Джон Джонсон, по прозвищу Пожиратель Печени

На  рисунке;  Иеремия  Джонсон. Художник  Арендт  Уильям.

ИСТОРИЯ  С  ОТРЕЗАННОЙ  НОГОЙ.

1.


В салуне за одним из столов собралась довольно шумная компания хорошо подвыпивших мужчин.
- Мистер Мэннэрс, мистер Мэннэрс вы обещали рассказать нам о самом загадочном человеке, о Пожирателе Печени! Я думаю сейчас самое время, чтобы начать ваш рассказ, - пожилой мужчина по имени Уильям Харвуд обратился с такими словами к сидевшему напротив его здоровяку с густой копной волос на голове.
- Джентльмены, если обещал то так и быть я от своих слов не собираюсь отказываться, - человек, которого все называли мистером Мэннэрс, дружелюбно усмехнулся, откидываясь всем телом на жесткую спинку стула. – Конечно, я расскажу все, что мне известно о Пожирателе Печени. Это довольно интересная и жуткая история о человеке, у которого кроу убили беременную жену, после чего он вполне мирный и дружелюбный человек выходит на Тропу Войны. Двадцать пять лет наш герой в одиночку сражался со всем племенем кроу. Джентльмены, вы где-нибудь слышали, чтобы человек в одиночку не побоялся выступить против таких головорезов какими являются кроу? А Джонстон сражался и победил. Он, перебил около сотни самых отважных воинов племени. Уже только за это Пожиратель Печени настоящее имя, которого Джон Джонсон достоин нашего уважения!
Подвыпившие слушатели охотно закивали головами, соглашаясь с доводами мистера Мэннэрса, что Пожиратель Печени заслуживает их уважение.
- Скажу больше за всю историю войн с краснокожими только одному Джонсону удалось заставить капитулировать целое племя. И какое племя. Кроу это сравнительно небольшое племя негодяев и мошенников, окруженное со всех сторон сильными врагами такими, как сиу, команчи, шайенны, черноногие, шошоны, гровантры, никогда не давало себя в обиду. Любое из названных племен, превосходило кроу по численности своих воинов. И-и тем не менее, они не могли уничтожить это племя… А Джонсону в одиночку, удалось до смерти напугать самых храбрых воинов кроу.
Мистер Мэннэрс сделал паузу в своем рассказе, чтобы грязным мятым платочком вытереть обильно вспотевшее лицо.
- Джентльмены, я думаю, чтобы рассказ звучал более интересно и увлекательно, мне стоило бы промочить горло парой стаканчиков виски, - хитро усмехнулся мистер Мэннэрс. – А то я уже начинаю ощущать противную сухость во рту…
Сидевшие за столом мужчины немедленно заказали бутылку виски.
- Мистер Мэннэрс, мы ожидаем продолжение вашей истории, - попросили слушатели, испытывая нетерпение.
Мистер Мэннэрс с удовольствием опрокинул стакан с виски, после чего блаженно сощурился, чувствуя как горячая, приятная волна растекается по его телу.
- Джентльмены, на чем это я остановился? – спросил мистер Мэннэрс.
- На том, что Джонсону удалось до смерти напугать храбрых воинов кроу…- подсказали рассказчику.
- Верно, верно… Джонсон вышел победителем из этой неравной борьбы. На это ему пришлось потратить двадцать пять лет…
- Мистер Мэннэрс простите, что перебиваю вас но прозвище Пожиратель Печени, видимо Джонсон заслужил от индейцев не на пустом месте? – вмешался в разговор один из слушателей. – Скажите нам Джонсон действительно, кх-х-м… Поедал печень воинов, которых он прикончил?
Мистер Мэннэрс поморщился, он не любил когда его перебивали во время рассказа, но разлившаяся по телу приятная нега от виски уже настроила рассказчика на благодушное настроение.
- Думаю, скорей всего Джонсон съедал печень убитого им врага, - уверенным тоном заявил рассказчик.
После таких слов кое-кто за столом имел довольно бледный вид.
- Скажу больше по индейским поверьям воин, лишившийся печени не мог попасть в загробный мир, где после своей смерти проживали все его предки, - пояснил мистер Мэннэрс. – Кроме того Джонсон, совершая такой жестокий ритуал над трупами врага приобретал в глазах самих индейцев образ некого сверхъестественного существа, которое невозможно победить или убить обычным людям. Индейцы это глупые дикари, они верят в Магию, в Вещие Сны, в Магические Связки, которые помогают им в жизни. Скорей всего Джонстон решил воспользоваться их верой и использовать индейскую Магию против них самих.
После того, как кроу прикончили его жену и еще не родившегося ребенка, Джонсон стал убивать всех индейцев из племени кроу. Убивал без разбора, всех кто встречался у него на пути, будь то военный отряд, или простые охотники.
Через некоторое время, кроу стали находить в горах и в лесах мертвых скальпированных соплеменников, у которых отсутствовала печень. В племени только и говорили о таинственном убийце или о Злом Духе, который охотился на кроу и поедал печень убитых воинов. Индейцы вскоре узнали, кто это делает, но остановить убийцу одиночку они были не в силах. Джонсон наводил настоящий ужас на кроу…
Еще один стакан виски исчез в глотке мистера Мэннэрса.
- Я расскажу вам господа одну самую ужасную историю про Пожирателя Печени, после которой вы не сможете спокойно спать по ночам, - самым зловещим тоном проговорил рассказчик, наслаждаясь испугом, отобразившимся на лицах слушателей. – Это история про Отрезанную Ногу!
- Про Отрезанную Ногу? – выдохнуло сразу несколько взволнованных голосов. – У меня уже волосы дыбом встают…
- Верно! Про Отрезанную Ногу! Готовы вы выслушать мою историю? Если готовы то подсаживайтесь ближе и слушайте мой правдивый рассказ, - мистер Мэннэрс, в очередной раз промокнул грязным платком пот с лица.
К столу приблизилось еще несколько посетителей салуна, среди которых были женщины желающие пощекотать свои нервы страшной историей.
- Итак господа слушайте меня внимательно… Дело было зимой. В тот раз Джонстон пробирался через горы направляясь к своим родственникам, которые жили за пятьсот миль от него…
 
2.

Что-то в лесу было не так. Джонсон сделал еще два осторожных шага вперед, ступая по глубокому снегу и лишь, затем остановился. Он сильно злился на себя, не понимая, что могло его насторожить. В лесу было тихо и спокойно, но именно эта тишина взволновала мужчину. Не должно быть так тихо в лесу
Джонсон перехватил удобнее ружье Хокен (1), и немного присел, готовый в любой момент отскочить в сторону в случае опасности. За раскидистыми елями, тесно стоявшими у него на пути, кто-то был. Это мог быть, кто угодно может медведь или индеец. Сколько мужчина не вглядывался, он так и не смог ничего рассмотреть. Джонсон втянул носом воздух, пытаясь по запаху распознать, кто затаился за деревьями. В морозном воздухе явственно пахло елями и больше ничем другим.
Вот, темная тень немного сдвинулась в сторону, но кто это был, Джонсону так и не удалось рассмотреть. Сзади настороженно фыркнул конь. Животное тоже что-то тревожило и пугало.
Именно в этот момент Джонсон явственно ощутил, что главная опасность находится не впереди, а у него за спиной. Неясная тень за елями это всего лишь приманка, чтобы отвлечь его внимание…
Джонсон только стал разворачиваться назад, когда его голова взорвалась от жуткой боли. В глазах потемнело, словно на голову набросили плотный мешок. Мужчина на некоторое время потерял сознание, падая лицом в снег.
От боли Джонсон потерял сознание и от боли вспыхнувшей у него в затылке, он очнулся. Когда открыл глаза. увидел с десяток вооруженных краснокожих обступивших его. Самое неприятное из всего
произошедшего было то, что его руки были крепко связанны за спиной.
К горлу подступил комок, а сердце сжалось от страха. Неужели настал его конец? Больше всего Джонсон опасался, что он попал в руки его смертельных врагов индейцев кроу. Приглядевшись, понял, что это были черноногие.
- Что вам надо? – спросил Джонсон, с трудом вставая на ноги и стараясь не показать своего страха перед дикарями. – Я Джон Джонсон. Мой дом находится на реке Литл Снейк…
- Мы знаем кто ты такой! – к Джонсону подошел высокий, широкоплечий индеец видимо главарь этого отряда. – Ты тот, кого кроу называют Пожиратель Печени.
- Вы знаете кто я такой? – Джонсон не сумел скрыть своего удивления.
- Слух о тебе ветер разнес по Скалистым Горам. Пожиратель Печени очень храбрый воин. Ты объявил войну всему племени кроу…
 – Верно, все кроу мои враги! Кроу всегда были врагами черноногих. Скажи вождь, зачем твои воины напали на меня? Зачем связали мои руки? Я не враг черноногим, я их друг…
- Заткнись! – лицо вождя, неожиданно стало злым, а глаза холодными и колючими. – Пожиратель Печени все воины кроу вышли на Тропу Войны, чтобы убить тебя. У кроу оказались короткие руки и глупые мозги. Они не смогли содрать твой скальп…
Некоторое время вождь с интересом рассматривал пленника.
- Мое имя Острое Копье, - добавил вождь. - Я со своими войнами сумел схватить таинственного Пожирателя Печени! Кроу верят ты не человек, а Злой Дух. Теперь, когда мои воины схватили тебя. Я разочарован…
- Что вы собираетесь делать со мной? – спросил Джонсон.
Вождь рассмеялся и едва заметно качнул головой. Один из воинов набросил пленнику на шею петлю.
- Ты пойдешь с нами.
Черноногие долго вели Джонсона в свое стойбище. На вопросы задаваемые пленником никто из индейцев не отвечал. Мужчина терялся в догадках по поводу своей дальнейшей судьбы. Успокаивало только одно, если бы индейцы хотели убить его они, убили бы его сразу. Значит для какой-то цели он, был нужен черноногим живым.

3.

Возвращавшийся отряд встречал весь лагерь. Женщины и дети выкрикивали оскорбления и кидали в Джонсона снежные комья, стараясь попасть ему в лицо. Их никто не останавливал от такой забавы. Воины зубоскалили, видя, как Джонсон пытается уворачиваться от снежных лепешек.
Джонсона втолкнули в большой типи, стоявший в центре селения. В типи вокруг костра собрались вожди и старейшины племени. Мужчина немного понимал язык черноногих, поэтому догадался, что разговор шел о дальнейшей его судьбе.
- Это Пожиратель Печени! – сообщил Острое Копье. – Мои войны поймали его.
Глаза старейшин и вождей устремились в сторону пленника, стоявшего перед ними. Они смогли хорошо рассмотреть высокого, крепкого мужчину с мужественным лицом.
- Скажи, это ты Пожиратель Печени. Тот, кто сражается в одиночку против всех кроу? – спросил один из вождей худой старик по имени Белый Бизон.
- Да, это я, - ответил Джонсон с гордостью.
- До нас доходили слухи, что кроу убили твою жену…
- Не только жену…
- Зачем ты лжешь! – перебил старый вождь.
- Я не лгу? Моя жена была беременной. Когда я приехал весной домой после долгого отсутствия, то нашел то, что осталось от тела моей жены. Кости скелета лежали прямо на пороге моего дома. Там среди костей был маленький череп еще не родившегося ребенка. Когда негодяи убили мою жену, она была на седьмом месяце беременности… Я поклялся, что кроу поплатятся за смерть моей жены и моего ребенка.
- Пожиратель Печени, тебе одному не победить кроу, - сказал Белый Бизон. – Кроу храбрые воины. Они рано или поздно прикончат тебя…
- Мне плевать! Я давно уже не боюсь смерти! – презрительно усмехнулся Джонсон. - Но вначале я должен отомстить кроу! С черноногими я, всегда жил мирно. Поэтому мне не понятна причина, по которой ваши воины схватили меня…
- Верно, черноногие и кроу всегда были врагами. В этой войне, которая тянется долгие года, погибло очень много славных воинов с обеих сторон, - сказал в ответ старый вождь. – Но мы приняли решение отдать тебя кроу…
- Зачем делать такой подарок, вашим смертельным врагам? – непроизвольно вырвалось у Джонсона.
Старый вождь ответил не сразу. Он внимательно вглядывался в лицо пленника, явно наслаждаясь его растерянностью.
- Ты Пожиратель Печени очень смелый воин. Ты сказал правду, что не боишься смерти, и я не увидел в твоих глазах страха… У черноногих наступили не лучшие времена… У нас мало коней мало припасов… Совет племени принял решение отдать тебя кроу. За твою голову кроу хорошо заплатят нам. Ты стоишь много лошадей и много ружей…
- Пожиратель Печени дружит с черноногими! – закричал Джонсон.
- Наши уши услышали твои слова, но решение уже принято…
- Это не справедливо по отношению ко мне!
- Глупец, много ты видел в жизни справедливости?! – вскричал Белый Бизон. – Жизнь такова, что в ней постоянно кто-то кого-то обманывает!
- Белый Бизон вы совершаете большую ошибку…
- Можешь говорить все что угодно. Но, решение уже принято…- старику надоел этот спор, он отошел от пленника, уселся на свое место, среди других вождей.

4.

Джонстона вывели из типи и отвели в другую палатку. Пленник не видел, когда охранники вели его по лагерю, в стороне остановился один из пожилых индейцев и долго смотрел вслед Джонсону. Это был шаман по имени Магический Ветер. Проследив за пленником, шаман направился к типи, где продолжали заседать вожди и старейшины. Некоторое время спустя состоялся разговор между шаманом и вождями.
- Пленника надо отпустить! – заявил шаман.
- Зачем? – удивились вожди.
- Если не отпустим он, сам уйдет, - сказал шаман, покачиваясь из стороны в сторону на своих кривых ногах.
- Как пленник уйдет? Он крепко связан и находится под охраной, - хмыкнул Белый Бизон.
- Я беседовал с Духами…- шаман выдержал паузу, закрывая глаза.
- И, что же сказали тебе Духи? – не выдержал старый вождь.
– Духи мне сказали, что человек, которого кроу называют Пожиратель Печени, не умрет в ближайшее время… - шаман говорил очень тихо, тем не менее, все собравшиеся слышали каждое его слово. – Я не видел Пожирателя Печени среди обитателей Песчаных Холмов (2).
- Шаман, ты хочешь сказать, что кроу не сумеют убить своего злейшего врага, Пожирателя Печени, когда он попадет им в руки? Кроу убьют его десять раз…
- Что произойдет, Духи мне не сообщили. Знаю, что еще не пришло время уходить Пожирателю Печени в Страну Песчаных Холмов … Этот человек обладает великой Магией, - шаман заметил снисходительную ухмылку на губах старого вождя. – Да, Пожиратель Печени обладает великой Магией. Возможно он даже и не человек… Иначе как объяснить, что воинам кроу целый год не удавалось убить его. Сами кроу потеряли пятерых храбрецов, один из которых Длинный Волк.
Длинный Волк был известный воин хорошо знакомый черноногим. Многие матери оплакивали своих сыновей, а жены своих мужей, которые пали от руки Длинного Волка.
- Послушай шаман! – Белый Бизон повысил голос. – Если Пожиратель Печени, действительно владеет великой Магией, как ты говоришь, почему нашим воинам так легко удалось захватить его в плен?
- Возможно Пожиратель Печени, сам так захотел, чтобы черноногие схватили его…
- Шаман, что это значит?
- Духи сказали мне, что мы совершаем большую ошибку - шаман стал еще больше раскачиваться из стороны в сторону при этом, его глаза закатились вверх под самый лоб. - Если мы отдадим Пожирателя Печени кроу, он вернется и начнет мстить, всем черноногим… Он будет убивать наших воинов и пожирать их печень…
Впервые в глазах Белого Бизона появился страх. Каждый индеец надеялся попасть в Страну Песчаных Холмов, чтобы встретиться там со своими, ушедшими ранее предками. Пожиратель Печени мог лишить их этого.
Шаман пошел к выходу из палатки, посчитав, что он высказал то, что хотел сказать.
- Будьте осторожны. Пожиратель Печени вернется…- напоследок прокаркал шаман, каким-то чужим и очень противным голосом, при этом старик, даже не открывая своего рта.
А может это, совсем и не шаман сказал. Может это, Дух предупреждает черноногих о большой беде?
Шаман сильно напугал старого вождя. В словах шамана была истина, к которой стоило прислушаться. Вожди не прислушались, решив передать пленника кроу. Утром следующего дня отряд воинов повезет Пожирателя Печени в селение кроу. Гонец уже сегодня отправился в путь, чтобы предупредить кроу…

5.

- Свяжите пленника крепко ремнями, - отдал приказ Острое Копье, не спуская глаз Джонсона.
С мужчины стащили рубаху из оленьей кожи, обнажив пленника по пояс. Фигура белого охотника заметно отличалась от фигур индейцев. Если краснокожие мужчины были худощавые и подтянутые по своему телосложению, то Джонсон был плотный, широкоплечий с хорошо развитой мускулатурой.
Дикари не зря сняли с пленника рубашку. Теперь они связывали Джонсона, крепко затягивая кожаные ремни на его руках, а затем перетянув ремнями вокруг тела. Опытный охотник, каким являлся Джонсон, в рубахе мог попытаться обмануть краснокожих, напрягая свои мышцы в процессе связывания его. Без рубашки пленник лишался такой возможности.
Пока индейцы вязали пленника, он оставался спокоен. Кроме того Джонстон пытался еще и шутить:
- Острое Копье, твои воины знают свое дело… Связали меня на славу… Рукой даже не пошевелить…
Острое Копье спокойствие Джонсона привело в ярость. Вождь сдержался, понимая, что перед ним стоит не простой пленник.
- Пожиратель Печени, придется потерпеть до утра. Утром перед дорогой мы накормим тебя…
- Благодарю тебя Острое Копье. Не стоит так беспокоиться…- Джонсон улыбнулся. – Я ночью собираюсь покинуть вашу гостеприимную деревню. Мне здесь не по душе. Предпочитаю не задерживаться у вас…
От такой наглости Джонсона, Острое Копье захотел дать дерзкому пленнику хорошего пинка. Он сдержался, а его лицо оставалось бесстрастным и невозмутимым.
- Пожиратель Печени, ты слишком самоуверенный. Такая черта характера погубила многих хороших воинов…
- Такая черта характера меня часто спасала, - возразил Джонсон.
Пленника связали, бросили в типи на шкуры. Напротив него уселся охранник Стоящий Лось, молодой воин вооруженный боевым топором.
- Прощай Острое Копье! – крикнул Джонсон, когда индеец собирался выйти из типи на улицу. – В ближайшее время мы, с тобой не увидимся.
- Ошибаешься! Завтра я приду за тобой, - остановился у порога Острое Копье, так и не успев его перешагнуть.
Джонсон прекрасно знал, чего опасаются и во что охотно верят индейцы. На этих предрассудках он и решил сыграть.
- Острое Копье я владею великой Магией. Почему кроу до сих пор не удалось расправиться со мной? Ночью, с помощью Магии я освобожусь от веревок и покину вашу деревню. Я уйду и мне, никто не сможет помешать!
Острое Копье верил и не верил словам Пожирателя Печени. Он заставил себя рассмеяться:
- Ничего у тебя не выйдет Пожиратель Печени! Мои воины будут следить за каждым твоим движением!
После чего Острое Копье вышел из типи.

6.

В полночь поменялся сторож, сидевший в типи с Пожирателем Печени. Опытного воина Стоящего Лося, сменил молодой юноша, по имени Маленькая Рука. Юноша считал себя храбрым воином, но ужасные рассказы о Пожирателе Печени сильно взволновали и напугали его. Маленькая Рука уселся напротив пленника, не спуская с него глаз.
Пожиратель Печени по своему виду не казался страшным или опасным человеком. Обычный белый мужчина. Тем не менее, от пленника исходила волна непонятного страха, заставлявшего юношу все время держаться настороже.
Пленник связанный кожаными ремнями неподвижно лежал на земле, покрытой шкурами, а его глаза были закрыты. Возможно, он спал, или только делал вид, что спит, а сам наблюдает и ждет удобного момента, чтобы избавиться от ремней.
- Маленькая Рука, с Пожирателем Печени будь осторожен, - тихо сказал Стоящий Лось. – Он очень хитрый и коварный человек. В первую очередь следи за ремнями, чтобы пленник не сбросил их…
- Как он сбросит ремни? – удивился юноша.
- Маленькая Рука, ты глупей, чем я думал, - устало вздохнул Стоящий Лось. – Делай все, как делал я. Сядешь напротив Пожирателя Печени. Внимательно за ним наблюдай. Помни всегда, Пожиратель Печени владеет великой Магией. Выбрав удобный момент, он может воспользоваться своей Магией. Он попробует усыпить тебя, чтобы освободиться от ремней… Тебе не стоит бояться этого. Если заметишь, что тело Пожирателя Печени начинает уменьшаться в размерах…
Юноша с недоверием уставился на собеседника. Не издевается ли Стоящий Лось, над ним? Лицо воина оставалось серьезным.
- Такого не может быть… Чтобы тело человека уменьшалось…
Стоящий Лось, в ответ только хмыкнул в ответ:
- Запомни Маленькая Рука, Пожиратель Печени может все! Он умеет при помощи Магии, уменьшить свое тело. Ремни которыми он связан, ослабятся. Это позволит пленнику освободиться. Затем, он займется тобой...
- Стоящий Лось, скажи, как мне надо поступить в этом случае? – испуганно спросил юноша.
- Не теряйся сразу поднимай тревогу, или ударь пленника копьем в руку или ногу… Это поможет тебе разрушить Магию…
Лицо Маленькой Руки побледнело от страха.
- Если ты уснешь, то проснешься без печени. Можешь вообще не проснуться, - продолжал запугивать юношу Стоящий Лось. - Пожиратель Печени выгрызет ее из твоего тела так, что ты даже не заметишь этого!
Маленькая Рука весь сжался в комок после такого рассказа-страшилки. Юноше перехотелось охранять такого опасного пленника. Насладившись страхами юноши, Стоящий Лось добавил:
- Маленькая Рука, это все может произойти только в одном случае, если ты уснешь. Но ты, не собираешься спать?
- Нет, не собираюсь…
После таких рассказов, Маленькой Руке перехотелось спать.
Стоящий Лось ушел, оставив юношу наедине с Пожирателем Печени. Маленькой Руке казалось, что пленник сквозь опущенные ресницы внимательно наблюдает за ним. Нет, он этого не мог видеть, но, он чувствовал, как холодный, пристальный взгляд Пожирателя Печени, медленно, дюйм за дюймом ощупывает его тело с головы до ног. Маленькая Рука еще крепче сжимал боевой топор, готовый, если что пустить в дело, и проломить пленнику череп.
Первые два часа смены ничего не происходило. Охранник сидел, а пленник спокойно спал. За все время Пожиратель Печени, ни разу не пошевелился. Его тело лежало, неподвижно застыв в одном положении.
Иногда Маленькой Руке казалось, что тело пленника начинает сдуваться, уменьшаясь в размерах. Но, приглядевшись лучше, он видел, что это всего лишь игра воображения.
Спустя два часа усталость и напряжение, сыграли злую шутку с Маленькой Рукой. Его глаза стали закрываться. Сначала отяжелевшие веки закрывались лишь на секунду. Веки оставались закрытыми всего несколько минут, после чего, сон окончательно сморил его, и юноша заснул.

7.

Джонсон давно ждал, когда охранник уснет. Маленькая Рука был прав, посчитав, что пленник не спит, а всего лишь только претворяется. До сна ли было Джонсону, когда его жизни угрожала смертельная опасность. Попадать к кроу ему никак нельзя было.
Когда Маленькая Рука уснул сидя у огня, пленник выждал еще некоторое время, чтобы окончательно убедиться что сторож не станет помехой ему. Джонсон осторожно перевернулся на спину и попробовал пошевелить руками. У него ничего не получилось. Ремни больно впивались в обнаженное тело, сковывая любое движение. Индейцы умели хорошо связывать.
В свое время, когда Джонсон, только начал жить жизнью лесного бродяги, его наставником оказался опытный маунтинмен (3) по имени Хэтчер. Хэтчер показал Джонсону, парочку хитростей, которыми можно было воспользоваться, чтобы потом после связывания ослабить веревки.
- Сынок когда-нибудь одна из таких хитростей спасет твою шкуру, - заявил опытный охотник.
Все именно так и получилось. Напрягая и ослабевая определенные мышцы перетянутые ремнями, Джонсон сумел немного ослабить ремни. Затем, ему удалось немного сдвинуть ремень вверх, прямо к своему рту. Еще немного помучавшись Джонсон, наконец, сумел дотянуться до ремня ртом. Наступила очередь для зубов. Теперь следовало перегрызть жесткий кожаный ремень.
Зубы жевали ремень с такой силой, что уже через несколько минут у пленника заныла вся челюсть. Но, останавливаться нельзя. Теперь, только от того сумеет Джонсон избавиться от ремней зависела его жизнь. Кожаный ремень по своей твердости напоминала железо. Пленник не мог видеть результат работы зубов. Поэтому ему казалось, что ремень совершенно не поддается зубам и не разжевывается. Джонсона охватило отчаяние но, тем не менее, работу свою он не остановил.
Сколько продолжалось это мучение, он не знал. Когда совершенно неожиданно для него оборвался, и провис ремень Джонсон в первые секунды даже не понял что произошло. Он чисто по инерции еще пару раз сомкнул челюсти, уже не встречая сопротивление кожаного ремня. Вот и все! Зубы превосходно справились со своей работой.
Не давая для себя отдыха, пленник снова задвигал всеми мышцами и руками. Натяжение ремней стало ослабевать. Еще через некоторое время Джонсон сумел вытащить свою правую руку. Долгое время передавленная ремнями рука теперь вспыхнула от боли, словно в нее вогнали тысячи раскаленных иголок. Время оставалось слишком мало, останавливаться нельзя. В любой момент охранник мог проснуться. Могли прислать смену. Да, мало ли что может произойти. Сейчас он сбросит ремни, после чего ему надо, как можно быстрей убираться из лагеря черноногих.
Ремни развязаны. Джонсон встал на ноги. Постоял, так выждав, чтобы кровь стала нормально циркулировать по венам. Затем он, пошатываясь, приблизился к спящему охраннику. Предстояло быстро решить, что ему делать с индейцем. Охранник совсем еще мальчишка. Джонсону было жалко убивать его. Может просто оглушить и связать мальчишку, а рот заткнуть кляпом?
В этот момент мальчишка охранник, сам все испортил. Он словно, что-то почувствовал и открыл глаза. Увидев прямо перед собой Пожирателя Печени, вспомнив все ужасы, что рассказывали про него Маленькая Рука, буквально застыл от страха. Застыл от страха всего на несколько мгновений. Когда же открыл рот, чтобы позвать на помощь получил мощный удар кулаком прямо в лицо.
Увидев, что мальчишка собирается кричать, Джонсон ударил кулаком прямо в этот распахнутый для крика рот. Джонсон не раз участвовал в разных диких драках. Бить он умел, да и рука у него была тяжелой. Мальчишка вытянулся на земле, потеряв сознание.
Пленник стянул с охранника рубашку из оленьей кожи. Хотя мальчишка был худым рубашка должна подойти для него. Индейцы всегда шили рубашки с хорошим запасом, чтобы они были свободными. Так и получилось, рубаха плотно сидела на его теле. Потерпим не страшно. Все равно другой одежды в типи не было. Еды тоже здесь не имелось.
У охранника все еще находившегося без сознания Джонсон забрал боевой топор и нож. Когда Маленькая Рука стал приходить в себя, Джонсон нанес один точный удар ножом. Острое лезвие прошло между ребрами, и ударило точно в сердце. Тело мальчишки дернулось от боли и сразу обмякло. Бедняга испустил дух.
- Извини парень…- тихо пробормотал пленник.
Следовало как можно быстрее уходить, но Джонсон задержался еще на несколько минут. Он довольно ловко снял скальп с головы Маленькой Руки. Затем Джонсон принялся за его ногу…

8.

Утром в типи обнаружили тело сторожа. Тот неподвижно лежал в большой кровавой луже прямо возле входа. Он был убит одним ударом прямо в сердце, а затем, оскальпирован. Еще у мертвого сторожа не было правой ноги. Пожиратель Печени отрезал у юноши ногу и покинул селение, унеся с собой жуткий груз.
- Пожиратель Печени не тронул печень Маленькой Руки. Зачем ему нога мальчишки? – удивился один из черноногих.
- Здесь все просто… Беглец пойдет в горы. У Пожирателя Печени нет с собой еды… Поэтому он забрал у мертвеца ногу, чтобы питаться в пути, - сказал Острое Копье.
- Как же Пожирателю Печени удалось развязать кожаные ремни?
- Я предупреждал вас, что Пожиратель Печени обладает великой Магией! - прокричал старый шаман, начиная напевать свою песню.
Острое Копье подобрал с земли кожаные ремни, которыми был связан пленник.
- Никакая это не Магия! У Пожирателя Печени крепкие зубы…
– Я предупреждал о Большой Беде, но ваши уши были заткнуты сухой травой, - Магический Ветер не обратил никакого внимания на слова Острого Копья. - Меня никто не стал слушать… Глупцы, теперь, горе придет в ваши типи. Пожиратель Печени исчез, а перед нами лежит воин, с отрезанной ногой… Пожиратель Печени очень зол на черноногих. Теперь мы, стали его врагами… Я проведу обряд, чтобы Пожиратель Печени удовлетворился смертью Маленькой Руки и чтобы он, никого больше не убил из наших воинов.
- Я возьму воинов и догоню Пожирателя Печени! – заявил Острое Копье. – Я не боюсь Пожирателя Печени! Я не боюсь его великой Магии! Моя Магия, ничуть не слабей, чем Магия Пожирателя Печени!
Острое Копье, для убедительности тряхнул перед собравшимися, своей Магической Связкой.
- Я принесу его вонючий скальп, и вырежу, его вонючую печень, которую скормлю собакам! Никакая великая Магия не спасет Пожирателя Печени от моего гнева! Я отомщу за Маленькую Руку! – так кричал Острое Копье.
Воинов, которые готовы были идти в погоню за беглецом, откликнулось не меньше полусотни. Красный Пес отобрал двадцать мужчин. Вождь выбрал самых храбрых и выносливых воинов.
Через несколько дней, отряд Острого Копья вернулся в деревню. Воины были уставшими и голодными. Ни скальп, ни печень Пожирателя Печени они не смогли добыть. Джонстон сумел избежать встречи с преследователями. Он благополучно прошел через горы, преодолев путь длиной в двести миль, пока не добрался до ближайшего жилья…

9.

- Джонсон действительно питался ногой индейца во время пути? – спросил один из любопытных слушателей.
- Конечно, он питался ногой. Зачем иначе отрезать ногу у дикаря… Не стоит забывать у Джонсона другой пищи с собой не было, - расхохотался мистер Мэннэрс.
- Вранье все это! – неожиданно раздался громкий и очень грубый голос.
В салуне все затихли, а седевшие за столом слушатели, как по команде повернули головы в ту сторону, откуда раздался голос. Около стола
остановился высокий довольно крепкий пожилой мужчина. Незнакомец был немного небрежно и неряшливо одет. Старые затертые штаны мятый сюртук на голове широкополая шляпа. На ремне в кожаных ножнах висел большой нож. Густая короткая борода, глубоко посаженные глаза и длинный прямой нос делали лицо незнакомца мужественным и суровым.
- Вранье все это мистер болтун! – повторил незнакомец и его пронзительные глаза остановились на побледневшем лице Мэннэрса.
- Простите мистер, что именно вранье? – спросил Мэннэрс начиная елозить своим задом на стуле под ледяным взглядом незнакомца.
- Никто отрезанную ногу индейца не ел! Глупости все это! Если вы мистер болтун не знаете, как все было на самом деле то и незачем распускать дурацкие слухи…
- Да кто вы такой! – закричал мистер Мэннарс, который пришел в себя и его начинал раздражать подошедший к их столу пожилой мужчина. – Вам-то мистер, откуда знать об этом…
Мэннэрс испытывал неловкость перед слушателями, позволив незнакомцу напугать себя. Теперь Мэннэрс попытался осадить этого бородатого выскочку, неизвестно откуда появившегося в салуне. Мэннэрс попытался встать из-за стола, но незнакомец грубо толкнул его рукой и он, почувствовав необычную силу его рук, снова опустился на стул.
- Я Джон Джонсон, тот самый человек, которого кроу назвали Пожирателем Печени. Именно про меня вы сейчас так увлекательно рассказывали… И признаюсь большей глупости про себя мне еще не приходилось слышать, - глаза Джонсона пылали гневом, а кисти рук сжались в громадные кулаки. – Все дело в том, что такие болтуны как вы распускают обо мне грязные слухи после которых обычные люди. начинают относиться ко мне, как к мерзкому чудовищу! Мне это дьявольски неприятно!
Мистер Мэннэрс так и застыл с открытым ртом не в силах оторвать глаз от мощной фигуры Джонсона.
- Откуда вам пришла в голову такая чушь?
Видя, что мистер Мэннэрс не спешит с ответом, Джонстон угрожающе добавил:
- Если вы мистер болтун не ответите на мой вопрос, я оторву вашу ногу, и сожру ее прямо здесь в салуне за этим столом!
Казалось из здоровяка Мэннэрса, каким он и являлся, в один миг выпустили воздух. Теперь его громадная фигура обмякла и представляла собой жалкое зрелище.
- Это говорил… Это был…
- Мистер болтун хватит мямлить! – прорычал Джонсон.
- Это был Митч Фуллер…- выдохнул на одном дыхании мистер Мэннэрс. – Он рассказал мне историю про ногу индейца… Он утверждал, что все именно так и было…
- О, дьявол! Я так и знал, что этот болван будет распускать свой грязный язык! – готовый разразиться более грязными ругательствами Джонсон неожиданно успокоился и обвел всех слушателей своими колючими глазами. – Мне очень жаль, что вы мистер не знаю, как там вас зовут, присоединились к Фуллеру, по распусканию мерзких историй. Ни какую ногу индейца я не ел!
- Про отрезанную ногу, я слышал еще от одного человека…- тихо проговорил мистер Мэннэрс пытаясь оправдаться оправдание.
- Мне плевать на это! Хоть от десяти людей вы могли услышать эту чушь. Мне ли не знать ел я отрезанную ногу или не ел….
- Все-таки отрезанная нога была? – несколько приободрился мистер Мэннэрс.
- Отрезанная нога была. Я ее отрезал в лагере черноногих, у мальчишки сторожившего меня. Я это сделал с одной лишь целью, чтобы напугать кроу.
- Бедный мальчик, - воскликнула одна из дам, нервно обмахивая свое побледневшее лицо надушенным платочком.
- Леди, вы совершенно зря защищаете этих негодяев. Мальчишка, которого я прикончил при встрече, с большим удовольствием
содрал бы скальп с любого из присутствующих в этом салуне! – сказал Джонстон, не скрывая своего раздражения. - Да, я отрезал у мальчишки ногу! В тот момент у меня не оставалось другого выхода. Спасая свою жизнь, я поступил довольно бесчеловечно с точки зрения цивилизованных людей… Но там среди дикой природы, среди кровожадных дикарей мои действия были оправданы! Отрезав ногу индейцу, я надеялся, что черноногие не станут преследовать меня, испугавшись моей жестокости и моей Магии, в которую они верят словно неразумные дети…
- Мистер Пожи… Простите, мистер Джонсон, выходит вы отрезали ногу, чтобы…
- Чтобы напугать черноногих! Поставьте себя на мое место. Я один находился во враждебном мне племени. Думал, после этого индейцы не посмеют преследовать меня. Просчитался, черноногие бросились в погоню. Три дня они шли по моему следу. Иногда они были настолько близко, что я их хорошо мог разглядеть…
- Мистер Джонсон, что все-таки вы сделали с ногой? – спросил худой, словно фонарный столб мужчина.
Мужчину видимо больше всего волновал этот вопрос. Знаете, всегда есть такой тип людей, которых больше всего интересуют разного рода чудовищные вещи, от которых у обычных людей стынет кровь.
Одной из наиболее впечатлительных дам стало плохо после таких разговоров. Стоявший рядом мужчина подхватил женщину и отвел ее в сторону.
- Ногу я не собирался есть. Если вы об этом хотели узнать. Ведь я, не людоед… Когда отошел от селения черноногих, при первом же удобном случае выбросил ее. Индейцы естественно об этом не знали. Они видимо считали, я отрезал ногу, чтобы питаться в пути…
- А печень? Вы ели печень убитых индейцев? – настойчиво спросил тот же худой, очень любопытный мужчина.
- В то время я был молод и глуп. Когда кроу убили мою жену, я начал настоящие военные действия против целого племени, - грустно усмехнулся Джонсон. – Злость на кроу переполняла меня. Я хотел уничтожить всех воинов этого мерзкого племени. Хотя прекрасно понимал, что у меня не было ни единого шанса победить и остаться при этом живым… Возможно, я бы прикончил двух, трех, пятерых, или десятерых воинов… В конце концов, краснокожие разобрались бы со мной. Вот тогда, в мою голову пришла замечательная, как мне тогда показалась, мысль. Я немного знал кроу. Индейцы этого племени очень сильно верят в сверхъестественные силы и помешаны на разного рода Магии. Магия для них не пустой звук… Я решил напугать кроу так, чтобы одно мое имя внушало им настоящий ужас. Чтобы самые храбрые воины, увидев меня, тряслись от страха, а кровь застывала в их венах от ужаса! Я сделал следующее! Убитых индейцев безжалостно потрошил, вырезая у них печень…
- Почему именно печень? – снова перебил худой мужчина.
- По поверьям индейцев, человек лишившийся печени не мог попасть в Страну Песчаных Холмов, чтобы там встретиться со своими предками… Вырезав печень я ее выкидывал или закапывал в землю. Мой план сработал. Я превратился для кроу в Злого Духа. Скорей всего, благодаря моим действиям с вырезанием печени я сумел продержаться двадцать пять лет, постоянно сражаясь с индейцами.
Джонстон замолчал. Он внимательно оглядел всех слушателей на лицах, которых застыло удивление и страх от того, что они услышали. Увидев, какое впечатление произвел его рассказ, Джонсон хищно улыбнулся, показав крепкие зубы.
- Впрочем, мне плевать, что вы будете думать обо мне! – с этими словами Джонсон развернулся и вышел из салуна твердой походкой человека, знающего себе цену.
Еще некоторое время в салуне царила тишина.
- Джентльмены вы верите в то, что сказал нам этот Джонсон? – первым нарушил тишину мистер Мэннэрс, успевший прийти в себя.
Мужчины не знали, что и подумать.
- Вы видели его глаза? Видели его зубы? Он любую ногу перекусит пополам… Настоящий каннибал…- добавил мистер Мэннэрс. – С таким чудовищем, опасно встретиться в лесу, наедине.
- Вы бы постереглись с такими выводами, мистер Мэннэрс, - хмыкнул Уильям Харвуд, один из сидевших за столом мужчин. – Не дай Бог, мистер Пожиратель Печени услышит. Вам, тогда несдобровать.
Мистер Мэннэрс опасливо оглянулся в сторону дверей. Облегченно вздохнул, не заметив там, фигуры Джонсона.

07.2017.

 

ПОЯСНЕНИЯ.

1. Винтовка Хокен, - дульнозарядная винтовка, разработанная в начале XIX века братьями Якобом и Самюэлем Хокен из Сент-Луиса. Винтовка с великолепными техническими характеристиками, была кульминацией развития капсюльного огнестрельного оружия.
Использовалась пионерами и трапперами при освоении Великих равнин и Скалистых гор.
Винтовка производилась такими фирмами как Hawken, Gemmer и Demick. Это оружие имело более крупный калибр, чем его предшественники, что означало более тяжелый ствол.

2. Страна Песчаных Холмов - загробный мир, куда попадали индейцы черноногие после смерти.

3. Маунтинмены – горные люди, (англ. Mountain man) — охотники, первопроходцы и торговцы мехами на Диком Западе США, устремившиеся в район Скалистых гор в поисках ценной пушнины в начале XIX века.


ВЫРАЖАЮ  ОСОБУЮ  БЛАГОДАРНОСТЬ  МОИМ  ДРУЗЬЯМ,  КТО  КОНСУЛЬТИРОВАЛ  МЕНЯ  ПО  ИНДЕЙСКОЙ  ТЕМЕ.


Рецензии