Между светом и тьмой. Часть 7

Не прошло и пяти минут как они остановились напротив небольшого бревенчатого  домика. Крэлан ворвался внутрь и увидел Софию, лежащую на узкой деревянной кровати и Оулана, склонившегося над ней. Только взглянув на волшебницу, он понял, что произошло – она каким-то образом поглотила несколько теней и сейчас эта тьма разрушала ее изнутри.
- Что с ней? – взволнованно спросила Лайза у стража.
- Она не может исцелить сама себя, - вместо Оулана ответил Крэлан. – По-другому тьму не изгнать. Я не смогу аккуратно вытянуть из нее тени, вместе с ними я заберу и жизнь.
- Тени? О чем он говорит? – обратилась Лайза к стражу.
- Он прав. Светлейшая пыталась спасти деревню, этой ночью неподалеку образовалась пустошь. Она встала на пути двух теней, и они тотчас исчезли, а София упала и с тех пор не приходила в сознание, - прерывающимся голосом произнес Оулан.
Лайза села рядом с Софией и склонилась к самому уху умирающей. Повинуясь безотчетному желанию, женщина произнесла:
- Отдай мне часть своей силы, и я смогу спасти тебя.
Сначала ничего не происходило, но вдруг София схватила Лайзу за руку, и белый свет окутал лучницу. Женщина ощутила невероятный прилив сил, теперь она тоже видела ту тьму, о которой говорил Крэлан. Она положила руки на грудь жрицы и постаралась мысленно отделить эту чужеродную материю, изгнать ее. Вдруг тело больной все засветилось изнутри и от нее отделились две тени. Попав на солнечный свет, они издали что-то на подобии сдавленного крика и исчезли. На щеках жрицы появился легкий румянец, а дыхание стало размеренным и ровным. Лайза встретилась взглядом с магом и заставила себя улыбнуться, хотя сил у нее почти не осталось.
- Теперь Софии ничего не угрожает, - произнесла она.
- И твоему счастью тоже, - резко заметил Крэлан, метнув взгляд на Оулана. – Теперь, когда в тебе часть силы жрицы, ты обязана пойти с нами в долину проклятых. Мои поздравления.
С этими словами он резко развернулся и вышел из избы. Маг понимал, что поступил глупо, но внутри него все клокотало от гнева, а также он презирал себя за то, что часть его души обрадовалась такому исходу. Он шел вперед только для того, чтобы идти и сам не заметил, как оказался на окраине деревни. У маленького покосившегося домика он увидел старушку, она сидела на лавочке и плела корзину из прутьев,  его поразило, с какой легкостью ее умелые руки справлялись с этой непростой работой. И вдруг само собой перед ним возникло воспоминание из далекого прошлого.
«- Лиса, Лиса, расскажи еще историю! – настойчиво требовали два мальчика.
Они сидели прямо на земле перед пожилой женщиной, которая плела корзину из прутьев.
- А вам не пора домой, озорники? – ворчливо спросила она.
- Ну пожа-а-а-луйста! – нарочито растягивая слова попросил младший из братьев.
- Ох, Крэлан… не могу я тебе отказать. Но только одну историю.
Дети тотчас затихли и даже наклонились немного вперед, чтобы не упустить ни одного слова.
- Давным-давно, когда еще волшебство было повсюду, жила одна могущественная колдунья. Она удалилась ото всех, выстроив себе высокую башню без дверей. Говорят, что она покидала ее, обратившись алым соколом, и наблюдала за прочими людьми. И то, что она видела, безмерно печалило ее. Люди упивались своей волшебной силой, они забыли, что существуют добро, искренность и сострадание, только власть и сила интересовала их. И тогда волшебница задумала спасти этот мир. Она ушла далеко, очень далеко, пока не нашла подходящего места для своего колдовства. В ту ночь разразилась буря и в небе появилась светящаяся воронка, она была пугающей и прекрасной одновременно… глаз невозможно отвести! К ней потянулись тонкие серебряные линии, сначала их было немного, потом сотни, тысячи, сотни тысяч. А затем все прекратилось. На следующий день люди обнаружили, что утратили силу. И жизнь наладилась, но были те, кто не смерились… но об этом я расскажу завтра.»
Крэлан тяжело вздохнул, для тех двух ребят завтра так и не наступило, тем же вечером их забрали всадники. Повинуясь этому наваждению, он подошел к старушке.
- Простите, вас зовут не Лисандра?
- Нет, господин, - отозвалась пожилая женщина, откладывая в сторону работу. – Мое имя Скандия.
- Вы напомнили мне одну женщину… но это неважно. Я ищу место для ночлега.
- У меня только одна комната, но я с радостью приму вас у себя, господин.
Он отдал ей плату вперед и попросил приготовить что-нибудь к своему возвращению, а сам пошел прогуляться. Эта старая, забытая история навела его на мысль…
София пришла в себя только на следующее утро. Женщина ощутила, как теплый лучик солнца упал на ее лицо, и открыла глаза. Она глубоко вздохнула и поднялась, но это было не обычное пробуждение. София почувствовала, словно с ее глаз упала пелена, мир заново обрел свои краски. Сначала волшебница не могла понять, что происходит. Ей хотелось смеяться и танцевать от счастья. Но София сдержала этот первый порыв, боясь разбудить Лайзу, которая задремала возле ее кровати. Жрица аккуратно прошла мимо своей сиделки и выскользнула на улицу. Она даже не обулась, свежая трава покалывала ее ступни. Но ей было совершенно все равно. Этот факт только служил напоминанием, что сейчас она по-настоящему жива. Софию пьянили ароматы цветов, а услышав пение незнакомой птицы, женщина даже закрыла глаза от удовольствия. Это позволило ей услышать журчание воды неподалеку. София вприпрыжку побежала вперед, словно ей опять было двенадцать. Подбежав к реке, она села на берегу и опустила ноги в воду. Прохладная вода обожгла ступни, и женщина залилась смехом. Это было похоже на приступ безумия, но на самом деле так подействовало на нее освобождение от силы, от долга, от добра и зла. Впервые та, истинная София, которая скрывалась за чопорными одеждами жрицы, пробудилась. Женщина вынула ноги из воды, легла в высокую траву и закрыла глаза. Волшебница почувствовала, что кто-то приближается, но не пошевелилась.
- Я знала, что ты прейдешь, Лайза, - спокойно произнесла она. – Садись, нам о многом нужно поговорить.
Когда София открыла глаза, Лайза заметила, что они стали пронзительно голубыми, вместе с тем черты лица женщины заострились, ушло то спокойствие и доброта, что окружала жрицу.
- Сама не подозревая об этом, ты освободила меня, - начала свою речь София. – Для той женщины, которой я была, важен был только долг, а я хотела свободы. Поэтому я толкала ее к решениям, которые должны были привести  к смерти, только так я могла покончить с этим жалким существованием. Но кто бы мог подумать, что долг отступит и позволить мне поделиться своей силой. Это чудесно!
- О чем ты говоришь, София? Я не понимаю тебя… ты просто не совсем здорова.
- Нет, я здорова, - резко выпалила она. – Но не до конца свобода, пока не до конца…
- Разве ты забыла, зачем мы здесь? Этот мир умирает! – пыталась вразумить собеседницу Лайза.
- А что мне до этого мира? Я помню тот день, когда мне сказали, что я стану жрицей. Это означало, что у меня не будет ни семьи, ни детей, более того, я забуду обо всех желаниях, останется только долг. Будь он проклят! – последние слова она почти прокричала. – Я пыталась бежать, но меня поймали и превратили в Это. Потом я пыталась прервать свое жалкое существование снова и снова, но всегда что-то мешало. На самом деле светлая магия действует на Тени, просто я подсознательно делала ее безвредной. Поэтому меня заперли во дворце и заставили накрыть его волшебным куполом. Но теперь хватит!
София мгновенно вскочила на ноги и простерла руки вперед. Белоснежный поток энергии сорвался с ее ладоней и ударил в грудь Лайзе.
- Забирай, забирай все, - злорадно прокричала бывшая жрица. – Чувствуешь, как мир вокруг меркнет? Чувствуешь, как в твоем сердце умирает любовь? Бедный Оулан! Знаешь, я рада, что он влюбился в тебя, хочу посмотреть, как ты разобьешь его преданное сердце.
Внезапно поток иссяк, и София почувствовала, как спали последние оковы. После пережитого Лайза потеряла сознание, бывшая жрица даже не взглянула на свою жертву и пошла вперед по течению реки. Когда Лайза очнулась, солнце уже было высоко. Женщина поднялась и подошла к воде, чтобы ополоснуть лицо, это помогло ей придти в себя. Как не странно, она не испытала не страха, ни грусти, вспомнив о произошедшем. Женщина только понимала, что нужно как можно скорее рассказать обо все Крэлану, стоило ей подумать о нем, как сердце пропустило удар, и в груди появилась какая-то тяжесть. Ей не пришлось долго искать его, сила сама направляла волшебницу. Она застала мага сидящим на крылечке около какого-то покосившегося дома, мужчина был занят тем, что старательно пытался сплести корзину. Заметив Лайзу, он сразу отложил свою работу. Крэлан встревожено взглянул на свою спутницу и спросил:
- Что произошло? София не поправилась?
- Она передала мне свою силу полностью и сбежала.
- Вот что бывает, когда магия передается слабому человеку, - бесстрастно прокомментировал произошедшее Крэлан.
- Что мне теперь делать? – вдруг беспомощно спросила Лайза и посмотрела на него с мольбой.
Он поднялся, взял ее за плечи и тихо произнес:
- Постарайся не потерять себя, каждый день напоминай себе, кем ты была до этого дня. Продолжай мечтать, тогда магия подчиниться тебе, а не наоборот. Мне не нужна вторая жрица, которая стремиться умереть.
- Спасибо, - произнесла Лайза.
- Тебе нужно поговорить с Оуланом, - с этими словами он сел и сделал вид, что снова работает над корзиной. – Ему не стоит ехать с нами дальше.
В это время Оулан помогал хозяйке дома, он колол дрова во дворе, но, увидев Лайзу, остановился.
- Я не видел Софию со вчерашнего вечера. Почему ты не сказала, что она очнулась и почему она не с тобой? – засыпал ее вопросами страж.
- София отдала мне всю свою силу и сбежала, - спокойно ответила Лайза.
- Как? Такого не может быть! Ты шутишь? Скажи, что ты шутишь, - Оулан растерянно смотрел на свою собеседницу, сейчас он чувствовал, словно кто-то выбил у него почву из-под ног.
- Я не шучу. Сила стала ее клеткой, мы не знали настоящую Софию. Прошлого не изменить… может это и к лучшему. Я, от имени светлых жриц, освобождаю тебя от всех клятв. Живи своей жизнью, а когда стена исчезнет, возвращайся домой.
- Я не могу, не хочу такой свободы, - твердо заявил страж, затем он посмотрел ей прямо в глаза и спросил. – В тот страшный вечер  Крэлан сказал…
- Это не важно, - резко прервала его Лайза, она не хотела, чтобы он озвучил свое признание. – Я продолжу свой путь с ним, а ты должен остаться.
- Ты этого хочешь? – с нескрываемой болью спросил Оулан.
- Да, я этого хочу. Найди Софию, ей сейчас нужна помощь, пусть она пока и не понимает этого. Опьянение свободой пройдет, и она останется с жизнью один на один.
- Как прикажете, светлейшая, - обреченно отозвался он.
- Это не приказ, а дружеская просьба, - мягко произнесла она, а затем приблизилась к нему, встала на цыпочки и поцеловала в щеку.
Прежде чем он успел что-либо понять, Лайза отстранилась и зашагала прочь.
По настоянию Крэлана они не стали медлить с отъездом. Путь пришлось продолжить на обычных лошадях, Лайза еще не умела контролировать свою силу, и в тоже время Крэлан понимал, что не сможет унести их как прежде на теневом жеребце. Слишком чужеродной была для него светлая магия, наполняющая ее.
На первом же привале колдун взялся за обучение своей спутницы.
- Прежде всего, больше не называй меня мессиром или господином. Я не тот и не другой, сейчас мы равны.
- Да, месс... Крэлан.
- Отлично, - отозвался он, но ему все же польстило, с какой робостью она произнесла его имя.
- Управлять силой легко, если прислушаться к ее природе, - начал он свою лекцию. – К примеру, я не могу лечить людей, так как ношу в себе ключ к разрушению. Но мне удалось вылечить тебя, хоть и очень странным способом. Значит, ответ на все вопросы кроется в нашем воображении, желании и силе воли. Начнем с простого, - он огляделся по сторонам и указал на молодое дерево, находившееся в пяти шагах от него. – Пожелай, чтобы оно выросло.
Лайза протянула вперед руку и громко произнесла:
- Расти!
Но ничего не произошло.
- Не приказывай, а представь, как оно растет, – посоветовал маг.
Женщина закрыла глаза и ощутила легкое дуновение ветерка на своем лице. Она представила, как этот росток тянется вверх, к свету, а когда открыла глаза, то увидела, что все так и произошло.
- Отлично! Для первого раза достаточно. Нужно заняться обустройством лагеря, - предложил Крэлан.
Когда стемнело, они сели у костра напротив друг друга.
-  Я должен рассказать тебе кое-что, - прервал молчание маг. – С тех пор как я получил силу, мне стала сниться женщина в белом, она звала меня в это путешествие. Если она присниться тебе этой ночью, запомни все до мелочей, но не верь ни единому ее слову.
Поев хлеба, который они взяли из деревни, он поднялся и занял сторожевой пост, предоставив Лайзе возможность отдохнуть. Она уснула мгновенно и сразу попала в какое-то странное место. Вокруг было темно, она сделала шаг, затем еще один, под ногами похрустывали мелкие песчинки.
- София, ты изменилась. Я не узнаю тебя, моя голубка, - раздался чей-то мелодичный голос.
Лайза обернулась на звук и увидела позади себя женщину в белом, ее одежда испускала легкое свечение, освещая пространство вокруг.
- Я не София, - как можно спокойнее ответила Лайза.
- Ах, да, - отозвалась призрачная леди. – Ты та лучница, что преданно следует за своим развенчанным повелителем. Знай, что это путешествие станет последним в его жизни, он умрет, так или иначе.
- Ты врешь! – прокричала волшебница.
- Посмотри в его глаза и увидишь, что я не вру. Но ты можешь спасти его…
Вдруг слова призрака начали стихать, будто какая-то сила тянула Лайзу прочь из видения.
- Нет! – прокричала она уже вслух и резко открыла глаза.
Крэлан склонился над ней и невозмутимо заметил:
 - Скоро рассвет, твоя очередь стоять на страже.
- Да, конечно, - пробормотала она, поднимаясь.
Крэлану хватило все двух часов, чтобы отдохнуть. Он проснулся сам и сразу обратился к Лайзе:
- Расскажи, что тебе снилось.
Женщина вздрогнула от неожиданности, услышав звук его голоса. Немного помедлив, она ответила:
- Мне приснился призрак, эта леди приняла меня за Софию.
- Она говорила с тобой?
- Нет.
Крэлан нахмурился, услышав ответ.
- Зачем ты врешь мне? У нас не должно быть тайн друг от друга. Я чувствую, что этот призрак, кем бы он ни был, манипулирует нами. Разгадка рядом, но я никак не могу понять… Итак, я повторю вопрос. Что она сказала тебе?
- Она сказала, что это путешествие станет последним в твоей жизни. Ты умрешь так или иначе, - упавшим голосом произнесла женщина.
- Дешевый трюк. После такого гениального заявления остается только выдать рецепт моего спасения, - саркастически заметил Крэлан. – Это и к лучшему… так мы узнаем, что в действительности нужно этой галлюцинации.
- А что она сказала тебе?
- Что я никогда не сомогу отомстить, если не послушаюсь ее, - соврал маг.
Он был просто не готов произнести те слова вслух, ведь тогда его страхи стали бы более реальными.
Волшебник понимал, что у них мало времени, поэтому он решил научить Лайзу, как создавать скакуна.
- Для того чтобы создать волшебное животное, нужно по-настоящему захотеть. Закрой глаза и представь скакуна, осмотри его со всех сторон, вообрази каждую деталь.
Волшебница послушно следовала его советам, она сама удивилась, как легко ей удалось это колдовство. Когда она открыла глаза, конь уже стоял перед ней и бил копытом от нетерпения.
- Молодец, - Крэлан невольно улыбнулся, видя успехи своей ученицы. – И помни, возможно все, что ты можешь вообразить. Представь и сила сама предаст форму твоим желаниям.
- Спасибо, - коротко ответила женщина.
Затем Крэлан создал волшебного скакуна для себя, и они отправились в путь. Лайза не отставала от него ни на шаг. Через четыре часа этой безумной гонки, маг почувствовал, что пейзаж вокруг изменился. Он больше не видел лесов и полей, не было даже травы, это означало, что они достигли выжженных земель. Вдруг он почувствовал угрозу и вскрикнул:
- Остановись!
Его скакун послушно замер, но Лайза не успела так быстро отреагировать, ее волшебное животное встало на дыбы. Женщина не смогла удержаться, она зажмурилась, предчувствую боль от падения. Но чьи-то сильные руки подхватили ее, открыв глаза, она увидела встревоженное лицо Крэлана. Он крепко держал ее в объятьях, хотя опасность  уже миновала. Опомнившись, мужчина помог ей встать на землю. Они все еще находились очень близко друг от друга, Лайза посмотрела на него с нежностью, признание уже было готово сорваться с ее губ, но ее прервали.
- За этой преградой опасность, не позволяйте вас разлучить! Только вместе… - произнес мелодичный женский голос, они сразу узнали его – он принадлежал духу, что являлся им во снах.
И действительно они увидели перед собой небольшое мерцающее облачко, напоминающее своими очертаниями человеческую фигуру. Но силы призрака не хватило, и он начал таять даже не договорив своего послания. Крэлан поспешно отстранился от Лайзы  и подошел к барьеру, который преграждал им путь. Он был похож  на бесконечную непроницаемую стену. Этот монолит имел идеально ровную поверхность, материя, из которой он был соткан, не отражала, а поглощала весь свет, что падал на нее. Маг чувствовал, что по ту сторону их ждет что-то инородное, враждебное. Эта магия не была частью их родного мира, а скорее напоминала субстанцию, из которой были сотканы тени. Он обернулся к своей спутнице.
- Я чувствую, что смогу сделать для нас проход. По ту сторону притаилась опасность, раз даже призрачная леди решила явиться нам наяву. В этом случае стоит послушаться ее совета. Если нас разлучат…
- Я найду тебя, обещаю, - откликнулась Лайза.
Он кивнул и преступил к работе: маг коснулся черной субстанции и приказал ей расступиться. По поверхности пошла мелкая рябь и материя начала разрываться, образуя подобие туннеля. Лайза пошла первой, она случайно задела рукой черную субстанцию и ее буквально обожгло холодом. Женщина ускорила шаг, маг шел вслед за ней, поддерживая свод. Они шли долго, но свет в конце туннеля так и не появлялся, вдруг Крэлан увидел, что силуэт Лайзв начал таять, он хотел закричать, но не смог произнести ни звука. Мужчина почувствовал, как его тоже подхватывает чужеродная сила и уносит прочь. Его путешествие проходило в кромешной тьме, невозможно было определить, сколько длилось это падение, но внезапно он остановился. Словно одинокий лист, упавший на землю, когда с ним наигрался ветер.
- Как глупо, ты совершаешь одни те же ошибки, - вдруг произнес чей-то голос.
- Это свойство всех людей, - парировал Крэлан. – Но с кем я говорю?  Я твой гость или пленник?
- Слишком много вопросов, - флегматично заметил собеседник. – Сила сделала тебя менее чувствительным. Ты забыл, что предательство – одно из свойств человеческой натуры. Если ты не помнишь – я напомню тебе!
Стоило последнему слову отзвучать, и волшебника подхватил новый поток. Через мгновение он уже стоял под деревом, что росло в школьном дворе. Неподалеку от себя он увидел высокого молодого человека, который угрюмо потупился, одной ногой пиная маленький камушек.
«Она всегда опаздывала» - невольно подумал маг.
- Крэлан! – воскликнула девушка, вбегая в сад.
Юноша поднял на нее глаза, и его лицо осветила искренняя улыбка. Она тут же обняла его, словно они не виделись вечность, хотя прошел все час после отбоя. Волшебник не хотел смотреть на эту сцену из своего прошлого, но не мог отвести взгляда. Он догадывался, что не покинет эту иллюзию, пока не пройдет весь путь до конца.
- Я долго думал, Эллис, и понял, что ты права. Для меня нет ничего важнее тебя, победа не принесет мне счастья, если это будет означать расставание с тобой. Я люблю тебя и согласен бежать из школы, - юноша произнес последние слова робко, почти шепотом, ему было страшно признаваться в собственных чувствах.
Девушка улыбнулась и нежно произнесла:
- Я тоже люблю тебя. Встретимся завтра на этом же месте. Мы сбежим завтра, - Эллис улыбнулась ему, быстро поцеловала в щеку и убежала из сада.
Молодой человек еще долго смотрел ей вслед, прежде чем уйти. И его можно было понять. Эллис была очень красива: белокурые волосы, голубые глаза, кукольные черты лица и легкий нрав делали ее неотразимой. Юноша не раз задавался вопросом, почему она выбрала именно его.
«Потому, что ты был первым среди мальчиков и стоял у нее на пути», – машинально ответил маг на незаданный вопрос и сжал руку в кулак с такой силой, что побелели костяшки пальцев.
Туман скрыл от него место действие и услужливо перенес в события следующей ночи. Юноша ночевал в общей спальне, молодой Крэлан дождался, когда остальные уснут и бесшумно поднялся с кровати. Он взял маленький узелок с вещами и направился к двери. Когда он уже хотел выйти, Эльзар схватил его за руку.
- Отпусти меня! – потребовал беглец.
- Перестань вырываться и послушай меня, - потребовал Эльзар. – Я все знаю о твоем побеге и чувствую, что это ловушка. Она хочет погубить тебя! Сам подумай, если тебя не станет, то силой наделят ее.
- Мы любим друг друга!
- Ты, возможно, и любишь. Если ваша любовь так несокрушима и велика, то она выдержит мою проверку. Пойдем со мной на чердак, оттуда открывается отличный вид на внутренний двор. Ты ничего не теряешь, пойдем.
Юноша позволил брату увлечь себя. По тайным лестницам они выбрались наверх. Действительно, оттуда было видно весь двор как на ладони. В назначенный час там появилась Эллис, но она была не одна, девушка привела с собой главного смотрителя.
Она шла впереди и громко говорила:
- Он задумал сбежать и назначил своим сообщникам встречу под этим деревом. Сейчас вы убедитесь, что Крэлан не достоин вашей милости.
Маг боялся снова увидеть эту сцену, боялся испытать ту боль, что тогда разрывала его сердце. Но увидев истинное лицо Эллис, он ничего не почувствовал, только легкую грусть. Он внезапно осознал, что эти события действительно остались в прошлом и он больше не тот юноша, который ждал свою возлюбленную у дерева.
- Забавная игра. И что ты хочешь этим сказать? – вслух произнес маг.
- Разве ты не видишь, что попал в такую же ловушку? Только сейчас рядом с тобой нет никого, кто бы мог спасти тебя.
- Я знаю только, что я сейчас в ловушке другого рода, - заметил маг. – Ведь я нахожусь в том мире, из которого и приходят тени. Вы пользуетесь разрывами, чтобы проникнуть к нам, но свет губителен для вас. Да будет свет!
С этими словами маг поднял руку вверх и с его ладони сорвался яркий луч. Белое сияние заполняло пространство, а тьма начала отступать. Вдруг он увидел рядом с собой Лайзу, женщина была ошеломлена, в ее глазах стояли слезы.
- Дай мне руку, - потребовал Крэлан. – Мы должны вместе закрыть этот разлом и вернуться в наш мир. Сосредоточься на этом желании.
Ощутив ее руку в своей, он почувствовал себя увереннее. Сила подхватила их и понесла прочь, через секунду они оказались на поверхности. Крэлан обернулся и увидел, как затягивается широкий разлом, а черная стена начинает таять. Лайза истратила слишком много сил и уже не могла устоять на ногах, она села прямо на землю, но так и не отпустила его руки.
- Там, в темноте, мне показывали страшные картины прошлого, - еле слышно произнесла она.
- Позволь, угадаю, ты увидела, как я уничтожил жрицу или как недавно подавил восстание?
- Да, я видела, как ты убил Изабеллу Штадт.
- Я совершил множество поступков, которые большинство людей назвали бы жестокими, но это не один из них. Я создал иллюзию и переместил Изабеллу, я спас ее по просьбе Маркта. Можешь считать меня чудовищем и даже ненавидеть, но прошу отложить излияния этих чувств на потом, сейчас нам нужно объединить усилия.
- Я никогда не смогу возненавидеть тебя, - доверчиво произнесла она и подняла на него свой чистый взгляд.
- Ты сможешь подняться?
В ответ она только покачала головой. Тогда он взял ее на руки и пошел вперед. Магия давала ему сил, а ее близость согревала сердце. Он давно не чувствовал себя настолько живым. Крэлан остановился, когда они вошли в лес, окружающий гору. Он аккуратно опустил свою спутницу на бархатный мох и начал обустраивать привал. Крэлан стал дежурить первым, Лайза проснулась всего через несколько часов и настояла на том, чтобы сменить его. Стоило магу заснуть, как призрачная леди снова явилась ему.
- Ты подумал над моими словами? – требовательно спросила она.
- Подумал и решил, что мне не нужна власть.
Услышав такой ответ, призрак пришел в ярость, его аура интенсивно замерцала.
- А понимаешь ли ты, что произойдет? Лишившись силы, ты станешь никем, просто потерявшимся мальчишкой. Твое сердце снова сможет чувствовать, но оно остановится от осознания того зла, что ты совершил.
- Я знаю, что мой путь закончится здесь и это не пугает меня. Но также я вижу твое истинное лицо, дух. Хранитель никогда не станет приводить людей к своему сокровищу, значит, ты пленница. Подозреваю, что ты одна из первых, кто хотел завладеть силой, но для одного человека она слишком велика. Магия испепелила тебя изнутри, и твой дух не может покинуть это место, пока его не сменит новая жертва. Какое же разочарование постигло тебя, когда до хранилища силы добрались два брата. Она не просто выжили, а смогли разделить силу и унести ее.
Женщина в белом гневно вскрикнула, замерцала и исчезла. После этого Крэлан смог спокойно отдохнуть еще пару часов, и проснулся  уже с готовым планом действий. Прежде всего, он рассказал Лайзе всю правду о женщине в белом.
- Помни, после того как мы вернем силу в хранилище, надо будет сразу уходить, чтобы не делала призрак. Обещаешь мне? – потребовал маг.
- Обещаю, - отозвалась Лайза.
- Отлично, прежде чем продолжить путь я хочу привести один ритуал.
Он поднялся и начертил на земле идеальный круг. По его просьбе Лайза села в центр круга напротив него. Они взялись за руки и начали колдовство.
Лайза так и не поняла, в чем был смысл этого странного ритуала, их просто окутал белый свет, а потом Крэлан поднялся и сказал, что им нужно идти дальше. У Лайзы захватило дух, когда она увидела, на какую высоту им предстояло подняться.
- Не забывай, что я ворон, а ты голубка, - вдруг произнес Крэлан и подмигнул своей спутнице.
Внезапно его тело стало стремительно уменьшаться, и через пару мгновений на земле стоял черный ворон. Птица нетерпеливо переминалась с ноги на ногу, посмотрела на Лайзу своими черными глазами и требовательно каркнула. Женщина послушно закрыла глаза и постаралась представить, что ее руки стали крыльями. Превращение было болезненным, все тело будто сжалось, но затем боль прошла. Она сама не заметила, как оказалась рядом с вороном, и вместо слов из ее горла вырвалось какое-то непонятное курлыканье. Две птицы взмыли ввысь. Ворон летел первым, повторяя маршрут из своих снов.  Он быстро заметил небольшой выступ в скале, стоило голубке опуститься на него вместе с ним, как потайная дверь пришла в движение, открывая проход. Они влетели в пещеру и там совершили обратное превращение. Пещера показалась им огромной, почти все ее внутренне пространство занимало озеро с прозрачной водой, а посреди этого озера виднелся островок, на котором покоился резной ларец.
- Мы у цели, - с какой-то мрачной решимостью произнесла Лайза.
- Нам не обязательно приближаться, достаточно направить поток силы в ларец, - предложил Крэлан.
Он протянул руку и из его ладони вырвался поток темной энергии. Крышка ларца тотчас открылась и он начал поглощать волшебную силу. Чем больше маг отдавал, тем отчетливее чувствовал, как рушатся оковы, которые сковывали его разум и сердце. Но также внутри появилась пустота, слишком долго эта сила была неотъемлемой его частью. Поток начал иссякать и Крэлан закричал от боли. Когда все закончилось, он упал на колени и замер. Первое, что он ощутил – это чувство вины за все свои поступки и бессилие. Лайза хотела подбежать к нему, утешить, но сейчас долг управлял ее действиями и она начала отдавать свою силу. Магия не успела стать значимой частью ее жизни, поэтому она легко пережила эту процедуру. Крышка ларца с шумом захлопнулась и в этот момент появилась призрачная леди. Она приблизилась к Лайзе и стала нашептывать, вторя тайным страхам женщины:
- Вы спасли весь мир, но разве это имеет значение, когда погибнет тот, кого ты любишь больше жизни. Магия слишком долго была частью его, он угасает. Само осознание, что он был всем, а теперь стал никем, раздавит его рано или поздно. Но ты можешь это исправить, можешь спасти его.
- Как? – словно во сне спросила женщина.
- Я проведу тебя по озеру к ларцу, открой крышку и возьми себе всю силу. Эта мощь уничтожит тебя, но ты успеешь помочь своему любимому. Разве этого мало?
- Я готова – веди, - без тени сомнения произнесла она.
В это время Крэлан начал приходить в себя, он инстинктивно почувствовал опасность. Когда он поднял голову, то увидел, как Лайза подходит к ларцу. Мужчина вскочил на ноги и подбежал к самой кромке воды, но без проводника он не мог быстро найти сеть отмелей, по которой прошла Лайза. Само же озеро было частью защиты ларца, и бросаться в воду было равносильно смерти.
- Остановись, - в отчаянии закричал Крэлан. -  Ты погибнешь, беги оттуда. Беги!
Она только грустно улыбнулась и открыла крышку ларца. Свет наполнил женщину, сила все прибывала и прибывала, она даже сама не заметила, как стала просто духом. Но в этот миг Лайза чувствовала себя всемогущей.
- Мой повелитель, приказывай. Я могу вернуть тебе власть, богатство, наказать твоих врагов. Твое желание для меня закон, - со светлой радостью произнесла она.
- Зачем ты сделала это? – в отчаянии прокричал он. – Как ты не понимаешь? Мне ничего не нужно! Я хочу, чтобы ты была рядом со мной, я люблю тебя. Всегда любил!
Боль разрывала его сердце, ведь он отчетливо понимал, что как раз этого желания она исполнить не в силах. Она никогда уже не сможет вернуться в мир живых.
В этот миг Крэлан резко разжал руки, разорвав круг заклятья. Лайза непонимающе посмотрела на него, секунду она молчала, а потом порывисто обняла любимого и заплакала. Он осторожно погладил ее по голове, как маленького ребенка.
- Успокойся, я просто показал нам возможное будущее. Его нет, и уже никогда не будет, - шепотом произнес он.
- Прости, что не послушала тебя, - всхлипывая, проговорила Лайза.
- Тебе не за что просить прощение.
Он немного отстранился и посмотрел ей прямо в глаза.
- Что бы ни случилось, знай, что я выдержу все, если ты будешь рядом. Сегодня я ощутил, что значит освободиться от оков этой силой и понял, что именно она лишила меня всего. В обмен на могущество я отдал свое сердце, и теперь я хочу его вернуть.
- Что мы будем делать? – растерянно спросила волшебница.
- К этой пещере нас звал дух и поэтому мы думали, что только так можно спасти наш мир. А если это не так и ответ всегда был в нас самих? Вместе мы закрыли один разлом, значит, сможем запечатать и все остальные. А после останется вернуть все на свои места. Наша сила принадлежит не ларцу, а людям. Она должна быть рассеяна … Ты веришь мне?
- Да, я пойду с тобой до конца, - без колебаний ответила она.
Они взялись за руки и волшебство началось. Поток их объединенной силы волной прокатился по миру и смел все стены, запечатал пустоши. А затем эта волна распалась на тысячи маленьких огоньков, которые, кружась, стали опускаться на землю. Частицы силы рассеялись в пространстве и вернулись к каждому из обитателей этого мира. Также небольшая частица волшебства осталась в сердце Крэлана и Лайзы. Освободившись от силы, он по-другому взглянул на свою спутницу. В его взгляде было столько нежности!
- Я люблю тебя, - тихо произнес он и почувствовал, как неведомое ранее тепло наполняет его при этих словах.

Эпилог

Когда магия рассеялась, маска упала с лица Эльзара. Так была закончена эра правления безликих всадников. Самому Эльзару удалось бежать из дворца. Лайза и Крэлан успешно выбрались из выжженных земель, и призрачная леди больше не являлась им во снах. Их ждал впереди новый мир, которому они были нужны, как никогда.


Рецензии