Красная косынка

               
Прошлой осенью Олимпиада Ивановна случайно оказалась в подмосковной Сосновке и вспомнила то лето, когда её родители снимали здесь притулившуюся к  двухэтажной даче открытую террасу с крыльцом  и две крошечные комнаты, напоминавшие купе. Проходя по улицам, зажатым  между   кирпичными заборами, она искала и не находила милые её сердцу дома, украшенные резьбой, весёлые сады с лёгкими  изгородями, травянистые островки в тупичках, где днем гоняли мяч, а вечером топтались под патефон...

 В тот год  родился брат и вся жизнь их семьи неспешно текла вокруг его  младенчества. По утрам у крыльца молочница из ближайшей от дачного посёлка деревни, переливала из банки в блестящий, ещё не потемневший алюминиевый бидончик козье молоко. Один стакан выпивала Липочка, а другой, с чаем, её мама…

 Сама же дача, привлекающая внимание верандами и башенками, стояла как будто отвернувшись от улицы. Лицом в сад. Прозрачный шатёр приглашал  войти в распашные двери и вел в таинственные покои, куда время от времени, взмахивая крыльями яркого платья, впархивала хозяйская дочь Ляля.

В глубине сада, за яблонями, стоял едва заметный скромный дом, который занимали старики - её отец и мать. Отец, мужчина лет шестидесяти пяти, высокий, сохранивший не только военную выправку, но и привычку не выходить за калитку в штатском, был почти невидим.   Мать выглядела моложе мужа, но округлившаяся спина, тёмный платок, который она иногда повязывала и суетящаяся походка выдавали в ней женщину, уже уступившую себя возрасту. Рассказы всезнающей молочницы об её увлечениях молодости удивляли дачников.

- Гулящая она была, гулящая, на столе танцевала, вот ей наказание-то и пришло.
- Что Вы! Не может быть, - восклицала Липочкина мама, -  и, деликатно скрывая досаду, выслушивала рассказы, держа бидончик в руках и прислушиваясь к звукам из комнатушки, откуда в скором времени ожидала услышать детский плач. Она нервничала. Пережитая война, потери, поздняя беременность, которую врачи долго принимали за опухоль, трудные роды, жизнь на тощую зарплату мужа, - всё это изменило её характер и лишило нежности.

Ребёнок же вёл себя на удивление спокойно. Проснувшись, он лежал, разглядывая или бело-розовый фонарь с павлинами на потолке, или муху, ползущую по стене, или что-то ведомое ему одному. И даже тогда, когда его будил гам, который привозила с собой Ляля,- не кричал, а внимательно прислушивался и будто бы улыбался.

 Ляля, шумная женщина лет двадцати пяти, обычно являлась с компанией, их веселье перепрыгивало с куста на куст, застревало в листьях, отражалось в заборе, долетало до вершин сосен.
Ярко-красные Лялины губы, под цвет им косынка на  голове, напоминающая  революционный плакат, и голос, неестественно возбуждённый, прерываемый длинными и трудными заикающимися паузами, тревожил Липочку, а смех, переходящий в хохот, – пугал.
Как правило, Лялины праздники проходили вблизи домика её родителей, но иногда она появлялась вблизи террасы дачников, где росли большие яблони с крупными наливными плодами. Изящная, в цветастой одежде, с корзинкой в руках, окруженная приятелями и приятельницами, она то срывала яблоки, то перекрикивалась с кем-то, то гоготала. Липочке, время от времени наблюдавшей за ней, она казалась необычной, и девочка с интересом и настороженностью рассматривала её. Она замечала, что и Ляля с  пристальным вниманием поглядывает на неё.

 Как-то она подошла к девочке и спросила, как её зовут.
- Липочка...
- А полное имя какое? Ну, как тебя будут называть, когда вырастешь?
- Олимпиадой.
- В-вот видишь, - обрадовалась Ляля, - у нас б-буквы с-совпадают. “О” и “Л”. Ты буквы-то знаешь?  Ты – Олимпиада – Липа  и я – Ольга - Ляля. Хочешь, я тебе косынку подарю? -  И, не дождавшись ответа, засмеялась и побежала туда, где её поджидал "фотограф",- так Липочка называла про себя мужчину средних лет с тёмными зачёсанными волосами, которые он игриво забрасывал назад, смешно дёргая головой.

Однажды Липочка, зайдя за террасу, увидела, как этот мужчина мял Лялю и прижимал к забору, а она издавала странные звуки и шумно вздыхала. Испугавшись, Липочка вбежала по ступенькам, натолкнулась на коляску, в которой лежал брат и, чуть не опрокинув её, бросилась в комнату.
- Что ты носишься? – донёсся до неё строгий голос мамы. - Займись чем-нибудь. Порисуй, поиграй.
Но Липочке было не до того. В волнении, поджав под себя ноги, она, кусая ногти, сжалась на кушетке и пыталась понять, что же случилось там, за террасой.

- Вот, -  холодно сказала мама входя и протягивая Липочке альбом с раскрасками, - ты, наверно, забыла, что папа вчера тебе привёз. Не болтайся без дела.
И Липочка, усевшись за крошечный столик, на котором  стояли пузырьки и склянки с Жорикиными присыпками, взяла карандаши, лежавшие тут же, и стала аккуратно докрашивать картинку с незабудками. Она так усердно, склонив голову на бок и прикусив губку, водила карандашом по бумаге, что вскоре забыла и про Лялю, и про мужчину с тёмными волосами…  Возможно, эта сцена и вовсе стёрлась бы у неё из памяти, если бы на следующий день опять там же, в этом уединённом месте, не произошло ещё более страшное событие…

Липочка сидела на террасе лицом к саду за столом, покрытым белой клеенкой с голубыми цветами и, отрывая от мотка ваты крошечные кусочки, плотно наматывала их на иголку, потом вытягивала иголку и получался ватный жгутик, который её мама называла “гусариком”. Иногда он выходил рыхлым и его приходилось переделывать. Теперь, когда мы проживаем уже второе десятилетие двадцать первого века, это занятие кажется странным, но в те далёкие годы, когда Липочка была девчонкой, многих современных понятий и предметов не существовало. Например, ватных палочек. Вот и крутили гусарики, чтобы прочищать младенцам носики, ушки…

Беззвучно колыхались вершины сосен, едва доносились отдалённые звуки железной дороги и младенческое старательное причмокивание. Покойно и умиротворённо.
Ляля, которая ещё вечером приехала на дачу с фотографом и одной из своих подруг, долго не выходила в сад. Потом почти бесшумно собирала смородину, которая росла вдоль забора. Ни яркой помады на губах, ни красной косынки, лишь растрёпанные рыжие волосы… Неожиданно к ней сзади подошёл фотограф и поцеловал в шею. Липочка видела, как Ляля вздрогнула и, повернув в его сторону голову, тут же отвернулась. Тихий голос мужчины, будто что-то объясняя ей, тихо ворковал. Липочке показалось, что он оправдывается перед женщиной, а та, опустив голову, беззвучно плачет. Спустя некоторое время до Липочки донёсся Лялин голос. С трудом, заикаясь больше, чем обычно, всхлипывая, она спросила:
- Т-ты..  е-е-ё  ль- ль-любишь? А … я?
- Ну, и ты мне, конечно, нравишься. Ну, как человек. Ты весёлая…
- А к..к..ак жжж-енщина?
И, не дождавшись ответа, расплакалась ещё сильнее, уже навзрыд…

Не прошло и пяти минут, как из дома вышли всё тот же мужчина и Лялина подруга. Они быстро, почти бегом, шли по весёлой с солнечными бликами тропинке, а Ляля, по-прежнему всхлипывающая у кустов, крикнула им:
    - К-ку - даже  вы?
Её подруга, не поворачивая головы,  на ходу бросила: “Так надо”.

Липочке от всего увиденного и услышанного стало опять не по себе. Девочка вдруг почувствовала, что ей очень жаль Лялю. Она побежала в комнату, схватила альбом для раскрашивания и, вырвав страницу с уже голубыми незабудками, бросилась в сад, чтобы утешить… Сбежала со ступенек, обогнула террасу и увидела Лялю.
Женщина лежала на спине в какой-то неестественной позе, её тело странно вздрагивало, запрокинутая голова дрожала. “Мама! Мама!”- испуганно закричала Липочка, и та, подойдя с Жориком на руках к террасному окну, лишь взглянув на Лялю, быстро отнесла Жорика в комнату и, застёгивая на ходу кофту, побежала через сад к домику Лялиных родителей.

Почти тут же Липочка увидела стариков. Запыхавшиеся она стояли над дочерью и что-то делали с ней, а потом с помощью Липочкиной мамы, которая больше суетилась чем помогала, понесли в дом. Вернее, нёс отец, лицо его побагровело, он натужно, с хрипом дышал, а его жена и Липочкина мама лишь мешали ему, пытаясь поддержать Лялины ноги, которые болтались как у куклы.  Липочка смотрела на них и чувствовала, как холод замораживает её, сковывает. Увидев  Лялино лицо, восковое с закатившимися глазами, девочке показалось, что сердце у неё остановилось, а потом забилось быстро-быстро и стало трудно дышать. Она  поднялась по ступенькам и пошла в комнату, где на кровати лежал брат.

Вытащив из пеленок ручку, он с усердием сосал большой палец.  Глядя на него Липочка вдруг почувствовала такую тревогу, такой страх за его жизнь, что, желая огородить от всего, что нахлынуло на неё, пытаясь защитить, загородить собою, обняла. Так они и лежали рядом, запелёнатый младенец и девочка. Тихо. Лишь за стеной раздавался шёпот, вздохи.

 Спустя некоторое время на террасе послышались шаги.  До Липочки донеслись голоса: глухой - Лялиного отца и другой, похожий на Лялин, только без заикания, – её матери. “Это всё война, контузия”, - часто, будто извиняясь, повторяла она. Старики сидели долго и что-то рассказывали, но Липочка слышала лишь отдельные слова, несколько раз Лялина мать говорила:” Пойду проведаю” и тогда раздавался звук отодвигаемого стула и скрип половиц. “Всё в порядке. Спит” – слышалось через некоторое время и опять о чём-то тихо-тихо говорили. В приоткрытую дверь Липочка видела, что тени сосен, росших за оградой, стали темнее, а заходящее солнце розовой полосой отмерило вечер. Она задремала. Ей приснилась  ведьма, утаскивающая её в какой-то сарай за железной дорогой, тёмная платформа, всполохи красного. Она чувствовала, что цепкие жесткие пальцы с острыми ногтями  сжимают её руку и тянут, тянут за собой. “Мамочка! Мамочка!”

- Что ты орёшь? —спросила мама,– Жорика разбудишь и Лялю. У неё был приступ.
 Она наклонилась, взяла Жорика и пошла с ним на террасу.
За ними вышла из комнаты и Липочка. Уже тускло горели лампочки в бумажных абажурах, спускающихся с потолка, около них вились и падали безвольные ночные мотыльки.
 Липочкин папа, недавно вернувшийся с работы, снимал с керосинки большое ведро, над которым поднимался пар.

Девочке нравилось, когда в комнате включали рефлектор с ярко-красной спиралью, вносили цинковую ванночку и ставили её на два табурета, перемешивали воду, измеряя температуру специальным градусником, одетым в деревянный чехол, клали на дно легкую пеленку и погружали в неё брата. Его головку отец укладывал на ладонь, большую и твёрдую, а мать в это время осторожно водила намыленной тряпочкой по крошечному детскому тельцу. Брат шевелил руками, ногами, выпячивая красный, чуть вздувшийся живот, и казалось, что он плывёт.
 
Вдруг Липочкина мама, вспомнив что-то, повернула голову к дочери и сказала:
- Хозяева сказали, что ты можешь собирать яблоки. Которые упали, - и добавила, - Они самые вкусные.

     И тут Липочка вспомнила, как раньше, пока ещё не родился брат, мама часто рассказывала ей сказки, как катилось яблочко по серебряному блюдечку и на блюдечке вырастали города, летали облака и сияло солнце… и захотелось яблока…  А яблок в хозяйском саду и, вправду, было много.   Красивые, светящиеся изнутри, с тонкой полупрозрачной кожурой…

Утром, когда мама в одной из комнат кормила брата, девочка, как обычно, сидела за столом и, готовясь раскрасить понравившуюся картинку, выбирала из трёхэтажной коробки с витиеватой надписью “300 лет Воссоединения Украины с Россией”, которую недавно  подарил  ей папа, карандаш.  Но тут на крыльцо, странно озираясь по сторонам,  поднялась Ляля с корзиной яблок и, поставив её на пол сказала вполголоса:
- В-вот, кушай. А мама где? Кормит?
- Спасибо, - ответила Липочка, слезая со стула. – Позвать?
- Н-нет, не надо, я к тебе пришла. Ходила в сад. Туфли вчера там посеяла. А это твоё? Потеряла?

   И , вынув из корзинки, протянула девочке листок со вчерашними незабудками.
       - Это я в-вам хотела подарить, - почему-то  тоже заикаясь ответила Липа.
       - С-спасибо. Я возьму на память. Можно? А тебе в-вот от меня косынка.
Ляля достала из кармана широкой, доходящей до лодыжки, юбки сложенную в несколько раз красную косынку.
 
Мягкая, с обгрызанными уголками, со следами чернил и пятен, отглаженная, и, как показалось Липочке, пахнущая утюгом, теплая ткань ткнулась в руку девочки и та зажала её, согнув пальчики в кулак. 
- Спасибо.
- Эт-то, чтоб ты не потерялась.
И, приложив палец к улыбающимся губам и глядя на Липочку, быстро, будто опасаясь чего-то тихо спустилась в сад.
А девочка, стоя на террасе и, расправив косынку, сначала рассматривала её, потом набросила на голову и пыталась завязать сзади, под косой.

- Что  ты делаешь? Что это у тебя? – услышала она недовольный голос мамы.
- Косынка? Чья, откуда?
- Ляля подарила.
Выхватив косынку из рук дочери, женщина побежала по саду к дому Лялиных родителей.
Липочка, удивлённо-испуганная, готовая расплакаться, стояла на террасе и прислушивалась. Но за шумом сосновых ветвей, переговаривающихся с ветром, не могла уловить голоса людей.

Вечером папа привёз Липочке шоколадку в серебряно-синей обёртке, он достал её из внутреннего кармана пиджака, и плитка пахла табаком, потому что он курил. Липочке потом долго-долго казалось, что у шоколада запах табака.
Потом купали Жорика.

- Знаешь, - рассказывала мама тихим, незаметным голосом, намыливая сыну ножку, - Лялю-то, оказывается, во время бомбёжки потеряли, при эвакуации. А нашли уже после войны. И надо же, у матери ни царапины, а она…  Они её сразу узнали. И не только по красной косынке. А она их - нет… контузия. Когда в детском доме детей выводили к взрослым, ну, к тем, кто их искал, велели брать,что у кого от старой жизни осталось. Детей по вещам находили…  Боюсь я эту Лялю. Сегодня тряпицу свою красную Липе сунула и убежала. Я к родителям её ходила. А они  говорят,  а вдруг дочка ваша потеряется...

Липочкин папа вдруг побледнел и его рука, на которой лежала Жорикина головка, задрожала, и он сказал, как отрезал:
- Не смей брать! Войны больше не будет!
И девочка удивилась, потому что никогда не слышала у папы такого голоса.
- Я и не взяла, - вполголоса, как обычно при сыне, ответила мама.

Потом Липочка разглядывала густое августовское небо с падающими звёздами,  вдыхала аромат подмосковной ночи, запах сосен, яблок и слушала едва доносившийся голос железной дороги…

Она шла по незнакомой Сосновке и вспоминала заикающуюся Лялю и Жорика, в коляску которого эта странная женщина незаметно подложила красную косынку. Вспоминала она и то, как уже после смерти родителей долго искала брата по госпиталям и военным частям, как  везла его домой по дороге у которой не было ни конца, ни края…


Рецензии
Интересно и своеобразно написано.
Дальнейших удач.

Вадим Светашов   26.08.2018 12:28     Заявить о нарушении
Спасибо большое.

Нана Белл   28.08.2018 09:31   Заявить о нарушении
На это произведение написано 7 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.