Призвание варяга гл 30 Княгиня Новгорода

В Новгороде зарядили дожди. На улице, кажется, даже днем было сумрачно и промозгло. Без особой надобности не хотелось и носа высовывать за порог. Варвара лежала на перине в своей горнице и смотрела в одну черную точку на деревянном потолке. Точка эта образовалась из сучка, который в свою очередь некогда был веткой. Теперь это лишь кружок. Очень забавный причудливый кружок…

В подобных размышлениях проносились дни Варвары. Для восстановления сил после перенесенных бед прошло ничтожно мало времени. Как можно смириться с тем, что в один час все привычное обернулось пылью! Несчастный отец! Несчастные гости! А этот балбес Амвросий! Если б она сама, Варвара, была молодым княжичем, то ни за что бы не умчалась в столь опасный миг в леса! Хотя…У нее ведь была возможность отплатить врагу за причиненное зло. Он, кажется, крепко спал в ту ужасную ночь. Пожалуй, можно было бы попытаться отправить его в подземный мир, скажем, вонзив кинжал в его безжалостное сердце. Придется признать, возможность была. Но она, Варвара, ею не воспользовалась. Потому что испугалась. Разъяренный вепрь мог проснуться и разодрать ее! Временами ей казалось, что он вообще не спит. Хотя, конечно, он спал, ведь он тоже человек. Но даже если бы затея удалась, то что дальше? Внизу – стража, а за дверью та ужасающая махина - его любимый Трувор. Не уйти! Вот он второй Амвросий - она сама!

Пронзительный скрип дверной петли прервал размышления Варвары. Взгляд сбился с темного пятнышка на потолке и больше к нему уже не вернулся.

Варвара приподнялась на локте, обозревая дверной проем. Няня Блага. Спустя три дня после той ужасной ночи она вернулась в терем, так как ухаживать за Варварой было некому. И обидеть мог любой, как казалось няне.
 
Водрузив на стол широкую корзину, Блага вздохнула, оглядев Варвару. А потом принялась разгружать плетенку.

- Варя, детка, вот, принесла снеди ти всякой…Поешь…- Блага выставляла на стол туески с пищей.

- Не буду, - отвернулась Варвара к стене, даже не взглянув на кушанья, разложенные на скатерке.

- Вышла б во двор…- вздохнула Блага. - Прогулялась бы…

- Не хочу…- Варвара натянула покрывало на плечи, нырнув поглубже в подушки.

- А советник уж ждет тебя! - вдруг огласила няня.

- Чего? - Варвара показалась из-под покрывал. Ее лицо чуть нахмурилось в недоумении.

- Говорю, Хвала Перуну, советника прислали в помощь тебе…Налаживается все потихоньку…- размышляла няня Блага по-простецки. - Авось еще и обойдется…Так советник видеть тебя желает…

Варвара озадаченно огляделась. Пораздумав, утвердительно кивнула няне в ответ.

- Проси, - несмотря на жалкий вид, Варвара все еще ощущала себя потомком великого рода.

- Так ведь тебя саму просят в избы приемные пожаловать…- отчего-то оробев, доложила старушка.

- Меня? - озадаченная Варвара начала нехотя подниматься, ища под подушкой платок, которым теперь ей следовало закрывать свои волосы от чужих глаз. - Вели дожидаться. Скоро явлюсь…

Наспех предав своему облику княжеские ноты, Варвара была готова выйти на улицу. Тем не менее, желания такого не испытывала. Она не была готова ни к каким встречам. И даже после всех усилий не смогла скрыть за тканями и перстнями уныние и изможденность. Словно к ногам были привязаны огромные валуны, так нелегко давался ей каждый шаг.

А в гриднице молодую княгиню, и правда, уже дожидались. Окна были распахнуты, несмотря на осеннюю прохладу. В горнице гулял сквозняк. За столом на единственной лавке сидел человек. Отчего-то он показался Варваре неприятным, хотя одет был аккуратно и со вкусом. Наверное, тайна крылась в его взгляде. Слишком расчетливом. Вокруг этого человека столпилось семь громил, вооруженных до зубов.
 
Варвара недоверчиво оглядела незнакомца и его грозных стражей. Наверное, это и есть «советник». Зачем ему столько охраны? Надо думать, дело тут не в том, что она, Варвара, видится им столь угрожающей. А в том, что, вероятно, они хотят показать, кто тут новый хозяин. В ее городе! Вот наглецы! Пусть не надеются! Они слуги, а она все-таки княгиня! По крайней мере, до следующего появления князя…

Помимо советника и его стражи Варвара заметила пару знакомых лиц. То были помощники ее отца – дружинник Бойко и боярин Аскриний. Два бывалых воина, прославившихся ловкостью на полях сражений и уцелевших во многих боях.
Перешагнув порог, Варвара застыла в некотором ступоре, который, видимо, был принят за нерешительность. Поскольку человек за столом разрешающим жестом указал ей на единственный табурет. Варвара как-то глупо села, словно действительно ожидала до сих пор его позволения.

- Приятного пробуждения, княгиня, - учтиво пожелал незнакомец.

Нарочито сдерживая зевоту, Варвара кивнула в ответ, стараясь придать себе вид владычицы княжества. Но чужие лица людей, кои все оказались старше нее, смущали и даже пугали. И было с чего. Что им нужно? На них золотые цепи и перстни. Хватит, чтоб отстроить заново весь город, не то что княжеские хоромы! А она сама - княгиня в рванье, оставленном ей из милости.

Варвара расправила плечи, постукивая пальцами по столу. Она не станет лебезить и трепетать! Рёрика здесь нет, а никому другому она не позволит себя обижать! Без него они ничего не посмеют ей сделать.

- Меня зовут Арви, - начал незнакомец вежливо. - Я приглашен сюда в помощь в качестве княжеского тиуна .

Чужеземец говорил с акцентом, витиевато. И так медленно, что у Варвары кончалось терпение. К тому же он первый из всех пришлых, кто не внушал ей опасений. Слишком любезный. И не похож на воина. Староват для этого. Да и слишком худ. Такого можно не бояться: с секирой не бросится на нее…

- Я никого не приглашала, - недовольно отозвалась Варвара, приняв самодостаточный вид. Ей не нравилось, что в ее городе уже хозяйничают чужаки. - И не нуждаюсь в помощи!

- Так дочь Гостомысла теперь лицо второстепенное…- улыбнувшись кошачьей улыбкой, объяснил Арви. - Приглашения рассылать не смеет. О ней друзья пекутся…

- Это я-то лицо второстепенное?! – Варваре сначала показалось, что она ослышалась. Что этот безродный смерд  себе позволяет?! – Ты кто такой, чтоб говорить со мной так?! – Варвара поднялась с табурета. Без нянек, мамок и батюшек, она тут не станет корчить из себя тихоню! Незачем ей теперь себя сдерживать! - Тебе, что ль, знать обо мне?! Решил, что ты мне ровня?! - Варвара накалялась что кочерга в печке. Сейчас она явит самые излюбленные ругательства новгородские и сдобрит их плевком в наглую его рожу! Он еще узнает, что есть княгиня рода Словена! Ишь ты, лицо второстепенное! Думал, молчать она станет!

- О, нет, я княгине не ровня…- усмехнулся Арви. Его немного удивила ярость молодой княгини. Он не ожидал таких резких слов от юной девушки. Кажется, эта возмущенная речь была бы больше под стать ее отцу. 

- Так вот и закрой свой поганый рот! И не открывайся, пока я первой не обращусь к тебе! – разозлилась Варвара. Она не могла припомнить, чтоб при батюшке слуги позволяли себе так дерзко разговаривать с ней самой или с ее сестрами. Сейчас она поставит этого выскочку на место. - А теперь прочь с глаз долой! Или я прикажу выставить тебя отсюда пинками, проходимец! – посчитав, что с него достаточно, Варвара  вернулась на свое место. Она ожидала, что сейчас собеседник поспешно удалится, сожалея, что прогневал ее.

Человек, представившийся Арви, довольно ощерился кошачьей ухмылкой. Казалось, он словно ждал этих оскорблений. Он подал знак. И сразу несколько железных рук схватили Варвару, грубо стащив ее с табурета, так что последний опрокинулся с грохотом. Ее пригвоздили к стенке, не оставляя возможности даже пошевелиться.

Все произошло очень быстро. Варвара ощутила, как в ее душе снова шелохнулся заснувший с той ночи страх. Это не должное отношение к первой женщине города…А кто она еще, если теперь ее супруг сам князь?! Даже его неотесанные громилы, и те, обходят ее стороной. Уважительно помалкивают и, конечно, не позволяют себе даже взгляда бросить в ее сторону, не говоря уже о рукоприкладстве. Тогда что же значит выходка этого человека?! Уж не забылся ли он?! Или, все куда хуже…Буде он позволяет себе такое, то он может себе это позволить…

Медленно, точно сонный кот, Арви поднялся с места и бесшумно подплыл к Варваре. Его зеленые глаза смотрели без жалости. Пока он приближался, ей казалось, что прошла вечность. Ее живот напрягся в узел. Боязливо съежившись, она замерла в ожидании. После того, как ее бесцеремонно схватили эти мужики, можно уже чего угодно ожидать! Наверное, не стоило сразу кричать на него…Проклятье!

Мысли заглушает биение сердца. Столь сильное, что в ушах отдается эхом тяжелого молота. Кажется, этот трусливый стук слышат все присутствующие. Молящий взор украдкой падает на Бойко и Аскриния. Неужели деды не помогут ей?! Они стоят как вкопанные. Глазеют по сторонам, словно ничего не происходит, умело избегая встречаться с ней взглядом. Удальцы папашины…Старое подлое отребье!

Арви вплотную подступил к Варваре, приблизившись к ее испуганному лицу. Его прозрачные глаза внимательно, с каким-то непередаваемым издевательством, рассматривали жертву. Он был так близко, что его теплое дыхание Варвара чувствовала на своей коже. Скованная стальными тисками чужих рук, она попыталась вырваться, тщетно дернувшись. Это поползновение вызвало снисходительную улыбку на лице тиуна.

- Не подходи! - завопила Варвара, словно ее слово что-то решало. - Стой, где стоишь!

Арви безмолвно поднял руку и поднес кисть к лицу Варвары. Она уже даже не знала, что следует ожидать, как внезапно он стиснул ее шею. Медленно, один за другим, сжимая тонкие длинные пальцы.

Варвару объял ужас. Воздух вдруг перестал поступать в ее легкие. Неужели это происходит на самом деле? И никто не придет ей на помощь? Он же заморит ее сейчас! Она привыкла к тому, что, как княжне, ей все вокруг выказывали уважение. И никто не смел слова поперек молвить, не то, что душить у стенки! Впрочем, прежде она ни на кого не повышала голоса – надобности не было. Но зато она видела, как правил отец. Он бы не позволил кому-то говорить с ним в таком тоне, в котором с ней самой говорит этот пришлый пустомеля!

- Экая ты, княжна, неблаговоспитанная, - начал тиун, все сильнее сдавливая девичье горло. - Нам ведь самовольница не нужна. Мы строптивых не любим…Мы покорности ждем…Пришли руку помощи протянуть… А в ответ…Ой, как дурно, - зловеще шептал Арви. - Ой, нехорошо…Расстроила…И дальше станешь грубить старшим?

Варвара неминуемо задыхалась. Ее охватила паника. Сейчас он даже и не заметит за своей болтовней, что она уже мертвец безжизненный!

Что есть сил, Варвара закивала в знак согласия. Но Арви не торопился даровать ей пощаду. Последовала пауза в несколько секунд, в течение которых Варвара ощущала себя рыбой, выброшенной на лед. И уже в тот миг, когда в глазах ее потемнело, тиун наконец разжал пальцы.

В горнице стояла гробовая тишина. Только хриплый кашель разрезал воздух. Лица зрителей были непроницаемы. Лишь Бойко чуть шевельнулся, поправляя за поясом рукоять меча.  Он пытался придать своей позе больше непринужденности.

- Мы ведь можем тебя и заменить: у нас девиц много…- продолжал Арви, пока Варвара пыталась отдышаться. - Всякая княгиней Варварой пожелает сделаться. А кто откажется? Княжество…И еще пара в придачу…Милостивый муж. И красавец, и храбрец…Мы ведь токмо из уважения к твоему славному роду и доброму батюшке оставили тебя…Пожалели…- изгалялся Арви. А Варвару тем временем исполнил некий ужасающий трепет. Неизвестно, кто еще страшнее – разъяренный вепрь Рёрик – но с ним, по крайней мере, все сразу ясно - или эта подколодная змеюка Арви! Он же изощренный душегуб! Придется пересилить себя и изобразить смирение. Какой позор! О, Сварог, не покинь!

- Я согласна…- просипела уже напуганная и вместе с тем озленная Варвара.

- Боюсь, теперь этого уже недостаточно, - Арви разочарованно покачал головой. - Одного согласия принять протянутую руку, отринутую ранее, теперича уже мало…Отныне потрудиться надобно, чтоб место свое сохранить…Верной слугой нужно для своего народа сделаться…Выполняя то, что требуется…

Варвара сдвинула брови в недоумении. О, боги, о чем он говорит? Не к добру…Ловушка явная…

- Что-что? - попыталась она спросить вслух, но из уст вырвался лишь шепот. - Что я должна сделать? - Варвара побелела от злости, кровь отхлынула от ее лица. Но больше она не осмеливалась проявлять свой нрав.

Вдруг дверь скрипнула. И в избы, похоже, по ошибке влетел довольный Амвросий. Казалось, он был в бодром настроении, насколько это возможно при данных жизненных обстоятельствах. Однако увидев незнакомца, вооруженных до зубов молодцев и сестру в столь уязвимом положении – он в сомнениях застыл в воздухе. Вдруг яростно сверкнули его очи, но через миг уже погасли. Кисть руки потянулась к рукояти запоясного кинжала, остановилась в задумчивости и в итоге безвольно повисла.
Арви повернул голову и молча оглядел вошедшего. Левая бровь его чуть вскинулась, выражая вопрос.

- Это Амвросий, младший сын, - вполголоса поспешил пояснить Бойко, представив пришельца тиуну.

- А…- кивнул Арви в знак понимания. - Проходи, юный Амвросий. Не робей…

Кто-то из охраны уже затворил дверь. А княжич почувствовал, что ему снова не по себе. Как в ту ночь. Но надо совладать с собой. Он уже однажды повел себя как трус. И жалеет об этом…Однако, как и тогда, сейчас он тоже мало, что может. Разве только доблестно пасть в бою. Но кому будет от этого толк?

- А ты что такой довольный? - участливо, словно родная мать, спросил Арви. - Случилось чего?

- Да…То есть, нет, - Амвросий замялся, но в итоге решительно взял волю в кулак. - Пусти сестру или…

- Так ведь ее никто и не неволит…- поспешно раздалось из угла, где находился Бойко.

- Обидишь ее, и я…- обращаясь к Арви, продолжал Амвросий негромко, но отчетливо. - И я…

- Так кто ж ее обидит? Кто ж тронет-то? - вмешался снова Бойко, на сей раз уже звучнее. - Мы так, беседуем о судьбе княжества…Твоя сестра теперь княгиня…Лик князя нашего…Требуется ее мнение…

- Ааа, - отозвался Амвросий с облегчением. Не придется воплощать угрозу в жизнь. Раз это лишь обыкновенная беседа, то и ничего, что ее по-прежнему держат с обеих сторон. По крайней мере, не убивают же. Наверняка, надерзила, по своему обыкновению. Пора ей уже научиться держать свой язык за зубами.

- А ты бы пошел в избы, - ни с того ни с сего предложил Арви благожелательно. - Там ткани и пряности привезли…Дары от славного Дорестадта. Город супруга шлет в знак уважения. Пойди, глянь…

Амвросий заколебался. Уйти сейчас - это как-то не очень. Но что он может сделать один? Что в силах он предпринять против восьмерых? Тем более, они все здоровенные зрелые мужи. А он сам, придется признать, юный паренек, хоть и рвущийся в бой. Нет, нынче он помочь ей не в состоянии. Да и смысл ему лезть в дела государственные? Не с ним же переговоры вести желают. А она княгиня все-таки. Его вмешательство может только все еще больше усугубить. Так они с ней побеседуют и потом отпустят. А если он вступится – будет смертоубийство. Причем никто, кроме него, не пострадает, а она же первая, кто будет потом расстроен.

- Пойду…Да, - Амвросий опустил ресницы. – Но я еще вернусь. Вернусь…- предупредил Амвросий.

Лицо Варвары вытянулось в удивлении. Она была ошеломлена столь сильно, что даже не проронила и слова. Впервые в жизни она промолчала, будучи переполненной негодованием. Она ожидала всего, но только не этого и не во второй раз. И эти два старых пня, что клялись в верности ее отцу, покойному князю Гостомыслу…Сейчас молча наблюдают за издевательствами над его родной дочерью!

Дверь за Амвросием затворилась. Зловещее безмолвие повисло в воздухе, предвещая недоброе. Взгляд Варвары снова уперся в Арви. Чужак. Не пожалеет. Он хочет княжеских слез. Хочет, чтоб она умоляла его о пощаде…Надо сохранять достоинство и попытаться отмолчаться.

- Ну что скажешь? - Арви снова навис над Варварой, кивая в сторону захлопнувшейся двери. Его бледное лицо с прозрачными зелеными глазами почти касалось ее, отчего ей становилось жутко. Она не привыкла вести беседы с такого расстояния. Это воздействовало на нее подавляюще. - Твой братец?

- Ты же знаешь! - ответила раздосадованная Варвара, раздраженно дернув плечом. В ответ на этот жест, как ни странно, ее отпустили. Впрочем, Арви не двинулся. Варваре хотелось отстраниться, но оказалось, что некуда - позади раскинулась стена.

- Теперь видишь? У тебя нет друзей, кроме нас…- произнес Арви глухо.

Варваре было оскорбительно идти на попятную. Но выбора не оставалось. Она кивнула в знак согласия. Снова зазвенела тишина. Арви испытующе сверлил ее взглядом. Казалось, его острый взор пронзает разум. Варвара почувствовала, как ее тело вдруг безвольно обмякло, лишенное опоры – стража больше не удерживала ее.

- В таком случае могу сообщить княгине радостные новости, - Арви развернулся спиной и зашагал по горнице, одновременно продолжая речь уже бодро и громко. - Новые родственники прислали княгине из Фризии щедрые дары и дружину на защиту этих земель. Возглавит воинство в отсутствие нашего кормильца известный и уважаемый в вашем городе воевода - Бойко, - Арви указал в сторону старика, переминавшегося с ноги на ногу.

Холодок пробежал по спине Варвары. Еще те прохиндеи эти друзья из Фризии! Ее же собственных поданных ей в подарок преподносят! Все известно о выкупе, который был выплачен истощенным Новгородом ради свободы этих бояр! Теперь и казна в руках ее «новых родственников».

- Благодарствую, - на лице Варвары нарисовалась ироничная ужимка. - Вы слишком добры…

- Как, разве княгиня не рада слышать сию новость? - левая бровь Арви снова вскинулась вверх.

- Очень рада…- Варвара скривила улыбку. Она понимала, что придется покориться обстоятельствам.

- В таком случае я в недоумении, отчего мои уши не слышат слов благодарности, которые я бы мог передать новой матушке княгини в Дорестадт?! - Арви развернулся и вонзил в Варвару жесткий взгляд.

Варвару охватил бессильный гнев. Они все здесь издеваются над ней! И эта кухарка во главе этих безродных псов! Вот именно поэтому батюшка и не хотел союза с этими людьми!

- Я шлю правительнице Дорестадта любовь и почтение…- ответила Варвара с гримасой недовольства. - Премного признательна за сей незаслуженно щедрый дар…- съязвила Варвара в конце.

- Что ж, это очень славно, - Арви улыбнулся удовлетворительно. - В таком случае верный Аскриний снарядит гонца в Дорестадт со словами благодарности от лица княгини, - после чего Арви подал главе боярского вече знак, который отправлял его вон из гридницы. А Варвару тем временем перекорежило от злости: этот прощелыга продолжает глумления даже после того, как она согласилась содействовать! - Далее…- продолжал Арви, заложив руки за спину. - Я так понимаю, молодая княгиня совсем приуныла в четырех стенах. Пора развеять скуку. Завтра княгиня обратится к боярам и землевладельцам, которых мы призвали, с речью, в которой прославит защитника града и своего супруга – князя Рюрика. Правителя Фризии и Новгорода, так славно прогнавшего врага, то есть захватчиков из Изборска. Но княгине нужно быть крайне осторожной и ничего не напутать...- предостерег Арви зловеще. - Так как этих господ не было на праздновании вашей с князем свадьбы, то они могут быть неверно уведомлены о том, что здесь произошло. Задача княгини - заверить их, в чем следует. Пусть присягнут новому правителю и будут готовы явиться по первому зову со своими дружинами. Понятно?

Варвара почувствовала, как челюсть ее дрогнула. Захватчиков из Изборска? Защитника Рюрика? Что за бесстыдство! Это отвратительно! Она, что, должна трусливо лобызать руку, сдавившую горло родного города?!

- Княгиня желает высказаться? - Арви развернулся.

- Я не поняла…Как это «захватчиков из Изборска»…Ведь все видели, что…- запуталась Варвара.

- Кто это «все»? И что все видели? – Арви устремил взгляд на Варвару. – Видели, что кто-то убил Гостомысла и напал на княжеское дворище? Это была дружина Изяслава. Княгиня скажет, что Изяслав и Гостомысл во хмелю поссорились на пиру. Обычное дело. После чего разразилась резня…Изяслав и его люди переубивали бы всех, если б на помощь не приспел князь Рюрик. Который, как верный друг Гостомысла, также был приглашен в качестве гостя на пир…Что ты так смотришь на меня, княгиня? Что-то не ясно?

- Все ясно, - гаркнула Варвара. Ясно, что спорить и протестовать тут бесполезно.
 
- Вот и славно…В таком случае – завтра. Далее…- продолжал тиун. - Почти все поданные Новгорода -совершенно никчемны. Потому новая матушка княгини желает помочь ей в беде, в которой она оказалась по юности и неопытности. Княгиня-мать шлет искусных мастеров по доходно-расходной части. И таким образом, молодой княгине не придется обременять себя думами о состоянии казны…

Варвара продолжала падать в пропасть изумления все глубже. Конечно, кому нужны развалины? Сейчас они быстро приберут к рукам все самое ценное, вынудив платить высокие поборы…Княжеству уже никогда не поднять головы после этого позора. Все более ли менее значимые посты займут пришлые, а ее саму, Варвару, опутали страх и бессилие!

- Княгиня желает держать речь? - Арви удивленно обозрел искаженную немым гневом Варвару.

Варвара мрачно покачала головой. Сопротивлением можно лишь ухудшить положение.

- Вот и славно. Далее…- продолжал тиун. - К вечеру подготовят указы о новых назначениях и должностях, которые с высочайшей подписью дочери Гостомысла обретут жизнь…Да, чуть не забыл. Мне нужны ключи от всех княжеских помещений. Я знаю, что они у княгини…Кстати…У нас новый ключник  – помощник князя по имени Гуннар. Княгиня довольна?

- Очень, - еще более мрачно отозвалась Варвара, потирая шею. Ей уже хотелось поскорее уйти к себе.

- Кроме того, с должности огнищанина смещен некий Радгость. И теперь старшим дружинником назначен временно отсутствующий Ньер. Ему княгиня такожде обязана по первому требованию предоставлять все ключи и печати, поскольку он является ближайшим сподвижником князя и выразителем княжеской воли…Княгиня все уяснила? - строго спросил Арви.

- Да! - злилась Варвара.

- Я пришлю человека, - бросил на ходу Арви. Потом замедлил шаг и уже в дверях подытожил с глумливой улыбкой, от которой у Варвары все перевернулось внутри. - Княгине следует переложить тяготящие ее заботы на наши выносливые плечи…И не тревожиться ни о чем. Друзья отныне не дадут ее в обиду, - после небольшой паузы, сопровождающейся долгим пристальным взглядом, тиун добавил, - да, и вот еще что… Завтрашняя речь должна быть убедительна. Иначе княгиня рискует потерять наше дружеское к ней расположение. Зато его может приобрести иная «дочь Гостомысла»…Необходимо помнить об этом ежечасно, моя повелительница. Желаю приятного дня, - Арви вышел, учтиво поклонившись.

Гл. 31 Сестры http://www.proza.ru/2017/05/03/479


Рецензии
Все правильно. После убийства Гостомысла, его дети потеряли свободу. Либо убираться из Новгорода и скитаться, либо попасть под зависимость завоевателей.
Арви - лис хитрый. И интриган. Кардинал настоящий)))

Валерия Постникова   25.10.2017 20:36     Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.