Призвание варяга гл 63 Ночью

Солнце закатилось за лес. Воздух сделался прохладнее. Варвара сидела на лавочке возле окна. Возле нее стоял ларчик с камешками разных размеров и цветов. Она уже полдня собирала из бусин ожерелья. Приближался вечер, и ей хотелось закончить работу засветло. Трудиться при свечах она не любила, предпочитая, как и большинство ее земляков, ложиться спать с приходом темноты.

Послышались шаги. Дверь чуть приотворилась. Показался нос Миравы.

- Княгиня...- начала служанка, обращаясь к Варваре.

- А, это ты Мирося...- вздохнула Варвара. - Я как раз думала звать тебя...- Варвара растянула в руках нитку бус. Среди камешков были вставлены стеклянные глазки, а также жемчужины. - Что скажешь?

- Как красиво...- удивилась Мирава непривычному сочетанию.

- Ты находишь? - воодушевилась Варвара. Она все думала, где бы раздобыть средств для выкупа Амвросия. Но пока ничего лучше ей не пришло на ум, как распродать свои украшения. Она рассчитывала увеличить стоимость всего своего собрания ожерелий за счет вкрапления редких бусин в нити самоцветов. Жемчуг и стекло ценились намного выше всего. Но у нее их было не так много: лишь пара жемчужных нитей да одни стеклянные бусы, присланные ей давным-давно из Ладоги тогда еще предполагаемым женихом - князем Миронегом. Затем было решено, что она выйдет за Изборского Радимира, а за Миронега пойдет Роса. А потом все вообще поехало не по плану. Хорошо, хоть бусы остались на месте: в ларце, подаренном Миронегом.

- О да, очень необычно и красиво, - подтвердила Мирава. - Дело тут такое... Князь желает видеть княгиню в своей гриднице. Сей же час!

- Что это ему вдруг от меня понадобилось…- задумалась Варвара на миг. - Может, по поводу свода?

- Не ведаю. Но нужно идти…Я тут пригляжу за Ендвиндой, - предложила Мирава.

Варвара уложила очередную нить с бусинами в ларец и принялась снаряжаться. Поверх сорочек надела свою самую нарядную поневу. На плечи накинула яркую шаль. Не забыла она и об украшениях: браслеты и серьги дополняли образ. Как и скрепляющая пучок волос изящная серебряная заколка. Которую тоже придется вскоре продать...Но, по крайней мере, сегодня пусть Рёрик встречает свою княгиню красивой. Тем более, не так уж они часто видятся!

****
Варвара приближалась к княжеским избам. Буквально возле крыльца она чуть не наступила на кошку, запнувшись о мохнатый комок и насилу удержав равновесие.

А в гриднице уже целая компания поджидала княгиню: собственно, сам князь, а также его помощники – Прохор и Надежа, бояре Бойко и Аскриний и, конечно, тиун.

- Мне передали, князь желает меня видеть, - начала Варвара после того, как поприветствовала Рёрика и всех присутствующих. От нее не укрылось некое незримое напряжение, царящее в гриднице.

- О, да, - кивнул Рёрик, внимательным взором окутав Варвару. Он сидел в кресле, подперев подбородок рукой, покоящейся на подлокотнике.

Варвара заметила, что сегодня князь выглядит как-то по-особенному, хотя и не понятно, в чем это толком выражено. С виду вроде бы ничего необычного – он спокоен и нетороплив. Возможно, дело во взгляде. Он как-то странно смотрит на нее. Но явно одно – этот взгляд никак не связан с ее нарядной одежей, к сожалению…

- Что ж, вот и я, - Варвара улыбнулась, все-таки чуя неладное. Здесь, посреди горницы, на виду у всех этих людей, ей было несколько неуютно. Благословение богов, она хоть выглядит достойно!

- Раз уж все в сборе, то начнем, - утвердил Рёрик, заложив руку за руку. От этого сообщения Варваре стало не по себе. Она не любила всяких официальных церемоний, а тут все признаки подобного на лицо: столько уважаемых участников, ожидающих конкретно ее…- Преданные Бойко и Аскриний любезно поведали нам о твоей благородной задумке…- Рёрик устремил вопросительный взгляд на жену. Но в ответ она лишь недоуменно улыбнулась. - Хоф*…- пояснил князь. - Что скажешь на это?

- Эм…- Варвара вздохнула. Узнал, значит. А это его «нам» что еще значит? Остальные тоже, что ли, собрались распекать ее тут? Но, как бы там ни было, хвала Сварогу, князь вроде бы не особенно зол. Что является очень хорошим признаком. Значит, слишком большой опасности нет. Конечно, он, должно быть, раздосадован ее выходкой, но не столь сильно, как можно было б ожидать. Возможно, еще удастся все ему представить в нужном свете. Главное, чтобы он не потребовал отчет за потраченные средства, а уж в остальном она справится. Ведь тут все не так плохо. Раз в деле замешаны Бойко с Аскринием, то Рёрик решит, что виноваты они. Старые лисы опутали хитрыми уловками наивную княгиню! Она ведь так юна и доверчива! - Если это то, о чем я думаю, то они расстроили мой подарок для князя, - улыбнулась Варвара таинственно, добавив, - дар сей должен был быть неожиданным…- этой репликой она попыталась наперед объяснить, почему все скрыла от Рёрика.

- Не будем переживать. Ты вся для меня полна неожиданностей и подарков, - Рёрик склонил голову набок, испытующе глядя на Варвару. Повисло некое молчание, которое никто не решался прервать. Но, наконец, князь вышел из дум и продолжил. - Ну что ж, раз все открылось, то теперь расскажи нам обо всем с самого начала…Без утайки. Я рассчитываю на твою искренность.

- Тут нечего рассказывать…- Варвара призадумалась: как-то зловеще прозвучало из его уст это предложение. Может, открылась правда про Амвросия и золото?! Нет, это невозможно: об этом знали только она да Мирава. Но та предана ей, как пес, и рта не раскрыла бы под пыткой. А самое главное, если бы он все-таки узнал об этой авантюре, то точно пришел бы в неуправляемую ярость. Ворвался бы в ее горницу с секирой, а не пригласил бы сюда для беседы. Тогда что? Вероятно, он узнал о том, что она поручилась его именем перед боярами в вопросе возвращения займа. Это, разумеется, не могло оставить его равнодушным. Но нужно выставить все так, как будто сие наоборот полезно для его княжеского образа. - Я взяла на себя смелость осуществить создание храма в честь могучего Перуна. Это сооружение должно восславить великие победы моего прославленного супруга, что будут помниться в веках. И я не пожалею сил, дабы все было устроено достойно князя Новгорода…-  Варвара намекала на то, что без значительных вложений в таком важном деле никак не обойтись. - Работы уже ведутся, мой князь…- поспешно добавила она.

- Да, я уже видел эту значительную яму и гору валунов под ряж …- сообщил Рёрик, покачав головой.

- Это только начало, - подсуетился Бойко несколько взволнованно. Аскриний в свою очередь стоял понурый, не проронив ни слова за все время.

- Внушающие надежды…- кивнул Рёрик, видимо, вспоминая о яме. - И чтобы они поскорее оправдали себя – возвращайтесь обратно к строительству, - князь указал Аскринию и Бойко на дверь, однозначно прощаясь с ними на сегодня.

Когда двое старцев удалились, Варваре стало не по себе окончательно. Куда ушли ее помощники? Все-таки они вместе должны отвечать перед князем! Это было их общее дело, а осталась в итоге одна она! Хотя есть здесь и положительная сторона – эти старики не ляпнут лишнего, если, конечно, они уже не разлялякали ему всего!

- Есть какие-то затруднения, мой князь? - набравшись смелости, спросила Варвара, как ни в чем не бывало. Сейчас необходимо проявить себя с лучшей стороны, прикрывшись тревогами о Перуне и самом князе.

- А почему, собственно, Перуну? - несколько равнодушно справился Рёрик. - В моей дружине множество разных бойцов. Почти у каждого свои боги …- имелось в виду, что кто-то почитал Одина, кто-то Перуна, а кто-то даже ухитрялся восславлять до сих пор Марса и прочих воителей.

- Князь, как всегда, прав. У нас много покровителей. Но я подумала, что Перун будет уместнее всего. Ибо мы все-таки в Новгороде, где более других почитаем именно он, - поспешила объяснить Варвара. Теперь уже Рёрик обеспокоил ее не на шутку: больно загадочен он сегодня. Совершенно неясно, что у него на уме. Может быть, он устал от долгого дня? Хорошо одно – он спокоен. Его, кажется, даже не столь возмутил ее произвол, как следовал бы. Видно, князь уже привык к ней и ее сезонным затеям. - Сие сооружение мы могли бы назвать Перынь , если князю будет угодно, конечно…- продолжила размышления Варвара.

- А, - кивнул Рёрик в знак понимания, по-прежнему не сводя с нее пристальных глаз.

- Если князя это огорчает, то со временем мы могли бы возвести святилища для наиболее почитаемых дружиной богов, - поспешно предложила Варвара, истолковав его настроение тем, что, возможно, он сам хотел бы выстроить храм кому-то иному, нежели славянскому Перуну. Хотя, как говорят, его батюшка почитал Перуна, не смотря на то, что дружина Годслава была полна норманнов. Во что верит сам Рёрик, пока не ясно.

- Стало быть, ты и об этом уже подумываешь? - уточнил князь.

После этой его реплики, Варваре показалось, что она услышала сдавленный смешок в углу горницы, где расположились его помощники.

- Я не знаю…Не то что бы…В будущем, - замялась Варвара. Вдруг ему все-таки не по душе вообще все это ее самовольное начинательство? Нужно отвечать на вопросы крайне аккуратно, дабы не испортить его настроения и не вызвать гнев. - Это всего лишь первый шаг…Но если у князя родится желание…

- Твои друзья, Бойко и Аскриний, сообщили, что для этой затеи понадобилась значительная сумма…

- Сумма понадобилась…- Варвара призадумалась. Значит, дело все-таки в средствах: князь огорчился из-за них. Вероятно, величина суммы ему уже также известна. Но раз он не в ярости, то, возможно, все не так уж плохо: кто знает, сколько золота у него самого в запасе! Все это лишь разговоры, что казна пуста. А вдруг он чтит богов так высоко, что ему не жаль средств на них? Это вполне реально: отец рассказывал об одном таком князе, потратившем полказны на угодные богам дела. - Конечно, сумма понадобилась…Но она не так значительна, как кажется на первый взгляд. Кроме того, Бойко и Аскриний слишком преувеличили размах моих намерений…

- Да, это очень возможно, - непонятно для такой конкретной беседы прокомментировал Рёрик услышанное. - И что же, как все движется? Все ли у тебя ладно? - заботливо вопросил князь.

- О да, все идет согласно замыслу, разработанному мной и Аскринием…- Варвара уже не знала, куда себя деть. Несмотря на то, что князь беседовал с ней мирно и вежливо, она теперь явственно ощущала, что все не так. - Я лично присматриваю за всем…

- Твоя предприимчивость меня восхищает, - Рёрик пытливо смотрел на Варвару, которая опустила глаза в пол, не решив для себя, похвала это или упрек. Установилась пауза. - А что же средства? Их у тебя достаточно?

- Пока да, - ответила Варвара и сама испугалась своему нахальству. «Пока», - это же надругательство над разумом! На эти средства можно отстроить десяток святилищ! С другой стороны, хоть кое-как, но храм придется завершить, и тогда понадобится еще золото. Поэтому нельзя сейчас отказываться, говоря, что денег хватает. - В таком деле сложно наперед рассчитать, сколько потребуется…

- В любом случае, это не проблема. Если тебе понадобится еще, то ты только скажи, - на губах Рёрика мелькнула усмешка. Окружающим передалось настроение князя. И теперь глаза всех присутствующих наблюдали за Варварой с некоторым озорством.

- Благодарю…- Варвара была в замешательстве. Похоже, с самого начала она не ошиблась. Это не простой разговор о строительстве. Князь что-то задумал. В данный момент он откровенно над ней куражится, что сейчас уже понятно. А вот, что дальше - вопрос. - Мой князь столь щедр. Крайне признательна. Учту…- Варвара поклонилась.

- Учти…- Рёрик смотрел испытующе и вместе с тем глумливо.

Снова повисла гнетущая тишина, которую Варвара никак не могла постичь. Почему в этой горнице сегодня нет никаких обсуждений! Неужели присутствующие ничего не желают сказать? Даже Арви зактнулся!

- Не знаю, что именно моему князю рассказали, но задумка у меня благая, - Варвара уже не могла отмалчиваться. Ей хотелось, чтобы Рёрик побыстрее уже отругал ее за транжирство, пусть даже при посторонних, и отпустил бы обратно в терем. А не тянул, заставляя волноваться. - Мой замысел восславит имя моего великого супруга на всех землях и берегах…Мы возведем строение, доселе невиданное…

- Я в этом даже не сомневаюсь, ведь за дело взялся такой великий зодчий нашей современности, как ты...

- Уверяю, князь останется доволен итогом, - Варвара закусила губу, судорожно раздумывая, какие бы еще доводы привести в пример. - Об этой грандиозной постройке узнают все княжества и королевства и воздадут хвалы князю Новгорода…Я выпишу мастеров из Царьграда…Европейские короли станут ровняться на Рюрика с Волхова! Ибо я не пожалею усилий…Ведь все, что я делаю - я делаю из великой любви к моему мужу и на благо нашего города…

- А, ну это меняет дело. А то мы тут уже решили, что ты это делаешь из любви к Амвросию, - перебил Рёрик Варвару, сверкнув ледяными очами.

При упоминании об Амвросии у Варвары чуть не случились судороги. По пути сюда она на всякий случай продумала оправдательную речь в отношении обвинений по поводу храма и займа под имя князя. Но истории с Амвросием в своих мыслях она даже не касалась. Поскольку он физически не мог узнать о ней! Переговоры и передача сундука с золотом велись в глубочайшей тайне. Разве что сами бандиты ему доложили!

- Князь…- Варвара от растерянности приоткрыла рот, криво улыбнувшись.

- Ты думала, я не узнаю? - спокойно спросил Рёрик.

- Ну…Все не так…Эээ...Да и вообще…О чем именно идет речь? Я не понимаю…- по привычке начала отнекиваться оторопевшая Варвара.

- Тем хуже для тебя же, - Рёрик вдруг встал со своего места и направился прямиком к Варваре.

- Княгиня, - вмешался Арви, который до сих пор хранил молчание. - Отрицать бесполезно: князь Рюрик знает о том, куда в реальности пошли средства. И это никак не связано с капищем, о котором княгиня так красочно рассказывала нам и этим двум наивным старикам, что из благих побуждений взялись пособить ей.

- Да, но храм я тоже хотела все-таки отстроить…- даже уже не отпираясь, возразила Варвара просто.

- Не переживай, твой храм будет обязательно достроен. Но только ты этого не увидишь, - Рёрик был уже рядом с Варварой. Лишь сейчас она разглядела в его глазах хищную решимость. От него недвусмысленно веяло бедой.

- Как это…- опешила Варвара, сглотнув. - Князь, молю…Я всего лишь…

- Молчать! - перебил Рёрик, который уже не казался таким спокойным, как минуту назад.

Варвара теперь уже боялась даже пикнуть. С другой стороны, если молчать, как он хочет, и ничего не предпринимать, то он, и впрямь, еще ухлопает ее сгоряча. Кто знает, на что способен этот жестокий чужак!

- Мой князь, прошу! Выслушайте, это очень важно! Амвросий…- Варвара опять не успела договорить.

- Сейчас для тебя должно быть важно только одно – твоя участь. Мне следовало избавиться от тебя еще тогда! Вместе с твоим папашей! - рассвирепел Рёрик.

- Князь принял решение о дальнейшей судьбе княгини, - спокойно пояснил Арви, обращаясь к Варваре.

- Что же…Что меня ждет?! - Варвара смотрела на князя, постепенно пятясь к выходу. Она порядочно разволновалась, поскольку совсем не ожидала такого серьезного поворота событий.

- Прохор, - обратился вдруг Рёрик к своему помощнику, не обращая уже внимания на Варвару, которая жадно ловила каждое его слово, поглядывая в сторону выхода. - Бросьте ее на съедение волкам!

- Нет, государь! Только не это! Прошу дать мне возможность все объяснить, загладить, искупить…- Варвара была в ужасе. Что значит: «на съедение»? Теперь, по прошествии времени, она уже хорошо знала своего князя, скорого на расправу. И есть лишь единственная тактика, на которую более ли менее можно опираться в подобных случаях – чистосердечное раскаяние. Если начать выступать и качать права, то он моментально окончит ее земное поприще, как постоянно грозит. - Мой князь, я заслужила этот гнев, и он справедлив. Я не желала доставить огорчений…Умоляю простить меня, - голос Варвары дорожал, а на глазах блестели слезы сожаления. - Но что мне оставалось делать? Ведь мой брат…

- Ты должна была сразу прийти ко мне, - отрезал Рёрик сурово.

- Но князь же и сам знает, что никогда бы не согласился помочь…- заметила Варвара.

- Нет, не согласился! - гаркнул Рёрик. - Но теперь что уж говорить. И тебе и ему следовало думать раньше.

- Мой князь, у меня не было злого умысла…Я только…- запищала Варвара.

- Сколько еще ты будешь меня позорить?! Ты хоть понимаешь, что ты наделала? Кем ты выставила князя?! Я устал от тебя…- Рёрик сделал неопределенный жест рукой, возможно, повелевающий ей замолкнуть.

- Я виновата и все сделала неправильно…Я запуталась! Я боялась прийти к моему князю за помощью! Я не знала, как мне быть! У меня не оставалось выхода! - Варвара придерживалась своей тактики, но уже сомневаясь в успехе.

- Запуталась настолько, что ловко обманула даже этих двух прохиндеев?! - уточнил Рёрик глумливо.

Тут Варвара заметила, что в дверях показалась стража. В шаге от нее застыл Прохор, готовый, очевидно, выполнить полученный приказ.

- Я виновата и сожалею о том, что снова доставила огорчения моему супругу, - Варвара плакала теперь уже по-настоящему, буквально вцепившись в руку Рёрика.  – Мой князь, клянусь, я не этого хотела…- Варвара сейчас уже в полной мере понимала, что, и правда, поставила князя в опасное положение. Теперь все думают, будто он не знает, что творит его жена. Так вдобавок по ее милости он оказался ободран своими же собственными подданными! Все это может пошатнуть его авторитет и дать другим повод сомневаться в его силе. - Я не желала причинить неприятностей, я только старалась…

- Ты кому золото отдала?! - вдруг заорал князь. - Кто они вообще такие?! Откуда взялись?! Отвечай!

- Ну…Бандиты…Разбойники…Я не знаю…- только сейчас Варвара поняла всю тупость своих действий.

- Ах, ты не знаешь, значит, - прорычал Рёрик. - Никчемная глупая баба! Где мне искать их теперь?! Где?!

Князь теперь буйствовал. Казалось, он немедля и прямо при всех набросится на княгиню и растерзает ее. Она же в свою очередь была так напугана его воплями и грозным видом, что от ужаса даже не могла сосредоточиться.

- Пусть княгиня постарается вспомнить хоть что-то, - вмешался всегда спокойный Арви.

- Я не помню…Не знаю…- лепетала Варвара, умоляюще смотря на всех присутствующих, как будто прося поддержки и понимания. Она уже с надеждой обращалась даже к Арви. - На переговоры приходил Зорко.

- Этого недостаточно. Кто главарь? - спокойно допрашивал тиун. - Это важно, княгиня должна вспомнить имя главаря.

- Нет. Не знаю…Хотя…Амвросий, кажется, говорил что-то про какого-то Емельяна. Его, мол, еще покойный Изборский Изяслав побаивался. Да, Емельян…Или Степан?! О, боги, я не помню, - Варвара всхлипнула, закрыв ладошкой рот.

- Я сейчас убью ее, - пообещал Рёрик то ли самому себе, то ли окружающим. Глаза его святились свирепостью, сдерживаемой лишь усилиями воли.

- Государь, погоди, не гневайся, - прищурился Прохор. - Если она не путает, и разбойники действительно из Изборска, то там, точно, есть Емельян. Как раз такой, что даже князья его не трогают…

Арви с удивлением и недовольством оглядел Прохора. И откуда сей выскочка всегда все прознает!

- Славно, - Рёрик покачал головой. - Еще что-то помнишь?!

- Нет, это, точно, все, - пропищала Варвара, а потом, решив, что ее собственная участь все еще не решена, продолжила. - Мой князь прощает меня? Я не хотела доставить беспокойств…Не желала всех этих напастей! Я лишь надеялась спасти брата…Он многое значит для меня…Если бы я могла сразу обратиться к моему князю, я бы сделала это…Но я испугалась! И разбойники сказали мне не делать этого…

- Закрой свой рот, - Рёрик уже даже не смотрел на жену, хотя по взгляду было видно, что он немного успокоился. - Стража! - вдруг неожиданно позвал Рёрик. - Уведите ее прочь с моих глаз. Я же сказал. К волкам! Прохор! Выполняй!

Тут же Варвару подхватили под руки. Она пыталась сопротивляться, хваталась за рукав Рёрика, но все было тщетно. Ее буквально отодрали от невозмутимого князя и повели на улицу. Последние мольбы о пощаде потонули в ее рыданиях и крике.

Оказавшись на крыльце, зареванная Варвара успела ухватиться за косяк двери. Но кто-то из стражей отцепил ее руку. После чего ее насильно повели по лестнице, не обращая внимания ни на ее приказы, ни на ее новые протесты, словно она не княгиня, а простая горничная. Но это все было ничто, по сравнению с тем, что она увидела вдали. Из ее собственного терема вышла женщина с Ендвиндой на руках и отправилась куда-то вглубь княжеских хором. Если забрали дочь, то это уже не шутка! Он с самого начала знал, что все этим закончится! Изверг!

Варвару охватил ужас. Она совсем не ожидала, что эта дурацкая история с Амвросием закончится так неожиданно и плачевно. А с другой стороны, на что она надеялась? Разве князь когда- либо заявлял, что любит ее или что она ему дорога? Почему она решила, что ей позволено безнаказанно пакостить за его спиной? Не просил ли он ее быть осмотрительней после того случая, когда она растратила полказны на пир и народные гулянки в честь малыша, сорвав поход на Белое озеро? Он был очень зол тогда. И кто знает, чем бы все закончилось, если бы не ее новость про наследника. В тот раз он пощадил ее, на будущее предупредив о последствиях такого поведения. Но она не вняла предостережениям. Вот именно! Он уже тогда был готов избавиться от нее! Что и понятно. От нее ему один только вред! Она постоянно создает ему трудности и позорит его! Или вспомнить, хотя бы, про то, как она вызвала в Новгород Любаву, буквально вынудив его разрешить той остаться. Зачем она вообще ему нужна?! Пожалеет он ее, что ли? Она не Вольна, и дела ему нет до нее!
 
От страха Варвара даже не понимала, что вообще происходит, так быстро все вертелось в заплаканных глазах. Вот Прохор, вот Надежа, вот еще несколько преданных человек еще из старой дружины Рёрика, пришедшей вместе с ним год назад. Самые верные люди отобраны. Неболтливые... Никто из них не ляпнет лишнего! А назавтра, когда ее не обнаружат в тереме, в народе все решат, что она сбежала от страха перед расплатой за свои возмутительные проступки! Или еще чего.

На улице совсем стемнело. Варвару подвели к конюшням, где уже стояло несколько оседланных лошадей. Она неутомимо предпринимала попытки высвободиться из рук своих конвойных. Но тут к ней приблизился Прохор с какой-то тряпицей в руках.

- Я не пойду! - завопила Варвара, беспомощно лягнув подошедшего к ней дружинника ногой.

- Тихо, княгиня, - Прохор поднес к лицу Варвары повязку.

- Обожди...- Варвара попыталась взять себя в руки, но ее голос дрожал, выдавая истинные переживания. - Прохор, ты же добрый новгородец. Неужели ты поднимешь руку на свою княгиню?

- Я выполняю приказ князя, - хладнокровно ответил Прохор. А после завязал ей глаза.

Теперь уже Варвара была в настоящем отчаянии. С самого дня свадьбы она не чувствовала себя такой беззащитной. И самое главное - ни один человек не вступился за нее! Здесь, на княжеских хоромах, ведь множество слуг да и вообще прочих людей, но никому нет до нее дела! Может быть, кому-то и жаль ее. Но никто, вероятно, не желает идти против воли князя.

****
Ехали долго. Варвара уже стала опасаться, что очнется вообще на краю земли. Она несколько раз просила развязать ей глаза, но с ней даже никто не разговаривал. В тот момент, когда она уже совсем пала духом, путешествию пришел неожиданный конец.

Кто-то помог Варваре, спустив ее на землю. Ее лошадка фыркнула у нее под ухом и отошла в сторону. Послышался хруст веток.

Кажется, они в лесу. Здесь слышны голоса птиц и шелест листвы. Уж не тот ли это непроходимый глухой бор, что тянется на огромные расстояния и откуда еще никто не вышел живым? Не те ли это чащи, где пропадали без вести даже самые умелые новгородские охотники?!

Оказавшись на земле, Варвара тут же бросилась бежать, рискуя вслепую врезаться в ближайшее дерево. Это был настолько же глупый поступок, насколько и отчаянный. Но к сожалению или, наоборот, к счастью, она тут же запнулась о какую-то корягу. Потеряв равновесие, она уже летела на землю носом вниз. Но кто-то успел поймать ее и вернуть в стоячее положение.

Варвара залилась слезами. Теперь уже она рыдала в голос. Ее безысходный плач мог  только изуверов оставить равнодушными, но даже он не изменил ее участи.

Варвару подвели к дереву. Спиной она почувствовала широкий ствол, к которому ее и привязали.

- Прохор, развяжи меня! - взмолилась Варвара, предполагая, что рядом с ней именно он. Но кто бы это ни был, в ответ она получила лишь тишину. С ней не разговаривали. Лишь веревки проверили напоследок, чтобы были завязаны крепко.

Наконец Варвара осталась в лесу одна. Дружинники скрылись, судя по затиханию лошадиного фырканья и голосов. На ее глазах все еще оставалась повязка, через которую она едва видела лишь маленький кусочек земли. Из-за мрака перед глазами она чувствовала себя очень слабой и уязвимой. В этих дебрях небезопасно даже днем, ни то что ночью, когда просыпается все зверье – волки, кабаны, медведи, лисы… Неужели это ее последняя ночь? А вдруг не последняя? Вдруг ее никто не съест: может, звери не доберутся до нее? Тогда она умрет от голода и жажды, предварительно распухнув, как колода. Это если не брать в расчет лешего, который может запросто заворожить ее и украсть разум…Тогда, даже если она вернется в город, то волосы ее будут всклочены, а сама она будет нести околесицу, никого не узнавая! Точно, как дед Игнатий! Говорят, это он, лешего повстречав, вернулся из лесу таким помешанным. А уродливые лесные гномы, как о них она могла забыть! Маленькие, но очень сильные, что могут, как известно, защекотать до смерти своими немытыми перстами…А когда найдут ее тело - глаза окажутся раскрыты, а на губах навеки останется безумная улыбка…Такой она и спустится к батюшке. А лесные кикиморы! Эти только и ждут красавицу, чтоб сварить из ее волос и зубов зелье, а еще бьющееся сердце истолочь в ступе...

Ничего не видя, Варвара боязливо прислушивалась к каждому шороху, пытаясь узнать об опасности загодя. Лес казался ей мрачной могилой. Вдруг здесь рядом с ней уже притаился лис с пеной у пасти? Или крадется стая голодных волков? Может быть, уже несколько пар глаз смотрят на нее, щелкая зубами и облизываясь! А может, к ней подступает голодный медведь. А она связана по рукам и ногам и даже не сможет сопротивляться! Если б не эти веревки, она могла бы, скажем, влезть на дерево. Хотя от медведя дерево, может, и не спасет. Но зато спасет от кабана…Что за мысли? Разве об этом следует думать?! Как же глупо все закончилось! А как же дочка теперь останется без нее?! Жестокий князь! Почему он не мог сразу отрубить ей голову без этих издевательств? Зачем обрекать ее на долгую и мучительную смерть!

Варвара начала судорожно тереть затылок и щеку о кору ствола дерева, пытаясь ослабить узел и тем самым стащить с глаз повязку. Через какое-то время затея удалась, тряпица сползла с ее лица и оказалась у нее на плече.

Не успев даже обрадоваться, Варвара сразу пожалела о своем успехе. На землю спустилась ночь. В лесу было темно. Все вокруг имело пугающие очертания. Деревья и пни казались безобразными чудищами. Ветки - их лапами и ужасающими мордами, приглядывающимися к ней.

Надрывно дыша, Варвара лихорадочно оглядывалась по сторонам. Она уже слышала стук собственного сердца, отдающийся где-то в висках.

- О, Макошь...- взмолилась Варвара доброй богине. Но тут же осеклась. Вдали несколько кустов будто двигаются! Глаз Мораны! Они приближаются! Приближаются к ней!Или нет, они застыли на месте? Они умышленно затаились! И все же там вдалеке, точно, что-то шевелится…Уж не вепрь ли это?! Или некто похуже животного? Само зло...- Я...я...я...я не должна бояться...Главное - не бояться...- тряслась Варвара, оглядываясь по сторонам и не видя просвета ни с одной стороны. Только темные страшные чащи, в которых кто-то таился. Лес не был тих и он не спал. Словно он сам живой, словно он сам и есть неприветливое чудовище. Трещали ветки, слышались шаги, крики ночных птиц и отдаленный неясный гул, похожий на тревожный вой.

Глаза непроизвольно рисовали во тьме жути, вылезшие из ночных кошмаров. Охваченная трепетом, Варвара зажмурилась, не желая больше видеть ничего вокруг себя. И тут среди сотни разных звуков она отчетливо различила шептание. Такое ясное и зловещее, что сомнений не осталось. Это лесная ведьма! Она пришла за ней и в данный миг, как раз, бурчит свои заклинания, дабы обездвижить пленницу, а потом беспрепятственно вырвать ее сердце! Говорят, четыре года назад ведьмы наложили свои заклятья на весь урожай, отчего все поля оказались выжжены солнцем и не принесли плодов из-за засухи…Ведьмы могут все. Но им и самим нужны силы. Им нужны жертвы, чтоб их мощь не увядала. Потому-то родители и не отпускают дочерей гулять по ночам, чтобы их не похитили кикиморы и колдуньи.

Словно чье-то зловещее дыхание, пахнул ветер, растрепав волосы Варвары, которые тут же полезли ей в лицо. Сейчас только вечер, а ей уже страшно. Что же будет в полночь, когда наружу повылезают все эти слуги Велесовы? Каждый знает, что вся нелюдь орудует по ночам. О боги, чем дожидаться прихода нечистой своры, лучше бы ее душа покинула тело прямо сейчас! Сам Гостомысл предупреждал, что смертному следует уважительно относиться к духам, не дразня их прогулками по ночным лесам, болотам и прочим местам, которые считаются их обителью.

«Батюшка, защити…Матушка, помоги!», - в ужасе молила Варвара, скорее, про себя, чем вслух. Варвара раньше никогда не ночевала в лесу или, вообще, где-либо, кроме своей горницы. Бывало, на праздники гуляли всей толпой по вечерам, но тогда было не сильно страшно. Рядом были люди, охрана, Пересвет. А теперь она одна. И очень далеко от дома. Так что даже если б по счастливой случайности ей удалось освободиться от пут, то она все равно не знала бы, куда ей бежать и в какой стороне город.

Заревел ветер, словно чей-то вой. Из-за чернеющих туч показался недобрый лик луны с коварными глазами и кривым ртом. Варвара вжалась в дерево. И как это она раньше не замечала, что луна зла?! А какова еще она может быть, когда именно под ее приглядом совершаются все самые тяжкие преступления и заговоры! Когда, как ни ночью, убивают и грабят?!

Вдруг где-то с другой стороны дерева раздался треск. Будто кто-то тяжелый наступил на ветку. О боги, неужели началось?! Кто там может быть?! Она совершенно четко слышит чье-то тяжелое дыхание! Что за зверь таится, выжидая удобного мгновения, чтобы вцепиться в нее из-за спины? В любой момент она может прочувствовать боль. Этот лесной зверь вопьется ей в шею и руки, отрывая куски плоти острыми зубами.

- Кто...Кто здесь? - прошептала Варвара. Поначалу она думала разговаривать вслух, дабы взбодриться таким образом. Но потом вдруг вновь испугалась: может быть, этот неведомый кто-то еще не знает, что добыча рядом, а она сейчас выдаст себя голосом!

У Варвары поледенело под сердцем, когда краем глаза она вдруг различила справа от себя какое-то шевеление. Но обернувшись, она ничего не увидела. До рези в глазах всматриваясь в сторону, она пришла к выводу, что это все-таки шевелилась ветка на ветру. О, боги, как же дружина ночует в лесу, будучи, скажем, в походах?! Здесь можно с ума сойти! Впрочем, они все вместе. И при них князь и мечи! И они не скованы! И они все кровавые головорезы! Которых испугаются любые гномы и ведьмы, ибо если попадутся в руки этих злодеев, те искромсают их на части и пустят на мясной отвар! То же касается и зверей! А вот она - совсем другое дело: именно таких беспомощных жертв и любят лесные обитатели. Ведь она не только слабая женщина, но, к тому же, еще и связанная. С ней даже морочиться особенно не придется!

В сдавленном горле уже совсем пересохло от жажды: хоть бы один глоток воды…

Варвара облизнула иссохшие губы. И тут к своему неописуемому ужасу она вдруг почувствовала, как что-то коснулось ее руки. Что-то сырое и холодное…Может быть, пришел леший, вылезший из болот…Нет, скорее всего, какое-то животное. Может, змея?

Не сумев совладать с собой и вопреки намерению молчать и таиться, Варвара закричала, одновременно пытаясь отдернуть в сторону руку, крепко привязанную к стволу веревкой. Раздался резкий зловещий свист. Варвара пыталась утешить себя, что, скорее всего, это ветер. Но звук был слишком высокий и четкий.
Послышался шелест листвы в кронах деревьев. Этот шум на время заглушил все прочие звуки. Варвара закрыла глаза и попыталась успокоиться. Ей даже казалось, что она стала засыпать, хотя все еще была привязана к дереву. По крайней мере, к ней пришло некоторое успокоение.

И в этот самый миг, когда она уже почти задремала, вдруг снова повторилось то ужасное ощущение. Кто-то сырой и холодный коснулся ее ладони.

От испуга Варвара завизжала во весь окрест, на беду привлекая к себе всех животных, что если еще не учуяли ее по запаху человечьему, то распознали по крику, уж точно. Она сразу пожалела о своих воплях: теперь уж точно припрутся и звери, и духи! И охотники к тому же!

Глаза Варвары были широко распахнуты. Она повернула голову направо, откуда еще миг назад исходило странное ощущение, но там никого не было. Тогда она поспешно повернула голову налево, испугавшись, что этот злодей крайне хитер и может подкрасться к ней с противоположной стороны, откуда его не ждешь. Но слева тоже никого не оказалось. Зато опять раздался отчетливый хруст прямо рядом с ней, на расстоянии вытянутой руки. Ветки хрустели, словно кто-то ходил позади дерева.

Варвара дрожала от страха, даже слыша стук собственных зубов. Раньше она полагала, что это лишь фигура речи и дрожать можно только от холода. А хруст тем временем продолжался, становясь более отчетливым. Что ему нужно там, за деревом?! А что если это слепой Вий, про которого сказывали волхвы?! Он не видит ее, но чует, что она где-то рядом! Сейчас он обойдет дерево и…

Насколько это было возможно, Варвара вывернула голову и заглянула за дерево. От увиденного кровь в ее жилах будто застыла. Она дернулась, но крепкие веревки удерживали ее. О боги, мохнатый и с хвостом, голодный волк пришел к ней! Как и желал князь! Вот волк посмотрел на нее. Вот обошел дерево и лег под куст, зловеще положив морду на лапы и коварно вздохнув! Чего он ждет?! Ах да, он ждет своих сородичей! Как-то отец рассказывал ей про повадки волков. Правда, тогда он больше говорил о соседях, чем о животных, что, мол, они поодиночке никогда не нападают на жертву, а только все вместе, целой стаей! Вот и этот устроился в ожидании, когда прибегут остальные!

А что если это не волк, а оборотень...Сколько было таких случаев в деревнях, что на человека набрасывалось животное, которое, к примеру, удавалось ранить в лапу, а потом какого-нибудь сельчанина видели с перевязанной рукой! Впрочем, это все редкие случаи, хотя…

Вдруг зверь вскочил и неожиданно умчался прочь, что напугало Варвару еще больше, чем его появление в начале. Ведь это означает, что его хозяин уже близко, и он радостно побежал встречать того, желая указать кратчайший путь до пленницы. Вот обрадуется сейчас тот злодей! А вообще, интересно, у оборотня есть хозяин?! Или все наоборот? Он сам себе хозяин, потому что он колдун, умеющий обращаться волком?!

Варвара промучилась до самого рассвета. Ей удалось немного ослабить веревки и присесть на землю, у корней дерева. Но развязаться вовсе не получилось. Она была прикована к этому мучающему ее дереву словно цепью, а не пенькой. Воспаленные глаза горели огнем ужаса. В голове свистела пустота, в которой носились бессвязные мысли. Но утро никак не шло, словно место здесь было зачарованное. По времени солнце уже должно было бы подняться, однако все еще стояли мрачные сумерки, и все вокруг окутывал густой туман, недобрый и пугающий. Его молочная пелена поглотила деревья и кусты. Казалось, сквозь марево кто-то снова подбирается к ней…Будучи не в силах больше бороться, она лишилась чувств.

* Хоф (др.-сканд. hof) - существительное, использовавшееся северными язычниками для обозначения храма

Гл 64 Предопределение http://www.proza.ru/2017/08/16/123


Рецензии
Бедная Варвара! Жаль её до слёз! Погибает ведь из-за благих намерений - помочь брату, родной кровинушке! Неужели ей это не зачтётся Богами? но что-то мне подсказывает, что это был не волк, а собака, и ...попадёт Варвара к какому-нибудь охотнику или тому самому разбойнику...Ну, посмотрим! Глава была интересной, психологически насыщенной, "переживательной", как говорили мои детки! С улыбкой,

Элла Лякишева   05.11.2017 11:38     Заявить о нарушении
Все верно, это не волк. Варвара никогда не видела волка и могла ошибиться. Как говорится, у страха глаза велики. Насчет развязки этого эпизода - у меня есть еще один вариант )) Спасибо, Элла, за приятный отзыв! Мне тоже эта глава кажется интересной.

Лакманова Анна   05.11.2017 20:14   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.