Призвание варяга гл 41 Воскресение

В Новгороде установилось вёдро. Весеннее солнце было ярким, приветливым и обманчиво теплым. И если дни выдавались ясными и безветренными, то ночи оставались по-прежнему холодны.

Варвара стояла на гульбище, опираясь локтями на перильца. Ее взор следил за происходящим на дворах. Вон, пошли бабы с ведерками в баню. Вон, к колодцу подошел Ньер. А вон, из гридницы вышел Арви…Этот змий! Хорошо бы найти кого-то, кто близок к нему...Ведь именно тиун находится в центре всех событий. Знать, чем он занят – это быть в курсе всего, что происходит в княжестве. Да, определенно, ей не хватает верных людей. В хоромах князя полно слуг. Но кому они верны? Уж точно не ей. И, наверное, именно потому она обо всем узнает последней. Ей без помех доступны знания лишь о том, сколько поросят заколото для пира да сколько мешков муки осталось в амбаре. А более существенные сведения от нее сокрыты.

В этот самый миг Варвара заприметила худощавого парня, следом за тиуном выходящего из гридницы. В его руках была котомка, набитая какими-то письменами. Попрощавшись с Арви, он направился в сторону конюшни. Видимо, он ведает отправкой посланий через гонцов. Весьма ценный молодой человек!

Недолго думая, Варвара поспешила к лесенке. А уже через несколько мгновений оказалась на дворах, возле конюшен. Дабы не привлекать ненужного внимания, она сделала вид, что прогуливается.

- Госпожа, - поздоровался проходящий мимо Ньер.
- Приветствую, - кивнула Варвара.

Дождавшись того момента, когда парень, наконец, вышел из конюшен, Варвара невзначай заговорила с ним.

- Эй, ты! - окликнула Варвара паренька, попутно оглядываясь по сторонам. – Да, да, ты…Это что еще за бревно?...- поводом для беседы послужила какая-то коряга, валяющаяся возле дверей конюшни.

- Не ведаю…- пожал плечами парень.

- Это ж не дело, что поперек дороги, - указывая на корягу, продолжала Варвара. – Занеси ее туда…Брось там…Я твоя княгиня, - на всякий случай сообщила Варвара. - Делай, что я говорю…

Паренек немного растерялся. В его руках все еще была котомка, которую он теперь не знал куда и пристроить. Ясно же, что оттащить сырую грязную корягу, не испачкавшись, не удастся. Но ладно еще его собственные одежды – не так-то уж они хороши. Но вот котомка с поручениями...

- Я подержу, подержу, - заверила Варвара, выставив вперед руку.

Паренек отдал ей котомку, а сам принялся оттаскивать в сторону неприятную склизкую корягу. Не тратя времени даром, Варвара тут же заглянула внутрь котомки. Там валялось какое-то послание. Но, к досаде, вскоре выяснилось, что оно на чужом языке. Выведенные символы были неясными.

- Готово, - кашлянул парень. Коряга была теперь за сараем. И нужно было забрать обратно котомку из рук княгини. Которая уже почему-то читает тайную почту тиуна!

- А что это за письмо? Это мне? – простодушно спросила Варвара.

- Э, не совсем, - шмыгнул носом парень. – Тиун шлет…

- А, - кивнула Варвара и засунула письмо обратно. – Что ж…Благодарю…Знаешь, что…Я давно наблюдаю за тобой, - Варвара не знала, с какого края подступиться к делу. И решила, начать хоть с чего-то. А там дальше само пойдет. - Ты помогаешь князю в заботах…Весьма почетное занятие…

- Я под диктовку пишу послания, - уточнил словоохотливый паренек, поклонившись.

- Что же ты делал на конюшнях? - спросила Варвара у паренька участливо, словно его родная матушка.

- Я просил седлать лошадь и кликать гонца…Тиун приказал отправить послание...

- Ясно…- Варвара медлила, не зная, как подступиться к главному. Этот паренек, пожалуй, одного с ней возраста. Но все равно как-то несподручно сходу делать предложения. – Ну и…Как тебя зовут?

- Козьма, - парень почтительно поклонился княгине-ровеснице.

- У тебя есть семья?

- Есть, княгиня. Матушка и сестры. Отец надысь преставился, - грустно вспомнил Козьма.

- Выходит, ты теперь глава вашего дома? - Варвара наудачу сразу нащупала нужную нить.

- Выходит, теперь я, - развел руки в стороны гордый Козьма.

- Нелегко тебе…Нужен покровитель…Скажи мне, Козьма: готов ли ты верно служить нашему князю?

- Готов служить, не щадя себя, - ответил Козьма, немного смутившись чудному вопросу.

- Молодец…Что-то ты худо одет, - Варвара оглядела озадаченного Козьму, который лишь вздохнул в ответ. – Знаешь, я ведь не Арви…Меня не отправят обратно в Дорестадт, - прищурилась Варвара. - Я жена князя и хозяйка этого города. И буду здесь княжить вместе с супругом до самых сумерек. И я щедро воздаю тем, кто мне верен, - после этих ее слов сам Козьма стал как будто внимательнее. А Варвара продолжала. - В это неспокойное время мы, новгородцы, должны поддерживать друг друга…- Варвара многозначительно оглядела Козьму.

- Это всенепременно, - согласился Козьма.

- Я могу помочь тебе обеспечить твою матушку и сестер. В обмен на преданную службу, - наконец предложила Варвара. Будь на месте Козьмы какой-нибудь иной человек, так легко бы дело не сладилось. Но слава богам, он сам на своем месте! - Но имей в виду, Козьма. Я не потерплю двоевластия. Если ты служишь, то только мне. Усесться сразу на двух скамьях не получится…- предупредила Варвара уже мечущегося в сомнениях Козьму. - Так что отвечай: ты со мной, с законной княгиней? Или с какими-то преходящими краснобаями, вроде Арви…Которые сегодня есть, а завтра уже нет?..

- Я с дочерью Гостомысла. Буду преданно служивать, - поклялся Козьма после недолгих колебаний.

- Вот и молодец. Служишь мне – служишь победителю…- Варвара довольно улыбнулась. Теперь оставалось лишь дать предписания и задаток. - Возьми на первое время…- Варвара отстегнула с пояса увесистый кошель и, оглядевшись по сторонам, вложила его в руки Козьмы.

- Не умею я с монетами обращаться, в руках не держал…- простосердечно поведал Козьма. – Нам бы снеди…

- Научишься, - подмигнула Варвара. Ей показалось, что выдача Козьме мешков с припасами может оказаться подозрительной для Арви, если тот прознает.

****
К полудню Варвара пришла в гридницу с набросками для княжеских печатей . Создание гербов – невесть что, ерунда, о которой под большим секретом ей сообщил Козьма. Но с малого и нужно начинать. Не сразу же в казну лезть да войском командовать!

Рёрика в гриднице не оказалось. Зато там с уютом расположился Арви. Он читал письмо, потягивая из точеной деревянной чаши дымящийся сбитень. Лицо у него было благодушествующее. Что, собственно, странно. Ведь тиуну не нравился Новгород. Не нравились люди в нем. Не нравилась погода и даже еда. Но сей пряный напиток пришелся ему по вкусу сразу. Ароматы трав и меда помогали Арви расслабиться,  одновременно с тем не теряя головы.

Увидев на пороге княгиню, тиун с досадой отложил горячее питье в сторону и нехотя поднялся на ноги.

- Арви, передай это нашему князю, - без предварительных приветствий, Варвара протянула тиуну рисунки. Но тут же сразу пожалела, что не отдала их Рёрику лично в руки.

- Весьма занимательные сюжеты, - Арви с усмешкой оглядел очертания различных форм, хотя княгиня не давала ему позволение на ознакомление. – Осмелюсь уточнить…Это князь обременил княгиню этим ответственным занятием?

- Я сама решилась ему помочь…В общем, передай это Негу, - Варвара потянулась к ручке двери, собираясь поскорее покинуть гридницу.

- Вообще-то рисовальщики и ваятели уже заняты сим вопросом по желанию князя, - Арви поднял вверх левую бровь.

- Делай, что велено! Передай князю от моего имени! - повысила голос Варвара. Было бы разумнее забрать свои труды и отдать их Рёрику самой при встрече. Но теперь уже отступать ей не хотелось. Этот прохвост тиун должен выполнить приказ без вопросов и оговорок. И она не станет менять намерения из-за него!

- Боюсь, это не совсем то, что требуется, княгиня, - развел руки Арви, ощерившись хитрой кошачьей ухмылкой.

- Как это понимать? - Варвара была уже на грани гнева. Он еще пререкается с ней! Он! Слуга!

- Я вижу, княгиня произвела на свет изрядное количество изображений с разным содержанием…Вот здесь медведь… А здесь венец…А тут что? Неужели это береза? Или я ошибаюсь? - как будто сосредоточился Арви.

- Да, это береза! Но имеются и более воинственные сюжеты, - Варвара хотела взять обратно свои труды, дабы найти подходящий набросок. Однако Арви уже не выпускал из рук того, что она ему вручила по оплошности.

- Я вижу. Меч и щит, - Арви нашел рисунок быстрее княгини, все еще не возвращая ей итог ее усилий.

- Ну так что же? Вот, пожалуйста, меч и щит. Есть еще лук и стрелы…- не понимала Варвара, что не так.

- Прекрасно, княгиня. Но, как я уже сказал, все это не то, что следует, - намеренно тянул Арви. Его забавляла княгиня и ее ребячество. Неужели она думает, что гербом может стать любой куст или зверек?

- И что же следует? - негодовала Варвара.

- Следует запечатлеть, скорее, сокола или ястреба…А если образно – то двузубец или трезубец…- одарив княгиню снисходительной усмешкой, Арви все же ответил на вопрос. - А не медведя и березу! Речь идет не о простой мазне. А о символе для печати государя. Это своего рода личный княжеский герб, который станут носить все его дружинники. И даже я. Это изображение, которое будет гравироваться на оружии, на перстнях и украшениях гридей. Странно, что княгиня не нанесла гриб на передний план! - подколол Арви.

- Попридержи язык, - гаркнула Варвара. - И лучше объясни, почему именно сокола?..

- Если бы княгиня проявляла больше интереса к истории славного рода ее супруга, она бы знала следующее. Имя - Рёрик или, как здесь мы князя зовем, Рюрик - практически созвучно названию его родного города Рарога. О котором, надеюсь, княгиня уже слыхала. Само слово «Рарог» также читают, как Рерик, что означает в переводе «сокол, орел или ястреб». Кроме того, «Рарогом» прозвали князя-основателя сего великого но, к несчастью теперь затерянного в пыли войны, града. И все потомки того князя, в том числе и наш правитель, зовутся Рароги. Иначе говоря, соколы . Теперь княгине ясно? – глаза Арви смеялись.

Варвара ничего не успела ответить. Дверь отворилась, и в гридницу пожаловал сам князь. Уже с порога увидев раздосадованную жену и довольного тиуна, он сначала ничего не понял из их наперебой звучащих речей. Однако вскоре ясность проступила.

- Арви прав. Береза несколько неуместна, - рассудил Рёрик, с интересом разглядывая рисунки Варвары. Которая, в свою очередь, еще больше расстроилась после этих его слов. Тиун же довольно улыбался, исподтишка переглядываясь с ней.

- Это так, князь. Кроме того, умельцы уже подготавливают наиболее подходящие зарисовки, - вмешался Арви, желающий окончательно отстранить Варвару. Его раздражало, что она продолжает везде совать свой нос. Ладно бы еще, касалось ее, женского. Тряпок каких да лент. Так нет же, лезет в государственные дела!

- Так они уже что-то изобразили? - уточнил Рёрик удивленно.

- Пока нет, но…- тиун замялся, не желая допускать княгиню к этому занятию и на шаг ближе.

- Я тоже хочу помочь, мой князь! Прошу разрешить…- поторопилась Варвара. - Я воспроизведу нечто более соответствующее имени великих предков, чем то, что сейчас…

- Что ж…Пожалуй, не стану запрещать сей безобидной забавы, - Рёрик вернул рисунки обратно художнице. И перевел взгляд на тиуна, лоб которого теперь походил на весенний сморчок. - Арви, как только княгиня и мастера завершат свои труды - доставишь мне все вместе. Я посмотрю и сам выберу что-то приличествующее.

Варвара почувствовала прилив сил. Словно усталый путник, припавший к живительному источнику и сделавший первый, самый сладкий глоток. Это всего лишь герба. Но ведь ее и до этого могли не допустить! Кажется, с Рёриком все пошло на лад. Если так и дальше продолжится, то, пожалуй, он в итоге пленится ее образом и деятельным умом.

- Слушаюсь, князь, - поклонился Арви, метнув мстительный взгляд в сторону Варвары.

Княжеская чета удалилась, оставив тиуна в наисквернейшем расположении. Эта выскочка Варвара все наглее с каждым днем. Да она даже не знает, какой полагается быть княгине! Но самое отвратительное, что, похоже, и сам князь того не знает! Иначе как он позволяет ей все это?! Разве она не должна сидеть в своих покоях и вышивать пеленки наследнику да рубахи мужу?! А не встревать в дела мужчин!

Тиун недовольно покривился вслед ушедшим, из окна проводив их взглядом. После чего плюхнулся на лавку, взял в руки чашу и отхлебнул глоток напитка. Оказалось, что сбитень совсем остыл.

На крылечке князя поджидал Трувор. Он как раз смотрел куда-то вдаль с задумчивой улыбкой, когда Варвара и Рёрик вышли из гридницы.

- Госпожа, - поприветствовал Трувор княгиню. – Нег, я пока за лошадьми…- гридь сошел на землю и двинулся в сторону конюшни, так как Рёрик все еще разговаривал с Варварой.

- За какими лошадьми? – Варвара догадалась, что князь собирается куда-то выехать.
 
- Сегодня в городе торжище, - ответил Рёрик.
 
- Мне бы тоже хотелось посетить, - вздохнула Варвара.

- Тебе? – почему-то удивился князь.

- Но если нельзя, я останусь, - сразу же оговорилась Варвара. Мало ли что! Вдруг его эта мысль разозлит. Кто ж знает, что у него в голове!

- Ладно, возьму тебя с собой, - расщедрился князь.

Держась за перильца, Варвара уже собиралась сойти с крыльца, как вдруг почувствовала хоть и легкий, но совершенно ясный толчок внутри живота. Словно кто-то пнул ее маленькой пяткой, а может, уперся крохотным кулачком. От неожиданности она чуть вскрикнула.

- В чем дело? – князь поддержал пошатнувшуюся жену под локоть.

Варвара улыбнулась. Взяла руку Рёрика и приложила к своему животу. Вероятно, что-то почувствовав, князь тоже улыбнулся.

****
Погода в Новгороде неожиданно испортилась. Совсем недавно казалось, что зима отошла, уступив дорогу весне. Но вот дорожки уже снова заметает снег. А ветер такой холодный, что на улицу не хочется лишний раз и носа показывать.

Варвара сидела в своих покоях за пяльцами, вышивая одежку для будущего наследника. Не иначе. Ее саму и княжество может спасти только мальчик. Князь несколько раз обронил, что был бы рад получить сына. Что ж, вскоре она подарит ему сына. А уже сейчас она ест много перепелиных яиц и молится добрым берегиням.
 
Варвара засмотрелась в окно: еще недавно ясное небо вдруг заволокла тяжелая туча. Вмиг потемнело. На секунду сжалось сердце. Но Варвара успокоила себя. Отныне ничего дурного ей не грозит… Ведь Рёрик заметно переменился к ней. Можно даже сказать, что он ласков, насколько это вообще возможно при данных обстоятельствах. Он, конечно, не влюблен. Но сейчас она уже не боится услышать грубых слов или злобных угроз. Князь, на диво, крайне бережно обращается с ней. Видно, как и все правители, хочет получить законных наследников!

Размышления Варвары прервал стук в дверь. И отчего-то сердце вновь тревожно екнуло.

- Козьма пришел, - доложила Рада. – В сенях дожидается…

Накинув на голову платок, Варвара пошла в сени. Обычно они с Козьмой виделись на улице, но сегодня там слишком ветрено.

- Что за весть мне принес, Козьма? - Варвара довольно поглаживала живот.

- Как и было велено, я разузнал про того забияку…- начал Козьма. - Который выкрикнул что-то на площади…Во время прогулки…Зимой еще…- напомнил Козьма. На его худом лице выделялись умные глаза. - Которого еще схватили гриди княжеские…И хотели прямо там и порешить…

- Да да, припоминаю…- вздохнула Варвара, вспоминая мрачный эпизод. - И что же? Его отпустили?

- Его, кажись, казнили…И…И в гриднице князя – женщина! - ковыряя пальцы, выпалил соглядатай с виноватой улыбкой.

Варвара ничего не поняла. Того казнили, а там вдруг женщина. И не просто где-то, а в гриднице!

- Какая еще женщина? Просительница? Кто-то из дворовых прибирает? Или…Что значит «в гриднице»? Он что…? Нет…- повисла пауза. Варвара испытующе смотрела на Козьму. Не хватало еще, чтоб Рёрик кем-то увлекся! Верно, уже подсуетилась какая-то гульня! - Кто такая? Ну же! - вспыхнула Варвара.

- Некая Вольна…Князь был очень обрадован увидеть ее. Говорят, ее считали покинувшей земные пределы. Сказали, что она…- Козьма не успел договорить, как княгиня перебила его, почти закричав.

- Что ты несешь?! - Варвара знала, кто такая Вольна. Как-то раз ей удалось выведать о ней у Хельми. Это было, когда Рёрик ушел в Изборск, а мечник остался в Новгороде за главного. Варвара тогда ни с кем не зналась, время проводила в погребе. Но однажды ей все же довелось столкнуться со свирепым варягом: ему понадобились ключи от княжеских построек. Она сначала чуть не поругалась с грозным воином. Но потом, вспомнив, что этот громила сделал с летописцем Назарием, милостиво отдала ему связку. А после они разговорилась. И он показался ей вполне вменяемым. Как бы там ни было, упоминание имени Вольны навивало на Варвару ужас. Ко всем бедам не хватало лишь воскрешения легендарной соперницы из мертвых. Вспомнив вместе с той былое, князь снова озвереет и перестанет прислушиваться к своей доброй княгине! - Пойди и выведай точно, кто и что! А уж потом приходи сюда!

- Я и так все точно выведал. Да и сам видел…Государь работал в гриднице…- начал Козьма рассказ...

В гриднице Рёрик с Хельми изучали карты местности, полученные утром от охотников. Здесь же присутствовали бояре, которые помогали князю в этом вопросе, уточняя задачи рисовальщикам.

- Князь доволен проделанной работой? - вежливо обратился сдержанный Аскриний к Рёрику.

- Вижу, что вы старались. Но необходимо кое-что подправить. Вот, например, здесь, - Рёрик указал на линию, символизирующую реку. - Не пойму, через нее имеется хотя бы один мост?!

- О, да, конечно! Обязательно имеется, - всматриваясь в карту, засуетился Бойко, щурясь.

- Это радует! А то я уж расстроился, что предстоит отстраивать все здесь самому. Далее…Из этих кривых мне неясно, какие из рек пригодны для судоходства…Глубина? Или мель. Имеются ли пристани?!

- Многие пригодны. Пристани имеются, - сообщил Аскриний лаконично.

- Необходимые исправления будут внесены, - любезно поспешил заверить Бойко.

Вдруг двери гридницы распахнулись. Все обернулись. Стражник доложил, что пришел посетитель.

- Всех назавтра, - отмахнулся князь. Но страж не покидал горницы, продолжая отвлекать от важного занятия присутствующих. - Что еще? - Рёрик недовольным взглядом окинул топчущегося на месте молодца.

- Она не уйдет, - кашлянув в рукав, наконец вымолвил блюститель покоя правителя.

- Пусть придет завтра. Или нет. Отправь к Арви, - Рёрик вернулся к картам. - Далее…Леса…

- Но она хочет видеть князя, - не отступался все тот же страж.

- Что это еще значит? - Рёрик поднял голову уже сердито: он не любил, когда его дергали по пустякам, тем более если он бывал чем-то занят. - Я сказал, к Арви!

- Она назвалась Вольной. И просила, чтобы это непременно было в точности передано. И она не уйдет, покуда ее не примут здесь, - подытожил брежатый, растерянно разводя руки в стороны.

Аскриний и Бойко в недоумении переглянулись друг с другом. Хельми бросил озадаченный взгляд на князя, а потом продолжил изучать карту.

А Рёрик, услышав имя «Вольна», вздрогнул. Что за насмешка. Его Вольны больше нет, а та, что вздумала потешаться - за свое веселье поплатится. Это имя…Вольна. Совпадение. Вероятно, какая-то крестьянка пришла со своими прошениями, как это часто бывает в последнее время.

И мгновенно перед глазами Рёрика в памяти возникло лицо Вольны. Величественное, гордое и прекрасное. Эта женщина – волнующее море. То леденящее, то согревающее. Непостижимое, интригующее, полное тайны. Он так и не успел разгадать ее. В своем гневе прекрасна, как богиня войны. В своей любви страстна и решительна. Ее слово не то поощрение, не то вызов. Ее нельзя забыть. Ради ее улыбки можно весь мир обрушить. И теперь она разве может быть здесь? Это невозможно. Однако вдруг? И это «вдруг» будоражит все внутри. А вдруг она здесь и ждет его?

Направляясь к выходу, Рёрик чуть не перевернул стол, за которым еще минуту назад безмятежно занимался делами княжества. Дверь. Холодные сени. Крыльцо…Обращенная к нему спиной женская фигура застыла на ступенях. Но ему даже не нужно видеть ее лица, чтоб знать, кто она. Он почти рывком развернул женщину к себе.

- Ты…- так тяжело забилось сердце, которое однажды он уже вырвал из своей груди. Эта Вольна. Это она. Преодолевшая смерть и преграды. Живая и невредимая. И все такая же прекрасная.

- Нег…- на него смотрели яркие синие глаза. В них была любовь и боль, разлука и радость.

Слова смешались, и Вольна упала почти без чувств в объятия князя.
Козьма смолк. А Варвара почувствовала, как голова ее закружилась. Пол словно заходил ходуном под ногами после этого рассказа. Первое, что шло на ум – мчаться в гридницу и устраивать там погром. Пусть та проклятая доставала убирается прочь! Вышвырнуть ее вон! Что же это? Только все стало налаживаться, как вдруг на тебе – сразу Вольна! Не какая-то рядовая соперница. А знаменитая возлюбленная князя. На фоне его любви к той богине зарождающиеся чувства к Варваре покажутся ерундой, нестоящей даже внимания!

- Этого всего не может быть, Козьма…- теперь Варвара чувствовала то же, что в вечер своей свадьбы. И тогда жизнь казалась сном. Но явь была хуже любого кошмара. – Она же утонула…

- Она не утонула…- пискнул Козьма. – Она рассказала, что подо льдом ее подхватило водами. Добрые люди вытащили ее дальше по течению...

- Вот…- поникшая Варвара протянула Козьме увесистый кошель. - Продолжай наблюдение…

- И еще кое-что, - кашлянул Козьма, потирая пальцы. - Она как-то странно обмолвилась…О городе…О нашем Новгороде, то есть…- Варвара подняла на писаря встревоженный взгляд. - Точно не помню...Но сказала что-то вроде того: «Ты обещал подарить мне Дорестадт…Ты передумал? Или ты подаришь мне этот город?»…- вспоминал Козьма. А Варвара смотрела на молодого писаря уже не просто с изумлением, но и с непониманием. Как это – «подарить город»?! - Надо думать, она говорила про женитьбу…- пояснил Козьма, который мог сделать такой вывод, так как слышал весь разговор.

Варвара молча обвела Козьму взором. Неизвестно, что парень увидел в ее взгляде. Но, не затягивая, он тут же вышел, виновато вздохнув.

- Рада, приведи Млаву, - повелела Варвара загробным голосом, когда в сени вошла служанка.

****

День пролетел в переживаниях, словно один миг. А к вечеру на ступенях терема Варвара заслышала шаги - то была Рада, приведшая с собой ведунью. Как и в прошлый раз, ведьма выглядела угрюмой и неприветливой. Однако разве теперь важны такие пустяки? Главное, что она единственный человек, который знает, как быть.

- Наконец-то! - Варвара взволнованно сновала по горнице, нервно заламывая перста, отчего периодически даже раздавался хруст. - Я уж думала, ты не придешь! У меня беда…

- Ага, - располагаясь, спокойно ответила Млава, словно речь шла о безделицах. - Рада поведала по дороге…И чего же ты хочешь от меня? - ведунья с прищуром оглядела молодую княгиню.

- Я не знаю…Но ты ведь можешь что-то…- осторожно заметила Варвара, приостановившись.

- Могу, - подтвердила Млава, затягивая завесы окна. - Ты хочешь, чтобы лада между ними не было. И чтоб, убегая от нее быстрее, чем от голодного медведя, он угодил в объятия к тебе…

- А что…- кашлянула Варвара, усаживаясь на лавку рядом с ведьмой. - Разве такое вероятно?

- Вероятно. И не так уж это сложно…- на губах гостьи мелькнула зловещая усмешка.
- Разрыв-трава…Может разрушить не только сталь и золото. Но, конечно, и любые узы…А приворот-трава приручит даже волка…Нет тоски сильнее, чем напущенная ею…- завершила ведунья вкрадчиво.

После услышанного Варвара заерзала на месте, в итоге вовсе вскочив на ноги. Заманчивые будущности. Которые могут стать реальностью. Разве не для того она привечает эту ведьму, чтоб одолеть всех своих врагов?

- И что…Ужели он полюбит меня…? - осторожно уточнила Варвара, закусив губу.

- Я такого не обещала, - Млава рассмеялась. И ее смех отчего-то напугал Варвару. - Сказала только, что к будет мучиться в любовной горячке…Ну, согласна? - ведунья пронзила княгиню острым взглядом.

- Это не совсем то…- сомневалась Варвара. - Нельзя ль сделать, чтоб присушился? Ласковым стал… Слыхала, так бывает.

- Можно. Полюбит, как собака палку…- ухмыльнулась ведунья снова. - Устроить?

- А что потом? – поежившись, уточнила осмотрительная княгиня. Все слова, которые произносила ведьма, казались какими-то двусмысленными. Нет, определенно, ей, Варваре, не по себе от присутствия этой чужой женщины, у которой неизвестно что на уме. – Твое колдовство…Это навсегда? Или…

- Или…- кивнула Млава. - Насильно мил не будешь. Но это потом. Когда еще…А пока…Не сможет без тебя ни есть, ни пить. Точно помешанный, станет за тобой ходить. А может, заболеет. И погубит себя. И еще кого заодно. Да, кого-то еще…

- Это как? - не поняла Варвара, нахмурившись.

- Человек не живет без души. А ты хочешь, чтоб я у него ее забрала, и ничего за это не было? - ведунья оглядела сомневающуюся княгиню. И на ее губах снова мелькнула усмешка.

- Может, есть еще способы? - после раздумий вздохнула Варвара.

- Есть, - подтвердила Млава. Взяла со стола спутанный комок шерсти, она принялась неспешно вытягивать нить, сматывая ее в клубок. – Вот…

- Вот? - Варвара обессилено опустилась в кресло, придерживая живот. Она не сводила глаз с клубка в руках ведуньи. - Ну почему же боги не забрали ее! Лучше б ей было утопнуть тогда! - разозлилась Варвара. - Батюшка рассказывал про одну княжну, прекрасней которой не было на всем свете. Даже солнце меркло пред ее красотой. Все княжичи мечтали заполучить ее в супруги. В итоге на ней женился наш дядюшка. Однако как скоро сошел снег, так угас и его пыл...Батюшка сказал, что наружность - это лишь полдела…Главное в женщине что-то другое…- Варвара задумалась. Потом подняла глаза на свою гостью. - Млава…И что это «другое»?

- Тебе следовало расспросить об этом своего батюшку, - усмехнулась ведунья. В ее узловатых пальцах то и дело мелькала шерстяная нить.

- О боги! - Варваре уже порядком надоело вытягивать из ведьмы каждое слово. По замыслу, та должна помогать своей княгине без всяких условий и присказок. А она вечно темнит! – Ну а ты сама что думаешь?!

- Красота живет всего несколько лет, - задумчиво ответила Млава. – Нужно всегда думать о том, что останется после ее ухода…

- Я не знаю…Не знаю…О, Сварог, какой позор! Наряду со мной есть еще она! Живет за углом! - вновь принялась возмущаться Варвара. У Гостомысла всегда имелось несколько жен. Даже ее собственная мать, появившись однажды, оттеснила прочь матушку Велемиры и Росы. Но раньше Варвара даже не задумывалась об этом. И только теперь такое положение дел стало казаться ей противоестественным. - Прикатила в мой город, забрала моего князя и еще метит на мое место! Город ей дарить, видите ли! Знаешь, что…Я пойду к Негу. И скажу ему все! Все скажу!

- Пойди. Скажи. А вечером я погляжу на то, что от тебя останется…- сипло рассмеялась ведьма. – Как ты глупа…Он здесь всё. Он власть. Не обращай его против себя, не надо, - предупредила Млава, о чем-то задумавшись. Ее глаза смотрели на колыхающееся пламя свечи. – Однажды я тоже разгневала одного могущественного человека…От моего дома не осталось даже головешки. Я сама еле убежала тогда…

- Давно это было? – с сочувствием спросила Варвара. – И кто этот человек?

- Очень давно…Когда я была еще молодой и красивой, - ведьма перевела взгляд на Варвару. – Если бы ты была моей дочерью, то я бы посоветовала тебе…Молчи. Пусть твой рот открывается токмо для того, чтоб вознести хвалы твоему мужу.

- Хвалы?! Он будет тут с ней, а я буду нахваливать его?! – возмутилась Варвара.
 
- Он и сам знает, когда поступает плохо. Но накажет тебя за свои огрехи, если слово вякнешь.

- Я хочу, чтобы этой женщины не было, - Варвара уронила голову на руки.

- Я могу приготовить яд, который ты дашь ей…

- Я не хочу яд. Я хочу, чтобы он сам прогнал ее…- упрямо настаивала Варвара.

- Тогда…Ищи тайну…Или придумай ее, - загадочно вымолвила ведунья, протянув Варваре аккуратно смотанный клубочек шерсти.

- Какую тайну?! - удивилась Варвара, недоуменно рассматривая клубок. - А такая вообще есть?

- Тайна есть всегда…- Млава поднялась со своего места и направилась к выходу.

- Ты не понимаешь. Коли теперь есть она – Нег скоро забудет обо мне! - вспыхнула Варвара, бросив клубок в корзинку. - А вдруг она родит сыновей?! Это крах всего! Чужак на троне об руку с чужеземкой! Я должна ее выводку оставить свое княжество? Я для этого терпела все унижения?! Я не жизнь хотела себе спасти. Я радела о благополучии города, который останется ей!

- Надо уметь пройти по пути, каким бы трудным он ни был…- ведунья взяла из корзинки клубочек и снова протянула его Варваре. - Делай, что должно, а там…Будь, что будет.

Варвара уныло повертела в руках клубок. Советы Млавы мудры, но следовать им непросто.

- Что значит этот клубок? – Варвара только сейчас придала жестам Млавы значение.
 
- Догадайся сама. Ты ведь такая смышленая…- Млава отправилась к выходу. 

Этой ночью сон Варвары был неспокоен. Ей становилось то жарко, то холодно. Ее то устрашали кошмары, то мучила бессонница. Ей казалось, будто она слышит шаги Рёрика на крыльце, но, не дождавшись его, снова проваливалась в зыбкую дрему. И лишь для того, чтобы вскоре проснуться снова. Варвара пыталась забыться, но не могла прогнать мысли о Вольне. И о князе. Естественно, вечером он не появился в этом тереме. И, уж тем более не пришел ночевать. Он с той. С любовью всей его жизни, с Вольной... В эту самую минуту, когда она мечется в холодной постели, он, возможно, нежно обнимает ту…И княжество вновь в опасности, но теперь уже совсем иначе, нежели прежде!

Ужасные думы не покидали голову. Лишь к рассвету Варвару сморил желанный сон. А наутро, возвращаясь из бани, она бросила нечаянный взгляд в сторону гридницы. Но что это там вдалеке? Женщина? Должно быть, это и есть Вольна. Да, это, точно, она. Статная, величавая, между тем хрупкая и изящная. Темные волосы обрамляют белое, строгое, необыкновенно женственное лицо. Ее кожа кажется цветущим лепестком розы. Ее глаза, глубокие и яркие, словно северное море. Не бывает на свете такой божественной красоты…

Гл. 42 Жених http://www.proza.ru/2017/06/14/135


Рецензии
Вот эта глава, дорогая Анна, действительно захватила меня до глубины души, заставила поволноваться. Здесь есть всё: развивающийся интересный образ умной честолюбивой Варвары, появление прекрасной Вольны (и как это она смогла подобраться к Рёрику?!), и таинственная колдунья-вещунья с её непонятными предсказаниями. Всё привлекает внимание и заставляет вчитываться, переживать...
С уважением,

Элла Лякишева   12.10.2017 21:27     Заявить о нарушении
Я рада, что глава Вам понравилась. Она почти целиком женская и для женщин. Тут сильна романтическая сторона повествования :)

Лакманова Анна   13.10.2017 00:03   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 3 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.