Призвание варяга гл 18 Перед замужеством

Варвара чувствовала необыкновенное воодушевление – скоро настанет самый важный день всех прожитых лет, а может, и всей жизни. Она с нетерпением ждала приезда гостей, вернее, жениха – изборского княжича Радимира. Не один день она представляла себе, как все должно проходить. Скорее всего, она не выйдет навстречу званцам – это сделает отец как глава семейства. Она же будет стоять немного поодаль вместе с сестрами. Но не рядом с ними, а чуть спереди, в нарядном платье, чтоб было ясно, что именно она и есть невеста. Да это даже и удобнее – ей не придется ничего говорить и делать: все-таки в таком волнении лучше постоять в стороне. Когда очередь дойдет до нее, она немного освоится и предстанет в лучшем виде. Жаль, однако, что времени так мало остается перед свадьбой…

Изначально торжество было назначено на послезавтра, но приезда жениха ждали несколькими днями раньше. Однако старый князь Изяслав, отец жениха, в дороге упал с коня и повредил ногу. Его взгромоздили на носилки и продолжили путь дальше таким манером, что существенно замедлило скорость передвижения. «Не к добру», - сразу подумал Изяслав, но не поворачивать же обратно, в самом деле. Вперед был послан гонец с вестью о том, что гости задерживаются.

Свадьбу решили не переносить, и на то было несколько причин. Во-первых – дурная примета! Нельзя из-за маленького недоразумения поставить под угрозу всю дальнейшую жизнь молодых. Во-вторых, это событие изначально задумывалось приурочить к празднованию дня всеми почитаемого Даждьбога. Именно в этот день народ славил могучее божество, благодаря его за урожай. Таким образом, гулянья  в честь осенних Радогощ  проходили самостоятельным путем, что существенно сокращало расходы на угощения для народа. Зачем платить дважды, коли можно склеить оба праздника в один, рассуждал Гостомысл. Ну, а в-третьих, когда же еще устраивать свадьбу, как не в день покровителя солнца и плодородия? Ведь именно наследников и мудрого правления ожидают от будущего князя Изборского и его молодой жены. Очень символично и многообещающе.

Что до Варвары, она-то как раз хотела отложить бы мероприятие на неделю, чтоб оставалось время привыкнуть к будущему мужу, и все было не так волнительно. Но Гостомысл и слышать не желал об отсрочке: «Надо, наконец, покончить с этим делом! Чем быстрее ты выйдешь замуж за сынка изборского князя, тем скорее будет снят вопрос с ютландскими сватами!».

Варвара радостно носилась по горницам и лестницам со счастливым лицом. Но Гостомыслу все же было беспокойно на душе. Неясное тревожное предчувствие заставляло спешить. «Эта ведьма всерьез полагает, что я сдержу слово, данное сто лет назад ее Годславу, которого, между прочим, давно нет в живых. Как бы скандала не вышло, тем более что в семье еще две княжны на выданье. С Велемирой понятно: останется в Новгороде в помощь брату Амвросию, муж ей легко подберется, скажем, из боярской среды. Ну а с Росой хлопот не будет и подавно. Девица спокойная, послушная. Как раз буде эта старуха не угомонится, можно заткнуть ей глотку Росой».

****
Хлопот в княжеском тереме хватало всегда. Но в этот день в хоромах Гостомысла челядь, словно рой комаров, беспорядочно кружила по дворам и избам, вовлекая каждого в свою суетливую воронку. Кухарки сновали по стряпным и погребам, гремя утварью и поварешками. Горничные суматошно бегали по избам, смахивая паутины и подбирая солому, оставшуюся после уборки полов. Портнихи плели половики, накрывали столы да сундуки расшитыми полотнами. И уже к полудню терема пестрили нарядным убранством. На столах красовались серебряные кубки, резные корчаги с винами, еловые бочонки с медом, расписные блюда, словом, лучшая посуда в княжестве, изготовленная к празднику умелыми руками ремесленников, а так же добро, добытое в качестве трофея на вражеских землях.

На улице также велись шумные приготовления к веселью. Челядь убирала конюшни и дворы. Мужики тащили ведра с водой к баням. Бабки несли к столам корзины с яйцами и овощами, проклиная ветреную молодежь и поучая молодых служанок.

- А жених-то красавец, я слыхала! С дружиной придет, а значит, и молодцы у него раскрасавцы! - вывела одна из дворовых девиц, чьи способности к умозаключениям, оставляли желать лучшего.

- А я слыхала, он силен и богат. И братья его по оружию, значится, веселы! - подхватила другая дева.

- Уймитесь, стерляди! Мужья из дому, а вы и хвост на бок?! - кряхтели недовольные старухи.

С десяток рослых челядинцев скатывали бревна к теремам, кололи дрова, укладывая их в высокие кучи.

- Ну смотри ж, чего делаешь: из беремени полена выпадают! - кусая яблоко, кивнул Амвросий неуклюжему молодцу, у которого все валилось из рук.

- К гостям! - извинялся увалень, заталкивая чурбаны обратно в кучу, которая неминуемо рушилась.

Запах свежеиспеченного хлеба разносился по округе. Возбужденная детвора толкалась у княжеской стряпной, выпрашивая лакомств у поварих, которым сегодня было не до этих мелких бездельников.

- А ну, брысь отсель! – лаптем Блага оттолкнула жирного кота, теревшегося возле ее ног. - Без тебя дел невпроворот! Варвара! Варвара! - тяжело дыша, Блага поднималась по лестнице. - Велес на голову мою, где эта девчонка!

Где-то наверху в своих просторных покоях, со все еще плотно закрытыми ставнями, не пропускающими утреннего света, на мягких перинах возлежало юное тело, погруженное в сновидения.

- Княжна! - послышался шум шагов и скрип половиц. - Платье портнихам отдала?! - дверь в опочивальню отворилась, Блага переступила порог. Княжна так крепко спала, что даже не пошевелилась. - Хорс с тобой, дитя, ты больна?! – Блага поторопилась растормошить спящую.

- Что? Где он? – спросонья вскрикнула Варвара, оторвав голову от подушки.

- Кто? – отшатнулась Блага, выпучив глаза. – Кто здесь с тобой?!

- Ворон…- выдохнула Варвара, приложив ладонь ко лбу.

- Нет тут ворона никакого, ставни закрыты, привиделось во сне, - успокоившаяся Блага двинулась открыть окно. Лучи послеполуденного солнца ударили в глаза, словно молот кузнеца по стали. – Спать до обеда, и не такое почудится! – сердито заметила няня. – Я думала, ты уже на ногах давно, будили ж тебя!

- Веки словно каменные…Глаза открыть не могу…- Варвара все еще была под впечатлением неприятного сна, который не желал отпускать ее из своего плена.

- А надобно открыть веки-то свои и уже приниматься за дело! Приданное готовить…Платье…

- Все сделано уже, все как надо, - Варвара подошла к окну и выглянула на залитый солнцем двор. Вид оживленной улицы, голоса людей и лай собак отогнали ночной морок. – До ночи вчера копалась с этими тряпками…

- Это не тряпки! – поправила Блага строго и чуть обиженно.

И правда, сундуки в горнице были раскрыты, из них выглядывали пестрые ткани. Как и сказала, вчера Варвара впопыхах доделала то, чем ей следовало заниматься не один год до благословленного дня.

- Дошила…Ужели…- удивилась Блага. Она не ждала, что легкомысленная воспитанница сподобится на то, чтоб взять в руки иголку и нитку, поскольку до сей поры не выказывала к ним интереса. - Тогда бегом в бани.

- Лучше на речку…

- В бани, я сказала, - прицыкнула Блага. – Возьми с собой кого-нибудь из девок, пусть отмоют тебя хорошенько.

- Ну не такая я уж грязная…- все еще зевая, Варвара принялась натягивать юбку.
 
- Такая, такая. Для жениха чистая-пречистая должна быть. Много дел сегодня. Все надо поспеть до гостей…

Варвара устремилась в стряпную, где приготовления шли полным ходом. Молоденькая кухарка аккуратно выкладывала свежеиспеченные каравайцы на большое блюдо, бережно прикрывая их кипенными полотнами.

- Веся, гляди: у тебя каша из горшка лезет…- кивнула Варвара стряпухе на убегающую из посуды разбухшую крупу. Опустившись на лавку, потянулась к выпечке. Ей очень хотелось есть. Обычно беззаботная и веселая, в последние дни она была сама не своя, непривычно серьезная. Волновалась о грядущей свадьбе.

- Ничего не успевается! - подскочив к печи, кухарка Весняна уже тащила ухватом тяжелый горшок. - Княжна! Доброго дня! Сестра Велемира все утро тут ходит, сердится, что невесту сыскать не может…Привела портних, дабы платье ушить…- прошептала Весняна. – И Злата такожде недовольствует…

- О, русалки…- разражено вздохнула Варвара. Она любила свой дом. Но крайне устала от того, что мнимая мачеха и старшая сестра на пару вгрызаются в нее при каждом случае. – Ох, Веся…Сонно мне сегодня…Несносные петухи всю ночь орали, спать не давали…Так что Злате надобно от меня?

- Говорит, надо забрать у мастера украшения…Хотела вместе идти, даже велела тройку запрячь, но так и не дождалась княжны…

- Украшения? – доев булку, Варвара потянулась к следующей. Няня что-то вчера упоминала про мастера. Кажется, речь шла о том, что нужно забрать у него украшения. Вообще-то, это мог бы сделать кто-то из слуг. Однако отец отчего-то всегда жаждет вплести своих отпрысков в паутину труда. - Ах, да, припоминаю…

- Но и не только это, - Весняна заговорщически понизила голос. – Злате было также князем поручено рассказать княжне о том, что нужно будет делать в брачную ночь…

- Кажись, там есть, что послушать, - Варваре мачеха отчего-то всегда казалась распутной.

- Это надо обязательно, княжна, - Весняна также одобряла затею Гостомысла. – Чтоб не теряться…

- Да, но…- Варвара вздохнула. Ей не хотелось даже видеть мачеху, не то, что внимать ей. – А ты можешь по-быстрому объяснить мне, что там потребуется? – застенчиво поинтересовалась Варвара.

- Да я ж и сама не знаю, - улыбнулась милая Весняна.

- Кстати, а батюшку не видала? – Варвара пока решила оставить тревоги о брачной ночи.

- Так князь с самого утра направился с дружиной к стенам города - ворота украшать гербами.

Варвара кивнула в знак понимания. Действительно, отец что-то говорил про герба. Плотники всю неделю их рубили, чтобы управиться к сроку и порадовать правителя.

- Вот ты где! - в дверях появилась стройная фигура Велемиры. - Я все утро тебя ищу! Это еще что? Ты почему в столь непотребном виде? Вернется отец - я ему все расскажу! - погрозила старшая княжна. – Я с твоим платьем одна носиться должна?! Отпустила уже портних! Ждать тебя мочи не было! Опять за ними идти?!

Сегодня старшая сестра отчего-то казалась Варваре не такой устрашающей, как обычно. Впрочем, оно и понятно. Еще не кончится неделя, как власть Велемиры рухнет. Впереди новая жизнь. Неизвестно, что там будет. Но известно, что там не будет Велемиры и Златы.

- Да здесь они, портнихи, - тяжело ступая, няня Блага несла на себе плетеный короб со сложенными в нем расшитыми узорами скатертями. С рождения она знала девочек, воспитывала их как собственных дочерей, надеясь, что когда вырастут, они подружатся. Сестры еще в детстве были разные, а теперь сходства в них не было и подавно. Строгая Велемира не выносила ребячества младшей сестры, считая ее взбалмошной и ветреной. Когда в доме бывали гости, все наперебой восхищались хорошеньким личиком Варвары, ее живым нравом и шутками, а Велемиру старались хвалить за практичность и ум, подчеркивая то, какая она послушная и примерная дочь. Возможно, отношений не сложилось еще и потому, что сестры были неродные друг другу. Мать Велемиры была второй по счету законной женой Гостомысла (первой супруги князь лишился еще в молодости). Она подарила ему четырех сыновей и двух дочерей. Жили дружно, но однажды княгиня захворала и слегла. А вскоре появилась матушка Варвары, занявшая впоследствии освободившееся место супруги князя. Впрочем, и новая жена Гостомысла также прожила недолго, следующей же зимой присоединившись к своей предшественнице. В любом случае, малолетние дочери обеих женщин остались на воспитание князю и нянькам. - Варвара, девонька, ты почему все еще тут? - забеспокоилась няня. - А ну, в баню! Чтоб не видела твоей растрепанной косы! Скоро жених явится, а она только с постели! Уж гонец прибыл! На подходе гости наши! К вечеру уж точно прибудут! Надо за сегодня все поспеть! Чтоб назавтра празднование прошло удачно!

- Да, да! Верно! Радимир увидит это взлохмаченное пугало, развернется и уедет обратно, ха-ха! - радостно злорадствовала Велемира. - И прощай тогда, Изборский жених!

- И вот еще, что…Злата хочет поговорить с тобой о чем-то, не забудь найти ее, - напомнила Блага.

****
Любуясь своим отражением в лужах прошедшего дождя, Варвара вразвалку шла по тропинке, мимо знакомых лиц, где каждый норовил поприветствовать будущую жену Изборского княжича. Минуя избы, она направилась в сторону ворот, выводящих с княжеского дворища. Окончательно проснувшись, выкупавшись в бане, Варвара почувствовала бодрость и положительный настрой. Ей уже не хотелось сидеть в тереме и перекладывать рубахи да рушники. Так что она решила, что не будет ничего прекраснее, чем, предвкушая празднество, прогуляться по родной земле, вдыхая ароматы яств, разносящиеся по округе. Ее дух захватывало оттого, что сегодня она явственно почувствовала близость подступающего будущего. Родной град, каждая изба знакома! А где-то есть княжество не менее могучее и прославленное, и оно ждет будущую княгиню. Одной ногой в прошлом, другой в будущем. На перепутье собственного бытия. Это восхищает и пугает одновременно.

У ворот шла какая-то возня. Распаренный от жары и напряжения князь метался из стороны в сторону, выкрикивая указания дружине и плотникам. Пятеро молодцев пытались укрепить огромных размеров тяжелый деревянный щит, выделанный в виде березового листа, на котором был вырезан символ рода - бурый медведь.

- Левее, левее! Нет же, правее! Остолоп! Я что сказал? Еще левее…А ты куда клонишь? Правее! Вот так, выше! Выше! Не видно ж с поля, давай еще выше…Да ниже же! Да не до конца! А край, край-то повис!

- Князь, куда уж выше-то? И так со всей округи видать…- возразил один из дружинников.

- Делай, я что сказал! Еще выше!

- Пошевеливайтесь, нам еще второй брус крепить! – поддакнул Бойко, тут же помогавший Гостомыслу.

- А я б чуть наклонила к земле. Незрим узор с высоты, - послышался звонкий голосок.

Задрав голову, Варвара стояла позади отца, щурясь от солнца, которое уже миновало свой зенит и неизбежно кренилось к западу. Волосы красавицы были распущены и развевались на ветру, прихваченные лишь тонким венчиком. Юбка слегка колыхалась ярким узором. Варвара приветливо улыбнулась присутствующим. Почувствовав прилив сил, молодцы радостно заулыбались в ответ, не желая казаться утомленными работами.

- Дитя, ты зачем не готовишься к гостям? - Гостомысл удивленно уставился на дочь.

- Да чего уж там…Платье надеть и готово, - пояснила княжна, которая умышленно ушла из дома, дабы развеять тревоги, нараставшие в суете приготовлений. - Свадьба все равно ж не сегодня…

- И то верно, - Гостомысл задержал взгляд на дочери и с гордостью заметил, - какая ж ты у меня красавица! Жаль отдавать ему! Ну ладно…Так, как тебе? - князь указал на герба. - Издалека видно? Пусть все знают!

- Приветствую, - Варвара мимоходом кивнула молодому воину из дружины, который держал брус, помогая установить его в нужном положении. - Кажись, от самой речки видно! Батюшка, я по делу важному… - кашлянула Варвара. - Я заберу у тебя Пересвета? Он нам очень нужен, да…Без него не обойтись…Как ты и велел, надо украшения забрать. У мастера! Необходимо, чтоб он сопроводил! А то мало ли что...Да и другие поручения имеются для него…

- Ну что ж…Может, еще кого в помощь возьмешь? - забеспокоился Гостомысл.

- Его одного будет довольно…

- Ну что ж, Пересвет…Ступай с княжной, помоги ей там с чем-то…А остальные - за дело! Так, ну куда ты его клонишь? Куда, я тебя спрашиваю?! Давай, на меня! На миг тут с вами отвернешься, и вот!

Варвара и Пересвет тем временем уже удалялись от городской стены, оставляя позади себя шум работ.

- Ты что тут делаешь? - не скрывая радости, Пересвет отряхивался от пыли и опилок. - Разве не должна ты сидеть с няньками и сестрицами, плести косицу и ушивать платья, сундуки с приданым грузить?!

- И не говори…Хватит с меня этой суматохи…Признаюсь тебе, как другу, я уже даже начинаю волноваться…

- Ну еще бы, - усмехнулся Пересвет, украдкой бросив на подругу любующийся взгляд.
 
- Я надеюсь, ты там вооружен…Будет скверно, если украшения от мастера отберет разбойник, -пошутила Варвара.

- Жаль мне того разбойника, который захочет у тебя отобрать украшения…- отозвался Пересвет.

После непродолжительной паузы друзья расхохотались и двинулись по дорожке.

****
- Возможно, вот так прогуляться - нам еще не скоро удастся…- размышляла Варвара по пути. - Завтра не до того будет, сам понимаешь. А потом я отправлюсь в Изборск. Будешь навещать меня?

- Нет, - несколько задумавшись, ответил наконец Пересвет.

- Нет?! – Варвара даже запнулась о какую-то кочку. Пересвет поддержал подругу под локоть, но отпустил сразу, как она восстановила равновесие. – Ну и ну. Кажется, все только и мечтают о том, чтоб сбагрить меня поскорее кому-нибудь в жены. И ты, друг мой, в их числе…

- Я не в их числе…Но твой будущий муж неверно поймет, если я буду навещать тебя в Изборске…- обычно шутливый Пересвет, сейчас говорил серьезно.

- Разлучать другов – это все равно, что вырвать младенца из рук матери, - рассмеялась Варвара. – Ты что такой кислый?! Неужели не рад, что вскоре я окажусь во главе Изборского княжества?..- потешалась Варвара.

- Если ты окажется во главе хотя бы деревеньки – это уже будет бедствие, - пошутил Пересвет.

- Нет, я дело говорю…Все не так плохо складывается…Велемира и Злата останутся здесь…Скорее всего, их я больше не увижу. С батюшкой жалко расставаться, но с другой стороны – избавлюсь от отеческого гнета…- замечталась Варвара.

- А жених? То есть, муж?! Не отец - так он - будет тебе законом, - напомнил Пересвет, поправляя на плече котомку, в которой были украшения, полученные от мастера.
 
- Ну, это ты лишка хватил…Я не для того съезжаю из этого заточения, чтоб оказаться в другом…Кроме того, Радимир - красавец и разумник...Самый подходящий муж, если уж на то пошло…

- Откель сия уверенность? - скептически уточнил Пересвет. - Может, он медлительный простофиля и зануда?

- Только не надо меня так пугать, - хихикала Варвара. – Знаешь, что…Вера когда-то давно говорила, что муж мой будет толковым…

- Больше верь этой болтливой бабке…

- Как говорит отец, Изборский Радимир – это самое лучшее, что можно придумать в нашем положении…Хотя мне было предложено несколько женихов…Ладожский Миронег…Некий Рёрик откуда-то из-за моря…

- Почему же ты выбрала Радимира из Изборска? – Пересвет действительно хотел узнать, на основании чего она принимала решение.

- Потому что Миронег бешеный, хромой и бедный, - вспоминала Варвара рассказы Амвросия о Ладожском княжиче. – А тот второй…Рёрик…Там и того хуже, друг мой…Князь-то он лишь наполовину! Глупая кухарка подмочила родословную…Ну а про богатства я и вовсе молчу. Кажется, у него даже нет своей земли…Так что, как видишь, два другие жениха вообще ни на что не годны…

- Ну зачем так…Может, они славные. Дело ведь не только в происхождении и богатствах...- парень смолк. Но потом, словно опомнившись, вырулил, - нам границы укреплять надо. Эти два жениха могли бы тоже оказаться полезными…Миронег защищал бы Новгород от варягов с севера…А Рёрик…Владения его отца когда-то граничили с нашими…

- Да когда это было?! Уж все растерялось давно! И что ты мне про них все твердишь?! Радимир один лучше, чем они оба вместе взятые! Пересвет! Не зевай! - Варвара дернула задумавшегося друга за рукав, который чуть не наступил в грязь. - А пошли-ка, взаправду, к Вере. Она мне погадает на дорожку. А то ведь так и увезут отсель, не успею даже распроститься ни с кем!

- Ты свою судьбу узнаешь еще до заката…Зачем гадать? - недоумевал Пересвет. - Потерпи…

- Как зачем?! Если там все погано, то убегу, пока не поздно…С тобой! – пошутила Варвара более жестоко, чем было задумано.

- Все смеешься? - ее слова врезались в сердце Пересвета десятью кинжалами.

- Смеюсь, - подтвердила Варвара, затягивая волосы в узел. – Сходим. Ну любопытно ж! Вон и ее изба, кстати! - Варвара побежала к забору, за которым темнела покосившаяся на один бок бревенка. Пересвет уныло поплелся следом за княжной.

****
Несмотря на летнюю пору, внутри избы курился очаг. Пахло чем-то пряным. Под потолком висели веники высушенных трав и корений. Здесь не было ни комаров, ни мух. Лишь на полу под скамейкой, вытянув лапы, дремал черный кот.

- Захаживайте, - Вера захлопнула дверь, и в избе сделалось сумеречно, вопреки тому, что ставни были настежь растворены. Об этой ведунье ходили разные слухи: кто-то верил в ее гадания, кто-то нет. Но, тем не менее, все женщины к ней время от времени заглядывали. - Ты, кажется, завтра замуж идешь, дочь?

- Ну, это я и без тебя знаю! Давай еще что-нибудь поведай, - хихикнула княжна. – А это вот, тебе…За помощь, - Варвара сняла с пояса связку булавок и положила их на стол в качестве платы.

- Присаживайся, дочь, сюда, под Макошь, - указав Варваре на место в красном углу, бабка закинула булавки в корзину, полную всякой всячины, вероятно, также принесенной посетительницами, желающими приоткрыть завесу будущего. – А ты, юноша, на лавке у входа расположись…

Бабка зажгла несколько лучин, и в горенке сделалось значительно уютнее. Затем достала с полки, повисшей над лавкой, глиняную чашу необычной формы – широкую, с почти плоским дном.

- Сосредоточься на единственном вопросе, который тебя волнует более всего…- ведунья зачерпнула из бочки воды и перелила ее в чашу. Варвара тут же заглянула в емкость и улыбнулась самой себе. – Дай руку…- ведунья дотронулась острым лезвием до безымянного пальца Варвары. Несколько капель алой крови упали в воду, отчего та еле заметно поменяла цвет. Приложив к ранке княжны кусок мха, ведунья вышла в сени и почти сразу вернулась обратно в горенку, неся в руке что-то белое. Взяв Варвару за другую руку, бабка вложила ей в ладонь куриное яйцо. Все это время Пересвет не сводил пристальных глаз с того, что делает Вера. - Теперь возьми это начало в свою длань…

Варвара взяла в руки еще теплое куриное яйцо и вздохнула, пытаясь собраться с мыслями. Для нее гадания всегда были лишь развлечением. Но сегодня она чувствовала легкую дрожь, отчего-то заранее серьезно относясь к результату.

- Замри, - ведунья установила руку Варвары над чашей. Затем с острого края быстро проколола яйцо. Упругой лентой белок потянулся к воде. – Спрашивай…И пусть Макошь проявит милость, ответив на твой вопрос…

- Ну…- Варвара бросила чуть стесненный взгляд на Пересвета. – Что там с женихом? Я надеюсь, завтрашний день принесет мне радость…

Белок яйца сразу лег на дно чаши, словно камень. Ведунья молча оглядела княжну.
 
- Что? – улыбнулась Варвара, чувствуя сердцем, что сей знак, скорее, дурен, чем хорош.
 
- Я сейчас, - ведунья забрала чашу и ушла с ней на улицу.

- Пересвет, что это значит? – Варваре не понравилось, что ведунья не захотела отвечать на ее вопрос. И теперь она хотела услышать от друга, что все идет как надо.

- Я не знаю. Я не ведун, - усмехнулся Пересвет. – Пойдем отсюда, пока она не вернулась…

В этот момент на пороге появилась Вера. В ее руке было уже новое яйцо и та же чаша, но теперь пустая.

- Начнем сызнова, - предложила ведунья, приступая проделывать ритуал с самого начала.

На сей раз белок не тонул. Он растекался в воде, принимая причудливые формы. Ведунья стала вглядываться в рождающиеся фигуры.

- Тебя ждут значительные перемены, - изрекла, наконец, бабка, на что Пересвет ухмыльнулся. - Твое будущее приближается. Оно направляется к тебе в этот миг…Я вижу человека…

- Он как собой, ничего? - Варвара оживилась, догадавшись, что речь идет о женихе.

- Воин. Спешит. Вижу его на вороном коне, - поведала бабка подробности. А Пересвет нарочито широко зевнул. - О, Мать Макошь! Дочь, тебя ждет испытание: ты расстанешься с близкими! – открыла Вера. Пересвет на этой реплике закатил глаза.

Варвара заметила гримасу друга и сдержала улыбку. Ну разумеется, она расстанется с близкими! Она ведь собирается покинуть родной городишко! Пересвет прав, это становится скучно. 

- Ты потеряешь все, - заявила вдруг бабка. А Варвара удивленно сдвинула брови, начав вглядываться в узоры, рисуемые белком в толще воды. Но ничего не различила, разве что силуэт, напоминающий корзину, а может, клетку. - И любящее сердце. Оно не спасется. Испепеляющий огонь…Повсюду…И в ледяных очах…Бойся их. Вижу неодолимую силу, зло чужих богов, - бабка замотала головой. - Все, это все. Идите, дети. Идите! Ничего больше не скажу…

Варвара и Пересвет недоуменно переглянулись. Варвара была уже не так весела. Поднявшись с лавки, она напоследок бросила взгляд на чашу. Теперь ей показалось, что в воде она видит ворона. Того же, который снился ей этой ночью. Уже в следующее мгновение фигура птицы исчезла, в сосуде осталась лишь мутная взвесь. Без прежнего задора Варвара направились к выходу, где уже стоял Пересвет.

- Постой, - ведунья окликнула гостью. - Надень этот оберег и не расставайся с ним, - Вера повязала на шею княжне замшевую нить с камешками янтаря. - Здесь сила Хорса. Он защитит тебя от яростного пламени, что полыхает в тех очах, дочь, - чародейка неоднозначно покосилась на Варвару, потом на недовольного Пересвета.

- Как? Я не понимаю…О ком ты говоришь? – растерялась Варвара.

- Сварог с тобой, дочь! - ведунья поспешила выпроводить обоих посетителей из своей избы. Потом вдруг передумала и вышла на улицу следом за ними. - Сын, дай руку, - Вера потянулась к ладони Пересвета, желая узреть знаки на его руке, дабы развеять последние сомнения.

- Не, не надо, - Пересвет одернул ладонь, даже подняв ее вверх, в область, не досягаемую для ведуньи.

Вера задержала взгляд на парне, а позже развернулась и пошла в свою избу. Дверь за ней глухо затворилась.

- Я ничего не поняла. А ты? - засмеялась Варвара, пытаясь казаться беззаботной.
 
- А я понял. Просто так лишилась ты булавок, - усмехнулся Пересвет.

Солнце опустилось совсем низко. С запада подул прохладный ветерок, напоминающий о том, что гости из Изборска уже совсем близко.

- Надо возвращаться…- вздохнула Варвара, бросив последний взгляд на тонущий в зелени дом ведуньи. - Неловко будет, если званцы уже прибыли, а меня все еще нет…

- Да уж…- усмехнулся Пересвет.

****

- А ты смог бы жениться на той, что не знаешь, но которая, предположим, была б богата землями и знатна? - от нечего делать полюбопытствовала Варвара, цепляя по дороге травинки, растущие на обочине.

- Я-то? Мне нет дела до богатств и титулов. Жениться на незнакомке я б не стал. И смог бы жениться только на одной девушке…На той, в которую влюблен, - глаза Пересвета были тоскливы.

- То есть, ты не из тех, кто сперва женится, а потом разбирается с приданым? - Варвара остановилась и прищурилась, улыбаясь. Они друзьями слыли с детства, но она часто кокетничала с парнем забавы ради.

- К чему такие разговоры?! - Пересвету не нравилось обсуждать подобные темы. – Ну что, устраивает тебя предсказание бабки? Или оно столь «погано», что убежишь со мной, «пока не поздно»?

- Ну ты…- Варвара похлопала друга по плечу, продолжая путь к дому.

Гл. 19 Кровавая свадьба http://www.proza.ru/2017/10/14/1091


Рецензии
Очень интересная глава, Анна, прочитала на одном дыхании. Возможно, потому что события близки женской душе. Выразительно переданы детали быта, сборов, предсвадебных хлопот, беззаботный характер Варвары. Трагично предсказание ведуньи. Есть надежда, что Пересвет поможет девушке. В общем, интересно было. Спасибо. С уважением,

Элла Лякишева   28.09.2017 17:37     Заявить о нарушении
Да, эта глава зловеще беззаботна, лишь радостные хлопоты...Спасибо Вам , Элла. Вы очень внимательны :)

Лакманова Анна   28.09.2017 18:23   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.