади и главное ты со мной. С Марго и Аллой работает следователь. Они дают показания и получат, что заслужили. Прощения, их поступку нет. Я постараюсь, превратить их жизнь в ад.
- Саша, прошу тебя, забери заявление, - неожиданно попросила Вероника.
      От этих слов, он даже притормозил, а на лице отразилось недоумение.
      Саша нахмурился: - Ника, ты сошла с ума, разве такое можно простить! Они чуть не убили тебя, а я должен простить? Даже не проси меня.
- Саша, но всё обошлось. Я с тобой и больше ни о чём тебя не попрошу.
- Даже не трать время, я не отступлюсь. Эти две стервы, будут наказаны и ответят за свои действия, - он был возмущён таким поворотом.
- Саша прошу, не горячись и послушай меня.
- Тема закрыта, не проси за них, - он понимал, Вероника не заслужила, чтоб с ней так резко разговаривали. Но когда речь зашла о Марго, он рассердился: «Простить, да ни за что! Ведь это по их вине, я чуть не потерял Нику».
      Произнёс он про себя и всю оставшуюся дорогу они молчали. Когда приехали домой, Вероника пообщалась с Анной Степановной и Геннадием Николаевичем. Позже сославшись на усталость, ушла отдыхать. Саша в это время работал в кабинете, через час, он осторожно постучал в спальню: 
- Ника, ты спишь? Прости меня. Я не должен был так разговаривать с тобой. Всё произошло по моей вине. Это я не смог тебя защитить, - он нерешительно стоял на пороге спальни. - Ты сможешь меня снова простить?
- Саша заходи, я не сплю. Разве ты не хочешь пожелать мне спокойной ночи?
- Я не хочу оставлять тебя ни на минуту. Ника родная, мне очень плохо, когда ты сердишься. Мы можем поговорить? - он смотрел с надеждой.
- Саша, я не сержусь на тебя. Иди ко мне, поговорим, но только без эмоций.
Пойми меня правильно, мне их не жалко. Зло должно быть наказано. Если взглянуть с другой стороны, этим их не исправить. В этом случае, зло только утроится. Нам, что бежать от них на другую планету? Но нам с тобой и здесь хорошо.
- Богиня, я улавливаю твою мысль. Нужно, чтоб это они бежали от нас. Они должны опасаться, что окружающие, узнают о них всю правду.
- Да, это я хотела тебе сказать. Марго и Алле, надо устраивать свою жизнь. Как они это осуществят, если все здесь будут знать об их грехе.
- Хорошо. Я подумаю, как всё раскрутить, но потребую гарантий. Чтоб у них не возникло желания приблизиться к нашей семье. Если, они всё-таки сделают, хоть один шаг в нашу сторону. Это будет для них последний день на свободе. И пусть благодарят, что у меня самая добрая и мудрая жена, - он обнял Веронику. - Я так сильно тебя люблю. Очень испугался, переживал и скучал по самой желанной женщине. Давай пригласим на выходные, Лену с Максом и детей? Вместе отдохнём, ты не будешь возражать? Для тебя это будет не сложно? Беру всё на себя и мама Аня справится.
- Саша, я тебя обожаю. Звони, думаю, они будут очень рады, особенно дети.
- Ника подожди. Нужно обсудить ещё один важный вопрос.
- Когда ты так говоришь, я вся напрягаюсь и жду очередной сюрприз от тебя.
- Расслабься, это приятная тема. До твоего дня рождения остался месяц и неделя. Нужно начинать подготовку к свадьбе. Может ты передумала?
- А ты хочешь, чтоб я передумала? - она улыбнулась.
- Я никому тебя не отдам! За наше счастье буду бороться. Мечтаю до конца жизни дарить тебе свою любовь, - Саша вздохнул с облегчением.
- Саша, но борьба утомляет, разве тебе это не надоест?
- Ничуть, это придаёт силы. В любви всегда нужен адреналин, чтоб не скиснуть. Любовь, требует постоянного вдохновения.
      Вероника рассмеялась, обнимая Сашу, спросила лукаво: 
- Гений теории. Ты сегодня собираешься подтверждать всё, о чём наговорил мне. Или решил оставить эту тему в стадии рассуждений? - она рассмеялась.
- Богиня, ты ответишь за свои слова. Решила проверить мою готовность?
 - Саша, я тоже скучала. Давай оставим борьбу в этом дне, в нашем багаже, будет только любовь и счастье. Ты со мной согласен?
- Я согласен, отличное предложение. Чтоб быть счастливым, нужно щедро делиться счастьем. Все разговоры в сторону, не отвлекай меня, время пошло.
       На другой день Саша и Вероника встречали друзей. Дом ожил смехом детских голосов. Вероника и Лена решали свои девичьи вопросы. Саша и Максим обсудили обличительную статью о Марго и Алле. Уточнили, какой материал пойдёт о прошедшей помолвке и о предстоящей свадьбе.
- Я уверен, после обличительной статьи, они захотят исчезнуть с вашего горизонта. Все знакомые узнают, на какие подлые поступки, способны эти два ничтожества. А вы с Вероникой, будите парой года, - сказал Максим.
- Мне и Нике, вся эта суета ни к чему. Мы хотим, просто забыть. Обо всём плохом, что нас окружало до этого дня и отравляло нашу жизнь. Впереди нас с Никой ждёт счастливая жизнь. В ней не будет место лжи и предательства.
                *** 
      Работа и подготовка к торжеству заполнили всё свободное время. Саша решил устроить всё с размахом, Вероника пыталась его разубедить. Что ей хочется видеть в этот радостный день, самых дорогих и близких людей.
- Саша, ну зачем привлекать к себе столько внимания?
- Ника любимая. Просто после материала, который опубликовал Максим, отступать поздно. Мы уже заявили о себе серьёзно.
- Мне звонила Лена. После статьи, рейтинг журнала взлетел высоко. Максим получил хороший гонорар. Они благодарны тебе и теперь могут исполнить мечту детей. Купить Ярославу велосипед, а Аришке коньки и лыжи, дети давно мечтали об этом. Редактору понравилась статья. Он предложил Максиму обсудить эксклюзивное освещение свадьбы.
- Я не возражаю. Пусть Максим возьмёт на себя все бумажные хлопоты, я доверяю. Сейчас у меня просто нет времени, позже я с ним свяжусь. Ника, я им благодарен, что всегда поддерживали тебя. Не оставили в трудные дни, когда ты приехала в Москву. Нам всем повезло, что мы встретились, а дружбой надо всегда дорожить.
- Ты прав. Без поддержки и участия друзей выстоять сложно. Вижу, что не смогу тебя переубедить. Ты не станешь менять своего решения.  Мне остаётся согласиться, чтоб предстоящее торжество, заполнилось надолго. Я не могу огорчить супруга, в такой счастливый день.
- Ника, мы не будем отступать, ведь нам нечего скрывать. Машина уже запущена, и останавливать, не имеет смысла. У нас нет тайн, положись на меня, всё будет хорошо. У моей Богини, должен быть звездный час. 
- Только час? А я мечтала о звёздной жизни с тобой, - она хитро улыбнулась.
- Ника, это для них, час, а для нас вся жизнь. Я клянусь, тебе моя Богиня.
                ***
       Завтра наступит тот долгожданный день, о котором Саша мечтал. Больше нет никаких препятствий на пути к их счастью. Он всегда мечтал привести жену в новый дом и назвать своей хозяйкой. Здесь будет звучать детский смех, в этом доме, они проживут в счастье и радости, с любовью.
      Отец Вероники приехал накануне и ожидал их приезд в городской квартире. К вечеру туда приехали Саша и Вероника. Они были уставшие от хлопот, но радостные и счастливые. Это было видно по лицам, светившимся от любви.
- Дочка, я так рад за тебя. Дожил до этого радостного дня. Вы уж меня извините, но я очень волнуюсь. У вас завтра будет напряжённый день, вы должны встретить его легко и с улыбкой. Поэтому советую хорошо выспаться. Мне тоже отдых не повредит. Спокойной ночи вам и добрых снов.
- Папа, я тебя люблю. Спокойной ночи, - Вероника поцеловала отца.
- Василий Андреевич, не переживайте. Ника самое дорогое в моей жизни.
- Саша, я вижу и верю тебе. Моё волнение немного другое. Вот будешь выдавать замуж свою дочь, вспомнишь меня, - Василий Андреевич ушёл.
- Ника, ты тоже волнуешься? - Саша обнял её.
- Теперь нет. Ты же рядом со мной, зачем мне волноваться. 
- Тогда нам остаётся последовать совету Василия Андреевича. Чтоб не зевать за свадебным столом, нужно хорошо отдохнуть. Пойдём, радость моя.
- Саша прости, но сегодня мы спим отдельно, - робко возразила Вероника.
- Ты моя жена. Почему мы должны расставаться, какие могут быть причины? Ты плохо себя чувствуешь? - он был обеспокоен.
- Женой, я стану тебе, по закону и перед Богом, только завтра.
- Ника, сегодня и завтра, по закону и пред Богом, поклянусь всем, как тебя люблю. Мне тоже нужна поддержка, я прощаюсь с холостой жизнью.
      Он не выпускал Веронику из своих объятий и загадочно улыбался.
- Не сердись. Перед венчанием, жених и невеста проводят ночь отдельно.
- Я чту традиции и всё понимаю. У тебя есть сомнения?
- Сомнений у меня нет, а вот вопрос есть. Саша скажи, у тебя не было мысли, что берёшь в жёны, неровню себе? - Вероника была серьёзной.
- Это ещё, что за разговоры! Откуда возникли у тебя, такие мысли? 
- Саша, от этого никуда не уйти. Я живу в твоей квартире и доме. Своего у меня ничего нет. Получается, что ты женишься на бесприданнице.
- И долго ты думала над этой глупостью? - он засмеялся. - Ника, ты не думала, что это я нашёл клад. Ты моё сокровище и делиться ни с кем не желаю. Это я должен думать, что недостоин тебя. Бизнес мне перешёл от родителей. Конечно, я тоже трудился, чтоб его приумножить. Но даже в самых смелых мечтах не думал, что мне встретится такая девушка как ты. Я благодарен судьбе за щедрый подарок, - он хотел заключить Веронику в объятия и замер. - Обнять тоже нельзя?
- Обними и поцелуй меня, нам станет спокойно. Мы проведём эту ночь, вспоминая, как нам было вместе хорошо. Саша ты только не сердись на меня.
- Пойдём, я провожу тебя. Обещаю, сегодня не буду посягать на твой покой. Потом потребую компенсацию за моральный ущерб, – он рассмеялся.
- Саша, вот поэтому сегодня мне не уснуть,- сказала она с намёком и улыбнулась. - Тебе нельзя заходить в комнату невесты. Ты увидишь платье, это плохая примета.
- Богиня, я закрою глаза, а лучше завяжи их мне. Хочешь, я буду спать около твоей двери, как верный пёс? - Саша целовал любимую, а она смеялась.
      Они стояли у дверей спальни, не хотели расставаться. Им было хорошо вместе, они забыли обо всех правилах и условностях. Через полчаса, он прервал поцелуй и напомнил о времени. Вероника, обнимая его сказала: 
- Саша я тебе обещаю, обойдёмся без истерик. Мы сильные и справимся с любым волнением. Я тебя люблю, - поцеловала и прошептала. - Что нам с тобой одна ночь, она скоро закончится. Мы больше никогда не расстанемся.
      Наступил самый торжественный день. Лена уложила красивые волосы Вероники в причёску. Она убедила подругу надеть диадему, сегодня тот самый день:
- Ника, когда Саша покупал этот подарок, точно знал, в какой день, ты наденешь. Поверь, это не бижутерия. Как и кольцо, которое он подарил на помолвке. Украшения изготовил хороший мастер. Я даже не удивлюсь, что они в единственном экземпляре.
      Все друзья и близкие уже собрались, всё было готово, чтоб выезжать, на регистрацию. Василий Андреевич, окинул взглядом красавицу дочь, сказал: 
- Невеста готова! Пойдём дочка, Саша тоже нервничает, ждёт с нетерпением твой выход. Мне этот радостный день никогда не забыть. Я очень счастлив.
      Вероника появилась пред родными, под руку с отцом. Саша разговаривал с друзьями, на полуслове прервал разговор, произнёс: 
- Если кто-то из вас скажет, это не Богиня, вызову на дуэль, - он окинул взглядом своих друзей, направился навстречу своей любви.
- АСС, мы не станем тебя в этом переубеждать. Я тоже решил, что мы все попали на небеса. Прими наши поздравления! - ответил за всех Кирилл.
      Это было не только торжественно, но и самое яркое событие в их жизни. Все поздравляли счастливых молодых. Желали много самых удивительных и радостных минут в жизни. Потом весь кортеж уехал за город, где их уже ожидали Анна Степановна и Геннадий Николаевич. Они встречали молодых с хлебом и солью, на правах старых друзей семьи. Оба сияли от счастья.
- Санечка, Вероника, - женщина, чуть не плакала от радости. - Мы любим вас, очень счастливы. Вы сделали нам такой подарок, когда встретились.
- Мама Аня, спасибо вам за всё. Мы с Никой, тоже вас любим.
- Гена у нас был сын, а теперь ещё и дочка. Скажи, что-нибудь, не молчи. 
- Аня, мы с тобой и внуков дождёмся. Саня, Вероника, не затягивайте. Постарайтесь нас порадовать. Нам надоело жить здесь одним и в тишине.
- Ника, надо уважить наших крёстных родителей, чтоб они не скучали без дела. Ты как возражать не станешь? - шепнул Саша, смущённой Веронике.
      Веселье началось. Было сказано много хороших слов и пожеланий, всё кричали «Горько». Гости потребовали танец молодых, Саша повёл любимую на центр площадки. Новобрачных окружали друзья и близкие. Над ними блестело алмазами бархатное небо с миллиардами звёзд. Это был день, любви и счастья.
- Саша за хлопотами, мы не решили, что будем танцевать.
- Мы танцуем, историю нашей встречи. Как долго я тебя искал. Когда нашёл, обрёл своё счастье. Не переживай, с этим мы справимся легко.
      Зазвучала мелодия, слова слились с их чувствами. Саша и Вероника вспомнили, как шли навстречу своей любви. Первую встречу, испытания, которые им пришлось преодолеть. Теперь они вместе, чтоб никогда не расставаться. Сохранить эти нежные чувства, на всю жизнь. 
            «Пусть я твоего имени не знал, но тебя я звал, днём и ночью звал.
             Разве ты прийти раньше не могла. Где же ты была? Ну, где же ты была?
             Трудно рассказать как до этих дней, жил на свете я без любви твоей.
             С кем-то проводил дни и вечера, а нашёл тебя лишь позавчера.
             Сколько дней потерянно их вернуть нельзя,
             падала листва и метель мела. Где же ты была?»
- Ника, ты для меня, словно Богиня, сошедшая с Олимпа.
- Этот шаг я сделала, ради самого дорогого и любимого человека в моей жизни.
      Вероника улыбалась Саше от того что была счастлива.
- Скажи, ты никогда не исчезнешь? Это удивительный сон и я не хочу просыпаться. Ника, давай будем смотреть этот сон, каждую ночь вместе.
- Согласна. Саша, я не исчезну. Мне не нужен трон на Олимпе, я сделала выбор. Хочу жить в мире, где живёшь ты.
      Ночное небо осветил красочный свадебный фейерверк, это был салют их любви. Через два дня, они улетели в свадебное путешествие в Европу.
- Я обещал, показать тебе мир. В нём будем только мы и наша любовь. Которая никогда не кончается…

                Сентябрь - Октябрь - 2013 г.


Рецензии
У любви бывают и свои признаки. Многие, так сказать, перестают есть, пить, спать, ничего не хочется делать, а у других наоборот проявляется аппетит, активное желание, им хочется стремиться к лучшему, завоевать "свою цель", которой может быть как человек, так и что-то другое. У многих людей при виде это так называемой "цели" трясутся коленки, бешено бьется сердце. Хочется бежать на край света за НИМ, лишь бы быть рядом, лишь бы это было твоим.
Любовь похожа на море испытаний, берег которого не будет виден, пока каждый из вас двоих не осознает, насколько сильно он любит свою половину. Пока каждый не поймет, как много он готов отдать и сделать для этого человека. Любовь... Она не всегда такая, как в сказке. Самое главное правило, люби, и ничего не проси взамен. Но что же делать, если любовь безответна? К сожалению, это очень частый случай в жизни. Многие утверждают, что если нет чувств с другой стороны, то это не любовь, а нечто другое. А что, если это действительно она, любовь? Если мы обладаем всеми признаками любви, если в нас зажегся тот огонек надежды, та вера во что-то красивое и светлое, но ОН отвергает ваши чувства? Но никто не сможет заставить человека насильно полюбить, порой даже своим напористым желанием приводим все к обратному. Любовь не всегда радость. Любовь - это еще и переживания, страдания, это муки, ревность. Любовь - это дьявол, поглощающий нас полностью.
Спасибо, огромное, надеюсь на отклик.

Александр Псковский   29.06.2019 11:23     Заявить о нарушении
Александр, добрый вечер!
Извините, что Вам не ответила, была занята переездом и налаживала быт. Сейчас подключила интернет и появилось свободное время.
Перечитала все Ваши высказывания, у Вас очень глубокие познания в этой области.
Мне очень сложно с Вами дискутировать, хотя этого не потребуется. Я согласна с Вами во всём. Никогда не смогу, так выразить свои мысли. Среди профессионалов на Прозе, я скорей всего самозванка. Поясню: Все авторы, являются Призёрами и Лауреатами, всевозможных премий.
Печально признавать, но у меня нет высшего образования, только школа.

Лидия Казакова   27.07.2019 21:52   Заявить о нарушении