Призвание варяга гл 43 Новгородские шутки

Скованный снегами, измученный холодами, Новгород ожил с первыми птичкам. И хотя почти каждую ночь шел дождь, наутро солнце светило радостно. Подсушивая лужи, стирая следы ненастья с лица земли. Долгожданная весна могла утешить даже слепого и немого, могла излечить любые раны.

Однако в тереме княгини было сумрачно. И не только из-за занавешенных окон. Ни ясное солнце, ни набухающие на деревьях почки не радовали ее взор. Сегодня она была одета просто, словно жена обычного ремесленника. Ни украшений, ни богатых нарядов. Лишь тонкая льняная рубаха до пола да темная шерстяная понева на бедрах.

На столе, застеленном белым траурным полотном, с таким же снежным безжизненным узором, стояло несколько мисок с требой - яйцами, блинами и кутьей. Горели свечи, хотя время было еще не позднее.

- Княгиня, тиун пожаловал, - заглянувшая в дверь Рада прервала молитву Варвары.
 
- Пусть проваливает, - Варвара отвела в сторону покрасневшие от слез глаза.

- Тиун сказал, что по поручению князя явился он, - осторожно заметила Рада.

Варвара раздраженно вздохнула. Неужели каждый раз она будет содрогаться при упоминании этого титула? Кончится ли это хоть когда-то?! Или дальше будет только хуже? Теперь есть Вольна. Потом появится еще что-то… Никогда ей, Варваре, больше не быть свободной и беззаботной…

Ярко сиявшее утром солнце теперь заволокла черная туча. Внезапно налетел ветер. Рада бросилась к окну, убрать с подоконника утварь и закрепить ставни, ударяющиеся о стену.

- Пусть войдет, - кивнула Варвара в знак согласия.

Рада подала ей платок прикрыть распущенные волосы, плечи и грудь, и вышла. Варвара уныло натянула на пальцы перстни и присела в устеленное шкурами креслице, стараясь принять властный облик.

- Приветствую, княгиня, - сдержанно поздоровался тиун, оглядевшись по сторонам с некоторым удивлением. От его взгляда не укрылся необычный вид горницы. Однако вопросов задавать он не стал. Его больше заботило, что вместо того, чтоб пустить тиуна в терем, ну или хотя бы в сени, служанка княгини промурыжила его на крыльце. Не ожидая ухудшения погоды, он еще поутру оделся легко, из-за чего теперь замерз. - Я прибыл к княгине с новостями, о которых она, возможно, уже осведомлена, - растянулся в змеиной улыбке Арви.

Варвара вздрогнула. В ее голову сразу ворвались устрашающие мысли. Может быть, теперь Вольну хотят сделать княгиней? А ей самой будет приказано собраться и покинуть отчий дом? Ведь, кажется, именно этот сюжет снился ей сегодня в ночи, когда она проснулась в холодном поту…

- Говори, - сглотнула Варвара, сжав в ладонях край платка. Арви смотрел на нее испытующе, словно услышав ее мысли. А она сама все явственней ощущала, как ее тело пробирает ледяная дрожь.

- Прибыли посланники из Ростова. От брата покойного Гостомысла. Княгине надлежит выйти к поверенным ее дяди, - пояснил наконец Арви цель своего визита. А Варвара облегченно вздохнула. За краткий миг она сумела вообразить себе столько ужасов, что даже вкратце описать их словами не хватило бы и дня. И как часто бывало – напрасно она себя пугала. Всего лишь послы. - Выйти, встретить и произвести потребное впечатление…- продолжал Арви.

- И в чем же оно должно заключаться? - Варвара мрачно оглядела тиуна, наперед зная его ответ.

- Княгиня должна быть спокойна и доброжелательна. Нужно осушить слезы, - от Арви не укрылись оставленные на лице Варвары следы печали, которые она пыталась спрятать. - Посланцы могут сделать ошибочные выводы о житии княгини, кое должно видеться беззаботным и полным всякого рода блаженств.

- О, да, блаженств у меня с избытком…- иронично произнесла Варвара. А потом встала со своего места и подошла к окну, развернувшись к Арви спиной. - Не вижу нужды в моем присутствии…
 
- Таковая наличествует. Ради княгини, ее семьи - ей следует выйти и заверить посланников в том, что здесь все добро и по счастью…Княгиня ведь не желает расстроить дядюшку…Ибо если он заподозрит что-то…

- Мне без разницы, что он подумает, - перебила Варвара. - Никуда не пойду. Не пойду!

- Он должен думать именно так, как мы только что обговорили…Ведь в противном случае исход может оказаться плачевен. Вдруг дядя решит, что его племяннице нужна помощь…Вдруг он пожелает прийти сюда и спасти дочь своего брата из рук «врага»…И чего доброго, еще порассудит, что стол Гостомысла перешел к нашему князю незаконно. Последствия таких мыслей трудно даже вообразить…Нужно пожалеть дядюшку…

- Так ты пришел сюда из жалости к моему дядюшке? - настроение Варвары было и без того паршивым. А тут еще Арви со своей принудиловкой! Снова ей надлежит что-то изображать, выдавливая из себя улыбку.

- Почему княгиня во всем ищет подвох? - Арви сцепил руки за спиной и качнулся на мысках.

- Потому что он во всем и есть! - огрызнулась Варвара. Еще неделю назад все было прекрасно, а уже сейчас ужасно! Впрочем, она ведь, кажется, дала себе слово, что, несмотря на уныние, станет вести себя, как подобает княгине. Будет делать то, что требуется для достижения цели. Хотя, вроде как, делать особенно нечего. А главное, она уже не рассчитывала на удачу и в душе приготовилась к самой неприятной развязке. И стоит ли сейчас пытаться спасти то, что уже почти улетело в пропасть? Может быть, мудрее бросить все, как есть, и затвориться от забот в этом самом тереме?!

- Как бы там ни было, любимая жена князя должна явить себя на свет…- подытожил Арви.

- Странно, что ты пришел сюда, - у Варвары из головы не шла Вольна.

- А княгиня желает, чтобы вместо нее послов встретил кто-то иной? - ехидно поинтересовался тиун.

- Я желаю, чтоб меня оставили в покое! - гаркнула Варвара. - Не стану лицемерить! Сам выходи к ним!

- Княгиня должна осознавать, что это не мое желание. А распоряжение князя, - погрозил Арви.

- Как ты смеешь врываться ко мне в такой день с оскорблениями?! - Варвару крайне возмутило, что тиун вздумал пугать ее именем князя. Словно сама по себе она никто! - В день, когда я скорблю по отцу?! Пошел прочь! Прочь!

****
Варвара подошла к выбеленной стороне печи, наполовину выглядывающей из стены и обогревающей опочивальню без дыма и золы. Сама топка находилась в соседнем помещении, где Рада время от времени подкладывала дрова. Приложив ладонь к камням, Варвара вздохнула. Печка почти остыла. Теперь понятно, почему здесь так неприютно.  Хотя…Может, не печка виной тому.

На улице моросил дождь, хотелось спать. Варвара недавно проводила Росу, с которой они поминали отца и предков их дома. Она уже собиралась затвориться в опочивальне, как в горницу вдруг влетела Рада. Служанка хотела что-то сказать, но тут же за ее спиной возник князь. Отстранив помеху с дороги, он вошел.
 
Стоящая спиной к двери Варвара не заметила его появления. Потому продолжала вести себя непринужденно, полагая, что она по-прежнему одна в своих покоях. Платочком она утирала слезы, бегущие по ее щекам. Ее плечи то и дело вздрагивали. Шелковые волосы играли золотистой волной при каждом вздохе.

- Варвара…- Рёрик собирался спросить, как она смеет отказываться от встречи с послами, на которую ей велено отправиться. Однако вместо этого его отвлек совсем иной вопрос. - Почему плачешь? Тебя кто-то обидел?

Варвара обернулась. Прошло несколько времени прежде, чем она смогла унять сбивающийся голос.

- Это невозможно, ведь князь рядом со мной, - пряча подступившие слезы, Варвара отвернулась в сторону.

- Тогда в чем дело?! 

- Ни в чем, - Варвара всхлипнула, ласково погладив свой живот, словно ища в нем поддержки. - Разве у меня есть причины горевать…Видеть моего князя – это уже сущий праздник.

Рёрик вздохнул, о чем-то подумав. Но свои мысли озвучивать не стал.

- Арви сказал, ты отказываешься встретиться с посланниками, - произнес Рёрик, опершись на косяк в ожидании ответа. Он сейчас походил на хищника, замершего перед нападением на жертву. Собирался ли он наброситься на нее из-за каких-то послов? Ему временами становилось жаль ее. Жаль ее и сегодня. Но если она осмелится идти ему наперекор, то слезы ей не помогут. И он уже не будет так добр.
 
- Этот Арви…- Варвара потерла глаза ладошками.

- А чего он? - нахмурился князь.

- Лучше бы его вовсе не было…- в сердцах бросила Варвара. Но потом добавила кротко, - впрочем, он тиун. Я, наверное, не должна жаловаться...

- Не должна, - подтвердил Рёрик с одобрительной улыбкой. Ее ответ ему понравился. Ему вообще нравилось, когда все добро и спокойно, никто не перечит и не спорит с ним. 

- Я готова встретиться с послами, - неожиданно согласилась Варвара. - Ради моего князя я и не такое сделаю.

Арви сидел за столом в гриднице с торжествующей ухмылкой. Несмотря на то, что он порядочно намерзся, и кафтан его местами отсырел, он был в отличном расположении. Он представлял, какую взбучку сейчас получит Варвара по его умелому наущению. Он ведь не пощадил ее, рассказывая князю, как дерзновенно она отказалась выполнить распоряжение, ей направленное, и как высокомерна и заносчива она была.

Лишь только последний глоток согревающего сбитня усладил тиуна, порог переступил Рёрик. Увидев, как суров князь после разговора с супругой, Арви просиял, полагая, что его упования воплотились в жизнь.

- Арви! - обратился Рёрик к тиуну резко. - Я хочу знать…Почему она плачет?!

- Только боги ведают, отчего женщины плачут…- незаметно убрав баклагу со сбитнем под стол, Арви поклонился. - Вероятно, им время от времени необходимо чувствовать себя очень несчастными…

- Иными словами, ты не знаешь причины, - Рёрик смерил Арви каким-то странным, как показалось тому, чуть угрожающим взглядом. - Что ты вообще тогда знаешь?!

Арви немного удивился тону, с которым все это ему было сказано. До сих пор Рёрик всегда оказывался доволен службой своего тиуна, включающей в себя, в том числе, его осведомленность о многих вещах.

- Я могу лишь предположить, что слезы княгини связаны с особым сегодняшним днем…- не растерялся Арви, почуявший, что сейчас не следует давать князю повода для недовольства. Он в том опасном расположении, когда может разодрать собеседника из-за пустяка. Впрочем, это опасное расположение непреходяще. - Днем поминовения пращуров…

- Сегодня?! - Рёрик удивленно нахмурился.

- Точно так, сегодня…- подтвердил Арви. - Надо думать, княгиня изволит горевать по отцу…- осторожно предположил Арви. Он не знал, как князь отнесется к этой мысли.

Водворилась тишина. Рёрик о чем-то задумался. Надо полагать, о Гостомысле, каковой отправился к прародителям раньше срока...Воспользовавшись паузой, Арви решил не тянуть и подступить к главному.

- Это, безусловно, почитаемый всеми славянами день…Однако…- Арви заметил, как Рёрик сдвинул брови после слова «однако». - Однако княгиня Умила распорядилась ясно: по Гостомыслу не должно быть скорби…- Арви решил не упускать шанса и все же натравить Рёрика на Варвару. - Ведь оплакивать старого князя – это все равно, что отвергать нового…- рассуждал Арви совсем также, как перед этим Умила.

- Ты это сказал Варваре? - Рёрик был теперь в шаге от Арви и выглядел отнюдь недобродушно.

- Князь, я не осмелился бы на такое…- Арви тут не солгал. Он, и правда, не собирался слишком сильно ее расстраивать или запугивать. А это, разумеется, произошло бы, скажи он ей о том, что горевать по Гостомыслу запрещено. И не то, что всенародно, но и даже в собственном тереме. Все же она в особом положении, ждет наследника. И случись чего - ему голову с плеч снимут. Посему он решил напомнить о Гостомысле сразу князю. Вот пусть тот с ней сам и разбирается! - Нет, я ничего не говорил…

- А может быть, она в слезах именно оттого, что ты все же позволил себе делать ей замечания?!

- О, нет, князь, я не…- спохватился Арви, замахав руками. Он был неприятно изумлен. Вместо того, чтоб разозлиться на Варвару из-за ее неуместных гореваний, князь бросился на него, на своего верного тиуна!

- Запомни, как следует. Только я могу учить ее. Но не ты…- Рёрик угрожающе навис над Арви.

- Кончено, князь, - сглотнул Арви. – Я бы никогда…

- Сейчас ты встретишь княгиню возле ее терема. И приведешь сюда, на встречу с посланниками. А по дороге ты будешь извиняться перед ней до тех пор, пока ей это не надоест! - рявкнул Рёрик, схватив Арви за шиворот и несколько раз встряхнув, словно тот - мешок с опилками. - Мне не нужно, чтобы она сидела здесь залитая слезами и несчастная, - вдогонку гаркнул Рёрик уже после того, как отпустил тиуна. 

****
Варвара собралась быстро. Сначала умылась ледяной водой. Затем убрала волосы, облачилась в княжеские одежды, по-скорому нацепив подходящие украшения. Наконец она была готова и вышла на крыльцо.

Вопреки ее ожиданиям, не распогодилось. На улице оказалось противно. И было даже неясно, кончился дождь или еще идет. Вроде на голову ничего не капало. Но почему-то было зябко и промозгло. К тому же, несмотря на то, что время подошло к обеду, казалось, на дворе вечер, так сумеречно было вокруг.

- Княгиня, - Арви отвесил поклон почти до земли. – Если будет позволено, я провожу в гридницу…

- Похоже, выбора у меня нет, - Варвара расценила его появление, как надзирательство за ней. Дабы она не сделала и не сказала ничего лишнего в случае, если вдруг по пути встретит кого-то из прибывших.

- У кого же, как ни у княгини…- Арви даже не знал, с чего начать свои «извинения», поскольку попросту это не он довел ее до такого состояния. Не его в том вина, что она постоянно рыдает. И если ей и нужны чьи-то извинения, то, уж точно, не его. И одно ласковое слово из уст Рёрика сделало бы во сто крат больше, чем все его, Арви, потуги. - От ее высочайших хотений зависит сущее…

- Ты вздумал насмехаться надо мной? - Варвара чувствовала только одно: беспомощность. Никто ее здесь не защитит от этого наглеца, который еще и издевается. А сама она сейчас не в силах даже прикрикнуть. Неужели она теперь так незначительна, что любой слуга смеет глумиться над ней, даже не опасаясь последствий?! Если бы рядом был отец или братья, такого не произошло бы ни в каком случае!

Хоть Варвара и успокоилась, но мысли об отце и братьях снова заставили ее глаза наполниться слезами. Ей стало очень обидно. Она почувствовала себя чужой в собственном доме. Ненужной нигде и никому.

- Княгиня превратно поняла меня…- увидев, что она снова заплакала, Арви перепугался не на шутку. Если он приведет ее в таком раскисшем виде - зареванную и не владеющую собой - Рёрик свернет ему шею прямо на глазах у недоумевающих послов! - Прошу простить меня, княгиня…- поторопился Арви с извинениями, которые ему было велено принести ей. - Я имел в виду, что если княгине не угодно мое нахождение рядом с ней, я покину ее…Я приспел к этому порогу лишь с тем, чтобы сопроводить княгиню до дверей гридницы…Дороги скользки после дождя. Я готов предложить княгине руку…К тому же такой знатной особе негоже появляться на людях в одиночестве. Будет лучше, если второй человек в княжестве сопроводит ее…

- Это ты, что ли, второй человек в княжестве?! - усмехнулась Варвара, утерев слезинки и нос.

- Ну вот уже и смех…- обрадовался тиун, вздохнувший облегченно.

Княгиню в гриднице уже дожидались. Сам Рёрик и, собственно, послы. Когда именно они прибыли, Варвара не знала, но, кажется, это произошло давно. Вероятно, обсудив все неотложные вопросы, они захотели видеть ее. А может быть, они не желали ничего подобного. А ее решили им явить, как обычно выставляют напоказ пляшущего медведя. Или дабы уверить их, что все, как выразился Арви, «добро и по счастью».

- Моя княгиня…- Рёрик указал на вошедшую Варвару, стряхивающую морось с рукавов.
 
- Милостивейшая заступница наша, княгиня Варвара…- еще раз представил ее Арви угодливо.

- Я помню тебя еще босоногой девчушкой, бегающей по траве…- с улыбкой начал уже немолодой посол, двинувшийся навстречу Варваре. - А теперь предо мной красивая молодая женщина…Твой дядя шлет тебе поклон, - посол согнулся. Его примеру последовала и свита, прибывшая вместе с ним из Ростова.

- Гой еси…Светозар…- вежливо ответила Варвара. - И дяде то же в ответ…

- Новгород зацвел по-новому и стал еще краснее…- Светозар был в вотчине Гостомысла не менее десятка лет назад. С тех пор град познал немало бед, в том числе – один крупный пожар, уничтоживший большую часть построек. Однако, как и все испытания, сие обернулось на пользу. Гостомысл пригласил лучших плотников, дабы они выстроили самые красивые храмы и площади. - Я слышал, что со всех концов княжества сюда стекаются купцы и ремесленники, ведь такого огромного и богатого торжища, как тут, нет нигде…- словоохотливый посол мог спокойно балаболить полдня о пустяках, лишь бы не допустить неловкости, какая может возникнуть в случае, если, предположим, княгиня не соизволит поддержать беседу.
 
- Так и есть…По счастью, скоро Большой базарный день. Вы могли бы задержаться ради такого редкого события. Оно того стоит…- Варвара радушно заулыбалась. Ямки на ее щечках были так умилительны, а цвет лица так свеж, что старый посол даже не заметил ее покрасневших от слез глаз. А Арви, увидев, что княгиня уже не только улыбается, но даже и смеется, про себя вздохнул с облегчением, украдкой переводя взгляд на князя. Тот казался довольным: на его лице были написаны благодушие и одобрение. - Наш тиун с радостью сопроводит вас…На базар, я имею в виду…- вдруг предложила Варвара, елейно улыбаясь.

Арви даже оступился от неожиданности. Пристало ли ему сопровождать кого-либо на базар?! Разве он слуга, коему поручают нести кошель и воду?! Гости, безусловно, персоны значительные. И добро б, ему поручили развлечь их, показав им город. Или проводить к каким-то важным феодалам…Или хотя бы принять тут, в хоромах княжеских…Это все не противоречит его рангу…Но шататься по рынку…

Несмотря на веские доводы, готовые сорваться с его губ, Арви не посмел прилюдно возразить княгине. Он лишь вопросительно оглядел князя, ожидая от того справедливого ответа. Но князь не смотрел на своего тиуна. Эта злостная шутка столь повеселила Рёрика, что он даже не стал возражать против сей нелепой затеи, а лишь усмехнулся.

- Я буду счастлив…- скривившись, Арви вновь согнулся в поклоне, обращенном к Варваре. Несмотря на готовность и выраженное почтение, на уме у него было только одно. За все эти унижения, коим он сегодня подвергся здесь из-за нее, он ей отплатит дорого. Теперь эти послы воспринимают княжеского тиуна, как мальчишку на посылках. А не как солидного мужа и правую руку князя, коим он, Арви является. - Благодарен за доверие…

- Доверие значительное. Как и поручение, - продолжала Варвара, пряча глумливую улыбку за вежливыми словами. - И кому, как ни тиуну, его воплощать…

- Тиун? - переспросил посол, недоуменно наморщив лоб.

- Эта должность новая…- пояснила Варвара. - На вроде приказчика. Впрочем, шастать по рынку он тоже горазд…

- Мы будем рады увезти частицу Новгорода с собой в Ростов, - любезно ответил посол. - Кстати, дядя шлет князю и тебе, Варвара, дары…Они ожидают на улице…- посол указал рукой в сторону дворов, где стояли груженые повозки, поверх которых была накинута грубая ватола. - Среди прочего, там есть нечто, что будет тебе, как умелой рукодельнице, весьма приятно…Дубовая прялка…Самой искусной работы…

- Дубовая? Кажется, я теперь нескоро в следующий раз выйду из своего терема…- пошутила Варвара.

«Если бы это было так…», - подумалось обиженному Арви, украдкой и с неприязнью рассматривающему улыбающуюся княгиню.
 
- Дядя захотел сделать тебе такой подарок, невзирая на то, что, по обычаю, именно жених преподносит своей будущей жене прялку. Как дар любви и символ супружества. И князь, конечно, уже одарил тебя…- рассуждал посол, не заметив неожиданно возникшего странного выражения на лицах окружающих. Рёрик был непроницаем, словно разговор шел о чем-то, к нему не относящемся. Варвара больше не улыбалась. Она устремила взор в окно, хотя до сих пор смотрела на посла, приветливо кивая. А Арви тем временем разглядывал их обоих, подрагивая бровью.

- Это все так…- пространно подтвердила Варвара. - Мой князь преподнес самый ценный для меня подарок, - Варвара коснулась живота, благодушно улыбаясь той ласковой улыбкой, какой обычно озаряются беременные женщины, думая о своем ребенке.

- Мудрый ответ, - восхитился Светозар. - Варвара, если ты пожелаешь, а князю будет угодно, мы могли бы с тобой выйти на улицу…Кажется, небо прояснилось. А я имею передать тебе некоторые новости о твоих двоюродных сестрах, а также и от них подарки, которые дожидаются в повозках...Златодана велела вручить тебе ее гостинцы, не медля, - объяснил посол. - К тому же, мне будет приятно увидеть Новгород в свете солнца.

- Мой князь? - Варвара вопросительно оглядела Рёрика. Тот кивнул в знак позволения.

- Я сопровожу нашу княгиню, - засуетился Арви раболепно. Он предположил, что князь оценит эту расторопность своего тиуна. Ведь запрещать ей выйти на улицу – глупо. Но с другой стороны, отпускать ее одну – еще большая глупость. Мало ли, что она наплетет послу без свидетелей! Любому известно, что язык ее без костей!
 
А тем временем погода действительно улучшилась. Не сказать, чтоб там пестрили радуги и летали стрекозы, но по крайней мере, сделалось светло. Как и положено в это время суток.

- Это было бы чудесно, - улыбнулась Варвара так сладко, что Арви сразу почувствовал подвох.

Варвара и посол приблизились к повозкам. Арви почтительно держался на расстоянии пары шагов.

- Дядя и сестры шлют эту эмаль, эти кувшины, эти орехи и масла…- перечислял посол, указывая на сундуки с утварью и заморскими яствами. Было видно, что он чем-то озабочен. Брови его были сдвинуты.

- Голубчик, - обратилась вдруг Варвара к Арви. - Пожалуй, необходимость в тебе исчерпана. Ты свободен. Ступай к булочнику…Или куда ты там собирался…

- К булочнику я не собирался, - холодно возразил Арви.

- Неужели? Но я ясно слышала, как ты на весь двор что-то заявлял про хлеба…

- Я производил подсчеты оставшихся после зимы мешков с зерном, - пояснил Арви сдержанно. Несмотря на то, что он не воспринимал молодую княгиню всерьез, ее подтрунивания были ему досадны.

- И как это ты все успеваешь? Куда не взгляну - везде ты. Приложил свою руку…Иди же. Чего ждешь?

- Вероятно, будет лучше, если я все же останусь…- заспорил Арви. – Дороги скользки…И…

- Светозар подаст мне руку в случае надобности…- заверила Варвара. - Ступай уже.
 
- И все же, княгиня, прошу позволить мне остаться…- настаивал Арви. - Как тиун, я бы хотел…

- Как тиун - ты выполнишь приказ своей княгини. Теперь пошел отсюда, - Варвара оглядела Арви решительно.

Немного помявшись, еще несколько раз тщетно возразив, тиун все же был вынужден подчиниться. Мстительно оглядев Варвару напоследок, он поспешил в гридницу, где остался Рёрик с остальными послами.

- Жаловаться побежал, - усмехнулась Варвара. - Ты хотел что-то сказать мне. Теперь говори спокойно, Светозар.

- Ты удивительно проницательна для своих лет, - похвалил посол. - У меня действительно имеется, что сказать тебе…Начну сразу с главного, ибо не знаю, сколько у нас есть времени, - посол бросил взгляд на гридницу, куда ускакал разобиженный тиун. - Ходят некоторые тревожные слухи…- посол обозрел Варвару многозначительно. Но она никак не ответила на этот его взгляд. - Мысль о том, что эти слухи могут хотя бы на половину оказаться правдой, приводит в ужас. И судя по тому, чему я теперь явился свидетелем – они не беспочвенны…- посол снова бросил опасливый взор в сторону гридницы. - Ты, вероятно, знаешь об них…

- Откель же мне знать о каких-то слухах? - Варвара поправила соболий воротник, не глядя на посла.

- Возможно, только тебе и знать о них…- вкрадчиво предположил посол. - Слухи эти ходят вокруг того обстоятельства…- посол огляделся по сторонам прежде, чем продолжить. - Слухи касательно того, что стол твоего отца перешел к князю Рюрику незаконно…- последние слова посол произнес уже шепотом.

- Вот, значит, зачем вы прибыли в Новгород, - уста Варвары сомкнулись в недовольстве.

- Я прибыл в Новгород по настоянию твоего дяди. Он обеспокоен судьбой дочерей его любимого брата. Он обеспокоен твоей судьбой, Варвара, - последним  предложением посол хотел обратить на себя внимание княгини, которая, как ему показалось, отвлеклась.

- Буде он так обеспокоен моей судьбой, то отчего же не прибыл сам? - угрюмо произнесла Варвара. Она все еще не смотрела на посла. И только теперь он стал понимать, что это вовсе не рассеянность.

- Я слышу в твоем голосе обиду, но она несправедлива. Твой дядя не может прибыть сюда. Он попросту не вправе этого делать. Ведь он - последняя надежда Новгорода...К тому же…

- А собственно…С чего это вы все взяли, что престол занят моим князем незаконно? - не дослушав посла, перебила Варвара. - Разве этому есть какие-то существенные подтверждения?

- А не то ли подтверждение, что на этом месте должен находиться другой? - заметил посол.

- Уж не дядя ли? - хмыкнула Варвара.

- В первую очередь - твой брат Амвросий…

- И где он? Где мой Амвросий? - Варвара оглядела посла, который вопросительно морщил лоб. - Вот именно. Его нет. По крайней мере, здесь. И потому стол занял тот, кто лично пришел сюда. Кто не испугался…

- Я чувствую в твоем голосе упрек, но он несправедлив…- посол не успел договорить.

- И он тоже «несправедлив»? - усмехнулась Варвара. - А почему дядя не отправил тебя раньше? Почему только сейчас? Я потеряла отца в листопад, а сейчас на деревьях уже набухают почки. Чего дядя ждал? Может быть, когда все утрясется? Весьма мудро и осмотрительно, - заключила Варвара.

- Я вижу, что на твою долю выпало немало злополучий. И эти горькие слова - тому доказательство. Однако теперь ты не одна. Мы поможем тебе справиться с бедой, - пообещал посол.

- Правда? И каким же образом, любопытно мне знать? - Варвара еще не успела высказать все, что задумала, как вдруг снова заморосило. Будто сами боги не желали этого разговора.

- Есть множество способов. От нехитрых до решительных…- осторожно начал посол.

- Начнем сразу с решительных…- хмыкнула Варвара. - В чем будет состоять их суть?

- Их суть будет состоять в том…- посол огляделся по сторонам прежде, чем приступить к объяснению. - Их суть будет состоять в том, чтобы устранить причину всех произошедших в твоей жизни несчастий.

- Разве всегда есть какая-то одна причина бед? - Варвара подернула плечом.

- В данном случае, я полагаю, да. Именно одна, - посол понизил голос и, озираясь, продолжил, - князь Рюрик…Сделавший из цветущего града твоего отца разбойничий стан, где варягов больше, чем новгородцев…

- И вы уже, наверное, знаете, как это все можно устроить…- не то спросила, не то утвердила Варвара.

- Среди подарков твоей сестры имеется кованый сундук…В нем – платки, материи и сосуды…В самом неприметном из них ты найдешь особое масло. Не вкушай его сама и не давай даже собаке…

- Вот, значит, что вы придумали…- губы Варвары растянулись в ухмылке. - Как удобно…Все сделаю я. А если что-то не сложится, то вы все здесь не причем…

- Если был бы какой-то иной способ, мы бы им воспользовались, - вздохнул посол. - Но сложность в том, что варяга слишком рьяно охраняют. Даже ты сама не можешь ступить шагу, чтоб об этом не стало известно. Ты – наша последняя надежда. А когда узурпатора не станет, мы ворвемся в город с силами и…

- А если он меня поймает? Вы об этом пораздумали? - Варвара спрятала озябшие ладошки в рукава.

- Он не поймает. Масло не имеет ни запаха, ни вкуса. Он не заметит, даже если будет внимателен, как никогда еще в своей жизни…- посол оглядел княгиню обнадеживающим взором.

- Предположим, затея увенчается успехом, - кивнула Варвара. - Но что тогда со мной сделают в этом «разбойничьем стане» те самые варяги, чьего предводителя я отравлю, по вашему наущению?

- Они ничего не сделают. Масло это действует малоприметно и нескоро. Тебе потребуется много раз добавить его по капле в еду или напитки…- продолжал Светозар. - Злодей будет слабеть с каждым днем. А потом…Не все недуги исцеляются…А он уже и не мальчик к тому же…Хворь будет выглядеть так, что в конечном счете не родит подозрений…

- Какой продуманный замысел…- нарочито восхитилась Варвара. - А что же будет со мной после всего?

- Я же сказал, ты ничем не рискуешь…Никто не подумает на тебя и не подумает вообще на кого-либо…

- Я  имею в виду, что будет, когда вы, как ты изволил выразиться, «ворветесь в город с силами»?

- Ты и твои сестры – вы будете освобождены…- видя, что этот ответ не устроил княгиню в полной мере, посол продолжил перечислять все возможные преимущества затеи. - Ты отныне не будешь пленницей. Ты станешь гордо носить имя своего отца. Мы снова выдадим тебя замуж…

- По закону…И именно по нему…Я уже ведь не первый раз мужняя, - усмехнулась Варвара, вспомнив своего изборского жениха Радимира. - Не ясно, какой из разов – первый или второй - менее удачный. Но, так или иначе, в обоих случаях со мной обошлись как с вещью. И теперь вы задумали пристроить меня в третий раз и снова с выгодой для себя, я полагаю. То есть, из княгини Новгорода я опять сделаюсь чьей-то подневольницей.

- А сейчас ты кто? Даже слуги возражают тебе, - справедливо заметил посол, вспомнив спорящего здесь с ней Арви. - Кто ты сейчас, как не подневольница?

- И княгиня тоже…По крайней мере, пока…- вздохнула Варвара. Она не могла не вспомнить о Вольне.

- Если я пообещаю тебе, что ты сама выберешь себе мужа? В этом случае ты сладишься?

- Какая щедрость! Неужели мне будет позволено распоряжаться собой?! - фыркнула Варвара.

- А разве не сама ты избрала себе мужа? Кажется, Гостомысл давал тебе выбор, - напомнил посол.

- Выбор уже был сделан. Я выбирала из того, что уже перед этим избрали для меня. По сути, это не выбор. А лишь его видимость. Неужели и вы задумали играть со мной в те же игры? О, да, думаю, что именно так…

- Варвара, никто не желает тебе зла, - посол немало удивился встретить осторожность там, где ей не положено быть. Юная дочь Гостомысла поразила его своей осмотрительностью. Зато это лишний раз подтверждало догадки – ей крепко досталось за последнее время. - На твою долю выпало множество горестей, я вижу это.

- Осуществи я ваше предложение – их станет еще больше, - предрекла Варвара.

- Я обещаю, что после того, как все кончится, ты будешь вправе сама решать свою судьбу. Если пожелаешь – ты покинешь Новгород и отправишься туда, куда душа восхочет…- начал посол, но Варвара усмехнулась в ответ. Кажется, почти все, что она делала за это время, было именно ради этого города. А он предлагает ей убраться. - Если возжаждешь, то останешься тут. Это твоя родина, и тебя никто не принуждает прощаться с ней, - выправился посол, заметив недовольство на лице юной княгини. - Если ты не желаешь, чтобы твоим мужем стал какой-то князь, то им может оказаться боярин, воин или хоть купец. А впрочем, это решать тебе, хоть плевальщик! - несмотря на то, что опытные плевальщики крохотных семян репы ценились весьма высоко, последнего претендента Светозар, разумеется, привел только для примера. Этим ярким образом он лишь желал подчеркнуть полную самостоятельность того выбора, который будет предоставлен Варваре в случае успеха их замысла.

- Ага…Вы ведь именно этого хотели бы…Сеяльщика репы мне в спутники! - громче, чем следовало, вдруг произнесла Варвара, а затем рассмеялась звонко. Обескураженный посол стал с опаской озираться по сторонам. А она все хохотала. Он уж стал пугаться, не помутился ли ее разум от всех невзгод. - Плевальщика или, еще лучше, какого-нибудь странствующего коробейника! А почему нет?! Чтоб, сделав для вас дело, я исчезла вместе с неприметным супругом и его тележкой…

- Ну зачем ты так, княгиня? Зачем во всем окрест себя видишь происки? - посол повторил недавнюю мысль Арви. - Что мне предложить тебе, чтобы ты согласилась? Одно лишь твое слово…

- А ты умеешь вести переговоры, Светозар…Некоторым деятелям Новгорода стоит поучиться у тебя…

- Значит, ты согласна? - вздохнул посол облегченно.

- Я так понимаю, дядя велел предложить мне все, что только возможно, - губы Варвары вдруг сложились в недовольную фигуру. Посол был удивлен, поскольку не понял, что опять ее не устраивает. - Кажется, снова начинается дождь. Нам следует вернуться в гридницу или, даже лучше, разойтись вовсе...

Подул промозглый ветер. Варвара посильнее закуталась в свой отороченный соболем салоп и развернулась, чтобы уйти. Но тут же голос Светозара остановил ее.

- Чего ты хочешь? Только скажи, - сдался посол, даже не отрицая разгаданной ею правды.

- Разговор окончен, милейший Светозар. Благодари дядю и сестер за дары…- Варвара двинулась в сторону своего терема. Однако посол не мог допустить того, чтоб она ушла, не дав ответа. И потому он позволил себе придержать ее за локоть. Варвара подняла удивленные глаза, давая этим жестом понять, что он перешел все границы дозволенного.

- Остановись…Повремени лишь мгновение…- Светозар хотел еще что-то сказать, но не успел.

Откуда не возьмись, к нему подлетело несколько дружинников. Грубо схватив его, они заломили ему руки за спину. Варвара поразилась той быстроте, с которой все происходило. До сего момента она не замечала присутствия стражи. Выходит, все же этот старик прав: княжеские хоромы охраняются тщательно, раз мимолетный жест неосторожного посла повлек за собой такие решительные последствия.

- Отпустите его, - растерявшаяся Варвара наконец опомнилась. - Нет повода для беспокойств…Эй, ты, отпусти посла! - повторила Варвара, обращаясь к кому-то рослому дружиннику, который уже в три погибели скрутил гостя Новгорода.

Однако велению княгини не суждено было исполниться. Случилось даже наоборот. Оторопевшего Светозара скрутили вместе с воротниками, мехами и широкими рукавами. А потом, вопреки ее протестам, повели старика куда-то, пригнув так, что его борода при каждом шаге касалась земли. Варвара уже собиралась пуститься вдогонку за пленником и стражей, как заметила, что сюда идет князь в сопровождении тиуна. Вероятно, они видели сцену сначала. На это указывали распахнутые ставни гридницы, выходящие прямо на поляну, где разместились повозки с подарками.

Варвара начала лихорадочно прикидывать, мог ли Рёрик слышать разговор. Хотя точно знала, что это невозможно. Расстояние было слишком значительным. К тому же, ветер глушил голоса. И все-таки ей сделалось жутко. Мысль о том, что он каким-то образом узнал, о чем они беседовали, приводила в ужас.
 
- О чем вы говорили?! - сходу бросил Рёрик, приближаясь к Варваре.

- Ни о чем, - от волнений Варвару бросило в жар. Пристально глядя на нее, Рёрик нахмурился. - О чем могут говорить давние знакомые? - спохватилась Варвара, вдруг испугавшись, что первоначальный ее ответ может породить лишь сомнения. - О былых временах. О Новгороде, о Ростове, о дяде, об отце…

- Еще о чем? Говори, - бесцеремонно потребовал Рёрик.

- Княгиня так страстно жаждала, чтобы я оставил ее наедине с послом…- встрял Арви. А Варвара еле сдержалась, чтобы не наброситься на него. Это далось ей с усилием.

- Мой князь, о чем еще ему говорить со мной? - Варвара подняла ресницы и устремила на князя свои голубые глаза. Такие же ясные, как весеннее небо у нее над головой. Это сама искренность. - Обо всяких пустяках: прялках, сестрах, вышивках…Ведь это же сразу заметно, что Светозар весьма речистый муж…

- Вероятно, именно в пылу обсуждения вышивок посол дозволил себе коснуться нашей княгини, - ехидно предположил Арви.

- Недоразумение, - объяснила Варвара. - Какая-то глупость…Мы уже простились…Я собиралась вернуться в терем. Но тут Светозар вспомнил, что позабыл рассказать мне что-то еще…Кажется, про сестру Сивояру…

- И все же не похоже на простую беседу…- не сдавался Арви. Поскольку Рёрик молчал, тиун решил не упускать момента и выдвинуть Варваре обвинения, от которых ей не отмахнуться так просто. - Если эта была лишь болтовня, то зачем понадобилось усылать меня прочь? Разве я отвлекал или мешал каким-то иным образом разговору? Какие у княгини секреты с этим человеком? Или, может быть, тайные сношения?!

- Вот, вот…- усмехнулась Варвара, кивнув в сторону Арви. - Неужели после этого, мой князь, еще неясно, почему я желаю разговаривать с людьми без присутствия это ядовитого клеща...

- Это не ответ, - напирал Арви. – Княгиня и сама ощущает, как несостоятельны ее объяснения.

- Ну ладно…Так и быть…Я все раскрою…Как это? Забыла…Ах да, заговор…- Варвара вдруг разулыбалась. Тиун приподнял бровь, бросив взгляд на Рёрика. - Мы обсуждали заговор. Так ведь, Арви? Ты ведь постоянно меня в чем-то подозреваешь? Как есть, заговор! - расхохоталась Варвара с таким веселым лицом, что подобные предположения вдруг в один миг стали походить на бред, который мог привидеться только подозрительному тиуну. Действительно, разве это не вздор? Обсуждать что-либо важное с ней, с красной девицей, да еще и посреди двора?! - Так что…- продолжала Варвара сквозь смех. - Так что теперь можете рубить ему голову…Похоже, больше я ничего для него сделать не смогу, - Варвара была из тех, кто мог легко развеселиться при наличии любой, даже самой дурацкой шутки. Она всегда так неподдельно потешалась, хохоча от души, что это мало кого могло оставить безучастным. Вероятно именно оттого, Арви с сожалением подметил, что вот Рёрик уже и сам готов рассмеяться несуразности догадки, которую так смело выдвинул тиун.

- Княгиня знатная шутница, - не сдавался Арви. - Но ее всем известный смех не должен сбить нас с толку…

- Арви, когда ты оставишь меня в покое?! Еще по дороге сюда ты молил простить тебя за дерзости. И вот уже на обратном пути ты снова за старое...- Варвара не знала, что извиняться тиуна заставил князь. Но нечаянно оброненные ею слова оказались, как нельзя, кстати. Со стороны походило, что сейчас тиун мстит ей.

- Да при чем здесь это?! - возмутился Арви, который, в отличие от нее, знал истинное положение вещей. И не желал, чтобы все выглядело именно так, как она описала. Тем более, он, и правда, был уверен в ее виновности. Ведь ясно же, что все послы – шпионы! И приехал старикан сюда не прялки дарить! - Я…

- Мой князь, - обратилась Варвара к Рёрику, прервав Арви. - Я не знаю, что мне делать, какой быть, чтобы мой супруг был доволен мной. Я стремлюсь не огорчать моего благодетеля. Перечить ему не смею. Выполняю все его пожелания. Являясь по первому зову, куда и когда он прикажет…Но всего этого недостаточно. Что бы я ни делала, обязательно найдутся те, кто вновь и вновь усмотрит мою вину даже в покорности. Прошу не упустить из виду из-за болтовни этого не унимающегося выскочки…То было не мое желание - встретиться с этими горемычными послами…- напомнила Варвара своевременно. - Мне до этих стариков, уж точно, нет дела…

***
Светозар уже несколько часов к ряду сидел запертым в ветхой холодной избенке. Казалось, что низенькая крыша сейчас упадет на трухлявый пол, обрушив следом и закопченные стены. Маленькие окошки, к тому же заколоченные, почти не пропускали свет. Впрочем, потеря оказалась невелика: на город сошла ночь, и на улице было и так темно. Озябший посол, трущий ладони одна о другую, уже десять раз пожалел о том, что снял свои перчатки и отдал их слуге еще по прибытии. Но еще больше он пожалел о том, что заговорил с Варварой. Вероятно, князь каким-то образом слышал разговор, раз его самого, почтенного Светозара, заточили. Не иначе. Ведь все знают, что послы неприкосновенны. Или в Новгороде Рюрика законы не писаны?

Едва различимые в шуме дождя голоса за окном вырвали посла из дум. Он вскочил на ноги и подбежал к заколоченным ставням, пытаясь сквозь щелку разглядеть говорящих. Он узнал только одного человека – Варвару. Ее тень промелькнула и быстро скрылась из виду. Судя по голосам, она пришла не одна, а в компании.
Светозар отпрянул к стене, решив, что раз и ее ведут в темницу, дело плохо. Он навострил слух.

- Осторожнее, княгиня, через два шага будет порог, - предупредил чей-то голос.

- Благодарю, Ньер…Однако об этом лучше предупредить посла…Ведь это он сидит в темноте, а не я…- шутливо отозвался голос, который, как сразу узнал Светозар, принадлежал Варваре. - Открывай. Князь не желает промедления…

На этих словах Светозар поспешил вернуться на свою лавку и принять естественное положение. Он сделал вид, что задремал. И потому, когда дверь со скрипом отворилась, он нарочито прищурился. Хотя свет заполненной жиром ламы был не так уж ярок.

На крыльце стояла Варвара, возле нее – еще несколько человек. Четверо из них держали над ее головой укрепленный между шестами кусок прочной просмоленной парусины, не позволяя дождю добраться до нее. Кто-то из провожатых тряс цепью со светильником, который с непривычки почти слепил посла, и тот не видел ничего кроме этого огонька перед его лицом.
 
- Убери, убери это, - велела Варвара дружиннику с лампой. - Почтенный гость наш, Светозар! Ты свободен, - Варвара широким взмахом руки пригласила посла покинуть его мрачную темницу и выйти на улицу. - Расступитесь, расступитесь же…- цыкнула Варвара на дружинников, топчущихся на проходе.

- Я свободен? - немало удивился посол, который уже приготовился к самой суровой участи.

- Ну разумеется…- Варвара развела руки в стороны. - Отчего тебе не быть свободным? Разве за тобой имеется какая-то вина? - разулыбалась Варвара.

- Нет, но…- начал было Светозар, смешавшись.

- Дайте ему чего-нибудь согреться, - распорядилась Варвара. Один из дружинников тут же протянул послу кожаный мешок с чем-то явно горячительным, вероятно, с медом. Посол недоверчиво оглядел флягу. - Пей спокойно…- усмехнулась Варвара. А потом добавила, - там нет отравы…

Светозар сделал глоток, затем еще один. И уже через миг ощутил себя словно воскресшим с того света. Однако в его глазах ясно горел вопрос, который он не осмеливался озвучить при посторонних.

- Ну что ты там стоишь? Выходи же…Или тебе так полюбилась эта изба?! - пошутила Варвара, и кто-то даже рассмеялся. - Мы подготовили для тебя жилище куда просторнее и…светлее…Выходи!

Светозар вышел, озираясь по сторонам и все еще не понимая, что происходит.

- Как я уже сказала, в вашу честь, честь гостей Новгорода, сегодня устраивается пир…- продолжала Варвара. - Скоморохи, весенние жаворонки и прочее...

- Госпожа не говорила этого послу. Она сказала об этом по пути сюда нам, - напомнил Ньер.

- Ну так говорю сейчас! - Варвара изъяснялась громко и весело, будто подчеркивая тем самым, что никаких тайн между ней и послом нет. И быть не может! - В вашу честь устраивается пир. Самый шумный праздник, каковой ты еще не видал. Но сперва бани, я полагаю…У тебя утомленный вид…

- Где остальные? - Светозара заботила судьба его попутчиков.

- Я же говорю, в банях! Да что это с тобой?! Приди в себя! Дайте ему еще чего-нибудь…

- Я…- начал Светозар, осторожно подбирая слова. - Я не до конца уразумел…

- Видишь ли, почтенный Светозар…- Варвара направилась по дорожке в противоположную сторону от мрачной избы. На пути у нее вдруг возникла огромная лужа. Светозар, следовавший за ней, заметил, как один из дружинников поторопился перекинуть широкую доску через грязюку, словно соорудив мосток. - Сие никуда не годится…Эти бездельники совсем обленились…- видимо, имея в виду лужу и челядь, Варвара перевела взгляд на старшего дружинника, словно этот вопрос находился в его ведении. - Надо вымостить тут все камнем…Кажется, тиун желал устроить это. Или он горазд только на словах трудиться? Нужно посоветовать князю поручить сие беспокойство кому-то более ответственному. Тому, кто не бросит дела на полпути. Скажи об этом Негу, Ньер. Он тебя послушает, - закончив проходиться по Арви, доставившем ей столько огорчений, Варвара оборотилась к послу. - Так вот. Видишь ли, любезный Светозар…Дело в том, что у нас в Новгороде все от мала до велика любят пошутить…Хорошая забава ценится весьма высоко. Ты, наверное, знаешь, что еще мой прадед приказал привести к нему на дворище лучших паяцев…Некоторые из них прибыли даже с медведями…- начала Варвара свой рассказ, как обычно, издалека. - Однако удачной в полной мере можно считать лишь ту шутку, которая заключает в себе глубокое значение…Да, именно так. Глубочайшее значение, - повествовала Варвара, а Светозар только хмурился. Он никак не мог разгадать, к чему весь этот рассказ. Он еще не решил, верить ли в освобождение, и потому был настороже. Каждое ее слово он ловил со вниманием, пытаясь постигнуть тайный смысл, который она, вероятно, пытается завуалировать! - Как ты уже понял, наш добрый князь пошутил…- наконец объяснила Варвара. - И, судя по твоему лицу, шутка удалась на славу! Верно я говорю? - на сей раз вопрос Варвары был обращен к ее провожатым.
 
- О да, да…Шутка знатная, - поддержали гриди хором.

- Самая умилительная шутка, какую можно измыслить…- лучезарно улыбаясь, подытожила Варвара.

- То есть, я смогу вернуться в Ростов? - уточнил посол с сомнением, явственно звучащим в его голосе.

- Не просто сможешь, а будешь обязан! Ибо дядя ждет вестей из Новгорода…- заверила Варвара.

- Да, шутка, и впрямь, весела…- отозвался посол, который уже немного пришел в себя. - И в чем же ее глубочайшее значение? Раз уж ты, княгиня, говорила об особом значении новгородских шуток…

- Наверное, ты уже и сам понял, что она означает…Гость не должен забывать, что он гость и добрый друг…Иначе…А вот, собственно и изба, где будешь размещен ты и твои слуги...

- Благодарствую…- посол понял намек так: если он позволит себе враждебные действия или даже просто речи, то закончит плохо. Ясно, что играть с ним тут не станут. Он поник. Ведь не только не исполнил возложенного на него поручения, но и запутался вконец. Теперь он даже не знал, что говорить князю ростовскому, в каких речах изложить произошедшее, как описать Рёрика и Варвару.

Гл. 44 Гонец http://www.proza.ru/2017/06/19/2005


Рецензии
Довольно объёмная и важная глава! Образ Варвары обретает всё более чёткие черты. Она умна, но мешает то, что часто становится рабыней эмоций. Надеялась встретиться С Вольной, но автор куда-то её тщательно спрятала. Хочется увидеть, как столкнуться эти два сильных честолюбивых характера! С уважением,

Элла Лякишева   14.10.2017 18:13     Заявить о нарушении
Немного терпения. Встреча с Вольной неизбежна :)

Лакманова Анна   14.10.2017 19:34   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.