Призвание варяга гл 31 Сестры

Варвара вышла из гридницы и отправилась в стряпную. После беседы с тиуном ее терзал голод. А также муки уязвленной гордости. Неужели отныне все и всегда будут столь непочтительны с ней, как этот человек?! Впрочем, о каком «всегда» тут можно помышлять? Последний день ее жизни настанет, как только вернется князь…

Прежде в стряпной царило оживление. Множество поварих обычно сновало туда-сюда. Но сейчас здесь  было пусто. Зевая, Варвара принялась поочередно заглядывать в горшки и кадки. Ничего съедобного она в них не обнаружила. Очевидно, зря она повелела няне Благе унести корзинку со снедью из ее терема. И теперь придется довольствоваться остатками недоеденного кем-то колоба, оставленного на столе.
 
Только сейчас, в уединении дожевывая сметанный хлеб, Варвара до конца осознала что все, творящееся здесь – более, чем оскорбительно! Хотя в отсутствие Рёрика она, кажется, считается правительницей. Вероятно, ей дозволено принятие мелких несущественных решений. И все-таки она в западне: отныне любой ее шаг будет под надзором.

Варвара вдруг услышала шум в передней и женские голоса, которые сразу же узнала. Услышав о чем идет разговор, Варвара решила не спешить обнаруживать себя. И шагнула за дверь.

- Фрося сказал, что Варьке крепко влетело, - послышался насмешливый голос, принадлежащей, как сразу узнала Варвара, старшей сестре. Дернув за ручку, та не заметила затаившейся за дверью Варвары и прошла вперед. Роса спешила за Велемирой с корзинкой в руках. - Он вошел в тот миг, когда ее уму-разуму учили. Она кого угодно из себя выведет! Никак не может управиться со своим длинным языком!

- Бедняжка. Ей, по-моему, досталось за всех нас, - послышалось, как всегда, мягкое мурлыканье Росы.

- Она получила то, что заслужила, - опять раздался скрипучий голос Велемиры. Варвара на этих словах сестры потемнела. А изо рта старшей дочери Гостомысла продолжал сочиться яд. - Сама хотела быть женой! - резкий злой смех наполнил горницу. - Вот и получила мужа! Если б бежала в леса, как мы, то не пришлось бы ублажать этого изувера! Впрочем…Это нам, приличным девицам, стыд и позор, а ей – сгодится!

Велемира брякнулась на лавку. Роса тоже присела рядом, сперва поставив на стол плетенку с едой.

- Может быть, она не могла убежать…- выдвинула предположение Роса, убирая с корзины полотно, которое прикрывало яства. - Ты же помнишь, что…

- Могла-могла, сама не пожелала! Потаскушка трусливая…- продолжала Велемира, не чувствуя близящейся беды. Сейчас ее больше интересовало содержимое корзины, к  которому она потянулась своей бледной худой кистью. Кстати, они обе, Велемира и Роса, вернулись в княжеские хоромы совсем недавно. Когда убедились, что, слишком большой опасности уже, кажется, нет. - Мне тяжело признавать, но моя сестра лишь блудная девка, коих немало! - злая улыбка тронула узкие губы старшей княжны. - Если б не лезла вперед батьки в пекло, ничего б этого не произошло. А то замужество ей понадобилось! - не успела Велемира закончить речь, как младшая сестра уже выросла у нее за спиной. Рывком Варвара развернула к себе старшую княжну и отвесила той пощечину. Столь сильную, что щека Велемиры побагровела. От неожиданности старшая княжна даже опешила. Никогда прежде младшая сестра даже слова поперек ей молвить не решалась, а тут вдруг пощечина!

- Пошла вон, подлюга, - указательный перст Варвары ясно указывал Велемире на дверь.

- Я имею такие же права, как и ты, - по обыкновению принялась поучать уже опомнившаяся Велемира.

Без лишних слов Варвара подошла к окну. Растворила ставни и высунулась на улицу. В дюжине шагов от стряпной избы прогуливалось двое пришлых воинов. Они были при оружии. И похоже, присматривали за порядком в княжеских хоромах.

- Эй, вы двое! - позвала Варвара расхаживающих по двору людей. – Я ваша княгиня. Жена Рёрика. Подойдите ко мне сюда…- Варвара указала стражам в сторону крыльца, ведущего в стряпную. Если еще пару дней назад она боялась всех пришлых без исключения, то теперь поняла, что напрасно. Обычные воины, тем более несущие дозор, ей не опасны. Бояться стоит, кажется, лишь влиятельных лиц, вроде Арви. Ну и, конечно, следует сторониться хмельных. За них никто не поручится, даже они сами.

Велемира и Роса переглянулись, не предполагая, что будет дальше. Тут же в дверях возникло двое стражей, пришедших с улицы на зов Варвары.

- Выставьте эту змею отсюда к Велесу! - повелела Варвара, указав им на Велемиру. Прежде она, и правда, побаивалась старшую княжну. Та могла и отругать, и отцу нажаловаться. У нее имелась какая-то незримая власть над младшими сестрами. Но теперь все изменилось. По крайней мере, для Варвары. Отныне она страшилась только врагов, на стороне которых сила. А не сестры, что лишь старше ее на несколько лет.

Не тратя времени даром, вошедшие подхватили Велемиру под руки. Та взвизгнула. Затем попыталась возразить. Но, несмотря на ее протест, стража решительно выдворила ее вон. А Варвара осталась наедине с Росой, которая виновато теребила ленту косицы.

- Варь, может, простишь ее? - замямлила Роса, как всегда робко. - Куда ей идти… Ты же знаешь, что она из ревности так говорит. А на самом деле вовсе не думает, что ты…- Роса запнулась.

- А если б и меня той ночью прихлопнули вместе с остальными? Она также завидовала бы моей судьбе? Старая кобыла! Злится, что отец не успел ее никому всучить! - Варвара была уже в бешенстве. - Пусть не попадается мне впредь на глаза, иначе я прикажу не пускать ее под эту крышу! Отправится бродяжничать по лесам и полям в зиму! Это я еще покамест в состоянии устроить!

Роса молча смотрела на Варвару, не проронив больше ни слова, лишь продолжая теребить хвост косы.

- Что стоишь? Иди к ней, - Варвара кивнула в сторону выхода. Как это все неприятно! Мало того, что она потеряла батюшку и половину родных, испытала унижения и чуть не умерла от стыда и страха, так сейчас еще выясняется, что она действительно одна. Нет у нее близких, что поддержат ее в сей трудный миг!

Роса вышла на улицу. Свежий воздух был приятен: не то, что душная горница, в которой, Велес знает, сколько всего произошло за последнее время. Княжна огляделась. Надо найти Велемиру.

- Прошу извинения, вы не видели мою сестру? - застенчиво поинтересовалась Роса у одного из стражей. Не получив ответа, она справилась у кого-то еще. Наконец кто-то отправил ее на задние дворы. Роса послушалась и двинулась в указанном направлении. И вскоре обнаружила там сидящую на скамейке рядом с няней Велемиру, кутающую руки в пуховой платок.

- Не делай зла, детка. Пожалей детишек своих, - наставляла Блага, набивая перьями подушку.

- Ой, нянь, я в эти ваши истины не слишком-то верую, - отмахнулась от подлетевшего к ее носу перышка Велемира, у которой пока и в помине не было никаких детей. - Нет справедливости на наших землях. Вон Варька – ни воспитания, ни ума. А теперь зато княгиня Новгорода.

- А, может, и Изборской княгиней скоро станет. Если ее мужу там удача улыбнется, - подхватила приближающаяся к лавке Роса. Слухи о том, где сейчас князь, быстро расползлись по двору.

- Да хоть какая! Говорю, что бестолочь! - Велемира поджала тонкие губы, превратившиеся в узкую полоску. - А столько почестей свалилось на ее дурную голову! Вон, как зазналась! Она, похоже, забыла, что отец хотел, дабы я осталась княгиней в Новгороде! И кто еще должен обижаться?! Заняла мое место и еще негодует против меня! А чего она, собственно, осерчала? Разве я солгала, сказав о ней неправду? Потому-то она так и взбесилась, что аж стража перепугалась! Княгиней еще зовется! – Велемиру перекорежило от одного воспоминания о том, как Варвара позвала стражу, представившись княгиней. И как они тут же к ней ринулись.

- Какая ж она княгиня? Она - пленница, - вздохнула няня Блага. - Ей бы надо сыскать мужнино благоволение… Ребеночка  народить… Вот тогда бы стала она и взаправду княгиней его княжеств…- задумчиво бормотала Блага речи в своем духе. - Надо постараться…Наследников…Может, смягчился б…

- От нее, от деревянной дубины, лишь одна польза и возможна, что детей плодить! Но это если повезет! А покамест так, девка, которая уже забыта. Как и все ей подобные! - Велемира скривила губы в довольную усмешку. Ей доставляло особое удовольствие судить о людской безнравственности. - Какая из нее княгиня? Она о себе-то не в силах позаботиться, не то, что о народе! Ума кот наплакал! Какой ей стол? На него издавна восходят достойные и мудрые женщины, а не такие…

- Кто знает, - задумчиво отозвалась няня Блага. - Может, у нее еще все наладится…

- Меня не ее судьба заботит, а града! Она не осилит это бремя! Слишком глупа и легковесна. Здесь нужна женщина более глубокая…А Варька, по сути, и не жена ему вовсе…- неожиданно вывела Велемира. - Так уж сложилось, что под руку подвернулась! Не права я, что ли? Кого поймал, на той и женился!

- Его, кажется, эти супружние дела не слишком увлекают…Говорят, он воинственен и лишь в этом находит прелесть…- промурлыкала Роса. - Не нам знать о нем…

- А какая тут прелесть, буде спьяну женился на дуре! Коли была б пристойная супруга – мигом бы его дела супружние увлекли! А с этой…С этой только и можно, что невменяемым! - злорадствовала Велемира. - Тем паче, что прежде ее в жены чурбан под избу Радимир взял! Угодно разве кому такое наследство нелицеприятное!
 
- Ну, думаю, союз с Радимиром можно не засчитывать. Он всего-то один вечер длился, - размышляла Роса. - А даже если и учитывать, то она, стало быть, вдовой сделалась и могла снова замуж выйти!

- Мозгов нет, остается токмо замуж! – хмыкнула Велемира. - Впрочем, это разве союз?! Скорее, пьяная шутка! Не удивлюсь, если князь и вовсе от Варьки откажется! Я-то знаю, как к таким относятся...От достойной жены он бы в поход не убежал. Через день! От нее зависит судьба всего нашего народа, а она проявила себя растяпой!

- Говорят, он свиреп, как Перун…Думаю, что от любой бы убежал…- решила Роса. - И, может, была какая-то необходимость так торопиться…И дело тут вовсе не в Варваре…А она у нас, по крайней мере, красавица, - растягивала Роса мурлыканье.

- Тьфу! - перебила Велемира нетерпеливо. - Если в голове орехи, то хоть богиней будь, наружность никого не удержит возле! Что с этой красой делать? Каши из нее не сварить и монеты не выплавить!
 
- Мне кажется, для мужей все же важен облик милой, - выдвинула предположение Роса. - А уж потом…

- Краса до венца, а ум до конца! Значимы способности и мудрость! - перебила Велемира. - А не смазливая рожа! Она хороша поначалу, позабавиться! Вон, сестрица наша и осталась с носом: поигрался и забыл уж про нее! Того гляди, еще и не один вернется, а с бабой! И станет у нас княгиней чужеземка! Позор! Не попусти Сварог! Будь на месте Варьки другая, может, и толку было б больше. Для нее самой да и для града!

- Ты, дочка, о своей доле заботься, - вставила вдруг няня Блага. - А то все через слово у тебя «другая, да другая» на Варварино место законное. Я ж не слепая, - после этих слов Блага уткнулась в рукоделье. Велемира фыркнула. А Роса недоумевающее смотрела то на няню, то на старшую сестру, не понимая, о чем речь.

- Вот еще, надо больно, - отрезала Велемира. - Я за град волнуюсь, а не за себя! А эта то с одним князем готова миловаться, то с другим! Из-за того, что именно она сейчас княгиня, все под угрозой оказывается!

- Из нее еще может выйти толк, - возразила няня. - Как известно, в бедах человек умудряется…

- Из нее ничего не может выйти, кроме подстилки! Вот ведь любимая дочка отцовская: пристроил! - Велемира не успела закончить мысль, как была прервана внезапно подошедшим человеком, склонившимся и что-то прошептавшим ей на ухо. Старшая дочь Гостомысла растерянно оглядела незнакомца, будто пытаясь в чем-то убедиться. Потом поднялась со скамьи, позвав сестру, - Роса, идем: с нами хотят говорить!

Велемира и Роса были позваны на разговор с Арви. Вернее, одна только Велемира. После Варвары настала ее очередь собеседовать с тиуном. Тем не менее когда посыльный принес приглашение, она сразу не смогла определить, хорошо это или плохо. Потому взяла с собой Росу: все-таки вдвоем оно не так страшно.

Когда в сопровождении суровой охраны сестры вошли внутрь гридницы, дверь за ними затворилась. Велемира держалась с достоинством, в открытую не выказывая опасений. Роса же озиралась по сторонам, сторонясь стражей и темных углов. Тиун указал обеим на табуреты с противоположной стороны огромного стола, за которым сидел он сам и который был завален всякими письмами и берестой. 

- Меня зовут Арви. Я прислан в помощь вашей сестрице в качестве тиуна в отсутствие князя…

- Приятное знакомство, - улыбнулась во всю ширь Велемира, чуть склонив голову в знак приветствия. - Я старшая дочь Гостомысла, Велемира. А это Роса, моя родная сестра…

- Мне также приятно наше знакомство, - поддержал беседу Арви в том же ключе. - Однако не все так радостно нынче в Новгороде. Я был холодно встречен многими его жителями, в особенности княгиней. Видимо, она тяжело переживает происходящее, - во время своей речи тиун внимательно наблюдал за обеими сестрами.

- Немудрено: она не слишком приветлива, - вздохнула Велемира. - Любимая дочь отца. Самая младшая…Более других набалованная, что и понятно…- немного подумав, Велемира добавила, - так что прошу, не таить зла на нее. В целом она недурна…- подытожила княжна с колючей ухмылкой.

- Я приехал сюда не для того, чтобы таить обиды на княжеских дочек. А для того, чтоб помочь новгородскому княжеству подняться и снова засиять на небосклоне вместе с другими звездами…Однако справедливости ради хочу заметить, что я и сам нуждаюсь в некоторой поддержке. И пытался сыскать ее со стороны вашей сестры…Но не уверен, что между нами достигнуто понимание…- Арви был опытным переговорщиком. Он не сводил глаз с обеих сестер, наблюдая за их жестами. Роса сидела молча, испуганно разглядывая то самого Арви, то его грозную стражу. Велемира же вела себя иначе. Она постоянно менялась в лице – то усмешкой, то одобрительным наклоном головы выдавая свои чувства. Под конец она уже и вовсе кивала в знак согласия с его речью.

- Варвара далека от забот княжества, - деловито пояснила Велемира, чувствуя, что для нее самой вдруг неожиданно вспыхнул крошечный огонек надежды. - Ей лишь бы вышивать да лузгать семки на лавке, - продолжала княжна осторожно. Если правильно все обделать, может, ветер переменится в нужную сторону.

- Вынужден согласиться, ваша сестра не в состоянии оценить, что есть добро, а что дурно для града и для нее самой…Признаться, иногда мне бы хотелось, чтобы супруга князя была бы такой же проницательной и разумной, как и ее муж. Ваша сестра же излишне чувствительна и возбудима для княгини…- Арви не сводил внимательных глаз с Велемиры. Лицо ее сияло: слова чужеземца ласкали ее слух, отвыкший от обнадеживающих речей. - Тем паче, нынче время неспокойное…Требуются умение и желание…

- Роса, пойди за дверь. Дожидайся меня там, - приказала Велемира сестре, в присутствии которой она более не нуждалась.

- Скучный разговор умудренных опытом людей…- поглядывая на Росу своими зелеными глазами, с улыбкой добавил Арви. - Юной прелестной девице станет вскорости тоскливо. Пойди на дворище. Взгляни на дары, присланные из Дорестадта. Выбери себе такни для одежд, княжна.

Роса поднялась с лавки и, не вымолвив и единого слова поплелась на улицу. Арви задержал на ней свою мысль, проводив заинтересованным взглядом до самых дверей. Аленький цветок бросается в глазок.


- Мне тяжело признавать, но Варвара, и правда, не рождена для ответственной роли жены правителя, - довольная Велемира совсем уж осмелела. Расправила плечи и заулыбалась. - Отец потому и хотел отослать ее к мужу, оставив Новгород тем, кто действительно радеет о его судьбе, - Велемира намекала на себя. - Глупость и дерзкий нрав – худшие враги моей сестры. Но она не признает этого и клянет каждого окрест себя, думая, что в ее несчастьях виноваты другие. Даже я, самая близкая ей душа после отца, стала, по ее рассуждениям, супротивником. Хотя, я лишь пыталась помочь и успокоить. И вот, ее дикие повадки, слабый дух и неразумное поведение в итоге вредят не ей, а простому народу…Я всем сердцем желаю спасти родной город…Сердце мое рвется на части от бессилия…

- Что ж, такому чувствительному сердцу можно помочь. Имеется возможность стать истинной спасительницей своего народа, раз другие не желают…- Арви задержал в глазах Велемиры свой взгляд, на который она ответила таким же долгим проницательным взором. Ее тонкие губы поползли в стороны.

- Я всем сердцем желаю ринуться на помощь родному граду, даже если это повлечет лишения для меня самой, - заверила Велемира, которой никогда не было дела, собственно, до самого города и уж тем более, до его жителей. - Я горячо люблю сестру, но если ее деяния принесут страдания отчизне, то моя рука не дрогнет в решающий момент…Прошу рассчитывать на меня…- заключила Велемира.

В своей потрясающей проницательности Арви почти с самого начала понял, каковы взаимоотношения между домочадцами покойного Гостомысла. Но он никак не ожидал столь откровенного признания. И был приятно удивлен обрушившейся удаче. Он не ошибся: Велемира будет служить истовей любого подкупленного слуги, лишь бы навредить сестре и сделаться кем-то здесь, где ее даже не замечают при новом укладе.

Гл. 32 Подмена http://www.proza.ru/2017/05/04/595


Рецензии
"Краса до венца, а ум до конца!"- Мудрость прёт из Велимиры.))) Хорошего "агента влияния" может заполучить Арви, если для начала, скажем, сделает её ключницей. Впрочем, легкое просчитывание дальнейших телодвижений персонажей, по моему мнению, не есть хорошо. Интриги явно не хватает. Рукопись, правда, уже написана, но у меня просто руки чешутся подпустить слегка мистики в повествование. Ведь Велимира - это ведьма потенциальная, при её амбициях, тщеславии и гордыни. Остается сущая малость - подсунуть ей в детстве няньку или мамку что-то такое эдакое умеющую. И тогда получится персонаж хоть и гадкий потенциально, но в самый раз, в качестве истинного шила в зад.))) С уважением.Н.В.

Николай Васильевич Захаров   27.06.2018 22:58     Заявить о нарушении
Для Велемиры у меня заготовлена не последняя роль в повествовании )))

Лакманова Анна   27.06.2018 23:48   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 4 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.