Межпланетное казино

Лиля  захлопнула  косметичку и ещё раз критически осмотрела   свой наряд,  покрутившись перед зеркалом. В глубине души она  осталась недовольна. Первый раз её с мужем пригласили в престижный ресторан и молодой женщине было неловко явиться туда в платье, купленном на распродаже.

 Хоть супруг и пытался убедить её в том, что времена, когда встречали по одёжке, канули в лету, она имела на этот счёт своё мнение. Ах, как Лиля мечтала о настоящем бальном платье и красивом ожерелье, но пока ей оставалось довольствоваться имевшимся.

 Услышав, что муж уже завёл машину, она поспешила на выход.
— Неужели нельзя собраться побыстрее? Уже смеркается, а в темноте будет трудно ориентироваться, — недовольно ворчал Виктор, вглядываясь в навигатор.

— Милый, я старалась, — попыталась оправдаться блондинка, невозмутимо листая рекламный проспект, который она успела вытащить из почтового ящика.

 Вскоре машина вырулила на автобан и Лиля под музыку Вивальди, льющуюся из динамиков автомобиля, переключилась на изучение пригласительной открытки с изображением старинного замка.
 
 Шеф Виктора, господин фон Штольц, решил отметить своё шестидесятилетие так, чтобы оно запомнилось всем и на долго, и женщина, не избалованная роскошью, разглядывая красочное фото ресторана, всё-таки переживала.
 «Буду там золушкой среди принцесс» — думала она, приглаживая выбившийся из причёски золотистый локон.

— Да перестань волноваться! — успокаивал её Виктор, заметив, как жена нервно поправляет красивые волнистые волосы, обрамлявшие её кукольное белоснежное личико с широко распахнутыми глазами изумрудного цвета.

 
 Как-то быстро опустилась на землю ночь и опасения мужа подтвердились. Несколько раз проезжая один и тот же участок дороги, их старенький «гольф» останавливался, согласно показаниям навигатора, у цели, но рядом не то что замка — ресторана — даже небольшого строения не было и в помине.

— Вот тебе и спутниковая навигация! — злился мужчина, и его волевое лицо со сломанным носом, выдающим боксёрское прошлое, искажала гримаса удивления. Недоумевая, он вглядывался то в экран прибора, то в темноту за окном. В очередной раз остановившись на одном и том же месте, он  резко выскочил из машины на пустое шоссе, громко возмущаясь:
- Что за чертовщина!? - Неужели зря поехали?

 Лиля же даже обрадовалась такому повороту. Подойдя к мужу, она прижалась к нему и ласково проворковала:
— Ну не будем же мы всю ночь искать. Давай вернёмся домой.

Виктор, нежно обняв любимую, засмотрелся на небосвод и задумчиво признёс:
 — Пожалуй придётся, а пока давай полюбуемся звёздами — посмотри, какое сегодня небо красивое! Мы уже и забыли, когда мечтали под луной.

 И в подтверждение его слов, будто пытаясь ещё больше удивить своих зрителей, с небосвода посыпались сверкающие огоньки, осветив огромную возвышенность, слева от них. Звездопад длился несколько минут и молодые завороженно любовались необычайно красивым зрелищем.

 Сигнал внедорожника, проехавшего мимо, вывел их из оцепенения и его удаляющиеся габаритные огни, вдруг заскользившие по возвышенности, заставили супругов поторопиться.

Виктор, увлекая за собой Лилю, поспешил в «гольф». Следуя за чужой машиной, он недоумевал, почему на дороге, круто уходящей к вершине холма, нет никаких указателей.

 Фары освещали непроходимую лесную чащу,  вдоль дороги  и казалось, что они зря следуют за незнакомцами. Но вдруг среди сосен показались силуэты строений и супруги поняли, что наконец-то нашли то, что искали.

 Весь архитектурный комплекс замка-ресторана не просматривался. Лишь несколько наружных фонарей освещали небольшую часть его фасада, от смутных очертаний которого веяло мистической загадочностью.
— Сколько же лет этому старинному чуду? — спросила Лиля,  кутаясь в легкий шарф, так как майский ветер обжигал неожиданной прохладой.

— Больше тысячи, — неуверенно ответил Виктор, вглядываясь в тёмные остроконечные башни, — коллеги говорили, что замок был намного больше, а это лишь то, что сохранилось до наших дней.
Он обнял Лилю и  они вскоре уже были в фойе ресторана.

 Приятный ароматизированный воздух ударил им в лицо и все их мысли о старине и античности вмиг улетучились. Современный интерьер старого замка ошеломил роскошью, доселе ими невиданной. Метрдотель проводил опоздавших в зал, где праздник уже был в разгаре.
— А твой шеф и правда удивил всех, — отметила Лиля, разглядывая просторное светлое помещение с панорамной живописью на стенах и изысканным антуражем.

 Сначала женщина чувствовала неловкость: её опасения насчёт платья подтвердились, так как она была одета очень скромно на фоне остальных гостей. Однако «Рубикон» был пройден и ей оставалось просто наслаждаться праздником. Именинник не поскупился на угощение — от обилия яств и напитков разбегались глаза, хотелось всё попробовать.

 Неожиданно Лиле, не любившей ничего спиртного, понравилось красное вино, которое официанты наливали по желанию гостей в неограниченном количестве. Хмелея, она всё больше влюблялась в окружающую её роскошную атмосферу вечера…
 
Господин фон Штольц отжигал по полной, отплясывая с девушками из бюро. Лиля, чмокнув в щёку Виктора,  попыталась присоединится к танцующим. Однако, выпитое вино показало свой коварный нрав и она, изменив первоначальное намерение, направилась в дамскую комнату.

 Согласно указателю, ей необходимо было спуститься в подвальный этаж. На первой лестничной площадке внимание Лили привлекла статуя рыцаря, которая находилась в нише. Откинутое забрало  позволяло рассмотреть мужественное лицо воина, глаза которого, сделанные из кости и стекла, зловеще светились красным светом. Загипнотизированная их яркими отблесками, женщина непроизвольно дотронулась до них, удивляясь, что статуя только чуть выше её.
 
 «Мелковатый какой-то», — отметила подвыпившая женщина, но поразмышлять о росте древних ей помешал лёгкий скрежет — плита на которой стоял рыцарь начала сдвигаться, открывая широкий проём в подземелье, освещённое синим светом. Чёрная ажурная лестница вела в пугающую синюю неизвестность.

- Неужели это вход в туалет? - неуверенно пробормотала Лиля, отшатнувшись. Необъяснимый страх сковал её, не давая сделать следующий шаг. Но бедолагу затошнило и это заставило пересилить себя.
«Фантазия у хозяев ресторана зашкаливает. Могли бы и попроще обустроить вход в дамскую комнату», — пронеслось в захмелевшем сознании женщины, спускающейся по ступенькам, имитирующим букеты роз.

 При соприкосновении с её подошвами «цветы» вспыхивали разноцветной подсветкой. «Ничего себе! Вот это красотища!» — восхищалась Лиля, ступая по радужным всполохам, каждый раз меняющим сочетания красок. Наконец лестница закончилась и Лиля увидела статного мужчину, одетого в костюм Арлекино.

 Подобострастно подскочив к опешившей посетительнице, он проговорил приятным баритоном совершенно непонятные для неё слова.
 — Лучше бы автомат поставили, — недовольно пробурчала Лиля, протягивая клоуну пятьдесят центов за вход в туалет, но «Арлекино», забрав монету и смешно жестикулируя, преградил ей путь.
— Вы что, издеваетесь? Я здесь по приглашению господина фон Штольца! — возмутилась она.
Странный клоун,  словно его заклинило, начал шептать: «Штольц… Штольц… Штольц…» и медленно  отошёл в сторону.
 

Но Лиля  не успела сделать и несколько шагов, как из ниоткуда вынырнула красотка, одетая в зелёный балахон, по которому разметалась ярко-рыжая копна вьющихся волос, касающихся пола. На её мраморно-белом лице застыла приветливая улыбка, а карие глаза, обрамлённые густыми ресницами, изучающе уставились на Лилю.

 Немного помедлив, она ловким движением прикрепила белую розу к причёске посетительницы. Ничего не понимающую гостью даже перестало тошнить. Она хотела избавиться от непонятного подарка, но вдруг услышала, как незнакомка сказала:
— Цветок — это ваш переводчик от заведения, а в следующий раз не забывайте свой.

 Красавица, сделав лёгкий реверанс, пожелала приятно провести время и вместе с Арлекино скрылась в синей дымке. Коснувшись розы рукой, Лиля почувствовала, что предмет излучает тепло. В какой-то момент все осветилось приятным дневным светом и она ошалела от увиденного…

 Лиля оказалась в огромном помещении, очертанием и размерами напоминавшее амфитеатр Колизея. Арена, пол которой представлял сверкающий паркет с цветными рисунками, была заполнена всевозможными игровыми автоматами и столами для карточных игр.

 На свободных от мебели и игорного оборудования «островках» выплясывали полуголые красавицы, стояли барные стойки, а в огромных прозрачных чашах плескались удивительные девицы-русалки. Потолок, как таковой, отсутствовал, и несмотря на то, что за стенами замка наступила ночь, над головой ошарашенной женщины сияло Солнце, освещая голубой небосвод.

 На задрапированных гобеленами овальных стенах были вышиты картины космоса. Верхняя часть панорамного полотна в розовато-фиолетовых тонах отделяла «потолок» от цветных спиральных галактик, похожих на Млечный Путь, чередующихся с изображениями «чёрных дыр» в пространстве, выполненных в чёрно-бордовых тонах.

 Изображения красных, зелёных, оранжевых планет на фоне фиолетово-бордовых туманностей зачаровывали и визуально раздвигали рамки помещения, увеличивая его и уводя взгляд в космическую бездну… С трудом оторвавшись от их созерцания, Лиля попыталась собраться с мыслями. Промелькнувшая догадка: «Подпольное казино!» заставила сердце тревожно забиться.

 Она никогда не бывала в игорных заведениях, в карты играла редко и то лишь за компанию с мужем. Справившись с дрожью, охватившей всё тело, она облокотилась на крайний стол, закрытый чёрной плёнкой, лихорадочно соображая: «Как же отсюда выбраться?». Но выпитое вино тормозило сознание, мысли путались и женщина решила всё же добраться до дамской комнаты.
 
 И будто услышав её желание, перед ней появилась девушка, похожая на сказочную фею, в розовом балахоне, с длинными спирально закрученными локонами  зелёного цвета, касающимися пола.
— Вы что-то ищите? — мило улыбнулась она, — я консьержка заведения, могу вам помочь.
 — Мне бы в дамскую комнату! — попросила Лиля, непроизвольно поправляя розу — переводчицу.
 — Следуйте за мной, — вымолвила фея и плавно заскользила по паркету.

 Гостья старалась не отставать, по пути рассматривая игроков за столами из необычайно красивого материала, напоминающего красное дерево с прожилками золота, испещрённое сверкающими стразами. Приблизившись вплотную к одному из них, женщина отшатнулась. Она будто заглянула в огромный сосуд, наполненный жидкостью, и всё, что находилось сверху, отражалось в его бездонной глубине.

 «Как же здесь играют?» — промелькнуло в сознании, но удивляться и рассматривать всё не было времени, так как розовая фея быстро удалялась. Лиля, боясь потерять её из виду, прибавила шаг. Возле одного из «островков» с барной стойкой, за которой находился бармен, ловко манипулирующий прозрачным сосудом с голубой жидкостью, консьержка остановилась.

 Лиля засмотрелась на полуобнаженную мускулистую фигуру парня. Правда, её смутила тигриная маска на его лице, надо сказать, довольно правдоподобная. Даже пасть и глаза хищника казались настоящими. Мимоходом она отметила, что все игроки, а также крупье были в масках: тигров, львов, медведей, смотревшихся очень контрастно с их яркими разноцветными клоунскими костюмами.
Только сопровождавшие игроков женщины не скрывали ни лиц, ни своих прелестей, нарочито выставляя их напоказ.

 Толчок в спину оторвал Лилю от изучения бармена. Фея подтолкнула её за стойку, к стене, расписанной жёлтыми кляксами. Ничего не понимая, Лиля остановилась; вдруг её чуть не сбила с ног высокая брюнетка в аляпистых брюках и в несуразной оранжевой майке, практически не закрывающей упругие груди и крепкие бицепсы, выдающие её принадлежность к спорту.

 «Баскетболистка», не останавливаясь, прошла сквозь кляксы на стене и исчезла. Лиля шагнула следом и, не чувствуя препятствия, оказалась вместе с незнакомкой в замкнутом пространстве. Озираясь по сторонам, она отражалась в зеркалах, которыми были облицованы три стены. У четвёртой, ослепительно белой, по центру которой мигали в три ряда девять красных звёздочек, стояла брюнетка и поочерёдно нажимала верхний ряд мигалок. Спустя миг она скрылась из вида.
 
 Лиле что-то подсказывало, что она, наконец, нашла дамскую комнату и теперь надо дождаться своей очереди. Когда незнакомка появилась вновь, Лиля очень пожалела, что ей некуда было присесть. Длинноногая преобразилась до неузнаваемости. Одетая в вечернее серебристое платье, скрывавшее всё её недостатки, с аккуратной причёской в стиле ретро, она выглядела великолепно.
Улыбнувшись женщине, смотревшей на неё с изумлением, брюнетка легко растворилась за зеркальной стеной.

 Лиля решилась и протянула руку к звёздочкам. Когда она очутилась за белой панелью, её одурманенное алкоголем сознание не успело испугаться — похожие на новогодние серпантины пестрые ленты быстро закутали её в кокон…

Очнулась Лиля уже возле барной стойки. Молодой бармен, играя мускулами, медленно наливал голубой напиток в плоский прозрачный сосуд, отдалённо напоминавший пиалу. Рядом стояла длинноногая брюнетка, рассматривающая пузатую бутылочку с розовой жидкостью.

 Переведя взгляд на своё отражение в зеркальной нише для посуды, Лиля остолбенела. Окончательно протрезвев, она не могла поверить, что кто-то переодел её в декольтированное шикарное бежевое платье «русалочка» и одел на шею колье с изумрудами, да ещё и удлинил её золотистые локоны до самого пола.

 Незнакомка, поставив бутылочку на стойку, потянулась к бармену за напитком и, окинув соседку оценивающим взглядом, неожиданно спросила:
— Как твоё имя? — и, не дожидаясь ответа, мило улыбнулась: я —  Ойли.
— Лиля, — торопливо представилась женщина.
— Тебя консьержка вывела из дамской комнаты. Наверное, ты местная или с планеты Цепрука? — не унималась любопытная «спортсменка».
— Ну конечно, местная! — всё больше изумлялась Лиля, у которой затряслись коленки от страха.
Её прояснившееся сознание сжалось от ужаса.

 — Сегодня так много новеньких, аж глаза разбегаются, — смакуя тягучую жидкость, проворковала длинноногая.
Поправив замысловатую причёску и отдав пустой сосуд бармену, она предложила:
— А не сыграть ли нам на интерес, пока наши боссы делятся новостями?
Не дождавшись согласия, она схватила Лилю за руку, силой увлекая за собой.
Испуганная бедолага не успевала осознавать калейдоскоп происходящих невероятных событий и, чтобы не сойти с ума, решилась отдаться на волю случая.
 
Остановились они у круглого стола, задрапированного оранжевым сукном. Его окружали только девушки. Их пёстрые наряды, цветные волосы, уложенные в замысловатые причёски, филигранные украшения, терпкий аромат неизвестных благовоний вызвали у Лили мини-шок.

 Её вновь затошнило. Крупье в маске медведя раздал желающим сыграть по одному чёрному кубику, на каждой стороне которого имелись белые выпуклые символы. Неожиданно раздался резкий свист и все участники игры подбросили кубики вверх. Лиля замешкалась и её кубик полетел с запозданием в голубую имитацию небосвода. Когда перед каждой девушкой на столе вновь появился кубик, крупье-медведь, собирая их, тут же вручал участнице круглый оранжевый жетон с выбитыми белыми знаками. Не обошёл он и новенькую.

 Лиля, ничего не понимая, начала высматривать «розовую фею», но на помощь пришла Ойли. Она, взглянув на свой жетон и Лилин, вдруг обняла землянку:
— А ты счастливая! Выиграла главный приз - путешествие на планету Грёз, а мне достался лишь подарок от заведения — заколка-хамелеон для волос, продлевающая молодость! Но мне она не нужна. На моей планете Звар мы и так бессмертные.

 Лиля не верила своим ушам — уж слишком всё было сказочно — неправдоподобно, и чтобы как-то поддержать разговор, она неуверенно пробормотала:
— Как же я могла что-то выиграть, если ничего не платила?
— Так это же игра-реклама, по-вашему «замануха», — рассмеялась брюнетка, — в этой игре везёт одному, а другим даётся надежда выиграть в следующий раз. Коль ты в казино, не будешь же лишь смотреть! Сегодня я проиграла целое состояние.

 Заискивающее вглядываясь в лицо Лиле, она неожиданно предложила:
— А давай поменяемся жетонами?
— Давай, — тихо пролепетала женщина, боясь даже думать, с кем обнимается. Землянка без сожаления обменялась с Ойли жетонами, так как ничего не поняла ни в игре, ни в выигрыше. Ойли же засветилась от радости и её смуглое лицо, с красивым прямым носиком, яркими губками и чуть раскосыми карими глазами, стало ещё очаровательнее.

 — А ты умеешь дружить, — прошептала она, протягивая смутившейся гостье зелёный пластиковый браслет — один из многочисленных, нанизанных на её обе руки. Заметив, как новая подруга удивлено рассматривает её подарок с красивой надписью «Звар», Ойли рассмеялась:
 — Это билет в наше казино: проводишь указкой, — девушка ловким движением достала из выемки изделия тонкий стержень, — нажимаешь им на первую букву, выгравированную на нем, и получаешь всю информацию, а всё остальное, как всегда, — быстро одев Лиле браслет, она поторопила её, — поспешим, мне не терпится получить долгожданный приз.

 Далеко идти не пришлось — «островок» с разноцветными домиками-теремками, по величине и фасаду схожими с денежными автоматами, находился в паре шагов от них. Ойли, по своему истолковав растерянность подруги, кинувшей жетон в прорез, сама набрала череду цифр и знаков на дисплее. Внутри агрегата что-то щёлкнуло и на подставку выпала белая коробочка.

 Лиля, получив её, наблюдала, как другие девушки, переговариваясь и смеясь, теснились у «теремков», получая, кто цветные сосуды, кто коробки большие и малые, а кто красивые светящиеся шары. Когда же брюнетка набрала последний знак на дисплее, использовав Лилин жетон, наступила звенящая тишина.

 Все присутствующие устремили взгляды на красавицу Ойли, от ног которой протянулся воздушный синий мост, сплетённый из ажурных дисков, напоминавших снежинки. Он вел к панорамной картине с изображением «черной дыры». Пока Лиля рассматривала всё это, она не заметила, как к ним подошёл игрок в маске льва.

 Вздрогнув от его приветствия, землянка уставилась, как кролик на удава, в его кошачьи жёлто-зелёные глаза, смотрящие не мигая.
— Жаль, что барона фон Штольца сегодня нет с нами. Передайте ему привет от Оджо, а за «Грёзы» респект — не каждый сделает такой обмен, — скороговоркой проговорил он, обняв брюнетку за талию и оказавшись вместе с ней на одной из «снежинок».

 Воздушный мост заискрился разноцветными сполохами, и они заскользили в их пространстве под аплодисменты зрителей. Когда  синий край диска-снежинки прикоснулся к гобелену, «чёрная дыра» выплеснула спиральное облако бордово-розового цвета, окутавшее Ойли и её спутника. Картина поглотила обоих и тут же приняла первоначальный вид, будто ничего и не было, а волшебный мост растворился в сполохах разноцветных огоньков.

 Лиля, потрясённая увиденным, нервно сжимала в руках выигрыш и мысленно благодарила Ойли за предложение, обменяться жетонами. «С той планеты я едва бы вернулась домой», — с содроганием подумала она, боясь даже представить себя на месте брюнетки. Она тряхнула головой, протёрла глаза, но всё оставалось как прежде.

 Игроки продолжали развлекаться, а к ней, расталкивая встречных посетителей, спешила розовая фея. Подойдя вплотную, консьержка казино с застывшим серьёзным лицом торопливо известила:
— Вам следует немедленно покинуть наше заведение, так как вы явились без сопровождения.
— Да, да, конечно, но я заблудилась, — пролепетала Лиля, — вы покажете мне выход?
Она несказанно обрадовалась, что наконец-то сможет выбраться из этого, хоть и красивого, но совершенно непонятного ей мира.

 Однако ей было жаль расстаться с подарками, особенно с коробочкой, в которую не успела заглянуть, и она с трудом выдавила из себя:
— Я должна вернуть платье, колье, выигрыш и браслет?
— Ну что вы! Для межпланетного казино это сущая мелочь, — мило улыбнулась фея, — оставьте всё себе на память, как подарок от заведения.
— И розу?
— Переводчика я заберу, у вас же теперь есть универсальный.
 
 Консьержка ловко сняла с руки Лили браслет, пытаясь примерить себе:
— Ох, уж эта Ойли! Даже у нас ещё нет таких…
Неохотно возвращая приглашение, она вдруг просто и доверительно добавила:
— Только одна на Звар не суйся, там правила строгие.
Тут же фея удивительно быстро вытащила из вьющихся волос посетительницы цветок и, взяв её за руку, торопливо засеменила в направлении, известном только ей.

 Лиле теперь, когда подтвердилась её самая фантастическая догадка, захотелось рассмотреть всё подробнее. Но едва они сделали несколько шагов, как всё окуталось плотной синей дымкой, и она, полагаясь на фею, слепо последовала за ней.

 Неожиданно показалась ажурная лестница и вскоре женщина очутилась возле рыцаря, охраняющего вход. Лицо воина, закрытое забралом, уже невозможно было разглядеть. За узкими прорезями для глаз зияла чёрная пустота… Из оцепенения её вывел возглас мужа:
— Ты где пропадала?
Он стоял рядом, открыв рот от удивления.
— Чудеса-а… — выдохнул наконец он и как-то с придыханием, тихо спросил:
— Где тебя так красиво одели?
— В казино, — просто, без малейшего кокетства ответила Лиля, - а ещё мне дали подарок.
И она протянула свой выигрыш ошеломлённому супругу.

 Виктор, не понимая толком, что произошло, машинально открыл коробочку, и оранжевая роза, выполненная из тончайшего материала, делавшего искусственный цветок «живым», предстал перед взором супружеской пары.
— Что это? — Виктор с нескрываемым изумлением рассматривал удивительное изделие, ещё и распространявшее аромат чайной розы.
— Заколка для волос, продлевающая молодость, — улыбаясь, пояснила Лиля, ещё сама с трудом веря в происходящее, — жаль, по цвету не подходит к колье…

 Она не удержалась и поспешила в фойе, где перед зеркалом украсила свои пышные волосы филигранным изделием. И вдруг лепестки изменили цвет — в тон изумрудам, чем вызвали у женщины восторженный возглас:
— Вот это да! Она — хамелеон!  Значит, и про молодость правда!

 На неё стали обращать внимание посетители, в этот момент оказавшиеся рядом. Женщины и мужчины, которых трудно было чем-то удивить, останавливались и с восхищением рассматривали Лилю. Она же, закрутив длинные роскошные волосы, потащила Виктора на выход. По пути домой Лиля вдохновенно рассказывала мужу всё, что с ней произошло:
 — Понимаешь, это было как во сне; рыцарь и синяя дымка подземелья, розовая фея, Ойли с планеты Звар...

 Виктор, внимательно глядя на дорогу, слушал рассказ жены, а когда она замолчала,  произнёс:
— Ну, на сумасшедшую ты не похожа, но твоё перевоплощение из золушки в принцессу, хоть с трудом, но заставляет поверить тебе, — и мужчина, с опаской, на миг коснувшись загадочной заколки, тут же схватился за руль, — фу ты чёрт, она как живая, тёплая.

 — Милый! Это ещё не всё, — смущено прошептала Лиля, — Мне подарили приглашение в казино на  планету Звар.
Услышав это, Виктор вырулил на обочину и резко затормозил...


Рецензии