Призвание варяга гл 60 Перынь

День выдался скверный. Пасмурный и сумрачный. Время тянулось только к обеду, а на улице было темно, словно вечером. Варвара отдыхала в своем тереме у распахнутых ставен. На руках у нее спала дочка, прижавшаяся щечкой к ее груди. Дождь серой стеной шел за окном. Его тихий гул успокаивал Варвару, убаюкивая ее разум, уставший от бесконечного напряжения. Она погрузилась в легкую дрему. В какой-то момент весь мир замер где-то вдалеке. Не было ни Вольны, ни Арви, ни страхов, ни желаний, никого и ничего.

Тут над самым ухом Варвары раздался шепот, который показался громким, точно звон бубна. Ей так не хотелось, чтобы прекрасное состояния забытья уходило. Но вот оно и ушло.

- Княгиня, тут человек одни пришел, принять просит, - прошептала Мирава, склонившаяся над Варварой.

Варвара положила спящую дочку в колыбельку и вышла за дверь.

- Кому я понадобилась? Кто вообще в такую погоду выходит на улицу? – выдернутая из своих грез, Варвара была не рада проснуться все в том же месте, в той же жизни.

- Назвался Зорко, - недоуменно пожала плечами Мирава.

- Зорко? Хм, не припоминаю…И что ему нужно в сей промозглый день от своей княгини? Кто он вообще такой и откель взялся?! - Варваре показалось странным, что ее беспокоит какой-то незнакомец. К ней уже давно никто не приходил ни с просьбами, ни с жалобами. Теперь все бразды власти сосредоточилось в руках Арви. Даже с незначительными вопросами люди шли напрямую к тиуну.

- Он ничего не пояснил. Только сказал, что пришел говорить о брате княгини…Об Амвросии.

- О, Сварог, - Варвара нахмурилась, сделав несколько неприятных предположений в своих мыслях. Теперь ее сон окончательно улетучился, и она проснулась до конца.
 
- Княгине знаком этот человек? - уточнила Мирава.

- О нет, о нет…Что ж…- Варвара сомневалась недолго, - скажи, я окажу ему такую честь и приму его…

- Быть может, ему лучше уйти? - осторожно заметила Мирава. - Что скажет князь, если…

- Я заслушаю его речь…Так будет вернее…

****
Гостем оказался невысокий человек, плотного сложения, одетый в длинную шерстяную епанчу с капюшоном. В целом он выглядел неприметным и не внушал опасений.

- Ну, здравствуй, - обратилась Варвара к незнакомцу, усаживаясь на лавку. - Кто ты таков и что тебя ко мне привело? - про себя она сразу решила, что если он и есть тот, кому задолжал Амвросий, то еще не все потеряно. Этот незнакомец выглядел мирным горожанином. Казалось, он из тех, с кем можно договориться.

- Меня зовут Зорко. И я принес это…- пришелец протянул Варваре красивый перстень с адамантом .

Варвара охнула. Это было то самое кольцо, что украшало руку Амвросия при последней их встрече.

- Княгиня…- забеспокоилась служанка, видя что Варвара схватилась за голову.

- Иди пока, Мирося…- сглотнула Варвара. - Ендвинда может проснуться...

Служанка оглядела княгиню, затем незнакомца и, нахмурившись, вышла. 

- Что…Что это значит? - Варвара вскочила со своего места в волнении. Опасения подтвердились: Амвросий задолжал настоящему разбойнику. А не обычному какому-то мужу. - Где мой брат?

- С ним все ладно. Пока…- колючие глаза пришельца смотрели на Варвару нагло и уверенно.

- Как это понимать? Объясни немедля! - от волнений у Варвары закружилась голова.

- Все просто. Он назанимал у нас. Однако долг возвращать отказался. Мы несколько раз напоминали ему об обязательствах, но он не внял нашим беспокойствам. Последний раз это было в среду. Он пообещал, что решит затруднение, а сам скрылся. Нам насилу удалось его изловить. Однако оказалось, что серебра у него, и правда, не имеется. Как он выразился: «Я не могу вернуть то, чего у меня нет. Средства уже потрачены!», - назвавшийся Зорко ощерился ухмылкой. Варвара хмыкнула. Что говорить, и правда, забавно. А главное, она легко смогла вообразить себе такую картину. Подобное высказывание так к лицу Амвросию. - Мы могли бы разом его закопать, да проблемы это не решит, - продолжал таинственный посланец. После всех этих речей, он уже не выглядел таким же безобидным. - Короче. Теперь Амвросий у нас. Если его сестра, либо кто-то еще, не закроет за него хвост до следующего полнолуния, то мы его прикончим.

Пока Зорко говорил, Варвара чуть дышать не перестала. Она с самого начала почуяла, что не все так просто. И Амвросий, скорее всего, наврал, говоря о том, что еще есть время до того, как его будут искать. Она оказалась права. Он приходил к ней одновременно с тем, как пообещал разбойникам уладить вопрос. А так как она ему средств не выделила, то вот, что получилось: сам он их нигде раздобыть не смог, да к тому же угодил прямо в лапы своих займодателей.

- Будь по-вашему…- Варвара пока не знала, как себя вести. Но уж точно не стоит сразу отказывать. Вдруг они еще, и правда, прибьют Амвросия сгоряча! - Однако дело это хлопотное…Впрочем, я могу распорядиться, и тебе выдадут повозку с кунами. Мех это ценный, ты сможешь продать его и…

- Нет, никаких повозок, - сразу же отказался разбойник. – Сундук с дирхемами.

- Боюсь, что так быстро я не смогу собрать столько монет…
 
- Это на усмотрение. Можно и не собирать. Исходов всего два. Либо Амвросий вернется в отчий дом живым и здоровым, либо лежать ему в сырой земле.

- Что ж...- внешне Варвара держалась умело, оставаясь спокойной и рассудительной. Но в ее душе уже бушевало смятение. Она вовремя вспомнила наставления батюшки: «Дитя, в любой неясной обстановке пытайся предельно соответствовать обстоятельствам, не теряя присутствия духа!». - У меня есть предложение. Оно заключается в следующем. Я выплачу вам долг моего брата. В полном размере. Конечно, по частям. Каждый месяц я…- Варвара не успела договорить: Зорко отрицательно замотал головой.

- Нет, так не пойдет. Мне четко указали на то, что сумма должна быть выплачена полностью и в установленное время. Таковы наши условия, и они не подлежат изменению.

- Но я не смогу за такой короткий срок…- занервничала Варвара, принявшись бродить по горнице. Набрать сундук с монетами непросто. Впрочем, можно поручить кому-нибудь произвести обмен ценностей у купцов на монеты. Это уже более возможно. Но только ценностей у нее особенно нет. В таких количествах, тем паче.

- Это не наши сложности. Но пусть сестра Амвросия помнит, то если его повинность закрыта не будет, то мы его придавим, - еще раз погрозил бандит.

- Я уже поняла! - огрызнулась Варвара. - И вообще, кто вы такие? Откуда  взялись?! Кто ваш главарь?

- Это неважно. Все наши переговоры будут проходить через меня.

- А вы хоть знаете, что я не только «сестра Амвросия», а к тому же княгиня Новгорода, жена владыки всех этих земель?! - Варвара пребывала на грани своего обычного беспомощного состояния. Состояния, когда кроме громкого имени и чести - под рукой не было ничего более весомого, чем можно было б оборониться от врага.

- Да и вот еще что, - не обратив внимания на ее реплику, невозмутимо продолжал Зорко. - Если условия наши будут нарушены...Скажем, долг останется не выплачен. Или выплачен, но не весь...Или не в срок…Или если сестра Амвросия пожалуется кому-нибудь, например, князю…Во всех этих случаях должник будет сразу вздернут на ближайшей же березе. Иными словами, сестре Амвросия нужно быть осторожной. Есть всего один путь получить брата обратно целым и невредимым. Не надо сворачивать с него.

- Да как ты смеешь мне грозить?! Я твоя княгиня! Бандит! Мне стоит только приказать, и ваши головы полетят одна за другой, словно листва с осеннего дерева! - Варвара принялась по своему обыкновению бесполезно буйствовать. - Я велю вздернуть тебя  и твоего жалкого господина вверх тормашками возле окон моего теремка! Кто вы такие, чтобы…- Варвара не успела договорить. Зорко, кажется, утомленный тирадой угроз, без лишних слов направился к выходу.

- За ответом придем сами, - бросил он на ходу. - Если «да», то дождемся следующего полнолуния. Если - нет, то Амвросий сюда не вернется, - на этих словах Зорко вышел из покоев, оставив Варвару в полнейшем отчаянии.

****
Мрачный день перешел в ненастную ночь. Затем забрезжил рассвет. А Варвара даже не сомкнула глаз. Какой может быть сон, когда эти ужасные люди уже здесь! И алчут получить от нее сундук монет! Но хуже всего то, что сам виновник проблемы оказался в их плену, и теперь они грозят убить его. Но в любом случае Амвросий в двойной беде. Если даже все разрешится удачно и его не прикончат бандиты, то тогда за сношения с ними его вздернет сам князь. Если вся эта позорная история всплывет на свет, то крайне скверно отразится не только на Амвросии, но и на ее собственном образе, образе княгини. Недруги сразу же поспешат дать оценку произошедшему: мол, все они, дети Гостомысла, разбалованные и никчемные. Одна семейка, ничего путного в них нет. Но больше всех, конечно, станет ликовать Вольна…

И все же Амвросий. Что делать? Где отыскать тропу, которая выведет из этого темного леса злоключений? А есть ли вообще эта тропа! О том, чтобы уладить затруднение за счет казны, не может быть и речи. После того пира в честь будущего малыша князь жестко распорядился никогда больше не подпускать княгиню к сбережениям. Распродавать фамильные жемчуга и эмаль тоже не вариант: все это накапливалось не одно десятилетие. Если ей, Варваре, придется совершить это предательство по отношению к памяти предков из-за мотовства Амвросия – она сама прибьет его! Так что, похоже, остается только один выход – перезанять у третьих лиц. Расплатиться с бандитами. А когда угроза расправы над Амвросием окажется уже позади, тогда и разбираться с этими «третьими лицами». Но такую огромную сумму один человек взаймы не даст. Вряд ли у кого-либо вообще сыщется что-то соразмерное, незадействованное в хозяйстве или торговле. Ведь не у всех есть на руках сундук с каменьями! Наиболее вероятно, что ценности вложены в утварь, скотину и корабли с товарами. Так что получается, нужно занять у каждого заимодавца насколько можно много. А потом уже разбираться со всеми ними вместе и  каждым по отдельности.

Повернувшись на подушке, Варвара оглядела в приоткрытое окно поднимающееся над лесом солнце. На улице послышались голоса: дворовые проснулись. А она не сомкнула глаз за всю ночь. Но ведь не зря же! Наконец-то проступил какой-никакой план. Вот только с чего же следует начать действовать? Когда княжил ее отец, многих бояр она знала в лицо, со многими была знакома лично и могла обратиться к ним с просьбой. Но за минувший год все поменялось. Из старых приближенных, не утративших своего состояния, остались только Бойко и Аскриний. Но они не отличаются щедростью и вдобавок не внушают особого доверия. Еще бы! Их предводителя давно нет, а они все еще здесь, живут и процветают!

- Мирава! - позвала Варвара, усевшись на кровати.

- Я тута, – в опочивальню, спотыкаясь, выплыла зевающая помощница.

- У меня есть к тебе поручение, - Варвара поманила служанку к себе. И когда та подошла ближе, продолжила, - я хочу, чтобы ты как можно скорее отправилась на поиски двух воинов. Тех, что еще из дружины моего отца. Бойко и Аскриний. Они-то нам и нужны. Вероятнее всего, ты не найдешь их среди наших молодцев. Ибо давно уже они не сражаются. Отыщи в городе их избы и приведи стариков ко мне поскорее.
 
- Я тот час же отправлюсь на поиски, - поправилась Мирава. – Я только хотела сказать…Если я уйду, кто же присмотрит за Ендвиндой?

- Любава присмотрит. По пути зайди к ней в избу и скажи, чтоб явилась…Да, и вот что: особо не светись, - тихонько отметила Варвара. - Желаемо, чтобы вас особо никто не заприметил…

- Все будет исполнено в точности, - оглядев хозяйку еще раз, Мирава вышла, потирая заспанный глаз.

****
Солнце установилось высоко над Новгородом. Злые лучи нещадно палили с небес, словно желая поджечь весь город. Был полдень.

Время для Варвары тянулось сегодня медленно. После бессонной ночи она чувствовала невероятную усталость, но вместе с тем и поразительную силу. Веки ее были тяжелы, движения медлительны, но зато мысли - внятны и быстры. Кажется, еще никогда прежде ее ум не был так ясен, как сегодня. Он не отвлекался на страхи и предположения. Ничего лишнего. Только четкий образ цели.

Наконец сквозь распахнутые ставни Варвара завидела бредущую по дорожке Мираву. Следом за ней ступали Бойко и Аскриний, с любопытством взирающие на новый терем княгини.

Раздался шум голосов в сенях. Варвара проследовала в горенку, где принимала визитеров. Оба старика были ей мало приятны. Она помнила тот эпизод, когда в самом начале Арви вызвал ее для знакомства в гридницу, где помимо самых немыслимых головорезов присутствовали еще эти двое уважаемых сподвижников ее отца. Над ней тогда нависла истая угроза расправы за некоторые речи. Но эти почтенные старцы даже не потрудились встать на ее защиту, а лишь молча разглядывали виды за окном. Ни за что бы она не обратилась к ним за помощью. Но иного выхода не осталось. Она не знакома с новыми боярами и военной знатью. Просто так никто и монеты ей не выдаст. Тем более, без ведома князя. Кто-то, пользующийся доверием, должен представить ее интересы и помочь с переговорами.

- Добро пожаловать! - Варвара улыбалась, желая изобразить радость встречи. - Счастлива приветствовать старых друзей! Мой батюшка ценил вас как воинов и любил как братьев!

- Рады! Безумно рады, княгиня, - раскланялись два старика, улыбаясь дочери предыдущего князя.

- Прошу располагаться! - Варвара указала на лавки. - Я пригласила вас для обстоятельной беседы, нашего славного града касающейся, - приступила Варвара после общих вопросов об самочувствии и жизни ее гостей. - С тех пор, как не стало батюшки, мне порой не хватает мудрого совета. И я надеюсь получить его из ваших уст.

- Для нас честь - оказаться полезными, - поклонился Бойко.

- Мы затеяли одно предприятие…- Варвара принялась ходить по горнице, заложив руки за спину. - Как вам известно, не так давно наш славный государь покорил Изборск и все относящиеся к нему земли...

- Великая победа, - вставил Бойко. - Пусть вечно помогают ему боги!

- Да…- согласилась Варвара сухо. - Так вот, в благодарность за благополучный исход сего дела я хочу воздвигнуть храм в честь Перуна, дабы воздать ему почестями за победу. Кроме того, вам известно, что бо;льшая часть дружины нашего князя пришла вместе с ним из далеких земель, принеся с собой и своих богов.

- Это не есть хорошо, - согласился Бойко.

- Вот именно. Поэтому, дабы несколько сгладить это различие и породнить чужеземцев с нашими братьями-новгородцами, я желаю восславить Перуна, как великого покровителя всех тех, в чьей руке сверкает оружие. Таким образом, вся дружина возрадуется, невзирая на то, кто из богов благословил их на великую победу - Один, Перун или прочие боги-воители, - Варвара, конечно, знала, что никакого особенного сражения в Изборске не происходило. Рёрик перебил половину бояр, буквально насильно провозгласив себя повелителем тамошних земель. Оставшиеся в живых согласились на его условия лишь из страха, решив, что опасно возражать тому, кто угнетал пол Европы и уже каким-то образом оказался князем соседнего Новгорода. Эти события, как видно, не имели ничего общего с Перуном. Но сейчас это неважно. Нужно, чтоб дело, требующее существенных затрат, выглядело благородно и преследовало важные цели.

- Прекрасная мысль! - похвалил Бойко, в то время пока осторожный Аскриний оставался молчалив. - Уверен, что батюшка княгини в подобных обстоятельствах рассудил бы точно так же, как и его дочь.

- Скорее всего, - согласилась Варвара. - Сооружение капища - дело важное и ответственное, - Варвара с виду была серьезна и даже строга. - Так вот, ввиду всего этого, как вы понимаете, я нуждаюсь в средствах!

- Если княгиня позволит уточнить… - наконец включился в беседу Аскриний, немотствующий доселе. - А разве князь не пожелает выделить средства из казны на сие угодное богам дело?

- Казна, любезный Аскриний, существует для того, чтобы обеспечивать нужды нашего града, отстраивая его и укрепляя...В то время как возведение храма могучему Перуну – это дело исключительно духовное. И никак к казне не относящееся, - объяснила Варвара терпеливо. - Каждый, кто хоть раз обращался к могущественному божеству за помощью, должен почитать своим долгом отблагодарить его за милости ниспосланные. Так что это прямая обязанность практически каждого из нас…Ибо дружина и князь - наши защитники!

- Если мы правильно поняли, то княгиня желает провести сборы, которые будут направлены на постройку храма? - уточнил Аскриний, морща лоб.

- Именно так, сборы…- довольно согласилась Варвара. Ее радовало, что пока она не встретила сопротивления со стороны этих двух хитрых стариков. А даже, напротив, они проявляют уважение и интерес к ее задумке. Значит, сия затея не так уж безнадежна.

- Есть здесь и другая сторона, - задумался Аскриний. - Сейчас в нашем граде худо как раз со златом и серебром…Как известно, монеты чеканятся не у нас и попадают на наши земли через торговлю либо военным путем. И мне видится, что верующие охотнее помогли бы своими трудами. То есть, люди с радостью взялись бы возвести храм с пустой поляны до высоких стен. Поскольку это более реально, чем собрать средства, которых практически нет…

- Да и нужны ли эти средства? - поддержал Бойко. - Нужны ли они, если дружина сама же заготовит материалы для строительства…Крестьяне помогут в сборе пакли…А мастера подготовят изделия…Мечник, по распоряжению князя, мог бы принять их в зачет при сборе налогов и дани…

- Это, конечно, все так. Их помощь потребуется, - согласилась Варвара нехотя. - Но одной помощи плотской, боюсь, недостаточно…Ведь лишь стен для могучего Перуна мало. Нужно соответствующее убранство и дары…Мы не можем сделать домом великому божеству простую избу! Это должно быть нечто совершенно грандиозное, доселе не виданное! Нечто, что достойно великой победы нашего с вами кормильца…Стены следует украсить заморской мозаикой и стеклом...У меня есть договоренности с купцами, которые привезут нам все необходимое из Греческого царства…- оговорилась Варвара с видом, не терпящим сомнений в ее словах. - А сам жертвенник лучше отделать самоцветами. К тому же необходима в изобилии золотая и серебряная утварь. Вот к примеру, те же самые чаши, что используют наши волхвы в день поклонения Перуну…Деревянные мирницы – это знак слабости! Мы не должны скупиться! Перун может покинуть нас за подобное! Так что в наших же интересах и ввиду будущих побед – не жалеть средств! - настаивала Варвара.

- Мы поняли, княгиня. Теперь, если будет позволено, перейдем к главному…Чего конкретно нужно от нас? - напрямую спросил Аскриний, который был такой же плут, как и Бойко, да к тому же еще и жлоб изрядный.

- Я хочу, чтобы вы помогли собрать людей, готовых поддержать меня, и объяснить им суть задумки. В то же время я бы не хотела слишком привлекать внимание к этому вопросу. Сие должно быть скромное обсуждение между верующими…- кашлянула Варвара непринужденно.

- То есть, княгиня собирается учредить все это втайне от князя? - уточнил Аскриний удивленно.

- У владыки много забот и без того…- вздохнула Варвара. - Мне бы не хотелось, чтобы он утруждался еще и подобными проблемами…Пусть это будет даром родного города нашему князю в честь победы…- Варвара говорила уверенно и ясно, хотя в душе у нее все трепетало, словно листва на ветру. Сбор средств на строительство храма - явное жульничество, которое вскоре раскроется. Надежда только на то, что потом можно будет все как-то замять. Например, затеять стройку под зиму, а там все само развалится! А когда настанет спрос с нее…Ну, тогда она и будет думать! А сейчас надо срочно решить проблему Амвросия. Главное, браться за все поочередно! Если думать о «потом», не сдвинешься с места сейчас!

- Шила в мешке не утаить, княгиня. Государь все равно узнает, - предупредил Аскриний.

- Это когда еще будет, - буркнула Варвара, улыбнувшись самой себе. 

- Что? – переспросил Аскриний. - Прошу меня простить, я туг стал на ухо…

- Да я и не против того! Пусть узнает! – поспешила успокоить старцев Варвара. - Ведь это благое дело, а не преступление! Вот, что я вам скажу…- Варвара доверительно понизила голос, словно этот разговор мог еще кто-то слышать. - Князь поведал мне в минуты откровения, что и сам хотел бы возглавить некое возведение. Но нынче он погружен в заботы, что, как уже ясно, препятствует начинанию. Так мы и поможем ему...

- Стало быть, княгиня желает говорить с каждым дольщиком по отдельности, дабы избежать излишней огласки? - поинтересовался Аскриний, переглянувшись с Бойко.
 
- А не устраивать общее собрание? - уточнил Бойко, бросив ответный взгляд на Аскриния.

- Да, именно. По отдельности. От вас требуется подобрать преданных Перуну бояр и привести ко мне, - Варвара даже уже почти не стеснялась городить всю эту околесицу. - Предварительно ознакомив их с моим благим замыслом, чтобы мне не пришлось самой объяснять каждому из них это по нескольку раз. Кстати…Сколько, по-вашему, бояр сможет поучаствовать в нашей миссии? Тех, что в состоянии выделить средства на правое дело и во славу князя?

- Можно привлечь еще и купцов, - предложил Бойко.

- Да, их тоже давайте задействуем, - согласилась Варвара охотно: она была готова привлечь хоть лешего, болотного и домового, лишь бы побыстрее выручить необходимую сумму и отделаться от бандитов.

- Если учесть всех, то получится не более двух десятков, - после паузы подсчитал Аскриний.

- Так мало…- огорчилась Варвара. - Мне казалось, у нас больше ярых деятелей.

- Деятелей больше, но ценностей и золота после всех событий этого года у многих не осталось, - пояснил Аскриний без воодушевления. - Как известно, многие подданные князя внесли бо;льшую часть всего имеющегося имущества в казну в качестве вступительного взноса в княжескую дружину. Да к тому же за многих пришлось заплатить выкуп, дабы вызволить из пленения…- Аскриний рассказывал о той проделке, которую первым делом выкинул Арви по приезду в Новгород, чтобы поправить положение нуждающегося в средствах Дорестадта.

- Я, признаться, рассчитывала, что деятелей будет не меньше пары сотен. Ведь чем больше бы голов поучаствовало в этом начинании, тем меньше оказались бы траты на каждого участника в отдельности, - расстроилась Варвара. – Что ж…Придется, в таком случае, разделить расходы между этими уважаемыми новгородцами, - в безысходности развела руками Варвара.

- Вероятнее всего, - согласился Аскриний. - Так какая сумма имеется княгиней в виду?

- На каждого, - пояснил Бойко.

Образовалась пауза: Варвара подсчитывала в уме. Зная общую сумму долга Амвросия, оставалось только разделить на двадцать. С большими усилиями в ее голове проявился пугающий результат. Она даже не решилась высказаться вслух, дабы почтенные старцы не встали и не ушли сразу после объявления цифры.

- Что-то вроде этого…- Варвара взяла кусок бересты и небрежным жестом нацарапала на нем знаки, а затем протянула результат старым дружинникам.

- Это невозможно, - сразу сообщил Аскриний, бросив беглый взгляд на символы. - Десятая часть этого – еще куда не шло, а так… Никто не поддержит княгиню на таких условиях.

Варвара призадумалась. Этот гадкий старик прав: сумма слишком велика даже для состоятельных бояр.

- А что если мы поступим следующим образом…- закусила губу Варвара. – Скажем, они добровольно внесут по одной десятой части от этой суммы, как вы и предлагаете…А остальное займут в долг лично мне. Разумеется, я обязуюсь все возвернуть, как только мы разрешим строительство. То есть, к весне. Самое позднее – к лету, - изначально Варвара не хотела брать на себя никаких обязательств, рассчитывая отделаться от долга Амвросия добровольными взносами, которые, исходя из их названия, возвращать бы не пришлось. Но раз дело повернулось неожиданной стороной, то выхода не остается. Да и есть надежда, что многое еще изменится. Может, придется возвращать не все и не всем! Тем более какой-никакой план у нее имеется. Надо привлечь добровольцев, которые бы кое-как выстроили само здание храма, опять-таки не особо торопясь. Все же в таком великом деле спешка преступна. А когда дойдет очередь до отделки и убранства - заявить, что, мол, корабль, который вез все необходимое, потонул вместе с купцом, так что нужно еще раз скинуться. После того, как дольщики проглотили медведя, им не составит труда проглотить и комара. Да к тому же много злата и серебра на тот момент и не нужно будет. По большому счету – реально лишь на самое необходимое! А когда новые средства окажутся получены, останется только на скорую руку обставить молельню. Так что получится, что храм вроде есть, хоть и не такой, как задумывался. Обо всем этом она позаботится позже…

- Это более реально, но суммы все еще велики даже на условиях возвратности, - подчеркнул Аскриний.

- Слишком велики, - заострил внимание Бойко.

- Я пекусь о будущем нашей великой родины, которое сегодня требует от нас отдать дань божеству, оберегающему нашего князя и дружину, - Варвара отвела руку в сторону окна, где вдалеке как раз вышагивали какие-то воины. - В силу этого, я готова оплатить бо;льшую часть строительства из своего собственного кошеля. Но даже у меня нет сразу таких средств. Поэтому, дабы поддержать свою княгиню, ваши бояре должны все-таки выложить сумму, указанную мной первоначально. Как я уже сказала, на возвратной основе, - снова подчеркнула Варвара уже более настойчиво.

- Это все равно будет непросто: никто не пожелает расстаться с такими непомерными средствами, - еще раз невозмутимо пояснил Аскриний.

Варвара призадумалась: не удается убедить даже этих двух старых пней… А что уж говорить об остальных, которые ее даже не знают! Ясное дело, что если разговаривать с боярами она будет лично, то никто не вложит даже десятины, о которой идет речь. Необходимо заставить этих скользких стариков помочь ей в переговорах. Для этого нужно как-то незаметно вовлечь их в дело, чтобы, во-первых, с их помощью получить все-таки всю необходимую сумму, а во-вторых, чтобы в будущем отвечать за последствия пришлось бы не только ей одной. Если их будет уже трое, то удар расплаты окажется не таким сокрушительным. Ведь сперва бояре примутся долбить этих двоих, требуя возврата долга. Она все-таки княгиня, и к ней пойдут с притязаниями в последнюю очередь. Потому нужно срочно заручиться их участием и поддержкой. И притом так, чтоб они ни о чем не догадались.

- Ты прав, любезный Аскриний. Ты прав, - согласилась Варвара для вида. - К этому вопросу мы еще вернемся позже. У меня уже есть кое-какие мысли на этот счет…Но сейчас я хочу осветить еще вот какую грань вопроса. Как я уже сказала, потеряв батюшку, я лишилась надежной опоры и мудрости в его лице…

- Как и все мы, - поддакнул Бойко.

- Я знаю, что отец очень ценил вас обоих. Скажите мне, сохранили ли вы в своих сердцах верность вашему старому покровителю? Готовы ли помочь его дчери советами и наставлениями? - Варвара умышленно сформулировала свою мысль таким образом. Раз речь идет только о советах, то они, конечно, согласятся.

- Мы готовы служить княгине, - поклонившись, сообщил Бойко.

- Я знала, что есть еще преданные сердца, которым я могу ввериться, - торжественно произнесла Варвара. - Я желаю, чтобы в этом сложнейшем вопросе вы выступили моими уважаемыми советниками. Вы во всем будете мне помогать. Вместе мы выберем подходящее место для расположения храма, - слово «вместе» Варвара выделила особенно. - Вместе мы разработаем план сооружения, каким ему до;лжно быть. Вместе будем надзирать работы: я помню, Бойко, ты помогал отцу с гербами…И, конечно, вместе мы преподнесем этот подарок нашему благодетелю: я не забуду о старых друзьях, когда настанет момент нашего триумфа перед князем. Ну, и, разумеется, когда храм будет завершен, часть пожертвований наших горожан Перуну будет направлена в вашу пользу. Так выразиться, в благодарность за участие в воздвижении сего значительного для жизни града строения, - Варвара решила сначала рассказать о приятной стороне вопроса.

- Мы с готовностью отзовемся на зов княгини, - склонился Бойко. – Княгиня может рассчитывать на нас вполне.

- Я рада слышать, что вы не покидаете меня в столь ответственный миг, - Варвара слегка склонила голову в знак ответного уважения. Лицо ее было серьезным, но глаза улыбались. Веселый нрав не изменял ей и в горькие моменты. Несмотря на весь трагизм положения, даже сейчас она еле сдерживала улыбку, хихикая про себя. Как легко все-таки эти два дурня, слывущие первыми лукавцами в княжестве, заглотили наживку!

Старые дружинники же в свою очередь про себя тоже посмеивались, думая, что смогут прибрать бо;льшую часть средств к рукам, прикрывшись нуждами строительства. И правда, а будет ли легкомысленная княгиня лично надзирать за расходами? Она для того и желает заполучить их себе в советники, чтобы не вникать в детали! Таким образом, они, по ее просьбе, возьмут стройку под свое крыло. А расплачиваться с боярами будет она, в то время как они, Бойко и Аскриний, немного поправят свое состояние.

- Княгиня может полагаться на нас, аки на собственного батюшку, - Бойко приложил правую руку к сердцу и склонился в знак искренности. Аскриний тоже поклонился своей княгине.

- Батюшка был бы благодарен своим верным другам за то, что они не оставили его дочь в беде, -  Варвара уже утирала рукавом несуществующую слезу и даже для порядка всхлипнула. Тем временем надо было завершить беседу на нужной ноте, заполучив обещание, что потребные суммы будут добыты. - Итак, в таком случае у меня будет к вам небольшая просьба. Поговорите с боярами и купцами и объясните им положение. Дайте понять, что я жду благородного порыва. И чем больше будет их взнос, тем лучше для Перуна и для них самих. Заверьте, что я учту их благородство, когда буду хвалить их всех перед князем. Но, несмотря на то, что все это исключительно добровольный жест, рассчитываю я на сумму никак не меньшую этой десятой части, что мы с вами высчитали. Далее, остальное убедите их дать мне взаймы с тем, что будущей весной я рассчитаюсь с ними сполна. И не забудьте указать, что имена дарителей мы высечем в камне у подножия храма…- Варвара подняла указательный перст вверх. – Это особая честь - быть увековеченным…

- Осмелюсь спросить, отколь же у княгини возьмутся столь огромные средства уже к будущей весне? - поинтересовался осторожный Аскриний.

- Все просто, любезный Аскриний. Из Изборска, - отделалась Варвара. – Как известно, он обложен данью…Так что в казне средства будут даже раньше. Сие я рассчитываю, так сказать, с запасом… Так что успокойте своих бояр. Поясните им, что бояться нечего. Я лишь хочу ускорить строительство и тем порадовать нашего повелителя. А там дальше князь сам заплатит им из казны. Так и передайте, - вообще-то поначалу Варвара не собиралась вмешивать Рёрика. Но сейчас она решила, что его имя будет являться неким гарантом. Бояре охотнее расстанутся со своими сбережениями, если будут знать, что расплатиться с ними правитель готов лично. К тому же, возможно, если они станут думать, что в деле замешан сам князь, то точно поучаствуют в затее, не осмеливаясь оставаться в стороне, дабы не навлечь на себя неприятности. А главное, не будут иметь наглость требовать все обратно в срок. А там дальше много еще чего может поменяться!

- Это совсем другое дело, - согласился Аскриний, удовлетворенно переглянувшись с Бойко. - Если владыка покроет займы лично, то многие с радостью ринутся поддержать его обожаемую супругу.

- Заверьте их, что владыка непременно покроет все расходы самолично! - кивнула Варвара.

- Пусть княгиня не беспокоится. Мы поговорим с каждым и убедим в необходимости пособить благому начинанию, - пообещал Бойко, который уже подсчитал в уме, какую часть от суммы удастся прикарманить.

- Вот и славно, - потирала ладошки Варвара. - В добрый путь…

Гл. 61 Нарушенные запреты http://www.proza.ru/2017/08/07/69


Рецензии