Семья

         
                Предисловие
В далёком Ленинграде, который сейчас называют Санкт-Петербургом, родился маленький мальчик. Он так спешил познакомиться с окружающим миром, что появился на свет на полмесяца раньше срока. Родители недолго думали, как назвать сына. Поскольку первая победа – рождение на две недели раньше – состоялась, то и имя ему дали Виктор. Ведь слово “ВиктОр” означает - победитель. Итак, новорожденный ребёнок стал Виктором. Дедушка посмотрел на этот крохотный комочек и сразу же назвал его Гномиком. Уж очень он был похож на одного из героев детской сказки “Белоснежка и семь гномов.” 

Шло время. Гномик рос и становился умненьким и любознательным мальчиком. Так повелось, что с раннего детства он привыкал сам находить ответы на множество вопросов, возникающих в детской головке. Как это у него получалось, мы сможем судить сами, послушав его откровения. 
               


                Глава I

Я, Гномик. Так назвал меня мой дедушка, когда я был совсем маленьким. Вообще-то меня зовут, Витя. Но дедушка почему-то перепутал меня с кем-то из сказки “Белоснежка и семь гномов”. А вообще-то у нас с ним крепкая дружба. Поэтому, когда он уехал в Америку, я так скучал, что всё время просил маму поехать к нему. И уговорил. А я ведь тогда даже ходить, как следует, не умел. Стыдно вспомнить. Становился на ноги, затем упирался двумя руками в пол и начинал поочерёдно перебирать руками и ногами. Сначала передвигался по комнате очень медленно, но вскоре так наловчился, что меня трудно было догнать.
               
Правда такая ходьба мне потом надоела. Смотришь всё время вниз и ничего не видишь вокруг. А один раз я так ударился головой о ножку стола, что сразу как прошли слёзы, и на лбу раздулась шишка, решил - хватит Витя ползать на четвереньках, пора встать на ноги. И я начал сам, без посторонней помощи, ходить только на ногах. Ох, как смешно было на меня смотреть. Сначала я делал всего по 8-10 шагов и останавливался, чтобы не упасть. Это я сейчас знаю что по 8-10 шагов. А тогда я не умел считать и бегал от одной стенки к другой. Бегал и ничего не видел вокруг. Мне казалось, что не я бегу по комнате, а стены бегут назад, а я стою на месте. Но вдруг заметил, что перестал бегать, а начал ходить, и не только по комнате, но и по квартире. Я даже по улице стал ходить сам, правда, всегда держался за мамину руку, но это только для уверенности.

А знаете, что скажу вам по секрету: я понял, что если стараешься, то можешь сам всему научиться. Я много раз убеждался в этом. Если что-либо не получается, пробую один, другой, третий раз. И постепенно удаётся. Вот и читать  научился сам. Алфавит то я давно знал. У меня были кубики с буквами, поэтому я их легко выучил. А вот читать - не получалось. Детских книжек у меня было много. Но читали их мне мама или бабушка. Я очень любил слушать. А некоторые - даже знал наизусть. Особенно те, которые мне больше всего нравились. Их я слушал по много раз. Однажды, когда мама готовила на кухне обед, я взял книжку и стал читать. И представляете! Мне удалось. Читал я, конечно, очень медленно, собирая по буквам каждое слово. Так я делал много раз. Потом подумал, почему мама читает так легко и не по буквам, а целиком слова, да так, будто разговаривает со мною? И я стал пробовать читать целыми словами. Но у меня ничего не выходило. И решил я отказаться от этого желания. Не помню, два или три дня не брал в руки книжку, хотя, если честно сказать, очень хотелось. И опять я сказал – хватит, Витя! Ты уже один раз доказал - если постараешься – всему научишься. И я вновь начал читать.

Ох, как мне было трудно. Уж и не знаю, сколько времени прошло с того дня, но постепенно  почувствовал, что читать стал лучше. Буквы как солдатики строились в слова, а слова в предложения. Я так был горд этим, что решил всё рассказать маме. Мама радовалась за меня, наверное, больше чем я сам. Вообще у меня удивительная мама. Она понимает меня даже тогда, когда я сам себя не могу понять. Сейчас я расскажу вам о ней. Ой, извините! Она зовёт меня кушать.
            

Глава II
               

И снова это я, Гномик. Я уже в Америке. Живу в Сан-Франциско. По-прежнему дружу с дедушкой, иногда даже езжу с ним на работу. Но об этом позже; ведь я обещал рассказать вам про мою маму. Что ж, обещания надо выполнять. Поэтому слушайте. Маму зовут Ирина. Она родилась, так же как и я, в Ленинграде, но когда была маленькой, её родители – мои бабушка с дедушкой, уехали вместе с нею в Норильск.

Есть такой город в России. На Крайнем Севере. Я хоть там и не был, но дедушка с бабушкой мне много о нём рассказывали. Норильск - город шахтёров. Дедушка говорил, что шахтёры – это люди, которые добывают полезные ископаемые глубоко под землёй. Что такое полезные ископаемые я пока плохо понимаю, но, наверное, это что-то очень важное. Так что, когда разберусь сам, обязательно расскажу об этом.

А сейчас о моей маме. Когда ей исполнилось четыре года, она стала сама ходить в детский садик, без взрослых. Я даже не могу такого представить. Ведь мне сейчас пять лет, а меня никуда одного не отпускают, и я уверен, что долго ещё не отпустят. А мама с пяти лет ходила одна даже в магазин за некоторыми продуктами. Дедушка давал ей деньги, говорил, что нужно купить, сколько ей дадут сдачи, и отправлял.

Мама  как-то рассказывала, что однажды тётенька - продавщица забыла дать ей сдачу. А мама стоит у прилавка и ждёт. Тогда продавщица спрашивает: “Девочка ты, почему не идёшь домой?” А мама - ей тогда уже было пять с половиной лет - отвечает: “Вы забыли дать мне 15 копеек сдачи”. Ох, как было той тётеньке стыдно перед другими покупателями. И она вернула маме 15 копеек.

 Я говорил вам, что мне сейчас 5 лет, но я ещё ни разу не выходил без взрослых даже на улицу. А мама уже в семилетнем возрасте сама ходила в детское кафе. Оно находилось во дворе дома, где она жила, и называлось “От двух до пяти”. Наверное, для детей моего возраста.

Когда мама возвращалась из школы домой, дедушка с бабушкой находились ещё на работе, поэтому она сама ходила в это кафе обедать. Мне обидно, что я уже такой большой мальчик, но мне почти ничего не доверяют делать самостоятельно. Пожалуй, я и сам в этом виноват. Ведь меня бабушка почти до четырёх лет кормила из ложечки, а я с удовольствием ел, хотя, конечно же, должен был, есть сам.

Или игрушки. У меня до сих пор их очень много. Я постоянно ими занимаюсь, но убирать за собой, когда заканчиваю, начал совсем недавно. Всё это делала бабушка. Ох, видимо, поэтому я такой несамостоятельный. Что ж, придётся над собой поработать и над бабушкой. Надо было раньше сказать ей, чтобы она ничего за меня не делала. А то, молча соберёт игрушки, сложит аккуратно, а я как бы и ни при чём. Хорошо, что папа подсказал, что так дальше нельзя. Ведь плохо, если я вырасту ленивым. Нет, нет, нет! Больше такого не будет.

Вот мама моя – не то, что я – она всё успевает сделать быстро и самое главное, хорошо. Вот и школу она закончила без троек. А Университет! Представляете, моя мама получила красный диплом. Красный!! Все синий, а она, красный. Это потому, что училась на пятёрки. Ох, мне бы так! И хотя мне до этого пока далеко, но начинать то надо сейчас. А как начинать, если на меня каждый день кто-нибудь жалуется. Я и хочу себя хорошо вести, но пока не всегда получается. Вот жду, не дождусь, когда учебный год начнётся, и я впервые пойду в школу. Там уж буду стараться учиться хорошо и замечаний не получать. Мне так не хочется расстраивать маму, я ведь её очень люблю.

А вот и дедушка на обед приехал. Пока мама накрывает на стол, расскажу вам и о нём. Работает дедушка шофёром. Развозит какие-то очень важные документы. Уезжает очень рано, я ещё сплю. А после обеда иногда берёт с собою меня. Вот и сегодня, кажется, возьмёт. У него сегодня 23 "точки". Так он называет фирмы, куда ежедневно заезжает за различным грузом, который почему-то называется "pick up". Затем, весь этот "pick up" он везёт в офис. Туда же свою почту доставляют и другие водители. В офисе её сортируют, а утром каждый водитель получает своё задание и делает “delivery.” “Delivery” – это доставка продукции  адресату. Таких адресатов у дедушки  набирается до шестидесяти за смену.
               
Уже еду в машине, но сижу не около дедушки, а на заднем сидении. Ведь в Калифорнии разрешается находиться рядом с водителем только с двенадцати лет. Но это не беда. Здесь обзор тоже хороший, правда, общаться хуже. Я люблю во время разговора смотреть в глаза.
               
- Дедушка. А что значит «особая жестокость»?
- Это, внучек, когда человек безжалостен к людям. И если он чем - либо недоволен, то по отношению к человеку может поступить как дикий зверь. А почему ты спрашиваешь об этом?
- А сегодня по телевизору рассказывали, что один ученик вбежал с оружием в класс, пять человек убил, включая учителя, и шестерых ранил. Сказали, что он поступил с особой жестокостью. А что же тогда, просто жестокость? Это хорошо или тоже плохо?
- Да, дорогой, это тоже очень плохо. Человек должен быть милосердным, то есть уметь всегда помогать людям, особенно, когда им трудно. О таких людях говорят, что они человеколюбивы или обладают чувством сострадания. И тебе лучше знать о таких. Что касается особой жестокости, так это единичные случаи. Я вообще впервые узнаЮ, чтобы школьник совершил такое преступление.               
- Впервые? Странно. А бабушка, когда говорила об этом с соседкой, то сказала, что только за последний год третий раз слышит подобное. Скажи, пожалуйста, а зачем нам рассказывают такие страшные вещи?
- Спрашиваешь, зачем?… Этого я и сам не понимаю. Видимо, для того, чтобы люди знали, что так поступать не следует. Никогда и никому.
- Дедушка, а если я не захочу ходить в школу, можно учиться дома самому по учебникам?
- Ну, ты, Витёк, меня удивляешь. Так рвался в школу и на тебе - можно ли обучаться дома?
- Я не хочу, чтобы меня убили.
- Родной ты мой. Никогда не думай даже об этом. Посмотри сколько у тебя друзей, которые ходят в школу. Разве кто-либо из них собирается перейти на домашнее обучение? Я когда жил в Ленинграде, то однажды шёл зимой по улице и видел, как огромный кусок льда упал с верхушки водосточной трубы прямо на голову мужчине и убил его. Значит, рассуждая, как ты, все люди должны были прекратить выходить на улицу?
- Но это же не жестокость. Его не человек убил. Это другое. Кажется, называется несчастный случай. Ведь так?
- Да, так. Но этот несчастный случай научил людей вовремя чистить водосточные трубы, чтобы в них не скапливалась вода и тогда, нечему будет зимой превращаться в ледяные сосульки. Также и этот негодяй, который совершил такое чудовищное преступление, заставил людей задуматься, как оградить школьников от таких преступлений. И, наверняка, уже позаботились.

Все люди Америки находятся под защитой государства, и оно никогда не даст в обиду своих граждан. А ты - гражданин Америки. Значит, можешь жить спокойно и готовиться в первый класс. Ты только начинаешь жить.

А в жизни, к сожалению, приходится встречаться и с грубостью, и с подлостью, и с преступниками. Но главное! Уметь чётко отличать что хорошо и что плохо; и стараться никогда не делать плохо, особенно по отношению к людям. Тогда и люди будут ценить тебя, уважать и любить. Согласен?
-Да, дедушка. Ты правильно говоришь. Я буду стараться. Хочу походить на мою маму.
-Вот и молодец! Посиди в машине, а я забегу на склад. Загрузимся здесь и поедем на другую точку.
               
Целых четыре часа я ездил с дедушкой по точкам. Мне с ним очень интересно. Он всё знает, и меня уже многому научил.
               
Когда мы вернулись домой, у нас были гости. Дядя Серёжа и тётя Инна пришли с Азиком . Ему, как и мне, 5 лет. Он тоже умеет читать. С ним играть интересно, но почему-то он всё время кричит, а не разговаривает как все. Его мама сначала тихонько объясняла, что надо говорить спокойно, а потом сама как крикнет на него, да так, что он даже заплакал. Она его сразу же пожалела, прижала к себе, поцеловала, и Азик успокоился.

А его папа наклонился к моему и шёпотом, чтобы никто не слышал, (меня он почему-то не заметил) стал говорить, что она всегда на ребёнка орёт, а потом удивляется, почему он такой нервный. Надо будет, потом спросить у папы, что такое, нервный? Правда у нас дома никто не орёт, но всё-таки знать надо.

Прошло несколько дней, когда за обедом, мама сказала, что в воскресенье мы приглашены к Азику в гости. Я обрадовался, а папа тут же послал меня в комнату принести его записную книжку. Он всегда так делает, когда не хочет, чтобы я слышал взрослые разговоры, которые не положено знать детям.

               
                Глава III


Я уже шестилетка и сегодня первый раз пошёл в школу. Вернее поехал на машине с папой. У мамы на работе какая-то важная встреча, и она не смогла. Есть у нас в Сан-Франциско такая школа, где все учителя и ученики говорят только на русском языке. Вот туда меня и записали.

Около школы оказалось много детей. Все с цветами. Папа как увидел, сразу расстроился. Цветы он забыл дома. И я не напомнил, потому что сам забыл. Посмотрел папа на часы. Поставил меня около крыльца, сказал ждать, и уехал. И вот я жду.

Вон и Азик идёт с папой и тоже без цветов. Я поздоровался. После того как дядя Серёжа узнал, почему я один, оставил Азика со мной, и быстро ушёл.  Когда он вернулся с большим букетом, папы ещё не было. В это время в дверях появился какой-то дядя с микрофоном и позвал всех во двор школы.

Дядя Серёжа разделил букет пополам, дал каждому держать, привёл нас во двор и поставил в квадраты, нарисованные мелом. Пришёл и мой папа, тоже разделил букет и отдал нам с Азиком.

С трибуны нас долго поздравляла тётя и ещё несколько человек. Потом мальчик и две девочки пронесли под музыку флаг. К нам подбежали большие ребята, взяли каждого за руку и повели за флагом прямо в школу. Меня крепко держала высокая девочка. Она привела меня в комнату, где  около маленьких столиков на стульчиках уже сидели некоторые дети. Посадила за свободный столик, сказала, что теперь это будет мой класс, попрощалась и ушла. Зашли ещё дети. Их тоже  взрослые привели к свободным столикам, оставили и ушли.

Вошла ещё одна тётя, но почему-то одна. Подошла к столу и громко сказала, что зовут её Ольга Ивановна, она наша учительница и очень хочет познакомиться с каждым из нас. Стала каждого спрашивать, как зовут, сколько лет, знает ли алфавит, умеет ли читать, много ли сказок знает.

Потом, когда познакомилась со всеми, сказала, что теперь, кто хочет, может задавать вопросы. Все сразу же начали громко спрашивать. Стало очень шумно, и никто ничего не слышал. Ольга Ивановна подняла вверх руку и не отпускала, пока не дождалась тишины. Потом мы все договорились, если кто-либо что-то захочет спросить, должен обязательно поднять руку.

И Ольга Ивановна предложила игру: она задаёт вопрос, а кто знает ответ, поднимает руку. И стала задавать такие лёгкие вопросы, что многие забывали поднимать руку и сразу же отвечали. Тогда она говорила, что ответ хоть и правильный, но не засчитывается. И мы вновь начинали играть. И долго ещё кто-нибудь обязательно забывал поднимать руку и начинал отвечать. Мы так смеялись. И Ольга Ивановна тоже.

Но всё-таки научились. А в конце занятий Ольга Ивановна спросила: - Кто может очень коротко ответить на вопрос:  «Чему мы научились за сегодняшний день?» И все сразу подняли руку. Правильно. Молодцы! Похвалила она всех нас.
               
Глава IV
               
               
Уже  два месяца я хожу в школу. Мне нравится. Правда, то, что рассказывает на уроках Ольга Ивановна, я уже давно знаю. Дедушка и бабушка меня ещё раньше научили. Но всё равно веду себя хорошо. Замечаний не получаю и стараюсь всегда слушать, что рассказывает Ольга Ивановна.

Вообще-то вчера я немного провинился. Перед музыкальными занятиями на перемене я зашёл в свой класс и увидел на доске столбики примеров на умножение. Пока мы на музыке, в нашем классе третьеклассники изучают арифметику. А я с дедушкой давно выучил всю таблицу умножения и знал все ответы к примерам. Взял и написал их на доске. Когда заканчивал, зашла их учительница и отругала меня, что я пачкаю доску.

Я извинился, и мне стало стыдно. Она спросила, сколько мне лет и откуда я знаю таблицу умножения. Я сказал, что давно её выучил и даже умею любое двузначное число умножать на 11. Она дала задание: “Сколько будет 23 умножить на 11?” Я сразу ответил – 253.
            
Дедушка мне ещё в прошлом году показал, как это делается. Надо раздвинуть две цифры 2 и 3, а в серединку вставить их сумму 2+3=5. Вот я быстренько так сделал и получил 253. Дедушка, когда учил меня, то сказал, чтобы я сразу число не называл, а мысленно проговорил три цифры два, пять, три. Тогда легче будет назвать всё число.

Также он показал, как надо поступать, если сумма цифр окажется больше десяти. Я даже помню тот пример, который он мне сразу предложил - 87 умножить на 11. Я стал в уме складывать 8+7=15. Затем между 8 и 7 вставил 15 и как учил дедушка, мысленно повторил восемь, один, пять, семь. Потом назвал ответ – 8157.

Дедушка посмеялся надо мною и объяснил, что если сумма цифр десять или больше десяти, то в серединку вставляется только вторая цифра этой суммы. Зато к первой цифре числа всегда прибавляется единица, которая осталась от этой суммы. И мы подробно разобрались с этим примером. Я сразу же к восьми добавил единицу, получил 9 и мысленно назвал три цифры 9, 5, 7.  Обрадовался и крикнул - девятьсот пятьдесят семь! И пока мы с дедушкой ездили по точкам, мы по очереди задавали друг другу примеры и ни разу не ошиблись.

 Я вам рассказывал, что дедушка  меня уже многому научил. Я ведь умею решать в уме и другие сложные примеры. Скоро и вас научу.

Однажды я слышал, как он говорил маме с папой, что раз наступил век компьютеров, то в школах меньше внимания стали уделять развитию детского мышления. Говорит, что всё поколение может от этого пострадать. А я не хочу пострадать. Поэтому каждый раз, когда с ним езжу, прошу развивать моё мышление.   
            
Сегодня, когда мама пришла с работы, то сразу же спросила меня, что я натворил в школе? Она сказала, что ей звонила Ольга Ивановна и просила зайти побеседовать. Я рассказал, как вчера написал на доске ответы к примерам, и что меня за это отругала учительница. Папа сказал, что за это не стали бы вызывать родителей в школу. А мама ответила, что когда спросила в чём дело, Ольга Ивановна успокоила, просила не волноваться, это приятный разговор, и пригласила зайти вместе с мужем.

Мама уже предупредила на работе, что задержится, а папа сказал, что завтра с утра у него никаких совещаний нет, и он тоже пойдёт. Я страшно расстроился. Ведь я обещал вести себя достойно, а взял да написал на доске ответы. Ох, как стыдно.

Еле дождался утра. Пришли мы в школу. Встретила нас Ольга Ивановна, меня оставила в коридоре ждать, а сама с папой и мамой ушла в кабинет директора. А когда туда зашла учительница, которая меня отругала, я готов был заплакать, так мне стало стыдно. Да, Витя, не сдержал ты обещание, подумал я.

Прозвенел звонок. Ольга Ивановна почему-то только одна вышла от директора, обняла меня и мы пошли в класс. Я понял, почему она меня обняла. Наверно та учительница очень меня ругала, а Ольга Ивановна пожалела, вот и обняла.
Когда дедушка забирал меня из школы, сказал, что звонила мама и пригласила вечером с бабушкой на семейный совет.
               
- Дедушка, я знаю зачем. Будете обсуждать меня.
- Правильно. Но мама сказала, что тебе пока не успела об этом рассказать, так как, когда вышла от директора, ты был уже на уроке.
          
Я вновь расстроился, да так, что захотел пить.
-Дедушка, у меня сильная засуха во рту. Купи, пожалуйста, что-либо попить.
- Засуха, говоришь – засмеялся дедушка. Срочно поехали в магазин. Засуха – это очень плохо. Когда засуха, могут высохнуть и даже погибнуть многие растения.
Я задумался, а он рассказал мне значение этого слова. Мы оба долго смеялись, и я немного успокоился.
            
Вечером, во время ужина, папа сказал, что наш Витя, уже не Гномик, а большой мальчик, которого директор школы сегодня порекомендовала со второй четверти перевести сразу в третий класс.
- Она рассказала нам, какие знания ты продемонстрировал учительнице третьего класса – продолжил папа, - и Элеонора Марковна (так зовут эту учительницу) - попросила взять тебя в свой класс. Да и Ольга Ивановна тебя расхваливала, считает, что ты перерос начальную школу. Как сам-то думаешь, готов ли ты к таким переменам?
- Я растерялся и посмотрел на маму. А она сказала: - Соглашайся, сынок. Правда, без сдачи теста не возьмут, но дедушка с бабушкой тебя подготовят. Время ещё есть.
- Бабушка, а ты приготовишь мне тесто? – спросил я. – Все почему-то засмеялись. А дедушка погладил меня и говорит:
-Витюшка, я тебя последнее время не узнаю. То у тебя засуха во рту, то тебе тесто зачем-то понадобилось. «Тест» и «тесто» - совершенно разные слова. Тест – это такое задание, выполнение которого позволяет определить уровень твоих знаний. Кстати, лучше это слово произносить не «тест», а «тэст», чтобы больше не путать с тестом. Но запомни его правильное написание, а то привыкнешь говорить «тэст», и напишешь в диктовке «э» вместо «е».   Тебе такой тест – назовём его список вопросов - подготовят учителя, чтобы определить достаточно ли твоего умственного развития для обучения в третьем классе. Если правильно ответишь на эти вопросы, пойдёшь в третий класс. Теперь согласен?
- Конечно, да! 
-Ну, а что такое тесто, тебе и объяснять не надо. – сказала бабушка.

Глава V

Тест я прошёл. Элеонора Марковна задавала мне вопросы, а я отвечал на них. Ольга Ивановна с директором слушали и кивали мне. Так я стал третьеклассником. Мальчики и девочки встретили меня плохо. Никто со мною на перемене не разговаривает, им со мной не интересно, и я всё время бегаю к своим ребятам.

Сегодня на уроке арифметики Элеонора Марковна вызвала меня к столу отвечать таблицу умножения. Когда я всё ответил, она записала на доске пример 92x97 и попросила меня перемножить эти числа в столбик. Я посмотрел  на пример, вспомнил, как учил меня дедушка перемножать в уме числа, близкие к 100, подошел к доске и написал 92x97=8924. Тогда она пригласила к доске ещё одного мальчика и предложила ему выполнить действие в столбик. Когда он это сделал и получил тот же ответ, ребята попросили Элеонору Марковну, чтобы я рассказал, как я сосчитал. Я словами дедушки сказал, что для решения такого примера надо помимо таблицы умножения хорошо знать четыре вещи:
1.Что такое разность
2.Что такое сомножители.
3.Что такое недостатки каждого сомножителя до 100
4.Что такое произведение.
Элеонора Марковна спросила ребят, и они ответили на все четыре вещи. 
1. разность – результат вычитания
2. 92 и 97 – сомножители
3. 8 и 3 недостатки каждого сомножителя до 100 (100-92=8; 100-97=3)
4. произведение - результат умножения (92x97)  –  число 8924.
Тогда я сказал, что произведение – всегда состоит из двух пар чисел, первая пара – разность между одним из сомножителей и недостатком до 100 другого сомножителя. 92-3=89 или 97-8=89, а вторая пара– произведение недостатков – 8x3=24. Осталось собрать число 89;24. Получили – 8924.

До самого конца урока мы в уме решали такие примеры. Элеонора Марковна написала на доске целый столбик, и ребята почти сразу же решили их. Правда, в одном примере они всё-таки ошиблись - 98x96. Одна девочка почти сразу подняла руку и дала результат – 948. Ответ она объяснила так: 98-4=94 и 4x2=8. Соединив два числа - 94 и 8, она получила 948.

 Я сразу вспомнил, как дедушка надо мной подшутил, когда я умножил 87 на 11 и получил 8157, вместо правильного ответа 957.

Когда Элеонора Марковна спросила: - Из скольких цифр должно состоять произведение? – девочка сразу поняла свою ошибку и между 94 и 8 вставила нолик и получила правильный ответ 9408.

После уроков ко мне подошёл мальчик из нашего класса, протянул руку, сказал, что его зовут Гена, и предложил дружить. Теперь на перемене мы ходим вместе. С Геной интересно. Он много знает, любит читать книги, назвал много таких, которых у меня нет. Я рассказал об этом дома, и папа купил мне "Два капитана" и  "Дети капитана Гранта," а мама принесла из библиотеки "Старика Хоттабыча."  Эту книгу я быстро прочитал. Она интересная. За обедом дедушка спросил меня, кто написал книгу "Старик Хоттабыч." Я побежал в свою комнату, чтобы посмотреть, но он вернул меня и сказал, что автор книги, Лазарь Лагин, и подсказал, что авторов надо обязательно запоминать. Теперь я знаю всех авторов своих книжек. Сейчас дочитываю "Два капитана" Вениамина Каверина. Скоро, возьмусь, за Жюля Верна.
               

Глава VI


Элеонора Марковна сказала маме, что у меня страдает грамматика. Просила читать  больше книжек и запоминать, как пишутся слова. А сегодня папа при мне разговаривал по телефону с тётенькой. Теперь она два раза в неделю будет приходить к нам, и мы вместе догоним класс.

Целый месяц я занимаюсь с Татьяной Лазаревной. Уже всё знаю про подлежащее и сказуемое. Сейчас изучаем имя существительное. Мне нравится.  Существительные склоняются и имеют падежные окончания. Всего шесть падежей. Я выучил их названия и знаю все окончания. Теперь умею ставить вопрос к существительным любого падежа. Татьяна Лазаревна меня хвалит. Говорит, что со мной заниматься легко и интересно.

Сегодня была диктовка. Элеонора Марковна говорила нам слова, а мы записывали в тетрадь. Слов было восемнадцать. У меня две ошибки. Элеонора Марковна написала в тетради  “хорошо”. Дедушка посмотрел в мою тетрадь и сказал, что у него в школе, когда он учился, оценки ставили цифрами. Говорит, что так было лучше.
-Вот я смотрю на твои две ошибки, - сказал он - а учительница пишет “хорошо”. И я это понимаю будто хорошо, что ты делаешь ошибки. А если бы она поставила тебе оценку “4” что,  видимо, одно и то же; тогда таких мыслей ни у кого бы, не возникло.
Я подумал – дедушка - наверное, прав. Что ж хорошего, если я сделал две ошибки.

- Всё-таки интересно учиться в третьем классе. После уроков Элеонора Марковна рассказала нам, как много открытий произошло в мире за последние годы. Вот, дедушка, ты знаешь, что такое «Скайп»?
- Скайп – это такая компьютерная программа, которая позволяет беседовать двум пользователям, видя друг друга на экране. Своего рода двухсторонний видеотелефон. У мамы с папой установлены такие программы. Приедем домой, я тебе покажу.
- Сегодня на уроке Элеонора Марковна научила пользоваться скайпом. Нас распределили в два класса и мы переговаривались между собой с помощью скайпа. Я видел в компьютере улыбающегося Гену, а он – меня.
 
Как-то Гена попросил рассказать ему приёмы устного счёта, которые известны мне. Я тут же попросил дедушку научить меня, ведь это очень интересно.
- Ну что же, давай попробую. Мне даже приятно, когда интересуешься такими вещами. Научу тебя возводить в квадрат числа, оканчивающиеся на 5. Но так как термин “возведение в квадрат” тебе незнаком, то объясню проще – научу умножать число, оканчивающееся на 5,  само на себя. Например: 35х35; 75х75; 105х105…
Умножаешь первую цифру на следующую за ней в натуральном ряде чисел, и к произведению всегда приписываешь 25, то есть, чтобы 35 умножить на 35 достаточно первую цифру 3 умножить на, следующую за ней в натуральном ряде, цифру 4 и к 12  приписать 25. Окончательный ответ 1225. Теперь сам умножь 75 на 75.
- Я сразу же назвал дедушке ответ – 5625, потому что 7 умножить на 8 будет 56, затем приписываем 25 и получаем число 5625.

Придя домой, взял листок бумаги умножил 115 на 115 так, как научил дедушка 11х12 =132, приписал 25, получил 13225, затем, выполнил решение в столбик. Результат - тот же.

Сегодня в школе, во время переменки, я показал этот способ Гене. Мы ходили по коридору и по очереди задавали друг другу примеры. На уроке математики Гена поднял руку и попросил разрешение показать ребятам новый приём умножения. Когда он вышел к доске, то написал пример 935х935. Немного постоял, подумал, а затем быстро написал 874225. Элеонора Марковна вызвала к доске девочку решить этот пример письменно. Сравнив ответы, Лена (так зовут девочку) попросила Гену объяснить, как он это сделал. Гена сказал, что на перемене его этому научил я, и подробно пояснил ребятам способ такого умножения. Сначала напомнил всем, как умножить 93 на 94. И после получения 8742, приписал 25. Элеонора Марковна объявила в конце урока, что мне и Гене поставила в журнал  “отлично”. Когда дедушка узнал об этом,  похвалил меня и сказал, что добросовестный труд всегда вознаграждается.

Глава VII

Cегодня я последний день учился в третьем классе. Можно сказать, что я уже четвероклассник. Когда на переменке мы с Геной гуляли, то сделали изобретение в математике. Мы придумали, как чётное число в уме легко умножать на 6. На уроке Элеонора Марковна задала нам письменно решать примеры, и я заметил, что при умножении на 6 можно получить правильный ответ, если от этого числа взять половинку, приписать к ней нолик и прибавить само число. Получилось легко и просто.  Когда я рассказал об этом Гене, мы стали вместе проверять. Гена предложил число 48 умножить на 6. Мы  взяли его половинку – 24, приписали нолик -  240, прибавили 48 и получили – 288. Проверили письменно. Результаты совпали. Я пришел домой и попросил дедушку задать мне любой пример на умножение чётного числа на 6. Он  предложил 82 умножить на 6. Я сразу же назвал ответ – 492. Когда я объяснил дедушке, как это сделал, он пожалел, что я не знаком с десятичными дробями, так бы показал, как умножать на 6 нечётные числа. Но дроби мы будем изучать только в четвёртом классе. Так что я уже снова хочу ходить в школу, а впереди ещё целое лето.

И всё-таки мне удалось узнать, как умножать в уме на шесть нечётные числа. Правда, случилось это, после того как я почти два месяца отдыхал. Где только я не побывал за это время. Месяц провёл в летнем оздоровительном лагере. Целых две недели посещал шахматную школу.  Даже ходил с бабушкой в круизное плавание на Карибы, на корабле “Принцесса”. Однажды, после Карибов, когда я ездил с дедушкой по точкам, сказал, что очень скучаю по школе, хочу быстрее изучить десятичные дроби, чтобы мог в уме умножать на 6 нечётные числа. Дедушка немного подумал и спросил у меня, какое действие я выполняю, когда к числу приписываю нолик. Конечно, я сразу ответил, что умножаю число на десять. Тогда он спросил, помню ли я своё изобретение об умножении чётных чисел на 6. Я взял число 62. Вслух разделил его на 2, получил 31, приписал нолик и после того как к 310 прибавил 62, назвал ответ 372. Дедушка предложил проверить изменится ли результат, если действия деления и умножения поменять местами - сначала к числу приписать нолик, затем разделить на два. Я решил несколько примеров и увидел, что результат не изменился. Я даже вернулся, к примеру, 62х6, сначала приписал нолик, потом разделил на два и прибавил 62. Ответ получился прежний – 372. И он рассказал, что так можно умножать на 6 нечётные числа. К числу сначала приписать нолик, затем разделить на два и прибавить само число. Я тут же придумал пример - 61х6, приписал нолик, получил 610, разделил на 2, получил 305, прибавил 61 и назвал ответ 366. Немного поупражнялся и понял, что это тоже очень легко. Я спросил дедушку, почему он говорил, что надо знать десятичные дроби, если можно выполнить умножение и без них. Тогда он спросил:
-Сколько будет, если 61:2? Я сказал, что тридцать и ещё половинка.
-А как ты сможешь записать это число, если даже не знаешь, как оно выглядит? И лишь, когда познакомишься с десятичными дробями, убедишься, что твоё с Геной изобретение годится как для чётных, так и нечётных чисел. Поэтому мне и пришлось объяснить, что результат не изменится, если в этом случае поменять местами порядок действий.
–Дедушка, а всегда результат не изменится, если поменять порядок действий? 
-Нет, конечно! Но я сейчас не хочу забивать твою головку тем материалом, который тебе предстоит скоро изучать в школе. 

Почему-то дедушка считает, что время летит очень быстро, а мне, наоборот, кажется, что еле-еле движется. Ждёшь, ждёшь начала учебного года, а до занятий ещё целая неделя. Сегодня папа сказал, что взяли с мамой выходные, и три дня проведём в Калистоге. Есть у нас в Калифорнии такой городок, где все отдыхают и купаются в бассейнах с минеральной водой. Мы там были уже несколько раз. Играли с папой в теннис. Надо не забыть взять ракетки. 




                Глава VIII


Наступило 1 сентября. Утром мама проводила меня до школы. У входа стояли малыши, которые, как я в прошлом году, ожидали первый звонок. Мы прошли мимо них в свой класс. Там уже находились несколько человек. Элеонора Марковна обрадовалась, когда увидела меня и сказала, что за лето я очень подрос. Ребята встретили меня тоже хорошо, даже некоторые предложили места рядом с ними. Но я, конечно, пошёл и сел за одну парту с Геной. Мы с ним не виделись всё лето. Он очень загорел.
Весь первый урок Элеонора Марковна расспрашивала нас - кто, где и как отдохнул? Оказалось, что двое мальчиков ездили с родителями в Россию, а одна девочка – в Украину. Я тоже рассказал, как с бабушкой на две недели ходил из Нью-Йорка в круизное плавание на Карибы. Один мальчик – Юра – тоже путешествовал на корабле. Только - в Мексику. Когда Элеонора Марковна спросила, что ему больше всего понравилось на корабле, он ответил – креветки. Мы так смеялись, Элеонора Марковна тоже. Оказывается, он их очень любит, а на корабле можно было есть сколько угодно. Когда нас отпустили на переменку, то я заметил, что хоть и подрос, как сказала Элеонора Марковна, но по-прежнему в классе самый маленький. Попрошу папу, чтобы отвёл меня в спортивную секцию. Говорят, там дети быстро растут.

Исполнилось моё желание. Папа и мама даже обрадовались, когда я сказал, что хочу стать сильным и высоким. Папа предложил мне на выбор несколько видов спорта. Я решил научиться либо в волейбол, либо в баскетбол  Я хоть и видел много раз по телевизору, как играют в баскетбол и волейбол, но, что выбрать, не знал. И тот и другой виды мне нравятся. Так что поначалу даже не понял что лучше. Посоветовался с Геной, но он ничего не предложил, любит Кунг-фу и уже целый год ходит на тренировки. Как всегда помог дедушка. Он рассказал, как в молодости увлекался волейболом, даже играл за школьную сборную команду. Считает, что этот вид спорта очень полезен для общего физического развития. – А, кто хорошо играет в волейбол - сказал он, - тот и в других видах спорта будет чувствовать себя уверенно.

И вот я уже два месяца хожу в спортивную секцию.  Нас в группе восемнадцать человек, из которых только пять девочек. Нашего тренера зовут Николас. Он высокого роста, с широкими плечами, а когда сгибает в локте руки, то раздуваются огромные бицепсы. Мне он нравится. Первый месяц, мы очень мало работали с мячом. Почти всё время занимались общей физической подготовкой. Бегали вокруг зала сначала рысцой, затем на четвереньках, а потом вообще гусиным шагом. Николас всё время торопил нас, хлопал в ладоши и громко говорил: «Раз – два, раз – два». Причём делал это всё быстрее и быстрее. Я поначалу ничего не успевал, а потом наловчился. Лучше всего у меня получалось упражнение бегать на четвереньках, потому что хорошо умел это делать когда ещё был маленьким. Тяжело мне даётся упражнение на выжимание. Ложишься на пол и, упираясь пальцами, начинаешь выпрямлять руки, тело необходимо держать ровно. У меня поначалу даже при отжимании на ладошках ничего не получалось, а тут требовалось только на пальцах. Потом Николас показал нам одно упражнение, которое я сначала даже боялся выполнять. Надо было, стоя прямо, по его команде упасть вперёд на руки. Когда он увидел, что почти все ребята сначала падают на коленки, и лишь потом на руки, посмеялся над нами и несколько раз показал, как это делать и пообещал, кто первым правильно выполнит упражнение, тому целое занятие разрешит стоять во главе строя. А когда мы подтягивались на перекладине, то одна девочка, Сима, сделала это упражнение восемь раз, а я - только шесть. Очень нам нравилась работа с мячами, но Николас, обычно, в самом конце занятий давал каждому по мячу, мы поворачивались лицом к стенке и об неё учились отдавать и принимать пас. Он ходил и каждому показывал, как держать руки, чтобы мяч летел туда, куда ты его направляешь. Постепенно нам всё больше и больше разрешалось работать с мячом. Николас  распределял нас по два человека, давал каждой паре мяч, и мы отрабатывали пас. Иногда он натягивал сетку, и мы выполняли это упражнение через неё. Бывало и такое упражнение: мы бегали по кругу, соблюдая дистанцию около двух метров друг от друга, Николас давал направляющему мяч, а тот должен был сделать высокий вертикальный пас над собой, принимал этот пас следующий бежавший за ним, и так бегали до тех пор, пока мяч, не коснувшись пола, будет отпасован всеми участниками. Волейбол – очень интересный вид спорта, занимаемся мы два раза в неделю, и я с нетерпением жду, когда будет следующая тренировка.


                Глава IХ


Гена пришёл сегодня в школу с гипсом на левой руке. Вчера во время тренировки по кунг-фу он повредил руку. Мне его жалко. А он смеётся, говорит, что когда упал мимо ковра, то даже не плакал, хотя и было очень больно. Правда перелома нет, только трещина кости, но всё равно Гена мужественный мальчик, у него есть чему поучиться. Я бы наверняка заплакал, если бы мне было больно, а вот Гена терпел. Зато, он очень расстроился, что придётся пропустить несколько тренировок, и ему не удастся участвовать в первенстве города. Его тренер считал, что Гена в своей возрастной категории мог стать чемпионом.

Ой, ночью во дворе произошло жуткое событие. Я проснулся от яркой вспышки и сильного взрыва. Даже дом наш задрожал. Я испугался и прибежал в комнату к маме с папой, они тоже проснулись. Папа подошёл к окну и сказал:
-Ну, наконец-то. Так давно дождя не было, а тут сразу и с громом и с молнией. Значит, Витёк, скоро за грибками поедем.
Хорошо, что я не успел пожаловаться им, что мне было страшно. Ведь я вначале подумал что какой-то террорист проник к нам во двор и взорвался. Вот ведь как бывает. Чуть не опозорился со страху. А за грибами я люблю с папой ездить. Это в нынешнем году грибы пойдут так поздно, перед самым Рождеством, а раньше мы уже в начале декабря в Монтерей ездили. Есть у нас такой город, где очень много грибов. Везде зима, а в Калифорнии только грибы начинаются. Да! Чуть не забыл. Вчера у нас начались каникулы. В школе был праздник. Элеонора Марковна похвалила нас, что хорошо окончили полугодие, и напомнила, чтобы мы поздравили родителей с Рождеством. После её слов в зале появились Дед Мороз со Снегурочкой и высыпали из мешка под ёлку подарки. Снегурочка отдавала их Дедушке Морозу, а он вручал. Когда я получил пакет, то увидел на нём надпись: «Витя Кассиль». Я сразу узнал почерк мамы. Там оказался волейбольный мяч и книга Павла Бажова «Малахитовая шкатулка»  Гена тоже определил, что подарок подписал папа.  В его пакете лежали шахматы и резиновый жгут с ручками на концах. Мы сначала подумали, про скакалку, а потом разобрались, что длину резины можно регулировать и, взяв за ручки растягивать перед собою. Оказалось, что это тренажёр, и он поможет Гене не только  накачивать мышцы, но и развивать силу рук.  Ведь гипс ему уже сняли. А ещё я хочу поделиться с вами одним секретом. По-моему мне нравится девочка Сима. Ещё точно не знаю, люблю я её или нет, но она очень хорошая. Помните, я рассказывал, что она подтягивалась на перекладине 8 раз, а я только шесть. Недавно Николас снова проводил такой тест. Я подтянулся уже 11 раз, а Сима только 7. Я, конечно, жалею, что она ухудшила свой результат, но и горжусь, что на этот раз обогнал её. Не знаю почему, но Николас почти всегда ставит меня в паре с Симой. Неужели догадывается, что она мне нравится. Ведь я даже дедушке пока ничего не рассказал об этом.


               
                Глава Х

Днём меня из школы забирал дедушка, и, не заезжая домой, взял с собой на работу. Уроков на понедельник не задают, поэтому я мог до конца рабочего дня ездить с ним по точкам. Честно говоря, я уже скучал по такому отдыху, так как давно не ездил с дедушкой.  Вся неделя у меня обычно занята, только суббота и воскресение свободны, да в пятницу никаких кружков нет. Это папа с мамой специально так сделали, чтобы можно было на выходные дни уезжать отдыхать. Бабушка говорит, что за неделю так намаются, что впору работу бросать. Она маму очень жалеет, всё-таки родная дочь. Папу тоже любит, но меньше, даже иногда обижается на него, считает, что мало внимания мне уделяет. Но я-то понимаю, что он очень занят на работе. Иногда приходит усталый, успевает только поесть и сразу за компьютер садится. Я папу люблю, и если он что-либо мне скажет, сразу же выполняю, чтобы его не расстраивать.

У дедушки в машине на спинках передних сидений прикреплены два столика. Они легко раскрываются, и на них можно всё ставить. Так удобно. Я люблю есть за таким столиком. Вот и сейчас съел котлетку с вермишелькой. Бабушка приготовила. Она у нас очень заботливая.
-Дедушка, у тебя есть что-либо попить.
-Да, конечно. Справа от тебя сумка стоит между сидениями. Достань оттуда баночку с яблочным соком и выпей.
-Уф, спасибо. Наелся и напился, теперь до самого вечера могу тебе помогать.
-Вот и отлично. С сытым внуком всегда легче общаться.
-Дедушка, а кого ты больше всех любишь?
-Ну и вопросы ты задаёшь, Витёк. Я никогда над этим не задумывался. Я очень люблю твоих бабушку, маму, папу. Люблю, конечно, и тебя. А вот так, взять и выделить, кого больше, кого меньше, я не могу. Всю свою семью я люблю одинаково, также как и ты. Я уверен, что ты любишь и меня, и бабушку, и маму с папой. Поэтому никогда не задам тебе такого вопроса. Вот подумай, если я спрошу тебя, и ты ответишь, что больше всех любишь маму, не обидишь ли ты тем самым других членов нашей семьи – папу, бабушку, или меня? Есть такие слова – вежливость, корректность, деликатность. А есть слово – грубость.
-А я знаю слово – грубость. Грубые люди это плохие люди, они могут накричать на человека, незаслуженно обидеть, оскорбить и даже ударить. Правильно?
-Да, Витюшка! Ты совершенно прав. А люди, которые никогда не позволяют себе поступать грубо – это и есть – вежливые, корректные и деликатные.
-Я понял, дедушка. Я всю нашу семью люблю одинаково.
-А почему всё-таки ты спросил меня об этом? Ведь не случайно же ты задал этот вопрос?
-К нам на волейбол ходит девочка, Сима. Она мне нравится. А вот люблю ли я её или нет, не знаю. Поэтому и задал тебе этот вопрос.
-Ах, вот оно что! Так ты неправильно задал вопрос. Надо было узнать, что же такое любовь, и тогда сам себе смог бы ответить на вопрос, который задал мне.
-Я, по-моему, знаю, что такое любовь, а вот объяснить, как следует, не могу. Ты мне поможешь?
-Конечно. Любовь, внучек, это чувство глубокой привязанности и преданности человека к человеку. Обычно это чувство основано на общих интересах к чему-либо. Например – оба увлекаются одним и тем же видом спорта, занимаются одной наукой, любят один и тот же школьный предмет. Любовь бывает взаимная и односторонняя. Например, один человек влюблён. А другой – нет. Какая это любовь?
-Односторонняя.
-Правильно. А вот когда такие чувства основаны на взаимной симпатии, то какая это любовь?
-Взаимная.
-Тоже правильно. Для того чтобы полюбить человека, надо, прежде всего, хорошо его знать. Видеть все его хорошие и плохие качества. Уметь правильно оценивать его поступки. Есть такое выражение – потерял голову. Это говорят о человеке, который влюбляется так, что не видит никого и ничего вокруг, ну и, конечно же, не замечает плохие качества своего избранника, как, например жадность, неуважение к старшим, зависть. Да мало ли бывает плохих качеств. Вот о таком человеке говорят, что он потерял голову.
-А в итоге, он её находит?
-Кого?
-Голову.
-А это, кто как. Некоторые всю жизнь ищут, некоторые находят, но поздно. А страдают от этого, прежде всего дети таких родителей.
-Ой, я знаю такую семью. Папа Азика до сих пор ищет свою голову. Я помню, как он рассказывал моему папе, что тётя Инна всегда орёт на Азика, потому он и нервный.
-Вот видишь, ты, оказывается, всё уже сам понимаешь, Скоро меня будешь обучать.
-Дедушка, а как ты познакомился с бабушкой? Расскажи.
-Что ж. Коли тебе это интересно, то слушай. Я жил тогда в Ленинграде, а баба-Таня - в Кемерово. И было нам по 27 лет. Мы ко времени нашего знакомства имели за плечами специальности, и довольно твёрдо стояли на ногах, то есть были достаточно самостоятельными людьми. И вот в свой отпуск моя Танюша собралась по путёвке съездить отдохнуть в Болгарию. Есть такая страна в Европе. А прямой самолёт летел туда из Ленинграда. Сестра моей мамы, проживающая в то время в Кемерово, обратилась к моим родителям с просьбой разрешить дочери своей приятельницы одну ночь, до вылета самолёта в Болгарию провести в нашей семье. Вот так мы с бабушкой и познакомились. Началась переписка, которая длилась два года. В письмах мы всё узнали друг о друге. Затем, я пригласил бабу-Таню в гости в Ленинград, показал ей красоты этого города. За тот месяц, что она гостила в Ленинграде, мы поняли, что полюбили друг друга. Спустя полгода, уже я в весенние каникулы, слетал в Кемерово, познакомился с её родителями и попросил у них руку дочери.
-Это как, дедушка?
-А очень просто. Когда у родителей невесты просишь согласия на брак, это и называется попросить руку дочери. Вот так-то внучек.
-Дедушка, а если бы тогда бабушка не полетела в Болгарию, я бы не появился на свет, так?
-Так, так, Витюшка.
-Хорошо, что на Земле есть такая страна, а иначе и меня бы не было.

               
                Глава ХI

Из школы я пришёл с синяком под глазом. Но ни с кем не дрался. Девочка Лиля открыла резко дверь из класса и попала мне в лицо дверной ручкой. Было очень больно, я даже чуть не заплакал. А вот Лиля плакала. Как будто ни она меня ударила, а я, её. Еле успокоил. Когда папа приехал за мною в школу, то говорит, что не узнал меня и чуть не забрал с продлёнки другого мальчика. Это он так шутит. Конечно, он меня узнал. А когда вечером позвонила Лилина мама и сказала, что наказала Лилю, я чуть не со слезами уговорил её отменить наказание. Ведь Лиля случайно обидела меня.

 Этот синяк отвлёк меня от самого главного, что я хотел рассказать. К нам на продлёнку приходил очень старенький дедушка. Его пригласила Элеонора Марковна. Она давно нам говорила, что скоро приближается памятная дата - 27 января - день снятия блокады Ленинграда, и для того чтобы мы все хорошо знали, как жили во время войны люди, необходимо внимательно слушать рассказ человека, пережившего все эти ужасы. Когда мы спросили её, что такое блокада, она сказала, что ответ услышим на встрече с этим человеком.

Сегодня мы встретились с ним и узнали такое, во что даже трудно поверить. Он рассказал, как фашисты окружили Ленинград и никого туда не впускали и оттуда не выпускали. Это и есть блокада, и длилась она с 8 сентября 1941 года до 27 января 1944 года – 872 дня. Захватить город фашисты так и не смогли, поэтому решили уморить голодом всех находящихся там людей, а город, как они выразились, стереть с лица земли. Для этого начали сбрасывать на город бомбы, разгромили продуктовые склады, и всё, находящееся в них, сгорело.
Жители остались без продовольствия и топлива, а дальнейший голод привёл к сотням тысяч смертей среди населения. Единственным путём сообщения с блокадным Ленинградом оставалось Ладожское озеро, через которое  удавалось частично вывозить обессиливших от голода людей, но и эта “Дорога жизни”, как её стали называть позднее, обстреливалась вражеской артиллерией, поэтому многих из них спасти так и не удалось. Были случаи, когда уже спасённые жители умирали от качественной пищи, излишек которой приносил истощённому организму больше вреда, чем пользы.
Рассказал нам он и про то, как в городе вспыхнула эпидемия холеры, брюшного и сыпного тифа, которую с большим трудом удалось погасить. Суть каждой из этих болезней он нам объяснил, но, честно говоря, я не совсем понял. Оказывается, в магазинах ничего нельзя было купить, кроме хлеба, который выдавался по карточкам. Те, кто работал, получали 250 граммов в день, а кто не работал – 125. 
Когда я рассказал обо всём этом дома, папа, так внимательно посмотрел на меня и сказал, что я очень вырос за последний год, даже рассуждать стал по-взрослому. Не знаю, так это или нет, ведь папа очень редко меня хвалит.

                Глава X11               


Ура! Дедушка с мая месяца уходит на пенсию. Последнее время он очень уставал, и мы все убеждали его уйти с работы. Бабушка давно говорила, что пора подумать о себе. А он всё отшучивался. Вчера за обедом сказал, что написал заявление об уходе на пенсию. Бабушка настолько обрадовалась, что подошла и поцеловала его. Я первый раз видел, чтобы бабушка так радовалась.
-Хороший подарок ты сделал всей семье ко Дню Победы, сказала она, теперь хоть сможешь летом съездить с внуком в Санкт-Петербург, показать ребёнку город, в котором он родился.-
Я был рад больше всех, дедушка много рассказывал о Санкт-Петербурге и обещал побывать в нём со мною. Теперь мечта сбудется.
 
Дедушка уже пенсионер. Он везёт меня на тренировку в волейбол, и я заговорил о поездке в Россию.
-Дедушка, а когда мы поедем в Санкт-Петербург?-
-Как только закончатся занятия в школе, сразу закажем билеты. Думаю, числа семнадцатого июня уже будем в Питере.-
-Ох, скорее бы кончился учебный год, до 10 июня ещё почти месяц.-
-Странно Витёк, помню, как ты с нетерпением ждал, когда начнутся занятия в школе, а сейчас мечтаешь, чтобы быстрее закончились. Что же всё-таки изменилось?-
-Дедушка, мне учиться нравится, но ведь интересно поехать с тобой в Санкт-Петербург, поэтому я и жду окончания учебного года-
-Вот ты гражданин Америки, а если питерские друзья попросят рассказать об этой стране, как и, когда образовалось это государство, кто был его первым президентом? Сможешь?-
-Нет, дедушка, я пока ничего не знаю. Поможешь мне подготовиться?
-Конечно. Отвезу тебя на тренировку и заеду в библиотеку, подберу что-либо дельное. Вот мы и приехали. Пойдём. Покажешь свою «Белоснежку»-
Я познакомил дедушку с Симой и узнал, что Сима ему понравилась.

Вы даже представить себе не можете, какую новость я вам открою. Скоро у меня появится братик. Сегодня я сидел на диване и читал книгу об истории Америки. Мне её принёс дедушка. Слышу на кухне, мама спрашивает у папы, какое имя дадим сыну. Папа предложил назвать Сашей. Я сначала ничего не понял. А потом, когда он сказал, что надо подготовить ВитькА, сразу сообразил. Пришёл на кухню и сказал, что я уже подготовлен, потому что всё слышал. Мама обняла меня и спросила, буду ли я любить братика?
 -Конечно, также крепко, как люблю всю нашу семью - ответил я.

Учебный год я закончил с двумя оценками «В», по русскому языку и по английскому - остальные все «А». Дома меня похвалили, и подарили велосипед. Папа сказал, что со следующего года будем с дедушкой на тренировку ездить на велосипедах. Дедушка стареть не хочет, поэтому ему необходимо заниматься спортом. На велосипеде я ещё не катался. До отъезда в Санкт-Петербург целая неделя. За это время надо научиться. Папа пришёл с работы расстроенный. Он получил тикет за парковку. Так у нас называют штраф. Не заметил время уборки улицы, оставил машину, его и наказали. Бабушка сказала, что 72 доллара улетели коту под хвост. Когда я спросил, что значит «коту под хвост», дедушка засмеялся и сказал, что так образно бабушка выразила потерю денег из семейного бюджета. Интересно. Теперь буду знать, что штраф улетает коту под хвост.

Сегодня утром я позвонил Гене, и рассказал про подарок. Он тоже не умеет кататься на велосипеде. Мы договорились учиться ездить вместе. Его папа привёз Гену к нам и оставил на два часа. Этого времени нам не хватило. Но мы договорились, что завтра дедушка отвезёт меня к Гене. У них тоже двор большой и мы будем учиться ездить там.
Гена сел на велосипед, и сам поехал вокруг двора. Он проехал три круга, остановился, слез с велосипеда и радостный отдал его мне. Я попробовал также проехать, но упал. Совсем не больно. Снова сел. Гена сзади держал меня за седло, а я крутил педали. Почему-то велосипед наклонялся то в одну, то в другую сторону, и руль сам поворачивался туда же. Я больше не падал, но без помощи Гены проехать так и не сумел. На следующий день Гена уезжал отдыхать. Когда я лёг спать, то стал думать, почему у меня не получается езда на велосипеде и, кажется, догадался. Я просто боюсь упасть. Да! Да! От страха. Рано утром, после завтрака, я вышел во двор, сел на велосипед и поехал сам. Так, на третий день я научился кататься на велосипеде. Когда мама с папой пришли с работы, я легко проехал перед ними через весь двор. Сам развернулся и подъехал к ним. Папа посмотрел и сказал, что теперь могу ехать с дедушкой в Питер на велосипеде.


                Глава ХIII

Позавчера мы с дедушкой прилетели в Санкт-Петербург. Я попал в сказочный город. Мы прибыли сюда в самый разгар белых ночей. Днём и ночью одинаково светло. Ночью мы гуляем, а днём спим. Дядя Ося с тётей Галей, у которых мы остановились, говорят, что так быстрее проходит процесс акклиматизации. Дедушка взял в прокат машину, и мы всё время разъезжаем. Он столько рассказывает, что я боюсь забыть интересные события. Дедушка купил мне тетрадку, я туда всё записываю. Сегодня мы проехали Невский проспект, пересекли Неву через Дворцовый мост и выехали на Васильевский Остров. У нас есть видеокамера и фотоаппарат. Мы снимаем красивые здания и колонны. Дедушка говорит текст на камеру, а я, что вижу, записываю в тетрадку. Мне хочется познакомить ребят с тем, что узнал. Вернусь в Сан-Франциско, расскажу.
 
Интересно разводятся мосты. Два пролёта на стыке начинают подниматься в вертикальное положение, образуют коридор, через который проходят корабли.  Я видел это уже два раза.

Сегодня днём мы спали очень мало. Дедушка сказал, что акклиматизацию прошли, и теперь будем спать ночью. Дядя Ося с тётей Галей пригласили нас обедать в ресторан. А потом мы вчетвером поехали на Пискарёвское кладбище. Купили цветы.
Перед входом установлена памятная доска с надписью:
« С 4 сентября 1941 года по 22 января 1944 года на город было сброшено 107158 авиабомб, выпущено 148478 снарядов. Убито 16744 человека, ранено 33782, умерло от голода 641803.» Когда мы возлагали цветы к монументу «Родина - Мать», у дедушки на глазах были слёзы, и я тоже заплакал. Он обнял меня и сказал: «Дай Бог, Витюшка, чтобы больше никому не пришлось пережить эти ужасы.» Я знаю, что дедушка блокадник. Его маме с тремя детьми удалось эвакуироваться только осенью 1942 года на пароходе через Ладожское озеро. Мы ездили туда на машине. И тоже видели памятную доску.
 
Катались мы по Неве на водном трамвайчике. Он отвёз нас в Петродворец. Как там красиво, я даже не могу передать. Много фонтанов! И все разные. А самый большой «Самсон, раздирающий пасть льву». Есть в парке небольшая полянка. Когда мы туда пришли, то взрослые стали в сторонке, а мне предложили пройти вглубь. И только я на неё ступил, как на меня со всех сторон полил дождь. Я побежал, а дождик за мною. Оглянулся на дедушку, а они все смеются. Пришлось обходить эту полянку, чтобы подойти к ним. Потом я увидел, что в кустах сидит дяденька, и когда надо кого-нибудь облить, он ногой нажимает на педальку, и над полянкой со всех сторон появляются фонтаны, которые я принял за дождик.  Всё это я записал в своей тетрадке.

Утром меня разбудил дедушка. Вставать не хотелось. Наверное, акклиматизация для меня ещё не закончилась. После зарядки и душа снова был готов путешествовать. Мы позавтракали и поехали в Эрмитаж. Дедушка сказал, что это один из величайших музеев мира. Экскурсовод повела нас по залам музея. Останавливалась около картин и рассказывала. Полотно художника Ильи Репина «Бурлаки на Волге» мне понравилось. Но я не понял, почему бурлаки должны тянуть пароход. Ведь он сам может двигаться с помощью мотора. Тётя Галя мне потихоньку объяснила, что это не пароход, а баржа. Когда художник писал эту картину, самоходного водного транспорта ещё не было, и баржи приходилось тащить, не как сейчас, с помощью катера, а таким образом. Тётенька – экскурсовод рассказала, что художник для создания этой картины потратил три года. Он специально ездил на Волгу, жил там, наблюдал тяжелый труд бурлаков, подружился с одним из них, и с него писал портрет.
Потом она подвела нас к картине Виктора Васнецова «Витязь на распутье» Здесь показано как всадник сидит на лошади и читает надпись на камне: «Прямо поедешь, жизни лишишься, направо поедешь - жену найдёшь, налево поедешь – богатым станешь.» Эту картину художник писал под вдохновением русских былин.
Надо потом спросить у дедушки - что такое былина?
Больше всего мне понравилась картина Ивана Шишкина «Утро в сосновом бору» Такие там хорошенькие медвежата нарисованы. Мне казалось, что я стою на опушке леса и наблюдаю, как резвятся мишки на поваленных деревьях.
Рассказала нам тётенька ещё об одной картине: «Охотники на привале» художника Василия Перова. Здесь автор показал не сам процесс охоты, а то, как охотники фантазируют о своих добычах.
До самого обеда ходили мы по музею, я узнал много интересного, и теперь уже никогда не забуду.

На следующий день мы вдвоём с дедушкой вновь ездили по Невскому проспекту. Но теперь уже чаще останавливались и выходили. Пересекает Невский река Фонтанка. Над ней проходит Аничков мост, на каждом углу которого высятся фигуры укротителей коней. Мы посмотрели все четыре изваяния, создателем которых был скульптор Пётр Клодт.
Потом мы остановились на Дворцовой площади. Это главная площадь Санкт-Петербурга, в центре которой возвышается Александровская колонна с фигурой ангела на вершине. Весь город лежит на равнине. Не то что наш Сан-Франциско - на 42 холмах.
А сейчас мы находимся в Летнему саду. Здесь гулял Пушкин. Теперь гуляем мы. У меня есть две его книги. Сказки и стихотворения. Я многое помню наизусть ещё с тех пор, как мне читали мама и бабушка.
Мы живём в Санкт-Петербурге уже три недели. Вот и я теперь понял, что время летит быстро. Прав был дедушка, когда это говорил. Сегодня, во время разговора по скайпу с домом, обязательно скажу об этом. У дяди Оси большой экран компьютера, поэтому маму, папу и бабушку очень хорошо видно. Мы беседуем с ними почти каждый день, но всё равно скучаю. Нет, вы не подумайте, что мне здесь неинтересно. Наоборот. Только хочется маму с папой поскорее увидеть. Я ещё вчера это понял, когда смотрел на них по скайпу.

Во время ужина дядя Ося напомнил посетить в Питере Дворец Спорта.
-Дядя Ося, а почему Санкт-Петербург Вы называете Питером?
-Это не только я так называю. Ты, видимо знаешь, что городу присвоено имя его основателя - Петра I. А в те годы самым распространённым языком в Европе был немецкий, а Пётр у  немцев звучит как гер. Питер. Вот с тех пор оно и прижилось к городу.
-А я слышала другую версию, - вступила в разговор тётя Галя - дело в том, что город построен на болоте и строили его в основном безграмотные крестьяне, которым трудно было произносить полностью название. А условия, в которых они работали, были очень тяжёлые, поэтому они презрительно называли это место «чёртов Питер». А уж, какая из этих двух версий правильная, сейчас сказать довольно трудно. Будем считать, что обе справедливы.
Дедушка удивлённо слушал, оказывается, он тоже не знал, почему Санкт-Петербург называют Питером. А вообще он всё время говорит, как счастлив, что приехал в свой родной город. Всё-таки пятьдесят лет жизни прожил здесь. Сказал, что каждое место, куда меня возил, напоминали ему молодые годы.   
Я тоже благодарен дедушке, что он взял меня с собой в Санкт-Петербург. Сколько нового я узнал, находясь здесь! А тётя Галя и дядя Ося! Они такие добрые люди. Дедушка пригласил их к нам в гости. Обещали приехать.

                Глава XIV


Утром у мамы так заболел животик, что она стала кричать. Я испугался, а бабушка сказала, что это начались какие-то схватки, и позвонила в «emergency». Приехала скорая помощь, и маму увезли. Бабушка меня успокаивала, сказала, что это естественное явление для женщин, которые ждут ребёнка. А у меня  сегодня или завтра должен появиться братик Саша. Она сообщила папе на работу, и он поехал в больницу. Вечером рассказал, что роды прошли хорошо, и маму с сыном скоро выпишут. Бабушка стала раскладывать всякие вещи для Саши, говорит, что надо отнести маме в больницу. Мы давно для него всё купили. А кроватка такая маленькая, что поместилась между письменным столом и шкафом в комнате папы с мамой. Ой, извините, меня зовёт папа.
- Сынок, я давно хочу с тобой поговорить. И вот о чём.
Понимаешь, теперь ты в доме старший братик, а это  накладывает определённые обязанности. Самое главное, ты должен понимать, что раз он маленький и беспомощный, ему требуется уделять много внимания с нашей стороны. И тебе в какой-то момент может показаться, что мы стали меньше тебя любить, так как всё время будем посвящать ему.
В этом случае у детей твоего возраста часто проявляется неправильное понимание сложившейся ситуации, появляется ревность, а затем и недружелюбное отношение к братику. Я хочу тебе сразу же объяснить, что ты для нас по-прежнему любИм, и пока Сашенька подрастает, такого внимания как прежде, мы тебе уделять просто не сможем физически. Я хочу, чтобы ты меня сейчас правильно понял, и никогда плохих мыслей на этот счёт у тебя не возникало.
-Папа, я всех вас очень люблю, а теперь также люблю и моего братика Сашу.
-Ну, вот и отлично. Я доволен тобою и вижу, каким серьёзным мальчиком ты становишься.

Не помню, рассказывал вам или нет, что учусь теперь в новой школе,  потому что, в старой - только четырёхлетнее образование. Меня с Геной взяли в один класс. И мы вновь за одной партой. А вчера на переменке встретил Симу. Оказывается она тоже ходит в эту школу, только в третий класс. Когда узнала, что я учусь в пятом, сначала не поверила, ведь мы ровесники. Она даже старше меня на 11 дней. Школа находится близко от дома, и я теперь сам хожу в неё. Но всё равно здесь мне пока не нравится. Папа сказал, что первое впечатление бывает обманчиво. Пройдёт время, и я привыкну.

В пятом классе учиться труднее. Все говорят по-английски, а не по-русски, как в той школе. Предметы преподают разные учителя. Класс у нас большой – 28 человек. В четвёртом - было 18. Наша руководительница, миссис Нэнси, сказала, чтобы в течение недели посоветовались с родителями, кто какой иностранный язык хочет изучать. Разрешила выбрать один из четырёх - немецкий, испанский, французский и русский. За обедом дедушка посоветовал остановиться на русском. Он считает, что язык своих родителей надо знать в совершенстве. Все с ним согласились.

Сашенька, такой хорошенький, но почти всё время спит. Просыпается, когда хочет кушать. Иногда плачет ночью. Но недолго. На руки его брать мне пока не доверяют. Боятся, что уроню. А как я могу уронить, ведь он такой лёгонький. Мама один раз разрешила подержать, а сама стояла рядом и руками придерживала его головку. Скорее бы он подрос. Так хочется поиграть с ним. Но меня он уже узнаёт. Смотрит и улыбается. Интересно, о чём он сейчас думает?

Сегодня, когда дедушка забирал меня с тренировки, подошла Сима со своим папой и дала мне пригласительный билет на её день рождения. Я так обрадовался, что даже Сима заметила, когда, я её благодарил. Интересно, что бы ей подарить? Мама посоветовала какую-нибудь игру. А папа считает, что игры дарят мальчикам, а девочке надо что-нибудь женское. Выручил дедушка. Он предложил купить волейбольный мяч.
-Для волейболистки это будет лучший подарок - сказал он.
И вот мы поехали с дедушкой покупать мяч. Зашли в магазин подарков, и я увидел на витрине игровой набор для девочек, который называется «Белоснежка». Дедушка сразу понял моё желание и попросил показать этот набор. Там находилось несколько кукол разного размера, одетых в очень красивые платья с различными принадлежностями. Конечно, мы его купили. И очень хорошо сделали, потому что в этот день Симе подарили два мяча.
А на празднике было очень интересно. Мы много играли. Через всю комнату натянули верёвку, и на неё сами привязывали разные призы. Затем нам по очереди завязывали глаза, давали в руки ножницы, раскручивали и направляли к верёвке отрезать себе приз. Но самый интересный номер был с собачкой. Одна тётя надела на неё костюм и шляпу, заиграла музыка, и собачка начала танцевать на задних лапках. Затем тётя взяла её за передние – и они вместе плясали. Мы долго хлопали, когда они закончили. Потом принесли большой торт с девятью свечками. Сима сразу их задула, и мы сели пить чай. Домой меня привезли, когда уже стемнело.

                Глава XV

Прошёл и мой день рождения. Мы отмечали его в парке аттракционов. Есть у нас недалеко от Сан-Франциско небольшой городок Westborough. Там раздолье. Имеется площадка для детского гольфа, автодром для детей - любителей автомобильного спорта. И мы всё это брали напрокат. А внутри помещения развлекательные аттракционы, за участие в которых начисляются талончики. И оттого, сколько ты их заработал, зависит ценность подарка, который ты сам себе выбираешь. Тут же имеется зал для проведения детских торжеств. В нём мы и праздновали. Сашенька был с нами. Он лежал в коляске, трусИл ножками и внимательно смотрел по сторонам. Я разговаривал с ним, но он только улыбался и ничего мне не отвечал.

Первое полугодие я закончил неважно. Правда у меня только пять четвёрок, но я надеялся, что их будет две. Постараюсь в следующие полгода исправить положение. А братик мой растёт. Он уже  не только стоит на ножках, но и передвигает ими по полу, когда его держишь за ручки. Всё время что-то бормочет на языке, понятном только ему, но слово «мама» говорит чётко. С Геной последнее время мы видимся только в школе, я стараюсь больше помогать маме. Она очень устаёт, потому что, как говорит бабушка, постоянно мотается между работой и домом.

У нас другая машина. Папа обменял свою старую на новенький джип BMW. Он семиместный, и теперь мы всей семьёй можем куда угодно ездить в одной машине. Папа сказал, что только на бензине мы за год её окупим. Я сначала не понял почему, а потом догадался. Ведь раньше мы всегда ездили на двух машинах, значит, расходовали бензина вдвое больше.

Вчера к нам на тренировку приезжали волейболисты города Окланда. Мы провели товарищескую встречу и проиграли оба сета. Николас после игры объяснил ошибки. Сказал, над какими элементами предстоит работать на тренировках. Потом похвалил за старание и сказал, что команда Окланда на сегодня объективно сильнее нас. И если мы устраним те ошибки, о которых он говорил, то следующий раз обязательно выиграем. Мы пообещали стараться.

Два месяца на тренировках мы отрабатывали приёмы мяча, которые не получались у нас во время первой встречи. Николас занимался с каждым из нас индивидуально. Мне это очень помогло. Я стал чувствовать себя уверенно при приёме мяча, как бы сильно он ни был послан. По окончании тренировки Николас построил всех и предупредил, чтобы следующий раз не опаздывали, за нами придёт автобус, мы поедем в Окланд на повторную встречу по волейболу. Также он отметил, что теперь мы подготовлены намного лучше, чем прошлый раз, и если постараемся, то у нас есть все шансы на победу.

Победы не получилось. Проиграли 1:2. Первый сет легко выиграли 15:6. А в двух остальных потерпели поражение. Сидели в раздевалке и плакали. Николас нас успокаивал, говорил, что иногда поражение ценнее победы. Сказал, что после лёгкого выигрыша первого сета, мы расслабились, а противник наоборот «собрался», и теперь будем знать, что бороться надо до последней минуты. Дома меня тоже утешали. А Сашенька, когда я пришёл, всё время повторял Итя, Итя, Итя. Мне кажется, он тоже понял, что я расстроен. Да, чуть не забыл. Сашок уже самостоятельно ходит. А ведь ему только 10 месяцев. Мама сказала, что я начал ходить в 11 месяцев. Вот такой у меня братик.

                Глава XVI


Сегодня я первый раз подрался. Ко мне на перемене со слезами подошла Сима и сказала, что её всё время обижает мальчик из её класса. Говорит, что толкнул в животик, и теперь он у неё болит. Когда я потребовал, чтобы Пэн (так зовут мальчика) извинился перед Симой, он меня ударил тоже. После этого я его побил, и у него из носа пошла кровь. Нас наказали. Привели в учительскую, и мы там стояли. Миссис Нэнси рассердилась на меня и сказала, что сейчас торопится на урок, будет разговаривать с нами позже, а пока велела постоять и подумать над нашим поведением.
В учительской работал с журналом наш преподаватель физкультуры, мистер Эдвин. В это время вошла мама девочки из нашего класса. Она стала обвинять мистера Эдвина, что он всё время утрирует её дочь. Мистер Эдвин пригласил её сесть и сказал: «Что Вы, я её ни разу не утрировал». Тогда мама встала и направилась к выходу. Перепутала дверь и пыталась выйти через стенной шкаф. Увидела, что там стенка, закрыла его, и вышла через дверь. Мистер Эдвин покачал головой и продолжил работу с журналом.

Я стоял и думал, как же нужно было поступить, когда меня ударил этот мальчик. Если бы я пошёл жаловаться, то Сима подумала бы, что я трус и не смог её защитить. Об этом я и рассказал миссис Нэнси, когда после урока она пришла в учительскую. Пэн  признался, что так всё и было. Миссис Нэнси объяснила, что никакие вопросы нельзя решать кулаками и предложила нам помириться и пожать друг другу руки. Пэн протянул мне руку, но я отказался подать свою до тех пор, пока он не извинится перед Симой. Мистер Эдвин сказал, что сейчас её пригласит, и ушёл. Когда Сима пришла, Пэн заплакал и попросил прощения. Так мы все втроём помирились.
Придя из школы, я узнал, что уже звонила миссис Нэнси, и дома в курсе случившегося. Папа похвалил меня, что я защитил девочку, сказал, что поступил по-мужски. Я вспомнил  непонятное слово, которое услышал в учительской.
-Папа, а что означает слово «утрировать»?
-Утрировать сынок,  значит - представлять что-либо в преувеличенном виде, искажать смысл значения подчеркиванием чего-либо одного.
-Странно. Тогда я ничего не понимаю - и рассказал папе о беседе мистера Эдвина с мамой девочки в учительской.
-Всё очень просто - сказал папа. – Эта мама перепутала слова  «утрировать» и «третировать». Слово «третировать» обозначает – обращаться с кем-либо пренебрежительно, свысока. Видимо этот смысл и имела в виду мама девочки, когда общалась с мистером Эдвином.

Сашулька всегда внимательно слушает, когда мы разговариваем, и мне начинает казаться, что он всё понимает. Знает много, только говорит односложно. В его предложениях не бывает больше двух слов. Наконец я научил его правильно произносить моё имя. А то раньше всё - Итя, да Итя. Иногда стоит около меня и начинает разговаривать. Слова коверкает. Я, конечно, исправляю его, прошу повторять по несколько раз. Пытался научить его говорить «Витя занимается», никак не получалось. Слово «занимается» для него очень трудное. Он вышел от меня и говорит маме: «Витя мается». Мы так смеялись. Он привык, что я читаю ему перед сном сказки, и не засыпает, пока что-либо ни прочту.


 
                Глава XVII
 
Пятый класс позади. Закончил я его хорошо и на три недели ездил в спортивный лагерь. Жили в палатках. Так интересно. Вставали рано и бегали кросс, потом проводили разминку и подтягивались на перекладине. Были все, кто занимается  в волейбольной секции. Три раза в день тренировались на волейбольной площадке. Оказывется, играть на открытом воздухе гораздо интереснее, чем в помещении. Первое время мяч не слушался, а потом всё стало получаться, и Ребека меня похвалила. Ребека тоже тренер. С нею нас познакомил Николас ещё до поездки в лагерь. Он мне больше нравится, потому что всегда ставит меня в паре с Симой, а Ребека – с Мишелкой. Мишелка, новая девочка. Я называю её Мешалка, потому что она мешает мне тренироваться с Симой. Сима мне нравится, очень хорошая девочка, но как советовал дедушка, я не теряю голову. Правда и недостатков в ней я пока не вижу.

После спортивного лагеря всей семьёй на папиной машине ездили в Лос-Анжелес. Целых три дня были в Диснейленде. Кого мы там только ни видели! Во время  парада-шоу по главной улице перед нами прошли сказочные герои, среди которых Микки Маус, Белоснежка с семью гномами, Гадкий утёнок, Три поросёнка, смешные собачонки Плутто и Гуффи, а также утёнок Дональд Дак.  Затем мы оказались в Мире приключений (Adventureland) и совершили круиз по рекам четырёх континентов. Путешествовали через джунгли «Амазонки» к кишащей гиппопотамами «реке Конго», даже видели расположенный на дереве дом Тарзана.
Затем, посетили интересный аттракцион!  Папа сначала хотел один в нём участвовать, а потом всё-таки взял и меня. Лодка вместе с пассажирами катилась по наполненному водой желобу и прыгала в бездонную пропасть. Он хоть и обнял меня очень крепко, но всё равно было страшно. Когда аттракцион закончился, нашу с ним одежду можно было выжимать, настолько она промокла. Больше всех, глядя на нас, смеялся Сашулька, а мама сразу же повела меня в помещение и переодела. Оказывается, у неё в сумке лежала сменная одежда.
Больше всего понравилось посещение «Страны Фантазий» (Frontierland). Здесь мы увидели ковбойские шоу, прокатились по грохочущей Большой горной железной дороге, плавали на пароходе, на котором работал лоцманом Марк Твен, обогнули остров, где прятались Гек Финн с беглым Джимом.
Успели посетить и гостеприимный дом диснеевских персонажей, даже сфотографировались с самим Микки Маусом.
Закончили путешествие поездкой по Монорельсовой дороге. Бабушка сказала, что три дня, проведённые в этом сказочном городе, самые счастливые в её жизни. Дедушка засмеялся и ответил, что поскольку он теперь пенсионер, то таких счастливых дней сумеет подарить столько, сколько она пожелает.
Сашулька, такой любознательный, всё спрашивает, всем интересуется.  Когда ему объясняют, очень внимательно слушает. И говорить стал намного осмысленнее. Просит, чтобы я ему прочитал про всех сказочных героев, которых мы видели во время парада. Конечно же, его просьбу я выполню.

Гена здОрово вырос, даже голос у него изменился. Летом ездил в Сан-Диего на чемпионат Калифорнии по Кунг-фу, завоевал второе место. Потом был с родителями в Германии. Там у них живут родственники. Говорит, скучал по мне и считает, что я тоже подрос, хотя мне так не кажется. Миссис Нэнси, когда увидела меня, настолько обрадовалась, что подошла, обняла, прижала к себе и стала расспрашивать, где я отдыхал. Значит, она простила меня за драку с Пэном.

Я думал, что в шестом классе будет учиться труднее, о оказалось совсем наоборот. Хоть и появились новые предметы, но все они такие лёгкие, что на выполнение домашнего задания уходит очень мало времени. Правда, дедушка рекомендует не ограничиваться тем, что задают в школе, а больше читать и расширять свой кругозор. А делать это довольно просто на компьютере. Нахожу нужный мне текст и разбираю. Очень удобно. Точно также и Сашульке я каждый день по тридцать минут читаю про сказочных героев, с которыми он познакомился в Диснейленде. Причём, когда читаю, он сидит рядом со мною и видит на экране компьютера всех этих героев.
 
А какой он хитренький! Во время обеда, на второе съел полкотлетки с картофельным пюре и говорит, что больше не могу, так как полный животик, и туда больше ничего не влезет. А когда мама сказала, что у неё для всех приготовлено вкусное мороженое и  посочувствовала, что  Саша не сможет его есть, он тут же ответил, что специально оставил в животике немножко места для мороженого. И так ловко у него всё это получается. Вчера утром слышал, как он разговаривал с мамой.    
-Мамочка, мне сегодня снилось, что я всю ночь плавал в речке, и никак               
не мог доплыть до берега.
-А сейчас доплыл?
-Да, но у меня трусики до сих пор не высохли.
-Ой! Я смотрю, и в кроватке твоей речка обмелела. Только на простынке большое пятно осталось.

Правда, мне он признался, что опИсался ночью. Стали мы с ним рассуждать, почему так получилось, и пришли к выводу, что он вечером выпил целую кружку молочка, а пописать перед сном забыл.

                Глава ХVIII
 
На переменке ко мне подошла Сима и сказала, что уезжает в Нью-Джерси. Её родителям предложили там выгодную работу, и сегодня она последний день в школе. Это было настолько неожиданно, что я даже не догадался дать ей свой имейл, чтобы мы могли общаться по интернету с помощью скайпа. Конечно, я очень расстроился. Дедушка понял мои переживания, сочувствовал мне, но помочь ничем не мог. Гена рассказал, что тоже пережил расставание. Познакомился с девочкой на первенстве Калифорнии по Кунг-фу, даже гулял с нею по парку в Сан-Диего. Её папа был главным судьёй этих соревнований. А потом она уехала с ним домой в Филадельфию. Теперь мы двое покинутых, как пошутила бабушка. Только мне не до шуток. Сима мне очень нравится, я даже собирался на ней жениться, когда вырасту. Но об этом, конечно, я никому не рассказывал, буду переживать один.

Немного скучно проходит время, как-то однообразно. Письменных уроков почти не задают, а устные предметы я усваиваю в школе, дома только пробегаю глазами, чтобы восстановить в памяти. Когда свободен, сразу сажусь за книги. Софья Ароновна – так зовут мою учительницу по русскому языку – дала целый список литературы, которую необходимо прочитать. Да ещё миссис Нэнси продиктовала нам много названий английских книг. Так что свободного время мало. Даже поиграть на компьютере иногда не успеваю, а ведь я ещё и Сашульке каждый вечер читаю.

За ужином мама сказала, что я мало бываю на свежем воздухе, поэтому получаю недостаточное физическое развитие, что даже тренировки по волейболу, и те проводятся в закрытом помещении. Говорит, что для этого мне и купили велосипед. Я, конечно, хочу быстрее вырасти, но по улице без сопровождения взрослых мне ещё ездить рано, а во дворе кататься неинтересно.

После ужина папа пригласил меня в свой рабочий кабинет и предложил составить режим дня. Что такое режим я не знал. Но когда он объяснил значение этого слова, мы сели и за полчаса его составили. В режиме расписали по минутам всё необходимое, что мне предстоит ежедневно выполнять. Удивительно, но оказывается, что теперь у меня на всё хватает времени.

С завтрашнего утра начну делать зарядку, кататься по двору на велосипеде, затем душ, завтрак и школа. Учли даже время для звонков по телефону. Папа отпечатал режим на принтере и вывесил на стенку за моим рабочим столом, чтобы мне всегда было удобно смотреть.

Когда я рассказал об этом Гене, он попросил переслать текст на свой имейл, и подправил свой распорядок дня так, чтобы время отдыха у нас совпадало. Теперь мы каждый день досуг проводим вместе.

Сашулька пришёл ко мне в комнату с комплектом шахмат и попросил сыграть с ним партию. Я, конечно, удивился его желанию, к тому же, сам играю плохо, знаю только, как ходят фигуры, а провести какую-либо комбинацию, не умею. Когда мы стали играть, я был удивлён, как и где он научился. Оказывается, когда к дедушке приходят друзья, и они в дворике играют свои блиц партии, он может сидеть, буквально, часами и молча наблюдать, как передвигаются фигуры. Партию мы так и не закончили. Ни он, ни я не сумели поставить мат королю. Ничья.

Дедушка, когда узнал о том, что мы играли в шахматы, настолько обрадовался, что тут же пошёл в магазин и купил Сашеньке комплект шахмат вместе с деревянной доской. А спустя несколько дней в доме появилась и книга «Шахматы для начинающих» Григория Левенфиша. Книга довольно старая, даже немного потрёпанная. Дедушка сказал, что это подарок его друга–шахматиста, и добавил, что таких книг давно не издают, и попросил относиться к ней очень бережно. Сашулька взял книгу прижал к груди и смотрел на дедушку так, будто получил самый дорогой подарок в жизни.

Всю наделю СашкА не было ни видно, ни слышно. Он сидел в своей комнате с расставленными шахматами и открытой книгой. Я сначала не понимал, чем он занимается, не умея не только читать, но даже, не зная букв. А потом разобрался. В книге приведено множество шахматных диаграмм, и он поочерёдно расставлял их на своей доске. Что уж изучал, сказать трудно, но увлёкся основательно.

                Глава ХIX
 
Миссис Нэнси сказала, что каждому гражданину Америки необходимо знать историю своей страны и задала несколько вопросов, ответы на которые большинство из нас знали – Кто президент Америки? Что является основным законом США? Сколько штатов? Кто находится во главе штата, гОрода? Когда она стала подробно спрашивать о работе органов власти, то никто из нас толком ничего объяснить не смог. Тогда миссис Нэнси достала две коробочки, в одной из которых находились завернутые в трубочку бумажки с названиями штатов, а в другой номера с 1 по 28. Нам предстояло вытащить из них по одной бумажке, что мы и сделали. Теперь необходимо подобрать соответствующую литературу и подготовиться по тому штату, который выпал по жребию, и подробно рассказывать о них на уроках. Так как нас в классе 28 человек, а штатов 50, то в дальнейшем, мы повторим эту же процедуру. Мне выпал Штат Невада, а поскольку рассказывать я буду двадцать третьим, то времени на подготовку у меня достаточно. Труднее всех придётся Гене. Он вытащил первый номер. А Штат ему достался Аляска.

Сашулька меня опять удивил. Подошёл ко мне и говорит: «Витя, научи меня читать буквы». Я ему объяснил, что буквы надо сначала выучить, а потом уже с их помощью читать. «А как – говорит – я их выучу, если я их читать не умею». Я даже не знал, что ему ответить. Пошли мы с ним в кладовку. Там я нашёл свои кубики, которые сохранились ещё с Ленинграда, и показал, как ими пользоваться. Рассказал, что на каждой стороне кубика нарисован какой-нибудь предмет, а перед ним буква, которая входит в слово, обозначающее этот предмет. Затем, спрашивал Сашульку, что нарисовано на квадратике, и объяснял произношение буквы. Он всё понял, взял кубики и пошёл в свою комнату изучать алфавит.

Наконец-то мы познакомились с настоящей зимой, и окунулись в неё всего за полтора часа езды на машине от солнечного Сан-Франциско. Представляете, несколько шлангов с большой скоростью выплёскивали на землю обыкновенный снег. Вскоре, на ровном месте образовывалась высокая горка, а мы взбегали на неё, резвились, играли в снежки. Потом, папа привёл нас к высоченной искусственной горе с ледяным покрытием. У её подножья лежало множество кругов, напоминающих автомобильные покрышки, только изготовленные не из резины, а из каких-то очень лёгких материалов. Папа взял себе два круга, скреплённых между собой как очки от Солнца, а мне дал одиночный. К вершине горы нас доставил специально построенный для этой цели эскалатор. Первые пару раз папа скользил с горы на сдвоенном круге с Сашком, а я спускался на одиночном, потом мы с папой поменялись, я пересел к Сашульке, и мы будто в двух вагончиках с радостным криком съезжали вниз. Но, на этом наши приключения не закончились. Я прокатился по канатной дороге, а Сашулька с папой наблюдали снизу. На меня надели обмундирование из ремней, прицепили крючком к колёсику, движущемуся по толстой проволоке, и я проплыл по воздуху от одной вершины горы до другой. Сидел в специальном седле, и мне было совершенно не страшно. Усталые, но довольные мы вернулись домой, когда на улице уже совсем стемнело.

А на другой день миссис Нэнси предложила нам выбрать предмет, который мы хотим изучать углублённо. Мы с Геной выбрали математику. Почему-то в этой школе в шестом классе мы проходим то, что давно изучили с Элеонорой Марковной. Дома, когда я рассказал о своём выборе, мама с папой меня похвалили, сказали, что дедушкин труд даром не пропал. И они правы. Ведь, благодаря ему я полюбил математику. Забыл Вам рассказать, что бабушка с дедушкой уехали отдыхать на три недели по странам Европы. Они специально выбрали зимнее время года. Бабушка сказала, что соскучилась по морозам. Ведь она родилась в Сибири, где зима очень суровая. И хотя мама с папой уговаривали подождать до лета, они не согласились. Недавно звонили из Мюнхена. Сказали, что очень довольны, приедут, расскажут подробности.

Хочу поделиться приятными новостями, главная – за последнее время я здорово подрос. Раньше на уроках физкультуры всегда был в строю  замыкающим, а теперь сзади меня стоят несколько человек. Если так пойдёт и дальше, то скоро догоню Гену. А вторая новость - мы победили в товарищеском матче по волейболу команду Окланда. Причём, сделали это на их поле. Выиграли оба сета с большим преимуществом. Когда Николас поздравлял нас после игры, то сказал, что рассчитывал, конечно, на победу, но чтобы с таким разгромным счётом, даже не надеялся. Да мы и сами не ожидали. В первом сете они ещё как-то сопротивлялись, а второй – проиграли без борьбы. Эта победа нас настолько окрылила, что спустя несколько дней, когда принимали у себя команду города Сакраменто, также легко победили в обоих сетах.
                Глава ХХ

Обычно, во время моей утренней тренировки, Сашулька ещё спит. Будят его уже после того, как я приму душ. А тут получилось так, что он проснулся раньше обычного и наблюдал весь процесс зарядки. Сразу же, во время завтрака, он попросил маму в дальнейшем будить его одновременно со мною. Сказал, что тоже желает по утрам заниматься физкультурой, и даже, ради этого, согласился ложиться спать на полчаса раньше.

Уже на следующее утро он повторял за мною спортивные упражнения, а затем, как и я, катался по двору на своём велосипедике. Вообще я обратил внимание, что он во всём меня копирует. Если я от чего-либо отказываюсь за столом, он тут же отодвигает свою тарелку, какой бы вкусной ни была пища. Однажды я решил его проверить, и за обедом не стал есть мороженое, которое он очень любит. Сашулька тут же повторил мой отказ. Было и такое: я о чём-то задумался и подпёр рукой подбородок. Смотрю, точно в такой же позе сидит и мой братик - попугайчик.

Наконец-то приехали бабушка с дедушкой. Рейс из Амстердама, на котором они летели, прибыл вовремя, и вечером после ужина мы приготовились слушать про это сказочное - как выразилась бабушка – путешествие. Однако, дедушка не торопился. Он достал флэшку и пригласил всех к экрану компьютера. Что-то поколдовал мышкой, и мы увидели бабушку в группе людей, движущихся к огромному зданию и тут же из динамика раздался голос дедушки, извещающий что они находятся в Париже, и экскурсионная группа направляется в один из крупнейших, художественных музеев мира, расположенный в старинном королевском дворце в центре Парижа - Лувр. Когда посетители оказались в здании Лувра, я сразу вспомнил,  как целый день бродил с тётей Галей и дядей Осей по Эрмитажу в Санкт-Петербурге. Затем, дедушка сказал, что поскольку съёмки в Лувре запрещены, то он купил диск, на котором запечатлены все достопримечательности Парижа. И мы вновь увидели Лувр, только теперь по телевизору. Мы узнали, что в Лувре хранится около 300000 экспонатов, среди которых, самыми известными являются скульптуры Венеры Милосской, Ники Самофракийской, картина Леонардо да Винчи - Мона Лиза,  полотна Рембрандта и Тициана. Всё это мы рассматривали на экране. Оказывается, Лувр – самый посещаемый музей мира. Только за один год там бывает порядка 8-ми миллионов человек. Увидели мы собор Нотр-Дамм де Пари, Монмартр, Елисейские поля, сад Тюильри и Триумфальную Арку. Когда показывали Монмартр, бабушка шепнула мне на ухо, что они поднимались на вершину этого холма на фуникулёре. После просмотра диска дедушка собирался рассказывать дальше, но мама с папой остановили его порыв, напомнив, что с дороги необходимо хорошенько отдохнуть и отправили их спать.   

А в классе подошла моя очередь делать доклад о штате Невада. Ребята, которые выступали до меня, подготовились добросовестно. Мы узнали много нового и интересного о рождении Америки как государства, несмотря на то, что, на уроках речь шла в основном об отдельных штатах. Вот и я постарался не подвести маму, которая мне очень помогла в подборке материала. Да и сам настолько увлёкся при подготовке, что хоть и вышел отвечать с конспектами, но в них так и не заглянул. 

Я начал рассказ с того, что Невада – штат западной части Америки, со столицей – Карсон-Сити. Губернатор штата республиканец Джон Диннос.  Демократ Гарри Вильямс и республиканец Джордж  Тлинтон – сенаторы от этого штата. Подчеркнул, что в отличие от Калифорнии, где преобладают демократы, в Неваде ни одна из политических партий не является доминирующей.

Особое внимание, я уделил рождению Невады. В 1859 году в районе Вирджиния-Сити - небольшого городка, тогда ещё входившего в состав штата Юта,  было обнаружено богатое месторождение золота и серебра. Вскоре начался бурный рост этого города за счёт притока шахтёров, золотоискателей, торговцев и других переселенцев, надеющихся быстро разбогатеть. Одним из таких золотоискателей оказался и будущий писатель Марк Твен.

2 марта 1861 года Невада отделилась от штата Юта и обрела собственное имя, сокращённое от Сьерра- Невада. А 31 октября 1864 года вошла 36-м штатом в состав США. Поскольку в те годы в Америке полыхала гражданская война между южными и северными штатами, на флаге Невады до сих пор присутствует  надпись -  Рождённый в боях (Battle Born).

Невада граничит со штатами Орегон и Айдахо – на севере, Калифорния – на западе, Аризона – на юго-востоке и Юта – на востоке. Невада – самый засушливый штат США. Её земля изрезана горными массивами,  покрытыми снегами, травянистыми долинами и песчаными пустынями.

Невада постепенно становится знаменитым штатом Америки. В южной её части в 100-а километрах от Лас-Вегаса был расположен ядерный полигон. Но первая атомная бомба испытывалась не на нём, а в штате Нью-Мексико 16 июля 1945 года. Ввиду подписания Международного договора о запрещении ядерных испытаний  с 1992-го года полигон в Неваде закрыт. Сейчас он принимает только экскурсантов. На сегодня это самый быстрорастущий штат Америки. С 1990-го года по 2000-й прирост населения составил 66,3%, в то время как в целом по стране – 13,1%.

Более подробно я остановился на столице игрового бизнеса - центре развлечений мирового масштаба - городе Лас-Вегас. В 1931 году правительство Невады узаконило азартные игры. Лас-Вегас в то время был небольшим провинциальным городком, расположенным посреди пустыни. И трудно сказать расцвел ли настолько этот город сегодня, если бы туда случайно не заглянул известный в те годы американский гангстер Бенджамин Сегельбаум по кличке Багси Сигел.

Проезжая по пустыне Невады, он решил построить там роскошное здание казино-отеля, назвав его «Фламинго». Финансировали строительство - мафиозные структуры. По окончании строительства боссы Сигела убедились, что бюджет превысил все мыслимые рамки, потому что Сигел присваивал часть их денег и, тем самым, подписал себе смертный приговор. В 1947 году отель, начал приносить первые ощутимые доходы. Но Сигелу не довелось ими воспользоваться. Через три месяца с начала его открытия Багси Сигел был расстрелян неизвестным киллером. Расследование очень скоро зашло в тупик, а убийство так и осталось нераскрытым.

Видя, какие баснословные деньги приносит штату игровой бизнес, в Лас-Вегасе началось интенсивное строительство зданий казино-отелей. И неудивительно, что здесь находятся девять из десяти крупнейших отелей мира. Помимо казино, существует огромное количество ресторанов, баров и различных развлекательных заведений. Базируется несколько известных спортивных команд по футболу, баскетболу и хоккею на льду. Население города насчитывает более 2-х миллионов человек.

Когда я закончил выступление, ребята в классе захлопали в ладоши, так им понравился рассказ. Миссис Нэнси похвалила меня и поставила А+. Обрадовал меня и Гена. Он весь доклад записал на диск и после уроков подарил его мне.
                Глава ХХI
               
Мой братик продолжает всех удивлять. Он настолько увлёкся шахматами, что как только дедушка оказывается чуть-чуть свободен, тут же появляется Сашулька с комплектом шахмат, садится напротив, и сражение начинается. И хотя результат вполне предсказуем, дедушка считает, что Сашок здорово прогрессирует. Приятно, что братика интересуют не только шахматы. Он готов часами слушать книжки, которые ему читаю. Вчера, после прочтения Сказки А. С. Пушкина о Рыбаке и Рыбке, я спросил - в чём её смысл? так Сашулька сразу ответил, что рыбка наказала бабку за жадность. Вообще, для своих лет он неплохо развит. Я, по-моему, научился читать лишь в пять лет, или что-то около этого, а он уже вовсю работает с учебником шахматной игры. Подумать только, кажется, ещё вчера мама принесла его из роддома, а уже прошло четыре года. Часто вспоминаю слова дедушки «как быстро летит время». Помню, как поначалу не согласился с этим утверждением, а по сути так оно и есть, ведь и я скоро заканчиваю седьмой класс.

Сегодня я узнал новое слово «анекдот». Когда я спросил об этом у папы, он ответил:
-Анекдот - это короткая смешная история с неожиданной концовкой, которая и рождает смех. Почему ты спросил меня об этом?
-Когда я был у Гены, там находился один дяденька, который  употребил это слово. Он спросил Гениного папу, чем отличается встреча двух американцев от встречи двух русских после праздников? Оказывается, одни спрашивают – что ели? А другие – что пили?

Вот и ты, папа, почему-то засмеялся. А я так и не понял, что тут смешного?
-Витюша, чтобы понять этот анекдот, надо знать обычаи русского народа, а ты в России почти не жил. Поэтому тебе и непонятна его суть.
 Вообще-то, сын, мы давно не общались, расскажи лучше, как обстоят дела в школе, а то я даже не слышал от тебя, какие вам преподают предметы, не говоря уж о том, что изучаете, чем больше всего интересуешься, и насколько легко тебе даётся школьная программа. Почему-то обо всём этом я узнаю либо от мамы, либо от дедушки.
-Извини, папа, я обязательно учту твои замечания. Но вижу, как ты устаёшь на работе, поэтому и стараюсь меньше беспокоить своими вопросами.
-О, нет! Как бы я ни уставал, мне всегда приятно пообщаться  и с тобою, и с Сашком. Так что имей это ввиду. Договорились?
-Да, конечно. Кстати, папа, я собирался тебя спросить кое о чём: сегодня преподаватель математики задал нам интересную задачу, которую никто в классе не решил. И он предложил подумать дома.

Вот она: Допустим, ты дал своему другу в долг 100 долларов. Он пошёл в магазин и потерял деньги. Там встретил приятеля, и тот одолжил ему 50 долларов. Он купил галстук за 20 долларов и, вернувшись домой, отдал тебе 30 оставшихся долларов и теперь должен тебе 70 долларов и приятелю – 50. Всего 120. Плюс 20 долларов стОит галстук. Итого 140 долларов. Куда делись 10 недостающих долларов?

-Очень интересная задача. Причём, она больше рассчитана на сообразительность, чем знание матетатики. Я пока воздержусь говорить тебе ответ, а чтобы ты быстрее разобрался в её сути, задам ряд вопросов. Итак: сколько денег в итоге он остался должен?
-120 долларов.
-Из этих 120 долларов он купил галстук за 20 долларов. Так?
-Да.
-Тогда почему же ты потраченные 20 долларов прибавляешь к долгу в 120 долларов? Этих денег уже нет. Их нельзя ни прибавлять к долгу, ни вычитать. Получится бессмыслица. Понял?
-Нет пока.
 Тогда послушай подобную задачу, где я просто изменю цифры.
 
Допустим, ты дал своему другу в долг 100 долларов. Он пошёл в магазин и потерял деньги. Там встретил приятеля, и тот одолжил ему 50 долларов. Он купил галстук не за 20, а за 30 долларов и, вернувшись домой, отдал тебе оставшиеся от покупки 20 долларов, и теперь должен тебе 80 долларов и приятелю – 50. Итого 130. Плюс 30 долларов стОит галстук. Итого 160 долларов. Откуда взялись 10 лишних долларов? Чувствуешь подвох?

-Точно! Здесь долг и истраченные деньги между собой никак не связаны. Действительно, их нельзя прибавлять. Спасибо, папа, я всё понял. Надо позвонить Гене. Интересно, он уже решил эту задачу или нет.

-Так, как же обстоят дела в школе? Ты мне так и не ответил.
-Да всё в порядке, папа. Учёба мне даётся довольно легко. Вот только раньше мне больше всего нравилась лишь математика, а сейчас, пожалуй, ещё и история. Миссис Нэнси так интересно рассказывает, что мы готовы слушать её весь учебный день.
-А что вы сейчас изучаете? Историю Америки закончили?
-Ой, давно. Мы уже прошли II Мировую Войну. Я даже успел сдать тест по этой теме. Получил «А».
-Молодец! А какой вопрос ты готовил?
-У меня была довольно сложная тема: - Участие французской лётной дивизии «Нормандия-Неман» во II Мировой Войне.
-Ох, как интересно! Только, почему она сложная?
-Нет, я, наверное, неточно выразился. Дело в том, что я с большим трудом нашёл дополнительный материал о французской дивизии, а в учебнике у нас об этом всего несколько слов. Хорошо, что Гена мне помог. Вернее его папа. Он разыскал целую книжку об этом. Только она была настолько потрёпана, что я еле-еле сумел разобрать текст. И всё-таки сумел извлечь из неё много интересного материала.
-Расскажи! С удовольствием послушаю.
-Да ты, папа, и так, наверное, всё это знаешь.
-И всё-таки?
-Я узнал, что в мае 1940 года Франция в течение шести недель была разгромлена фашистской Германией. И, несмотря на то, что уже в конце июня между этими двумя странами было заключёно перемирие, немцы не только к концу года оккупировали Францию, но и проводили там довольно жестокую политику, отправляя французов на принудительные работы в Германию.
Национальный французский  освободительный комитет в марте 1942 года обратился к Советскому Союзу с предложением принять группу военных лётчиков для участия в боевых действиях против фашистской Германии. Предложение было одобрено. После соответствующей подготовки, уже в апреле 1943 года эскадрилья приступила к боевым действиям. Военному соединению было присвоено название «Нормандия». Впоследствии, она была пополнена ещё двумя эскадрильями. А за успешное  участие в боях по форсированию реки Неман, приказом Верховного Главнокомандующего советскими Вооружёнными силами полку было присвоено почётное наименование «Нормандия-Неман», боевая слава которого облетела потом весь мир. Лётчики полка провели около 900 воздушных боёв, одержав более трёхсот побед.
А в 1960 году на экраны кинотеатров вышел советско-французский фильм «Нормандия – Неман», рассказывающий о боевых действиях этого полка.
Всё это я рассказал на уроке, правда с некоторыми подробностями, и миссис Нэнси похвалила меня за ответ. 


               

                Глава ХХII

 Я уже рассказывал вам, как Сашулька увлёкся шахматами. Папа установил для него специальную шахматную программу, чтобы братик мог играть на компьютере с разными партнёрами, но договорились, что он будет уделять шахматам не более двух часов в день. И вот сегодня слышу крик из комнаты: «Витя! Витя! Иди скорее сюда!» Я испугался, что случилось что-то страшное, и побежал к нему. Оказалось, Сашок у кого-то выиграл партию в шахматы и решил показать мне  итоговую позицию, где он поставил мат шахматному королю. И хотя  за прошедшие дни он успел сыграть много партий, выяснилось, что эта - его первая победа.

Я смотрел на доску, и мало что понимал, а он восторженно показывал, как создал шахматную атаку на короля противника и, в итоге, объявил ему мат. А вечером, когда пришёл дедушка, - Сашок - удивил меня ещё больше. Он пришёл с шахматной доской и продемонстрировал на ней все ходы выигранной партии. Я был просто шокирован, как он сумел всё это запомнить. И когда высказал своё удивление дедушке, то он почему-то не удивился, а сказал, что в принципе, так и должно быть. А потом я слышал, как дедушка говорил с папой, что Сашульке неплохо бы нанять тренера, чтобы он с ним занимался хотя бы пару раз в неделю.

Вообще, непосредственность братика меня восхищает.
На днях, придя из садика, он спросил:
-Витя, а что такое «жадный»?
-А где ты слышал это слово?
-Сегодня меня так назвал мальчик за то, что я не отдал ему игрушку, которая мне тоже нравилась.
-В данном случае под словом жадный подразумевается человек, который не любит делиться с кем-либо тем, что принадлежит ему. Это может быть как игрушка, так и что-либо другое. Например, у тебя в комплекте шахмат есть три лишние фигуры – конь ладья и пешка. А у твоего приятеля, как раз недостаёт одной пешки, он её потерял.

Так вот, жадный человек не отдаст эту пешку, несмотря на то, что ему самому она не нужна. А этот мальчик попросил у тебя игру и, поскольку ты её ему не дал, он и назвал тебя жадным. Но иногда слово «жадный» употребляется и в хорошем смысле. Например,  о человеке, который очень любит читать книжки, говорят, что он жаден до чтения. Или вот, например, ты всё своё свободное время уделяешь шахматам. Это ведь хорошо, правда?
-Да, правда.
-Значит, о тебе можно сказать, что ты жаден до шахмат. И это уже звучит как похвала.
-Теперь я понял, этот мальчик не похвалил меня, а подумал, что я не люблю делиться. Завтра отдам ему эту игру, не хочу быть жадным.
-Ну, конечно, дай. Ты  добрый, я давно это заметил.

У нас в классе произошло событие, о котором даже стыдно рассказывать. На уроке физкультуры, пока все занимались в зале, у одного ученика в раздевалке пропали из кармана деньги. Заходили туда только два освобождённых от занятий мальчика – Вилли и Чен. Вилли заплакал и сказал, что видел, как Чен ощупывал карманы брюк,  на вешалке. Чен сначала отказывался, а потом, когда в раздевалку вошёл наш учитель и потребовал у обоих мальчиков доказательства, что это сделали не они, Вилли сразу же  вывернул свои карманы и предъявил ребятам портфель, чтобы они убедились, что там денег нет. Чену  ничего не оставалось, как признаться в краже и вернуть деньги. Сначала мы хотели объявить ему бойкот, но потом, когда он расплакался и обещал, что такого с ним больше никогда не повторится, мы ему хоть и поверили, но дружить с ним перестали. Когда я рассказал обо всём дома, дедушка не согласился с моими доводами и сказал, что, наоборот, такого мальчика нельзя оставлять наедине со своими мыслями, а необходимо ему помочь. Говорит, что если с ним не общаться, он не исправится, а ожесточится, станет хитрее, и будет продолжать потихоньку воровать, но уже не у нас, а у других. Какой всё-таки дедушка мудрый. Поговорю завтра с Геной, и мы попробуем Чену помочь. 

               
                Глава ХХIII


Когда я рассказал Гене о разговоре дома относительно Чена и предложил подружиться с ним, Гена категорически отказался, и никакие мои доводы не помогали его переубедить. Конечно, по-своему он рассуждал правильно, и прямо сказал, что с воришками не хочет иметь никаких дел.

А после уроков подошёл ко мне и говорит: - Ну что, Макаренко, пойдём, поговорим с Ченом? Я настолько удивился такому предложению, что даже не спросил его, кто такой Макаренко. Лишь потом узнал, что это русский писатель, автор книги «Педагогическая поэма», в которой описал, как, работая в колонии с малолетними преступниками, перевоспитывал их. 

Чен сидел на скамейке в раздевалке и смотрел в окно. Оказалось, что он забыл дома ключ, а родители придут с работы только через два часа.

Когда мы позвали его погулять, он так обрадовался, что не смог скрыть этого. Ведь последние дни его сторонились все ребята. И он это хорошо понимал, поэтому в парке, куда мы пришли покататься на качелях, Чен поинтересовался, почему мы решили пойти с ним гулять. Мы тоже не стали скрывать своих намерений, и Гена прямо ответил:     - Хотим с тобой поговорить, как ты дошёл до такой жизни, что стал воровать? -

Чен расплакался, сказал, что не знает, почему такое с ним происходит. Признался, что это уже не первый раз, но раньше никто ничего не замечал, и он понадеялся, что и на этот раз всё будет как прежде. И хотя, пообещал нам, что такого больше никогда не повторится, мы ему не поверили. Гена спросил, знают ли родители о его грехах. Он как-то весь сжался и произнёс:
-Если родители узнают, то, отец меня убьёт. -
Я тут же вмешался в разговор и объяснил, что родители обязательно узнают, когда придут в школу.

-А возможно и миссис Нэнси их пригласит или сама навестит вас, чтобы рассказать о твоих «художествах». А вот, если придёшь домой и сам расскажешь об этом, осудив свой поступок, и пообещаешь, что такого никогда больше не повторится, родители тебе поверят, и, скорее всего, не будут наказывать физически. - Но Чен стал убеждать, что отец частенько бьёт его за малейшую провинность. Гена молчал, видимо, обдумывая ситуацию.

– Скажи, Чен - произнёс он. – А в каком случае тебе сильнее попадёт, если ты сам расскажешь отцу, или он узнает от кого-либо другого? - Чен вновь захлюпал носом и тихо произнёс: - конечно, если родители узнают от кого-то другого, мне попадёт больше.
-Тогда, послушай наш совет - продолжил Гена, - приди сегодня домой и сразу же расскажи родителям об этом случае. -
Чен промолчал, а мы сменили тему разговора, чтобы вновь не доводить его до слёз.
На другой день, Чен с утра разыскал нас с Геной и радостно поведал, как вчера пришёл домой и прямо с порога сообщил обо всём родителям.               
-Рассказал о нашем с вами разговоре, о том, что собирался скрыть это от них, и что вы меня надоумили открыть правду. Отец всё внимательно выслушал и вдруг похвалил меня за правильную оценку своему безобразному поступку. Представляете, когда я пообещал никогда больше ничего чужого не брать,  они мне не только поверили, но даже не наказали. -

Радость так и светилась в глазах Чена.
-Ребята, а вы-то мне верите? - неожиданно спросил он.
-Да, Чен, верим - ответил я за нас обоих.

Подошёл к концу учебный год. Восьмой класс я закончил с одной оценкой «В» по английскому языку, остальные - «А». Обидно, что последний тест сдал на «В» с минусом.

А Сашок быстро взрослеет, стал здраво рассуждать. Его шахматные успехи продолжают прогрессировать. Это видно потому, как он ведёт себя за шахматной доской у компьютера.  По-английски он пока не говорит, но уже неплохо понимает. И это несмотря на то, что в садике, куда он ходит, только два мальчика – близняшки  из английской семьи, остальные дети - все русскоязычные. А после того, как стал заниматься шахматами с преподавателем, почти не проигрывает партнёрам в своём рейтинге.

                Глава ХХIV


Лето, самое интересное время года. Можно отдыхать, не думать о школе, больше внимания уделять спорту, чтению книг, а также друзьям. Так получилось, что мы втроём Гена, Чен и я весь июнь находились в городе и свободное время проводили вместе. Чен оказался,  в общем-то, неплохим мальчиком. После того нашего с ним разговора, он на ближайшем классном собрании встал и попросил у ребят  прощение. Сказал, что этот случай заставил его взглянуть на себя со стороны и понять насколько плохо он поступил по отношению ко всем ребятам. О своих намерениях он ни мне, ни Гене не сказал, поэтому его обращение к учащимся явилось и для нас приятной неожиданностью. Конечно же, ребята его простили. А когда он рассказал, что во всём признался дома родителям и сам осудил свой поступок, поверили в его искренность.

Три недели июля я отдыхал в спортивном лагере. Мы много тренировались, и каждый из нас чувствовал себя на волейбольной площадке весьма уверенно. Однако, в большой волейбол нас ещё не пускали. Зато во всей Калифорнии в нашей возрастной группе игроков, равных нам, не было.

Дедушка с бабушкой отправились в очередное путешествие. На этот раз они уехали отдыхать в Карловы Вары и взяли с собой Сашульку. Вернулись довольные и посвежевшие. Дедушка как-то выборочно хвалил СашкА, рассказывал, как не мог соревноваться с ним в плавании, потому что Сашок чувствует себя в море как заправский пловец. В то же время сожалел, что его  совершенно не интересуют никакие задачи на смекалку. Говорит, заставлять не хотелось, а сам Сашок особого интереса не проявлял, зато мог часами стоять около столиков, где играют в шахматы и наблюдать за процессом игры.

Новый учебный год ознаменовался приятным событием в нашей семье. Сашок пошёл в первый класс. Последнее время все его разговоры сводились к одному – как он пойдёт в школу, и как там у всех будет выигрывать в шахматы. Я ему всё время объяснял, что в школе дети учатся, а не играют в шахматы, но он, почему-то, упорно твердил одно и то же. Первые дни учёбы несколько охладили его пыл, но было видно, как он расстроен, что в школе нет уроков шахмат.

Играя всё время с виртуальными партнёрами на компьютере, ему естественно хотелось видеть шахматиста перед собой, чего он был фактически лишён. Поэтому, когда его тренер объявил, что по воскресениям, Сашок может посещать шахматные турниры, которые организуются для всех детей, желающих повысить уровень игры, он был несказанно рад. Папа выяснил подробности, и в первый же выходной отправился туда с Сашком. Вечером он рассказал о порядке проведения таких соревнований. Оказывается, в помещении синагоги собираются примерно около ста ребятишек, распределяются по возрастным категориям и играют каждый в своей группе по 8-9 партий с разными партнёрами. Соревнования длятся 4.5 часа. По окончании турнира каждому шахматисту присваивается рейтинг, который в процессе дальнейших соревнований постоянно меняется. Сашок был определён в группу новичков, в которой выиграл все партии.

А в школу он пошёл в ту же русскоязычную, которую окончил в своё время я. Даже в класс попал к Ольге Ивановне. В первый же день пришёл такой радостный и передал мне привет, сказал, что она меня не только хорошо помнит, но и по-прежнему любит.

У братика в школе всё шло довольно гладко, хотя особого рвения к учёбе он не проявлял. Уроки успевал сделать в группе продлённого дня, а когда приходил домой, всё свободное время сидел либо за шахматной книгой, либо перед компьютером, играя с виртуальным противником. Я несколько раз пытался приобщить его к чтению художественной литературы, но он упорно отвергал всё, что мешает ему заниматься шахматами. Мы иногда даже ссорились из-за этого, но он упрямо продолжал заниматься только тем, что нравится ему. Жаловаться в нашей семье  не принято, поэтому я терпеливо жду, когда он сам поймёт, что одними шахматами человек развиваться не может.

   
                Глава ХХV

Какой всё-таки у меня дедушка! Как он умеет предвосхищать мои желания.  Сколько раз я мечтал самостоятельно сидеть за рулём машины! Однажды, даже сон приснился, как дедушка сидит рядом со мною в кабине, а я везу его в офис, где он обычно разгружался перед окончанием рабочего дня. Но тут вспомнил, что он уже на пенсии, и сразу проснулся. А дедушка будто прочитал мои мысли и сказал:
-Витёк, а не пора ли тебе начать учиться водить машину, ведь в присутствии взрослого человека, имеющего водительское удостоверение, ты имеешь право самостоятельно ездить.-
Я ушам своим не поверил. А он протянул мне правила дорожного движения и сказал, чтобы я их внимательно изучил, а если что-либо не пойму, обращаться к нему. Конечно, помощь мне не потребовалась. Ведь когда я ездил с дедушкой по точкам, уже тогда получил ответы на все вопросы, которые возникали по ходу движения автомобиля.

Почти три недели он обучал меня вождению по площадке, специально отведённой для практической езды. Эта учёба меня настолько увлекала, что занятия пролетали абсолютно незаметно. Иногда казалось, что только сел за руль, а уже пора заканчивать, хотя, на самом деле, меньше одного часа мы ни разу не ездили. Первые пару дней дедушка знакомил меня с действиями педалей, показал ручной и ножной тормоза, рассказал, как и когда ими пользоваться. Научил вставлять ключ в замок зажигания, заводить машину и выключать двигатель. Особое внимание велел уделять трём зеркалам – двум боковым и одному - заднего вида. Объяснил, почему они всегда должны быть в поле зрения водителя. Много времени я потратил на тренировку включения и выключения сигналов поворота, потому что дедушка объяснил, что с первых дней самостоятельного вождения все технические моменты должны чётко выполняться, тогда очень скоро у меня выработаются определённые навыки, а с ними придёт и профессионализм вождения.

Когда он это рассказывал, мне казалось, что водить машину легко и просто, но стоило начать самостоятельное вождение, как наступило разочарование. Поначалу я даже путал скоростную педаль с тормозной, забывал не только включать сигнал поворота, но и где он находится. Мне вдруг показалось, что я никудышный ученик. Но дедушка как-то спокойно реагировал на мои бесконечные ошибки. После каждого промаха велел останавливаться и терпеливо объяснял, что я сделал не так.

По вечерам, лёжа в кровати, я мысленно анализировал ошибки, порой удивлялся своим оплошностям, и постепенно результаты пришли. Уже реже приходилось останавливать машину и выслушивать замечания, зато чаще, после окончания занятий, слышал от дедушки похвалу в свой адрес. Наконец, наступил день, когда мы не поехали на площадку, а дедушка запасся дома списком продуктов, которые необходимо купить, и попросил меня отвезти его в супермаркет. Моей радости не было предела.
Когда мы возвратились домой с покупками, дедушка отметил, как я правильно повёл себя, приближаясь к регулируемому перекрёстку. 
- Ты, конечно, обратил внимание - сказал он – что зелёный сигнал светофора горел уже длительное время, и молодец, что не стал ни увеличивать скорость, ни притормаживать. Зато, когда после зелёного - включился жёлтый, ты сумел плавно притормозить и остановиться перед перекрёстком, не создавая аварийной ситуации для сзади идущих машин. Некоторые водители стараются в таких случаях успеть проскочить на жёлтый свет, нарушая тем самым правила и увеличивая число аварий. Поэтому, с самого начала учебной практики воспитывай в себе грамотность вождения -
Теперь буду ждать, когда мне исполнится 16 лет, и я смогу сдать экзамены на право вождения автомобиля. Жаль, что после сдачи, самостоятельно смогу сесть за руль, лишь при достижении восемнадцатилетнего возраста. Что ж, подожду. Четыре года, это не такой уж и большой срок.

А папа, никак не хотел верить, что я научился ездить. Даже дедушка долгое время не мог уговорить его доверить мне руль. А когда разрешил, то нервничал, наверное, больше чем я. Зато во время ужина, в присутствии всей семьи, папа похвалил меня, сказал, что очень ответственно веду себя за рулём, и теперь он сможет чаще сажать меня в кресло водителя.

               
                Глава ХХVI


Никогда ещё я не видел дедушку таким расстроенным. Ему позвонила тётя Лена и сообщила, что умер её муж, Марк. Ехал утром на работу, в автобусе потерял сознание, пока прибыла скорая помощь, он был уже мёртв. Дедушка сказал, что пару месяцев назад ходил с бабушкой в ресторан, отмечали семидесятилетие Марка. Он был абсолютно здоров и жизнерадостен. Даже, когда его спросили, как долго собирается ещё работать, ведь пора идти на заслуженный отдых, Марк отшутился, сказал, что в работе вся его жизнь, а безделья он не выносит. С дедушкой он дружил очень давно, ещё с Ленинграда. Видимо, поэтому тётя Лена попросила именно его обзвонить всех  друзей Марка и оповестить о времени и месте похорон.

Смерть Марка оказалась для всех настолько неожиданной, что в нашем доме только об этом и говорили. Оказывается, ему необходимо было сделать коронарное шунтирование чтобы восстановить кровоток в артериях сердца, но он об этом не знал, потому что не любил жаловаться на своё здоровье, и к врачам не обращался. Вот и случилась закупорка вен и остановка сердца.

После похорон дедушка как-то резко сдал, стал задумчивым и молчаливым, мне было очень его жалко, но я не знал, как вывести его из этого состояния. Сначала пытался всё время находиться рядом с ним, чтобы как-то отвлечь от тяжёлых мыслей, потом подумал, что лучше дать ему побыть одному. Но больше получаса я не выдержал, вернулся к дедушке, обнял его и готов был расплакаться. Он повернулся ко мне и как-то отстранённо сказал:
-Вот видишь, Витюшка, как бывает. В молодости мы совершенно не ценим жизнь – курим, злоупотребляем спиртным, хотя и знаем, что это самые главные враги здоровья. А смерть! Она ведь никого не щадит. Сколько раз я говорил Марку – бросай курить, и всё без толку. А ведь именно курение довело его до такого печального конца.

Долго мы беседовали с дедушкой в тот вечер. Я рассказал ему, что в нашем классе многие ребята уже не первый год открыто курят. А некоторые из них даже не брезгуют марихуаной. Вспомнил, как на одном из первых занятий в волейбольной секции наш тренер, Николас, предложил во время построения сделать шаг вперёд всем, кто курит.
Таких оказалось три человека. Николас  тогда сказал, что спорт и курение несовместимы, и предложил им на выбор два варианта -  либо отказаться от курения и ходить на тренировки, либо продолжать курить, но прямо сейчас покинуть спортивную площадку. Один мальчик тогда ушёл из зала. А спустя примерно месяц, вновь появился на тренировке, и Николас поздравил его, что тот принял волевое решение, сумев бросить это пагубное, как он выразился, занятие.
А мы с Геной ещё год назад дали друг другу обещание никогда не курить. Гена тогда чуть ни подрался с одним парнем, который почти насильно пытался вручить нам по сигарете.

Ох, этот Сашок! Как он любит спорить, причём, по любому поводу. У меня создалось впечатление, что для него не столько важна истина, сколько желание поспорить. Я часто вспоминаю, как каждый вечер читал ему перед сном различные сказки, а он внимательно меня слушал. Куда девался тот Сашулька?  Ведь мне тогда казалось, что он, когда подрастёт, увлечётся чтением, но он по-прежнему кроме шахмат ничего не видит и не слышит. И хотя первый класс он закончил, имея все оценки «А», всё равно запас русских слов у него весьма ограничен. 

Иногда мне кажется, что я просто-напросто к нему придираюсь. А когда я посоветовался по этому поводу с Геной, то он подтвердил мои догадки. Даже порекомендовал мне, как в своё время дедушка, больше внимания обращать на его положительные качества.
- Ты обрати внимание, каких успехов он добился в свои семь лет! - убеждал меня Гена. - Разве ты умел играть в шахматы в его возрасте? А как он учится!? Позавидовать можно. Всё налету схватывает. Подумаешь - не очень любит читать книги. Так, со временем и это придёт. Я подберу в своей библиотечке что-нибудь интересное для него, и посмотрим, как он к этому отнесётся!

Через несколько дней ко мне в комнату забежал радостный Сашулька и показал книжку «Волшебная полочка сказок». Оказывается, пока я был на тренировке, заходил Гена  и подарил ему эту книжку. Сашок с достоинством сообщил, что уже успел прочитать первую сказку: «Вниз по кроличьей норе» и принялся рассказывать её содержание.
Да! Видимо Гена прав. Я действительно не был объективен к братику.


                Глава ХХVII


Мама, когда пришла с работы, сообщила, что в субботу с утра всей семьёй едем на природу в Badega Bay, что на Севере Калифорнии. Её начальник, Бааб, знает место скопления устриц вдоль берега океана, и пригласил всю нашу семью попробовать этих моллюсков. Сейчас, как раз начался сезон их сбора. Оказывается, до середины осени их вылавливать не рекомендуется, они могут быть ядовиты. А с конца октября - пожалуйста. Они становятся очень питательными, и что самое главное, вкусными. Дедушка сразу отказался, сославшись на усталость. Но мы-то все понимали, что он никак не может выйти из депрессивного состояния после смерти Марка; а ссылка на усталость – только отговорка.

Я слышал как мама, в беседе с папой и бабушкой, сообщила им, что только ради дедушки договорилась с Баабом поехать туда, чтобы помочь ему как-то развеяться и отвлечься. И вот за ужином мы все вместе начали его уговаривать. Папа даже обещал сам всё время сидеть за рулём, раз уж дедушка так устал. Не буду подробно описывать ход уговоров, но в итоге он всё-таки согласился.

И вот мы в пути. Удаляемся на Север от Сан-Франциско. Какие всё-таки красивые места в Калифорнии. Дорога проходит по горной местности, а с её высоты открывается сказочный вид. Наряду с различными фермерскими хозяйствами и пастбищами для скота, попадаются и лесные массивы, откуда нередко выскакивают дикие олени, которые настолько привыкли к людям, что совершенно не боятся близко к ним подходить. А вдоль фривея периодически встречаются знаки, предупреждающие водителей о возможности неожиданного появления этих животных. Мы с Сашком сидели около окон и молча любовались красотой всей этой панорамы.

Дорога заняла более двух часов. Когда прибыли на место, Бааб с женой, Джулией, были уже там. Народу - почти никого. Папа заметил, что нам повезло, рано приехали, и можно выбрать места для стоянки машин близко к столам. Давно мы не выезжали на природу всей семьёй. А ведь несколько лет назад довольно часто совершали такие путешествия. Я даже помню, как первое время по приезде в Америку, мои родители удивлялись такому сервису – наличию в зонах отдыха больших обеденных столов, скамеек для отдыха, а также металлических плит с решётками, для приготовления шашлыков и барбекю.

Чтобы не терять времени, взяли всё необходимое и направились вниз к океану; а там, почти от самого берега, торчала гряда невысоких скал. В их направлении и повёл нас Бааб. На импровизированной стоянке снял обувь, надел непромокаемые брюки, высокие резиновые сапоги и вошёл в воду. Каким-то приспособлением стал что-то отколупывать от скал и бросать в ведро. Затем, вернулся к нам, продемонстрировал различные  двустворчатые ракушки и объяснил, что внутри этих ракушек живут устрицы, за которыми мы сюда приехали.

Не прошло и минуты, как я с Сашком стояли босиком и ждали, когда нам выдадут брюки и сапоги. Но полный набор нашёлся только для папы, а мы ограничились резиновыми сапогами. Правда, они были довольно высокие, что давало нам возможность не только подходить к скалам, но и немножко двигаться вдоль них, не зачерпнув воды. Мы даже успели отодрать несколько устриц и бросить в ведро. Но, потом, когда папа с Баабом ушли вперёд, мы отправились помогать дедушке копать в песке ямку для разведения костра. Бааб просил вырыть её поглубже, чтобы на дне можно было развести огонь, и на нём вскипятить ведро с устрицами. Мне с Сашком было поручено найти несколько камней, и когда ямка будет готова, бросить их на дно.

 Когда мы это сделали, получили новое задание – найти сухие веточки. Вскоре огонь полыхал, и дедушка насыпал туда углей, которые были куплены ещё в Сан-Франциско и привезены с собой. Немного погодя, появились Бааб и папа с полным ведром устриц; угли к их приходу уже вовсю раскраснелись. Бааб  поставил на них специальный таганок и водрузил на него ведро. Чтобы угли лучше раскалились, я обзавёлся длинной палкой и периодически их пошевеливал. Когда вода закипела, оказалось, что у большинства ракушек створки раскрылись. А спустя некоторое время Бааб объявил, что устрицы сварились, снял ведро с таганка и понёс его к столу. А там уже всё было готово к обеду – бабушка, мама и Джулия, накрыли стол.

Когда Бааб выкладывал ракушки на огромную тарелку, от них исходил такой аромат, что, казалось, дай команду кушать – и тарелка тут же окажется пустой. Удивительно, но все довольно спокойно ожидали начала трапезы. Мне даже показалось, что я один такой нетерпеливый. Позвав СашкА, мы отправились к умывальнику, а когда вернулись, все уже сидели за столом, и в наших тарелочках лежало по целой горке морепродуктов. Я решил сначала освободить все устрицы от створок, а потом уже пробовать с различными соусами, которых на столе было, буквально, изобилие. Устрицы очень легко вынимались из ракушек и были настолько вкусные, что я раза три наполнял тарелку.

После обеда последовала команда наводить прядок. Это было легко сделать, поскольку по всему периметру зоны отдыха стояли баки для мусора. Быстро мы управились и с уборкой у костровой ямы. Оказывается, дедушка до обеда успел залить её водой, и нам осталось только вынуть из неё всё содержимое и выбросить в бак. Сашок тут же взял лопатку и заровнял ямку скопившимся на поверхности песком. Откуда ни возьмись, появились шахматы, и все вновь собрались у стола. Сашок встречался с Баабом. Но борьба была недолгой, братик проиграл и уступил место дедушке, который победил Бааба, а затем и Сашка.

Незаметно подошло время возвращаться домой. Отдохнувшие и счастливые мы прибыли в Сан-Франциско, когда на улице уже совсем стемнело.


                Глава ХХVIII

В начале учебного года миссис Нэнси поинтересовалась у каждого из нас, кто какую специальность собирается выбрать в будущем. Оказалось, что некоторые ребята ещё не решили, чем в дальнейшем будут заниматься. Когда очередь дошла до меня, я искренне ответил, что хочу посвятить себя изучению космических кораблей и других летательных аппаратов, связанных с космосом. Полученные от нас данные ввела в компьютер, предложила каждому подготовить выступление о своей будущей профессии, и отвела на это два месяца.

Спустя некоторое время поинтересовалась, как идут дела, и я почувствовал себя очень неловко, так как ещё не приступал к работе. Зато Гена уже вовсю запасся литературой. Он собирается стать адвокатом. Чен к тому времени окончательного выбора не сделал. Ему нравятся и геодезия, и радиотехника. Миссис Нэнси, предложила подготовиться по двум направлениям, и он охотно согласился. Когда мы в шутку спросили, зачем взял дополнительную нагрузку, он ответил, что так ему будет легче определиться какую профессию избрать.

Постепенно подошло время отчётов. Наши одноклассники так интересно рассказывали о своей будущей специальности, так живо и увлекательно описывали трудовую деятельность, что я лишний раз убедился, сколько интересных профессий существует на Земле, и даже позавидовал тем ребятам, которые ещё не определились. Ведь перед ними раскрылся такой широкий выбор.

Вечером нам позвонила тётя Галя из Санкт-Петербурга и сообщила радостную вещь – она стала дважды бабушкой. Их дочка Алина родила двойню – мальчика Вову и девочку Аню. Говорит, что больше всех доволен дядя Ося, так как он давно мечтал стать дедом. Обещали немного помочь детям обустроить малышей и затем наведаться к нам в гости. Дедушка очень этому обрадовался, правда, считает, что раньше чем через полгода, они вряд ли смогут вырваться. Теперь буду ждать их приезда и покажу наш город.

Конечно, здесь нет таких достопримечательностей как в Санкт-Петербурге, зато есть то, чего нет там. Например, Океанариум. Музей, построенный под водой. Ходишь, как по дну океана и рассматриваешь всевозможных рыбок, которые плавают в аквариуме, построенном вокруг музея; впечатление - как будто находишься в самом океане. Каких только морских животных в нём нет. И ластоногие тюлени, и касатки, имеется даже акула.

Когда мы всей семьёй бродили по музею, я удивлялся, почему акула не поедает других рыбок, которых там буквально тучи. Оказывается, её успели приучить питаться в определённом режиме. Интересно было наблюдать, как под воду спускался мужчина в лёгком водолазном костюме с огромной сеткой рыбы, к нему подплывала акула; он её кормил, причём тот раз она съела не всё, что лежало в его авоське. Покормив, дружески похлопал акулу по туловищу, и она уплыла.

Сашок, как завороженный наблюдал эту картину, и готов был провести там весь день. Кстати, он сразу обратил внимание, что там находится довольно много различных по величине аквариумов. В одном из них мы наблюдали настоящий концерт двух дрессированных касаток, которые уверенно плясали вертикально по поверхности воды, и умело ловили в воздухе рыбок, которых им бросала дрессировщица.

Ой, что-то я отвлёкся, хотел вам рассказать, чем у нас можно удивить тётю Галю с дядей Осей, а увлёкся экскурсией по океанарию. Есть у нас ещё один музей, в  котором им обязательно надо побывать. Это Эксплораториум. Отличается от других тем, что всё можно трогать руками и даже производить различные опыты. Например, имеется площадка, на которую можно становиться и ощущать землетрясение различной степени баллов. Ведь наш город находится в сейсмической зоне, и землетрясения здесь не редкость.



                Глава ХХIX

Какие всё-таки сказочные события случаются в жизни. Иду из школы домой, и подумал о Симе. Как она там, в Нью-Джерси, чем занимается, вспоминает ли меня, нашу волейбольную секцию. И вдруг,  произошло чудо, смотрю и глазам своим не верю, навстречу идёт Сима со своей мамой. Я, буквально, рот открыл от удивления. Оказывается, компания, в которой работает её папа, открыла филиал в Сан-Франциско, и его перевели сюда. Вот семья и вернулась, и мама ведёт дочку оформлять в школу.
Это ж надо, такая встреча почти через четыре года. Когда я рассказал об этом дома, дедушка назвал меня телепатом. Заметив, моё непонимание, объяснил, что, телепатия, означает чувствование на расстоянии. Всё-таки, как мало я знаю. Казалось бы, и книги читаю, и дома общаемся исключительно на русском языке, а словарного запаса недостаточно. Пришлось идти к компьютеру, искать более подробное объяснение этому слову.
Оказывается, телепатия включает два элемента: получение и отправление информации. Допустим, что у вас в сознании неожиданно всплывает образ близкого вам человека, которому срочно необходима помощь;  чувствуете, что случилась беда, спешите на помощь и успеваете как раз вовремя. Получается, что ваше сознание и сознание близкого вам человека как бы настроено на одну волну. Такой вид телепатии называется спонтанным. Теперь запомню навсегда.
А какая Сима стала стройная и красивая! Я даже немного расстроился. Вряд ли теперь она обратит на меня серьёзное внимание. Правда, Гена успокаивает, говорит, что я тоже симпатичный, и даже многие девочки заглядываются. Но я этого не замечал. Так или иначе, начну за нею ухаживать. И ничего, что Сима на 11 дней старше меня. Всё-таки она учится в восьмом классе, а я ведь уже в десятом. Завтра же приглашу её в кино.
В кино Сима не пошла, предложила посетить Golden Gate (Золотые ворота) парк. Говорит, соскучилась по Сан-Франциско и с удовольствием погуляет там. И мы начали с Консерватории цветов. Есть в парке такое сказочное место, где собрано около 1000000 растений со всего земного шара. Каких экзотических цветов там только нет! Двигаешься  по кругу и наслаждаешься их ароматом. А под куполом консерватории порхает множество бабочек, опыляющих диковинные цветы.
Налюбовавшись вдоволь,  мы направились ещё в одно любимое всеми место парка в "Japanese Tea Garden" (японский чайный сад). Он представляет собой сложный комплекс различных скульптур и мостов, дорожек и искусственных водоёмов, сохраняя строгость и красоту японского стиля. Понаблюдав за рыбками в одном из водоёмов, мы немного расслабились, в небольшом открытом кафе попили чай с печеньем.
Сима рассказала, как первое время скучала по всему, что связано с Сан-Франциско, и долгое время не могла привыкнуть к новой жизни. Даже в школе чувствовала себя поначалу довольно неуютно. Город Ньюарк, в котором они жили, считается самым большим в Нью-Джерси, но по сравнению с Сан-Франциско выглядит просто карликом. Население менее 300 тысяч человек. Занятия волейболом ей с первых дней не понравились, слишком грубый тренер, и она занялась художественной гимнастикой, благо секция находилась при школе.
 Её мама так и не смогла найти себе постоянную работу, и все эти годы работала временно по контракту. Да и папа не был полностью удовлетворён созданными ему условиями труда. Так что, когда открылся филиал в Сан-Франциско, все с облегчением восприняли эту новость. На мой вопрос, продолжит ли заниматься волейболом, сразу ответила, нет. Художественная гимнастика ей очень нравится.
Сима живо интересовалась, как и чем, все эти годы, занимался я, как растёт мой братик Саша, занимается ли он спортом. Её желание знать подробности моей жизни за эти годы меня радовало. Неожиданно, она попросила познакомить её с девочкой, с которой дружу. Когда я ответил, что у меня только два друга Гена и Чен, Сима  как-то недоверчиво посмотрела, но промолчала. Видимо, у неё зародилось сомнение в искренности моих слов.
-А у меня – начала рассказывать Сима -  в Ньюарке была подруга Джулия, которая встречалась с одним пареньком. Постепенно я стала замечать повышенное к себе внимание с его стороны. Вскоре Джулия чуть не со слезами на глазах рассказала, что Рон - так его звали - перестал с нею дружить, начал сторониться и избегать встреч. Зато под разными предлогами стал частенько наведываться ко мне, звонить по пустякам по телефону и куда-нибудь приглашать. Я всё рассказала Джулии, и мы решили, если Рон вновь мне позвонит, договорюсь с ним о встрече, а на свидание явимся вместе. Что, конечно, и сделали. Там же, высказали ему всё, что о нём думаем, и Джулия сразу успокоилась и воспрянула духом.
После такой откровенности, я подумал об этом Роне. Может быть, он действительно влюбился в Симу, а она взяла и так его подставила. И когда высказал свои мысли, Сима с какой-то обидой спросила: - А ты мог бы так поступить со своим другом? Кем бы я выглядела перед Джулией? Это, во-первых, а во-вторых – завтра он встретит ещё одну девушку, и так же поступит со мною, а послезавтра оставит и ту. Нет, Витя, так порядочные люди не поступают.
Возвращаясь домой, после того, как проводил Симу, я всю дорогу размышлял над её оценкой, данной этому Рону. А ведь Сима права. Если он способен так поступать сегодня, то когда женится, может так же предать и семью. Надо же, как правильно она рассуждает, а я даже и не подумал об этом.   

                Глава ХXХ
                Так удачно получилось, что дни тренировок у нас с Симой совпадают. Правда, я начинаю и заканчиваю на полчаса раньше, но это даже лучше, потому что успеваю её встретить и проводить до дому. Последнее время мы почти не расстаёмся. Даже уроки иногда готовим вместе, несмотря на то, что задания имеем совершенно разные. Я ей стараюсь помогать, хотя она сама довольно легко во всём разбирается. Гена с Ченом, порой на меня обижаются, говорят, что совсем забыл об их существовании. Но это не так. Друзей нельзя забыть, тем более, таких как Гена и Чен. Сима это хорошо понимает, поэтому мы часто гуляем вчетвером. Я как-то вспомнил, какой дедушка молодец, что надоумил не оставлять одного Чена со своей бедой, и Гена с сожалением отметил, что зря тогда не хотел общаться с ним.
Ура! Скоро каникулы и десятый класс останется в прошлом. Правда, в учёбе наступило самое напряжённое время, идёт тестирование почти по всем предметам, и подготовка к ним отнимает массу времени. Про выходные приходится забывать, уж и не помню, когда последний раз ездил за город с родителями. Даже Сашок сгорает от нетерпения пообщаться со мною, но понимает, раз старший брат занимается, то  отвлекать его не следует.
Дедушка, когда узнал, что с 11 июня у меня начинаются каникулы, предложил поехать с ним на недельку отдыхать. Оказывается, звонили его друзья из Санкт-Петербурга и будут по делам бизнеса 14 числа в Лос-Анжелесе, а с 16 по 20 июня в Лас-Вегасе. Дедушка решил провести с ними эту неделю. Бабушка поехать не рискнула. Там в это время очень жарко, а у неё повышенное давление, и она довольно тяжело переносит жару. Я с удовольствием согласился и попросил взять с собой Симу. Дедушка не возражал, при условии, если её отпустят родители. Сима обрадовалась и обещала решить дома этот вопрос. Вечером звонил её папа и о чём-то долго разговаривал с дедушкой.
И вот мы в пути. Выехали из дома ровно в семь утра. Сима ждала нас у своего дома. Её мама и папа, вышли нас проводить. В дороге один раз останавливались, перекусить да заправиться газолином. В два часа дня мы уже двигались по Лос-Анжелесу в направлении гостиницы Sheraton, где нас встретили дедушкины друзья, дядя Юра и дядя Павел. Оформив регистрацию, пообедали и решили поехать на экскурсию по городу. Дядя Юра договорился  с администрацией гостиницы, и нас сопровождал русскоговорящий гид, Серж.
Город отличается от других тем, что не застроен многоэтажными домами, и растёт не ввысь, а вширь. И это потому, что находится в сейсмической зоне, где довольно часто бывают землетрясения. Небоскрёбы имеются лишь в деловой части города.
Свою экскурсию начали с Голливуда, который знаменит своей киноиндустрией. На Аллее Славы, по которой мы шли пешком, имеются вдавленные в бетонные плиты отпечатки рук и ног великих актёров кино. Среди них и Мэрилин Манро, и Элизабет Тейлор, и Софи Лорен…. Свои следы, в дворике кинотеатра, оставили около двухсот кинозвёзд. Мы прошли несколько кварталов, и на всём протяжении аллея усеяна именами великих режиссёров, музыкантов, артистов театра и кино. В простонародье это место именуют “Бульваром звёзд”.
Проехали мы вокруг концертного зала “Holliwood Bowl”(Голливудская Чаша), расположенного под открытым небом. Знаменит этот зал тем, что  на его сцене выступало большинство легендарных оперных певцов. Останавливались и около студии Чарли Чаплина. Серж рассказал, что, Чарли приехал сюда в 21 год, долгое время бедствовал, и лишь спустя четыре года получил свою первую роль в немом кино. Зато после этого быстро прославился и достиг мирового признания.
Посетили мы и Музей рекордов Гиннеса. Правда, пробыли там недолго, поскольку планировали посетить ещё музей восковых фигур, но всё равно многое успели посмотреть. Оказывается, на сегодняшний день установлено более 5-ти миллионов рекордов, внесённых в книгу Гиннеса. Но больше всего меня удивило, что самой юной!!! обладательницей “Оскара” является пятилетняя девочка Ширли Темпл. Также, никто из нас даже не предполагал, что самый старый человек планеты, представитель Японии, прожил 120 лет и 237 дней. Его рекорд держится уже много лет, и поднять жизненную планку пока никто не может. Здесь же имеется множество фотографий различных рекордсменов книги Гиннеса. Особое впечатление на меня произвёл портрет основателя Диснейленда, Уолта Диснея – обладателя двадцати! “Оскаров”.
И вот мы в Музее восковых фигур Мадам Тюссо. Очень интересна судьба самой этой женщины. Её талант скульптора проявился уже в девятилетнем возрасте. А всего она прожила 89 лет, 33 из которых находилась в эмиграции, сначала спасаясь от преследования революционеров в период Французской революции, а потом, во время  Англо-французской войны. Тем не менее, сумела сохранить свою коллекцию, путешествуя с нею по Великобритании и Ирландии. Почти до самого закрытия мы бродили по залу музея. Он отличается тем, что все восковые фигуры можно трогать руками и снимать на видео. Сима пожелала сфотографироваться с Джоном Траволтой и с Брэдом Питтом. Ну, а я - с Лизой Минелли. Скульптуры выполнены настолько мастерски, что порой, кажется, что перед тобою стоят живые люди.
Несмотря на то, что я давно живу в Калифорнии, уже бывал в Лос-Анжелесе, и много читал об истории этого города, слушая экскурсовода, понял, насколько поверхностны мои знания. Оказывается, само слово Калифорния переводится с испанского языка как королевство.
Интересно и само возникновение города. Серж рассказал, что первыми его поселенцами были 11 испанских солдатских семей в количестве 44 человек, прибывшие сюда в сентябре 1781 года. Поселение было посвящено одной даме с длиннющей фамилией «эль пуэбло де Нойстра Сеньора ла Рейна де лос Анджелес де Порценкула». Часть её имени и была присвоена посёлку, которому через два столетия суждено было превратиться в 14-ти миллионный город. День оказался настолько насыщенным, что, придя в гостиницу, и наскоро поужинав, мы все крепко уснули.
                Глава ХXХI
Когда мы проснулись, нас ждал приятный сюрприз. Дядя Юра с другом торопились на переговоры по бизнесу, и мы до 5-ти часов оказались свободны. Правда, дядя Юра просил не опаздывать, чтобы пораньше уехать в Лас-Вегас и успеть на какое-нибудь Шоу. Так, после завтрака, дедушка решил показать мне и Симе Юниверсал студию.
Я много читал об этом городе развлечений, но то, что мы увидели и испытали, не поддаётся описанию. Сама студия состоит из нескольких парков, каждый из которых имеет своё предназначение. Большинство из них являются павильонами киностудий, где снимаются фильмы ужасов. В некоторых парках сохранились декорации, которые выглядят так что, гуляя по такому павильону, чувствуешь себя одним из героев фильма. А в одном из них, где снимался фильм “Челюсти”, мы испытали настоящий страх нападения огромной белой акулы. Сима прижалась ко мне и так сдавила пальцами руку, что на ней остались вмятины от её ногтей.
Поскольку мы  были ограничены во времени, дедушка предложил нам на выбор два варианта: продолжить прогулку по тематическому парку и пообщаться с любимыми героями из мультфильмов, таких как “Штрек”, “Семейство Симпсонов” и др., где, с помощью трёхмерного изображения, можно не только почувствовать себя участником фильма, но и активно бороться со злом; либо посетить остров приключений, на котором придётся встретиться с дикими животными доисторического периода. Конечно, мы выбрали второй вариант и попросили дедушку показать нам наиболее впечатляющие зрелища. Когда он спросил, не испугаемся ли? мы чуть ни хором ответили: “Нет!” И вот по специально оборудованным ступеням эскалатора, мы спускаемся в парк Юрского Периода (Jurassic park).
Первый аттракцион, который мы посетили, здОрово пощекотал наши нервы. На специальном караване скреплённых между собой лодок мы совершили стремительный спуск по реке, преодолевая высоты, среди которых самая большая в мире - 20 метров. И когда уже с небольшой высоты караван совершает прыжок в воду, почти от всех пассажиров слышатся панические крики. Во время всего движения по реке, вдоль её берегов, прячутся всевозможные дикие животные, вплоть до динозавров, которые, оскалив зубы, не только бросаются в нашу сторону, но и норовят укусить. А, учитывая, что мы сидели в носовой части первой лодки, то ещё и с ног до головы были залиты водой.
Чуть обсохнув, отправились в комнату ужасов. Вообще-то, комнатой это помещение назвать нельзя. Оно не освещено, состоит из множества коридоров, искусственно разводящих экскурсантов в разные стороны, чтобы люди сразу отдалялись друг от друга. Всё это делается с целью, создать эффект “страха”, да так, чтобы он выглядел более естественно. Не успели мы войти в помещение, как потеряли дедушку. Хорошо, что я держал Симу за руку, а то разминулись бы и с нею. Идём по коридору – вдруг, вспыхивает яркий свет и на нас бросается приведение и начинает размахивать перед нами огромным мечом. И так на протяжении всего пути приходилось сталкиваться лицом к лицу с различными чудовищами, пока, наконец, не вышли на свежий воздух, где уже находился дедушка. Взглянув на побледневшую Симу, вдруг подумал, что было бы с нею, ни держи я её за руку в тот момент, когда потеряли дедушку.
А через некоторое время нас ждал ещё один невероятный аттракцион - это "The Simpsons Ride-4D", где мы в полной мере испытали настоящий ужас. Мы сели в кабинку, в которой, убегая от маньяка, совершали всевозможные, немыслимые виражи. Самое интересное то, что всё это просто иллюзия. Но эффект потрясающий.
И, наконец, мы посетили ещё одно мероприятие, пожалуй, самое незабываемое. Нас посадили в открытые вагончики, напоминающие дрезину. Каждый пассажир с помощью откидной передней крышки плотно прижимается к спинке сидения, и состав начинает движение с бешеной скоростью по извилистой железной дороге, да так, что пассажиров бросает из стороны в сторону. А если учесть, что состав несётся вверх по крутой горе, в абсолютной темноте, где, то справа, то слева вспыхивают пожарища, можно представить наши ощущения. Заключительным аккордом такой поездки послужила резкая остановка состава, своим шумом напоминающая удар об стену. Постояв несколько мгновений в полной темноте, я подумал, что произошла авария, но, вдруг, вагоны вновь начали те же виражи, только задом, зато с той же сумасшедшей скоростью. Когда путешествие закончилось, некоторые пассажиры были не в состоянии сами выбраться из вагончиков, настолько они обессилили. Сима, хоть и улыбалась, но я то  чувствовал её состояние.
Дедушка стал поглядывать на часы, а мы поняли, что сказка заканчивается, и пришло время возвращаться. Когда мы приехали в гостиницу, нас уже ждали дедушкины друзья. Плотно пообедали в ресторане и отправились в Лас-Вегас.

                Глава ХXХII               

И вот, мы уже в Лас-Вегасе. Движемся по центральной улице. Вскоре показался и наш отель “Луксор”. Оказывается, виден он отовсюду, так как из его вершины бьёт настолько мощный луч света, что  говорят, его можно наблюдать даже из космоса. Наша гостиница построена в виде пирамиды Хеопса, а внутри неё расположен музей, в котором имеется точная копия гробницы Тутанхамона.
Нам с Симой очень хотелось пойти с взрослыми на вечернее Шоу, тем более, что выступал знаменитый иллюзионист Давид Копперфильд, но мы понимали, что на позднее представление нас не пустят, а время неумолимо двигалось вперёд. Когда закончили ужин, на часах было уже четверть одиннадцатого. Дядя Юра почувствовал наше желание и посоветовал отложить это мероприятие на завтра. Конечно же, мы поддержали его предложение, и все вместе отправились гулять по ночному городу. Было довольно жарко, и это несмотря на столь позднее время. 
Такого количества людей на улице я давно не видел. Американцы обычно предпочитают ездить на машине, а здесь люди шли сплошным потоком. Начали мы своё путешествие со знакомства с казино-отелем “Венеция”. Забегая вперёд, хочу сказать, что каждый отель Лас-Вегаса построен по особому образцу, и является настоящим музеем искусств. Проходя по “Венеции” мы, оказались в огромном павильоне, высоченный потолок которого представлен в виде голубого неба, на котором красуются небольшие облака.
Внутри павильона пролегает канал, где отдыхающих ожидают гондолы с гондольерами. Создавалось впечатление, что туристы бродят по настоящей Венеции. В этом мы лишний раз убедились, когда плыли по каналу, и женщина-гондольер исполняла для нас песню на итальянском языке. Прогулка оказалась настолько привлекательной, что не хотелось расставаться с этим мини городом отеля “Венеция”.
Оказывается, здесь многие Шоу демонстрируются прямо на улице. Это мы почувствовали сразу, как закончили путешествие по “Венеции” и вышли за её пределы. Там увидели скопление людей, их взоры были устремлены на противоположную сторону улицы, где находится отель-казино “Мираж”. И действительно, чудо произошло. C вершины искусственной горы, находящейся перед отелем, вдруг стали пробиваться искры, затем появился огненный столб, который то разрастался, то превращался в маленькие снопы искр. Это захватывающее зрелище длилось несколько минут и вызывало такое же ощущение, как и настоящее извержение вулкана.
Несмотря на то, что, на улице стоит неимоверная жара, внутри  каждого казино всегда прохладно, поэтому отдыхающие - частенько используют эти помещения не только для игры, но и для того, чтобы лишний раз получить глоток свежего воздуха.  А, поскольку отели расположены недалеко друг от друга, то и жара не кажется такой удручающей.
Чтобы с непривычки не перегреться мы разъезжали от одного отеля до другого на машине, на всю катушку используя кондиционер.  И вот мы подъехали к “Фламинго”. Запарковали машину и сразу отправились к концертной площадке, расположенной со стороны фасада, и несколько минут любовались выступлением танцевальной группы.
Наблюдали мы и различные манипуляции с колодами картёжных карт, которые  прямо на улице демонстрировал фокусник. Делал он это весьма виртуозно, карты незаметно исчезали из его рук, а затем он выдёргивал по одной - две карты из карманов изумлённых зрителей.
Сима подошла поближе, чтобы внимательнее изучить этот аттракцион и понять, как он это делает; так фокусник посмотрел на неё, покачал головой и достал несколько карт у неё из-под мышки, развернув их веером.  Мы рассмеялись и отправились к отелю “Treasure Island” (Остров сокровищ).
Подошли как раз к началу интереснейшего Шоу, где  нам удалось наблюдать сражение пиратского судна, стоящего на приколе около отеля, с кораблём, плывущим ему навстречу. В этой красочной битве пираты оказались поверженными. На их судне прогремело несколько взрывов, и оно, получив пробоины, ушло ко дну. Шоу завершилось тем, что капитан корабля-победителя пригласил всех зрителей посетить казино “Treasure Island”.
Гуляя до поздней ночи и, находясь под впечатлением увиденного, мы совершенно не устали. Однако дедушка, посмотрев на часы, предложил на сегодня закончить экскурсию, и все возвратились в отель. Добравшись до койки, я мгновенно заснул, что вызвало на утро различные шутки в мой адрес со стороны дедушки.
Следующий день оказался ещё более насыщенным различными зрелищами. Дядя Юра с утра уехал с другом по делам бизнеса, а мы продолжили знакомство с отелями. Начали с посещения "Caesar's Palace". Оказывается, этот дворец по своим размерам превосходит все вместе взятые казино Монте-Карло. Перед входом  в него красуется триумфальная арка, украшенная колоннами и скульптурами. Внутри находятся римские сады, а в центре торгового квартала стоит копия скульптуры Микеланджело – Давида. Все мужчины, работники отеля, носят одежду римских легионеров, а женщины обвиты огромным куском белой материи эллипсовидной формы. Дедушка сказал, что одежда женщин - тога, её носили древние римляне, но не все, а лишь те, кто имел определённый статус.
Поднялись мы на Эйфелеву башню в отеле “Париж”.  И хотя она вдвое меньше оригинала, город с неё просматривается довольно чётко.
Погуляли и по Нью-Йорку в отеле “New York, New York”, обозревая копии небоскрёбов вместе со статуей Свободы. Здесь же испытали и острые ощущения, пролетев вокруг отеля в открытых вагончиках, по гигантской американской горке “Америкэн экспресс”. Правда, дедушка не соблазнился на это путешествие, а мы с Симой с удовольствием лишний раз пощекотали себе нервы.
Часов в одиннадцать подсоединились Дядя Юра с Павлом, и мы отправились в музей автомобильных раритетов в отеле “Imperial Palace”. Посмотрели целый парк старинных машин, среди которых Мерседес-Бенц, принадлежавший Гитлеру, Рольс-Ройс, возивший царя Николая II, Линкольн - Джона Кеннеди, и много других автомашин, обладателями которых были первые лица государств.
Незаметно пролетел день, и мы отправились на Шоу Давида Копперфильда. О его выступлении скажу лишь одно: все трюки нам очень понравились, но ни один из них мы объяснить не сумели, хотя и пытались как-то понять их исполнение. Так что, если когда-либо появится возможность побывать на его программе, обязательно ею воспользуйтесь.
Дядя Юра сообщил, что все свои дела по бизнесу в Лас-Вегасе они закончили, и его друзья заказали для всех на следующий день экскурсию в  “Гранд-Каньон”. Запарковав машину в аэропорту, мы, во главе с сопровождающим, отправились к ожидавшему нас самолёту. ОписАть все прелести этого путешествия невозможно. Поэтому, остановлюсь на самом интересном.
Во время часового перелёта к “Гранд-Каньон”, мы, надев наушники, знакомились с достопримечательностями, обозреваемыми с борта самолёта. А то, что комментарии можно было слушать на различных языках, включая, русский, позволяло всем понимать доносившуюся из наушников речь. Нам рассказали, что чётко просматриваемое искусственное озеро Мид, образовалось после окончания строительства одной из самых высоких плотин в мире - плотины Гувера, перегородившей знаменитую в прошлом запасами золотоносного песка реку Колорадо.
После приземления, пересели в вертолёт и спустились на нём к самомоу берегу реки на дно Гранд-Каньона. И вновь пересадка, но уже на моторную лодку, в которой отправились на прогулку по реке. Затем, опять подъём на вертолёте, и знакомство в индейской резервации с племенем Уалапай. Несколько индейцев проводили нас к месту под названием Гуано-Поинт, с площадки которого мы любовались свисающими изрезанными вдоль и поперёк скалами. Затем, прошли по уникальному стеклянному мосту, проложенному над ущельем глубиной 1200 метров. Вскоре мы вновь оказались около вертолёта, который и доставил нас в аэропорт. Всё было настолько чётко рассчитано, что нам не пришлось ждать самолёта, и, преодолев последний рубеж, мы приземлились в аэропорту Лас-Вегаса.
Рано утром позавтракали и выехали домой. Почти 10 часов находились в пути. Дедушка с дядей Юрой по очереди вели машину, так что останавливались всего один раз на заправочной станции,  и там же пообедали. Около семи вечера мы завезли Симу, и через несколько минут прибыли домой.

                Глава ХХXIII

Начало занятий в школе было омрачено печальным событием. Буквально накануНачало занятне похоронили нашего одноклассника Энрике Диас. Умер от передозировки наркотиков. Несколько лет назад Гена чуть не подрался с ним, когда Энрике, почти насильно, пытался вручить нам по сигарете. Правда, в дальнейшем конфликт был исчерпан, и наши отношения нормализовались. Но дальше формальных  приветствий дело не пошло.

Друзей у него в классе не было. Энрике почти ни с кем из нас не общался, у него был свой круг приятелей. Ребята знали о его пристрастии, но в его личную жизнь никто не вмешивался. А как выяснилось, зря. Если бы попытались повлиять на него, возможно трагедии и не произошло, тем более миссис Нэнси проводила с нами беседы о пагубном воздействии этой отравы на человека, и никто не отважился – встать - и открыто сказать ей о Энрике.

Долго еще главной темой разговоров среди школьников была эта нелепая смерть. Как-то сразу в классе исчезли всякие шутки и смешные истории, ребята искренне переживали потерю одноклассника. 
Понимая, насколько тяжело родителям переживать смерть сына, мы втроём  Гена, Чен и я решили навестить их и выразить своё соболезнование, заодно и объяснить, почему отсутствовали на похоронах.

Родители Энрике встретили нас очень дружелюбно и сразу усадили за стол пить чай. Его мама, Ремидиос, стала рассказывать, как последнее время семья боролась за него, чтобы отучить употреблять наркотики. Знают они и всё его окружение – парней и даже девчонок, которые кололись вместе с ним.

-Начал употреблять наркотики он давно – около трёх лет - глядя на нас, произнесла Ремидиос.
-Сначала баловался марихуаной. Мы его, безусловно, отговаривали, объясняли, какой вред организму это зелье приносит. Отец даже пытался сводить его к доктору.

Объясняли, что сделаем всё анонимно. Никто не узнает. Но сын упрямо твердил, что сам исправит положение. Иногда приходил домой радостный, весёлый, говорил, что неделю не брал в рот никакой дури.

И мы верили. На самом же деле он начал колоться. А его эйфория как раз и была вызвана сменой одного наркотического вещества другим, более сильным. Когда мы это поняли, я сразу же пошла к психотерапевту и всё ему рассказала. Врач объяснил, что необходимо согласие самого Энрике, иначе все наши действия вызовут обратную реакцию.

Насильно упекать его в психиатрическую клинику мы боялись. А когда в семье стали пропадать ценные вещи, отец предупредил, что если ещё что-либо он унесёт из дому, сдаст его в полицию. Некоторое время всё было спокойно. Мы уже начали с надеждой смотреть в будущее. И в тот вечер он пришёл домой вроде бы в нормальном состоянии. Сел ужинать и вдруг захрипел. Лицо стало каким-то тёмно-синим, глаза выпучились, всего затрясло, как при эпилептическом ударе. Съехал со стула на пол, стал задыхаться и заглатывать язык. Рот замкнулся как на замок.

Мы с отцом пока ждали скорую помощь, тщетно пытались раскрыть ему рот. И хотя, машина пришла довольно быстро, спасти не удалось. Вот так мы потеряли старшего сына. Младший – ненавидел Энрике. Он даже не хотел идти на кладбище, но мы его убедили в необходимости проводить брата в последний путь.

 Вот так, ребята, бывает в жизни. Вроде бы два мальчика росли в семье. Никого из них мы не выделяли. К обоим относились одинаково – а оказались такие разные. Скоро месяц как его нет. За это время мы с отцом многое передумали. И пусть это прозвучит жестоко, но пришли к выводу, что это самый лучший выход из создавшегося для него положения.

Его пристрастие чуть не привело на больничную койку отца. Врачи своевременно поставили диагноз “микроинфаркт”. И не обратись он вовремя к врачу, неизвестно чем бы всё для мужа окончилось.  Конечно, жаль сына, что и говорить. Только начинал жить. Но, не дай Бог такой жизни, которая его ждала.

Когда мы прощались, мистер Диас поинтересовался, будет ли завтра в школе миссис Нэнси. Мы сказали, что её первый урок как раз будет в нашем классе.
 
На следующий день во время перемены я видел, как госпожа Диас выходила из кабинета директора школы.

Примерно через неделю все учащиеся “High school” (старших классов) слушали в актовом зале беседу врача о влиянии наркотических средств на организм человека. После его выступления на сцене появилась мама Энрике и поведала всем историю своего сына, которую мы слышали, когда приходили к ним выразить своё соболезнование. Все учащиеся, затаив дыхание, слушали её. Я даже обратил внимание, как на глазах некоторых девочек выступили слёзы.

Когда, после этой беседы я провожал Симу, мы всю дорогу обсуждали произошедшие события.

-Как тяжело, видимо, родителям пережить такую потерю, зная, что все твои усилия в борьбе за здоровье сына оказались тщетными, - поделился я своими мыслями.
-О чём ты говоришь, Витя! Какая борьба за здоровье? Я уверена, что в гибели сына виноваты в первую очередь родители, которые ничего не сделали, чтобы отучить сына от этой пагубной привычки.

Когда я жила в Нью Джерси, у нас был подобный случай. Мальчик из нашего класса подсел, как говорят в таких случаях, на наркотики. Так его родители, как только узнали об этом, сразу определили в психушку. Через пару месяцев в класс явился совсем другой человек. Он полностью вылечился от наркозависимости, а ведь так же, как и Энрике категорически отказывался пойти к психотерапевту.

Так что здесь родители полностью оказались под влиянием сына, и боялись не столько за его здоровье, сколько за свою репутацию. Было бы иначе, они бы спасли парня.-

И вновь мне нечем было возразить Симе. Какая же она умница, как по взрослому рассуждает.





                Глава ХХXIV




Когда я лёг спать, долго не мог уснуть, всё думал над рассказом Симы о родителях, которые против воли сына определили его в клинику и, таким образом, излечили от наркомании. Ведь у нас в классе есть ещё один парень, Этьен, который злоупотребляет наркотиками. После смерти Энрике он заявил, что тот умер потому, что перебрал героину, а вколол бы нормальную дозу, ничего бы не произошло.

Многие одноклассники знают о пристрастии Этьена к этой дУри, но никто из нас ему не возразил, хотя все понимали, что его ждёт участь Энрике. Он и выглядит то уже как покойник, весь бледный и глаза всегда какие-то отрешённые. Надо поговорить с Геной и Ченом, чтобы как-то ему помочь.

Оба моих друга в один голос заявили, что Этьен даже слушать не станет, пошлёт подальше, или, чтобы отделаться от нас, пообещает, что больше не будет. Что ему стоит соврать. И я решил посоветоваться с родителями, как нам поступить.

Когда, после ужина я сообщил обо всём папе, первое что он спросил, знаком ли я с родителями Этьена. Я рассказал, что одно время бывал там часто, даже несколько раз делали вместе уроки. Его отец - программист. Работает в одной из компаний Силиконовой Долины. Мама, кажется, секретарь-делопроизводитель Адвокатской Конторы. Детей, кроме Этьена, в семье нет.

Узнав, что он начал принимать наркотики, я перестал с ним общаться. Сейчас это совсем другой человек по сравнению с тем, каким был раньше. Как-то его папа, будучи в школе, увидел меня и спросил, почему перестал бывать у них. Я не стал объяснять настоящую причину размолвки, а сослался на загруженность.

-Даже не знаю, что тебе посоветовать, сынок. Конечно, и отец, и мать должны знать правду. Тем более, совсем недавно, вы все убедились на наглядном жизненном примере, к чему приводит наркозависимость. Давай договоримся так. Завтра, ты ещё раз поговори со своими друзьями, и решите вопрос, каким образом лучше всего поставить в известность родителей Этьена, после чего вновь вернёмся к этому разговору. -

Когда я заговорил об этом с Геной, выяснилось, что он тоже советовался дома, и родители порекомендовали не терять времени, а буквально сегодня же идти домой к Этьену и, обязательно в его присутствии, обо всём рассказать родителям. Чен поддержал эту мысль, и мы договорились так и поступить. Папа, также, одобрил наше решение.

Теперь осталось выяснить, как сделать так, чтобы Этьен был дома, когда мы придём.  Понимая, что предупреждать его о цели нашего визита, глупо, мы собрались у Чена, благо он живёт недалеко от Этьена. Ближе к вечеру, когда по нашим подсчётам, родители пришли с работы, Чен позвонил и позвал Этьена к телефону. Услышав от его мамы, что он принимает душ и освободится минут через 10, мы направились к его дому.

Она и открыла нам дверь, провела в гостиную, усадила на диван и, крикнув сыну, что к нему пришли друзья, поторопила заканчивать мытьё. Когда из другой комнаты вышел папа и поприветствовал нас, Гена сказал, что мы, собственно, пришли больше к вам, и хотим поговорить не с Этьеном,  а, как раз, о нём. Отец придвинул стул жене и сел рядом с нею у стола.
- Мы вас слушаем, – взволнованно произнёс он.

В это время появился Этьен, остановился в дверях и удивлённо уставился на нас. Гена поднялся с дивана и как-то неуверенно начал объяснять о цели нашего визита. Этьен стоял, как вкопанный, боясь произнести слово. Родители напряжённо слушали.

А Гена рассказывал, что их сын уже довольно давно употребляет наркотики, и пришли мы сюда не для того чтобы уличить его в этом, а с единственной целью помочь ему избавиться от этой болезни и не отправиться вслед за Энрике, которого мы недавно похоронили.

Из дальнейшей беседы мы поняли, что родители Этьена даже не подозревали, чем занимается сын. Их вопросы сыпались один за другим. Мать, со слезами на глазах, требовала от сына говорить исключительно правду, как давно, и что конкретно он принимает.

Сначала он пытался от всего отпираться, но когда мы все стали напоминать ему известные нам случаи, да отец, взяв его за руку, ткнул чуть не носом в исколотую вену, начал рассказывать. Считая, что наша миссия выполнена, мы засобирались домой. Но родители, почти в один голос, попросили нас задержаться. Мать прямо сказала, что без нас он вновь начнёт врать и изворачиваться. Отец, посмотрел на меня и спросил: - Витя, так, ты, поэтому перестал с ним общаться? – Я, молча кивнул.

Часа полтора мы беседовали на эту тему. В конце концов, отец подвёл итог. Он сказал, что завтра сына в школу не пустит, а с утра поведёт к наркологу на обследование, пусть врач проверит, до какой стадии он дошёл, и какие меры необходимо принять для его полного излечения. После этого он подошёл к нам и крепко пожал каждому руку.

Честно говоря, когда мы планировали этот поход, то волновались, как отнесутся родители к нашему известию, правильно ли поймут нас, а вышли окрылённые, понимая, что поступили совершенно правильно. Тут же мы договорились сохранить в полном секрете от учащихся всё, что сегодня произошло. Конечно, Симу я во всё посвятил. Ведь это она своим рассказом о случае с одноклассником в Нью Джерси надоумила меня помочь Этьену.

Только в середине декабря, почти через два месяца, Этьен появился в классе. Перед началом уроков, подошёл к нам и начал благодарить за то, что мы для него сделали, а вечером, каждому из нас, позвонил его папа и пригласил в субботу к трём часам дня придти к Этьену в гости.

   
                Глава ХХXV
Последнее время мы с дедушкой довольно редко общаемся. Он много времени проводит в парке, где в кругу друзей играет в шахматы. Вот и сегодня, чтобы с ним встретиться, я решил зайти за ним прямо туда.
- А, Витёк?! Какими судьбами? Что-нибудь случилось? 
- Да нет, дедушка, всё в порядке, просто соскучился и зашёл за тобой.  – Вот и молодец. Я как раз собираюсь домой. Пошли вместе, ведь скоро обед. –
- Отлично! – подумал я. – Наконец-то смогу выяснить ответ на вопрос, который не даёт мне покоя.
- Дедушка, а что означает по-русски слово “Down?               
- Вообще-то Джон Даун - английский врач,  который жил в 19 веке и первым исследовал, а затем и опубликовал работы, связанные, с психическими расстройствами человека, впоследствии, получившими название “Синдром Дауна”. Человека с этой болезнью в простонародье называют Даун. А почему тебя, вдруг, заинтересовало это слово? Что смеёшься? Опять, небось, где-нибудь анекдот на эту тему услышал?    
- Да! Точно! И я, наконец, понял его смысл, теперь ясно, почему все так смеялись. Анекдот рассказал друг отца Этьена, который находился у них, когда мы все собрались за столом: “В Лифт, остановившийся на третьем этаже, вошла женщина и, увидев в нём  соседа с верхнего этажа, спросила: “Гриша, Вы down?” Он посмотрел на неё и ответил: “Сама идиотка”. Все засмеялись, а я никак не мог понять, за что он  её так оскорбил. Мне казалось, что она спросила: “Вы вниз?” ЗдОрово!                Действительно смешно! Интересно, Сима сразу поймёт, или нет? Вот рассмешу её, когда расскажу.               
– Ты, Витёк, расскажи лучше, как в гости-то сходил? Ведь не для анекдотов же пригласили вас родители Этьена?                - А знаешь, дедушка, его папа как-то не акцентировал внимание на том, почему нас пригласил. Только всего раз, во время обеда сказал, что благодаря настоящим друзьям, сын избавился от серьёзной проблемы, которая чуть не отняла у него жизнь, а у нас единственного сына. А так, в основном, мы находились у Этьена в комнате, болтали обо всём, Гена обещал договориться с тренером, чтобы тот принял Этьена в секцию “кунг-фу”. А когда уходили, его папа попросил нас не бросать Этьена.                – Ты, Витя, молодец, хорошим человеком становишься. Людям всегда нужно помогать. Пошли побыстрее. Дома уже заждались наверное, да и Сашок жаловался, что скучает, всё-таки два дня старшего брата не видел. Он даже пытался из-за этого не уезжать с родителями на выходные  дни. Всё твердил - не хочу без Вити.
- Дедушка, расскажи какой-нибудь интересный случай из своей молодости. Ведь у тебя такая богатая биография, и наверняка есть что вспомнить.                – Ох, ты, чего захотел! Что ж тебе рассказать-то? Ну, слушай. Было это в 1959 году. Я тогда учился на втором курсе пединститута. Принесли нам однажды билеты на премьеру спектакля “Чужой ребёнок”. Эта женщина, частенько в долг под стипендию снабжала нас ими прямо в общежитии.
Деньги за билеты получала потом от комсорга факультета, которой мы сдавали их сразу после стипендии, которая составляла по 220 рублей в месяц. Сумма по тем временам довольно скромная, и чтобы как-то прожить, мы занимались различными подработками: разгружали вагоны, мыли полы во всяких учреждениях, занимались репетиторством. Короче, добывали хлеб насущный, различным, доступным способом. Поэтому выкроить из скромного бюджета 8-10 рублей в месяц на театр нам удавалось.
Вот и в тот раз человек 40 студентов обзавелись билетами и в назначенный день пришли в театр. К нашему удивлению,  попали мы на совершенно другой спектакль, даже не помню его название, настолько он нам не понравился. И вот собрались мы в общежитии, стали обсуждать, как наказать распространительницу билетов. Ведь по сути дела, она нас просто обманула. То, что необходимо оплатить их стоимость, мы все хорошо понимали. Но как это сделать, чтобы она поняла наше возмущение, не знали. И вот один юморист предложил каждому студенту собрать необходимую сумму за свой билет исключительно мелочью, и желательно медью по одной, две, три и пять копеек.
Наступил день расчёта. Приходит эта женщина в общежитие и наша Риточка – комсорг факультета - вручает ей солидный мешок мелочи и, предложив здесь же, за столом, проверить наличность, скромно удаляется. Когда, спустя час, мы заглянули к Рите узнать, как прошёл процесс передачи денег, то застали лишь эту женщину, которая сидела за столом и со слезами на глазах всё ещё пересчитывала деньги.
Нам стало настолько неловко за злую шутку, которую мы выкинули по отношению к ней, что срочно собрали нужную сумму бумажными деньгами и тут же рассчитались. Конечно, наш поступок её многому научил и, прежде всего, заставил задуматься, стОит ли таким способом сбывать билеты на неходовой спектакль.
- Дедушка. А были у тебя такие жизненные ошибки, о которых ты до сих пор сожалеешь?
- Да, Витёк! К сожалению, по молодости мы все совершаем немало таких поступков, о которых в последствии не хочется вспоминать. И одна из таких ошибок произошла, когда твоей маме не было ещё и трёх лет. Разговаривали мы с бабушкой тогда о чём-то, что Ирочке слышать совсем было ни к чему. А она крутилась всё время рядом с нами.
Я возьми да скажи ей, чтобы пошла на кухню и проверила, нагрелся ли утюг. Бабушка собиралась гладить и включила его в электросеть. Как мы тогда не подумали, что ребёнок не представляет, что такое накалившийся утюг. Короче говоря, она взяла да приложила к нему ручку, да так, что обожгла ладошку настолько, что мучилась после этого недели две.
Даже сейчас, рассказываю об этом, а у самого мороз по коже - настолько тяжело вспоминать. Ну вот, кажется, мы пришли. Доставай ключ, открывай двери.


                Глава ХXХVI

На одном из уроков я получил записку от Саманты, в которой она просила дождаться её после занятий, так как хочет сказать мне что-то очень важное.  Обычно, когда у нас с Симой совпадает окончание занятий, мы встречаемся, и я провожаю её домой. Сегодня как раз такой день, поэтому я попросил Симу подождать меня в раздевалке, надеясь освободиться через пару минут.
Но разговор наш затянулся, да так, что Сима, видимо, обиделась и не дождалась. То, что я услышал от Саманты, явилось для меня полной неожиданностью. Оказывается, я давно нравлюсь ей, я очень хороший человек, и Саманта готова любить меня всю жизнь. Я настолько растерялся, что поначалу не знал, что ответить на такое признание.
Мне вдруг стало жалко её, я понял насколько  будет тяжело этой девушке, услышать, что я встречаюсь с Симой, и мы с нею тоже любим друг друга, и в будущем собираемся всегда быть вместе. Когда я начал об этом говорить, то оказалось, что Саманта всё это давно знает, и стала убеждать меня, что Сима мне не пара, и когда я это пойму может оказаться поздно, а ещё хуже, если это случится, когда мы создадим семью.
Она призналась, что живёт только с мамой, так как её родители давно расстались, у папы новая семья, в которой растёт сын. Я спросил, почему Саманта так плохо обо мне думает, раз считает, что я в будущем смогу предать Симу.               
- Да не ты её – а она тебя! Я давно за вами наблюдаю и вижу, с каким безразличием она к тебе относится.               
- Сима, честная и порядочная девушка, и всё то, что ты о ней сейчас сказала – плод твоей бурной фантазии. Ты её совершенно не знаешь, а судить так о человеке из своих личных побуждений, мягко говоря, некрасиво.  Если бы она относилась ко мне с безразличием, я бы это сразу почувствовал и постарался бы добиться её расположения, так как мне она очень дорогА. И вообще, Саманта, давай раз, и навсегда закончим разговор на эту тему.               
– Как знаешь, Витя! Но всё равно помни, что я тебя люблю.               
– Это твоё право, но советую всё же оставить меня в покое.
Сразу, после разговора с Самантой, я разыскал Гену, чтобы посоветоваться, как поступить в этой ситуации. Главный вопрос, который меня мучил, стОит ли всё рассказать Симе, или оставить этот вопрос без внимания. С одной стороны, у меня не должно быть от неё такого рода секретов, а с другой – мне просто стыдно с нею об этом говорить. Гена тоже не знал, что посоветовать. Единственно, что он пообещал, поговорить с Самантой и объяснить ей, что насильно мил не будешь.
Дома Сашок заметил перемену в моём настроении и стал приставать с вопросами, а когда понял, что я ему ничего не расскажу, побежал к дедушке и сообщил, что я чем-то расстроен.
- Что случилось, Витёк, рассказывай – обратился дедушка, входя в мою комнату.   
Конечно, я поделился с дедушкой своими проблемами, и он, как всегда, дал мне дельный совет:               
– Обязательно обо всём расскажи Симе. Это будет честным поступком по отношению к человеку, дружбой с которым ты дорожишь, к тому же, чувствуется, что Саманта, девушка непредсказуемая и может сама обратиться к Симе и по-своему изложить ей результаты вашей встречи.
На другой день в середине занятий меня вызвали в кабинет директора школы. Миссис Лэсли, представила меня находившемуся там дяденьке, работнику департамента полиции, и предложила сесть.
- Скажи, Виктор, - спросил он, - какие отношения у тебя были с Самантой Горон -.
Я объяснил, что мы учимся в одном классе, и мои отношения с нею такие же, как и с другими ребятами.
Сначала он не поверил, решил, что я чего-то не договариваю, так как Саманта вчера хотела из-за меня уйти из жизни, оставила прощальное письмо, и наглоталась каких то таблеток. Её удалось спасти, и сейчас она находится в больнице. Он предложил рассказать обо всех нюансах нашего общения.
Я подробно изложил ему вчерашний разговор, рассказал, о чём говорил с Геной, и даже передал беседу с дедушкой. Работник полиции попросил меня забыть о сегодняшней встрече, и никому, кроме родителей, о ней не упоминать. После чего меня отпустили продолжать занятия.
Но забыть об этом я, безусловно, не мог и, придя из школы, с трудом дождался родителей, чтобы всё им рассказать. На семейном совете во время ужина решили, что папа завтра же встретится с директором школы, миссис Лэсли, и поговорит с нею о случившемся.               
                Глава ХXХVII
Как и предсказал Гена, после выздоровления, Саманта в классе не появилась. Мать перевела дочку в другую школу, и больше её никто из нашего класса не видел. Конечно, первое время я страшно переживал, и несмотря на то, что не чувствовал за собой никакой вины, всё равно находился в каком-то гнетущем состоянии. Выручили бабушка с дедушкой. Чтобы как-то отвлечь от тяжёлых мыслей, они берут меня с собою в двухнедельную экскурсию по Китаю. Папа договорился с директором школы, и она не возражает.
Когда получил задание на этот период, оказалось, что самостоятельно изучать надо не очень много. А, посидев плотно над учебниками, я уже перед отъездом в Китай был готов по приезде не отстать от своих одноклассников. Зато во время разговора с Николасом я чувствовал себя крайне неловко. Я понимал, что приближаются ответственные соревнования по волейболу, а моё двухнедельное отсутствие на тренировках может отрицательно сказаться на игре. Николас, как-то сразу вошёл в моё положение и отпустил, пожелав хорошо провести время.
Сима, хоть внешне и обрадовалась за меня, когда узнала о поездке, но я то чувствовал, как она старалась не подавать виду, что будет скучать. Да и мне трудно будет без неё. После того как я поведал о моих приключениях, она очень участливо ко всему отнеслась и сказала, что поскольку верит мне, то никакие «Саманты» не способны разрушить нашу дружбу.
Основная группа формировалась в Нью-Йорке, а мы добирались самостоятельно и прибыли на место почти на сутки позже. Перелёт довольно длительный Сан-Франциско – Токио – Пекин. Но дедушка взял с собою пару сборников «Suduku», и всю дорогу заполнял «Puzzils». Мне было интересно наблюдать, как он вводил цифры, причём делал это настолько быстро, что я зачастую не успевал соображать, как он так ловко ориентируется в хитросплетениях чисел.
И вот мы в Пекине. Встретил нас руководитель группы, Юрий Остер, доставил в гостиницу, и мы начали знакомиться с этой замечательной страной. Наша культурная жизнь была настолько обширна, что все постоянно ощущали недостаток времени. Особенно это отражалось на нашем сне. Вставать порой приходилось в 5-30 утра. Быстрый завтрак в ресторане гостиницы и бегом в ожидавший нас экскурсионный автобус.
За три дня пребывания в Пекине нам удалось не только многое узнать о Китае, но и посетить самые яркие достопримечательности столицы. Начали с осмотра спортивного городка, построенного к Олимпиаде, проходившей здесь в 2008 году. К этому всемирному празднику был возведён 31 спортивный комплекс, каждый из которых оснащён по последнему слову техники.
Особое впечатление произвёл Олимпийский баскетбольный дворец, выделяющийся среди других строений своей необычной архитектурой. Его арена вмещает 18 тысяч зрителей. Среди построек выделяются высотные здания, где во время Олимпиады располагались спортивные делегации двухсот четырёх стран, принимавших участие в олимпийских играх. Сейчас квартиры в этих домах распроданы, и как нам сказали, по достаточно высоким ценам.
Посетили мы и самую большую в мире площадь Тяньяньмэнь, которая вмещает один миллион человек. Знаменита она тем, что в 1989 году здесь произошёл расстрел несанкционированной демонстрации студентов, во время которого погибло, из разных источников, от двухсот до двух тысяч человек. Точное количество погибших официальные власти скрывают до сих пор. Также скрывают и другую расправу над мирным населением. В начале ХХ1 века по Европе прокатилась волна открытых выступлений мусульманских общин. Не желая вступать с ними в конфликт, власти ряда стран пошли на значительные уступки в отношении их требований, порой абсолютно необоснованных.
В Китае поступили совершенно иначе. Когда в одной из провинций, заселённой в основном уйгурами (по вероисповеданию мусульмане-сунниты) начались волнения, туда срочно были направлены внутренние войска, которые положили под дулами автоматов, опять же по разным источникам, около двух тысяч человек. Несмотря на то, что средства массовой информации всего мира много внимания уделили этому произволу, китайские власти до сих пор хранят молчание.
Вообще-то наш гид, Юра, в первые дни пребывания в Китае, предупредил участников группы, чтобы ни в коем случае не задавали местным экскурсоводам вопросов на политические темы. - Правдивых ответов - сказал он – вы не услышите, а лишь поставите экскурсовода в неловкое положение, поскольку здесь везде имеются глаза и уши. Вполне вероятно, что они могут оказаться и в автобусе, тем более, что всевозможные доносы здесь не только приветствуются, но и поощряются соответствующими дисциплинарными службами.-               
Посетили мы Императорский дворец Гугун в центре Пекина - так называемый Запретный город. К его возведению в начале XV века было привлечено рекордное число строителей – сто тысяч мастеров различных специальностей. И это, не считая одного миллиона рабочих, занимавшихся заготовкой и перевозкой стройматериалов. По всему периметру Гугун отделён от внешнего мира стеной, по четырём углам которой высятся сторожевые башни. Но и этого для защиты города-крепости считалось недостаточным, потому вокруг стен был прорыт довольно широкий заполненный водой канал.
Дворец Гугун выглядит всесильным. Запретный город императора находился в окружении бесчисленных скученных низких домиков, тем самым, подчёркивая своё могущество. Внутри дворца водружен трон императора, над которым укреплена табличка с надписью: "Великая справедливость и общепризнанная слава". Характерно, что все элитные здания Китая являются либо самыми большими в мире, либо близкими к этому. Например, дошедшие до наших дней строения Гугуна в десять раз! превышают размеры Букингемского Дворца в Лондоне.               
Когда мы посетили очередное культурное наследие Пекина - храм Неба, оказалось, что и он является самым большим строением в мире. Он в четыре раза превышает площадь Гугуна. Храм Неба существует более пятисот лет. Поначалу он назывался Храм Неба и Земли, потому что в нём воздавались молитвы и Земле, и Небу. К середине XVI века был возведён отдельный храм Земли, и храм Неба стал местом поклонения императоров исключительно Небу.
Побывали мы в районе гробниц династии Мин, где находится тринадцать захороненных императоров. Власть этой династии сохранялась около трёхсот лет, с момента отделения Китая от Монгольской империи в 1368 году, вплоть до её падения - в 1644. Все Мавзолеи расположены на одном участке и имеют общую высокую ограду. Дорога, ведущая к комплексу, буквально усыпана статуями различных животных, среди которых много мифических.

Очень интересную экскурсию организовал наш гид в мастерскую по изготовлению перегородчатой эмали. Мы любовались множеством коллекций настоящих сокровищ, изготовленных из различных предметов резной слоновой кости, красочных расписных эмалей, резных лаковых изделий, металлических ваз и статуэток, расписных не только эмалью, но и драгоценными камнями и минералами. Нас познакомили с методикой изготовления этих шедевров. Порой, даже не верилось, что всё это – предметы старины глубокой, настолько современными они выглядели.
На уроках истории мы много слышали о Великой Китайской Стене, о её длине, о том, как и для чего её строили. Конечно, я представлял, что она довольно широкая, но даже не предполагал, чтобы до такой степени. Когда мы поднялись на неё, то создавалось впечатление, что мы идём по дороге. Она асфальтирована, а на некоторых её участках даже ходят небольшие открытые экскурсионные автобусы.

Рассказывая о Пекине, хочу остановиться ещё на двух мероприятиях, которые нам удалось посетить – это мраморный корабль, знаменитый тем, что на его строительство императрица Цыси потратила средства, отпущенные на создание всего Военно-Морского флота и, конечно же, поход на Шоу, считавшееся самым захватывающим в мире. Это – «Легенда о Кунг-фу» Суть её в том, что мать отдаёт своего единственного ребёнка на воспитание в древний монастырь, и каким мужчиной он там становится.

Годы упорных трудов в изучении Буддизма и занятия  Кунг-фу по совершенствованию своего тела, помогли ему стать настолько сильным, что демонстрация этой силы, порой кажется сверхъестественной. В то же время в нём пробуждаются и мирские  желания, противоречащие Буддийской вере - дума о прекрасной девушке. Но после того, как он выполняет самое главное и почётное испытание –  проход через врата Храма - всё-таки становится воином-монахом, а затем и наставником молодых.


                Глава ХXХVIII



Из Пекина мы направились в город Сиань, который в древности являлся столицей Китая. Сегодня он знаменит тем, что там обнаружена императорская гробница династии Цинь. Когда на территории этого комплекса наш гид, Юрий, стал рассказывать о её происхождении, мы слушали, буквально, с раскрытыми ртами.

Оказывается, до прихода к власти императора Цинь Шихуана, во всех провинциях Китая существовал обряд погребения подданных вслед за усопшим императором. В период своего правления первое, что сделал Цинь Шихуан, объединил все провинции в единое государство с центральной властью во главе, упорядочил китайскую письменность, денежную систему, начал строительство Великой стены, а также отменил обряд погребения подданных.

Желая остаться в истории навечно, Цинь Шихуан приказал построить для себя грандиозную гробницу, не  имеющую аналогов в мире по масштабу и великолепию. И это ему удалось. Гробница представляет собою квадрат со стороной семь с половиной километров, а число рабочих-строителей достигало семисот тысяч человек. За период строительства, который продолжался тридцать восемь лет, построено несколько десятков склепов, которые были случайно обнаружены, причём, совсем недавно.

В 1974 году, во время рытья колодца, один из крестьян наткнулся на погребальную терракотовую статую воина. Начались раскопки, которые продолжаются до сего времени. Среди найденных склепов, три выделяются своими размерами. Мы посетили их, и увидели статуи терракотового войска и терракотовой конницы, являющиеся точной копией настоящих. По оценкам китайских учёных, в склепах находится около семи тысяч терракотовых статуй воинов и более семисот терракотовых статуй коней и колесниц. И это только часть комплекса, на раскопки которого планируется ещё порядка двухсот лет. Примечательно, что этот крестьянин издал книгу о своей находке. Её можно приобрести в расположенном рядом книжном магазине, а также получить автограф автора, который приходит туда ежедневно, специально для этой цели.

Но центральное сооружение комплекса гробницы Цинь Шихуана – Подземный Дворец, где по преданию захоронено его тело, которое до сих пор не раскопано. Из сохранившихся рукописей стало известно, что вокруг гробницы протекает искусственная ртутная река, ядовитые пары которой, закрывают путь в эту обитель, тем самым, предохраняя от разграбления.

Поскольку китайцы проповедуют буддизм – религиозно-философское учение о пробуждении - то во всех его городах имеется несчётное количество многоярусных буддийских храмов, которые называются «пАгода». Во время путешествия, знакомясь с историей этого государства, мы сумели посетить пАгоду каждого города нашего пребывания.

Незабываемое впечатление оставил и трёхдневный круиз на теплоходе по реке Янцзы. Это путешествие требует отдельного описания. В музее города Чунцина, куда мы прилетели перед началом круиза, висит карта этой реки, занимающая площадь всей стены довольно длинного зала. Оказывается, река Янцзы прежде не была судоходной. По ней, конечно, ходили небольшие судёнышки, но все они постоянно рисковали напороться на подводные камни и рифы, имеющиеся там в изобилии.

Целью нашей экскурсии было посещение самой большой в мире (опять самой большой в мире) дамбы Трёх Ущелий. Когда её проектировали, выяснилось, что вода в ней поднимется на высоту от шестидесяти до восьмидесяти метров, следовательно, все города и крестьянские угодья, находящиеся вдоль берегов будут полностью затоплены. Так вот эта карта перечислила количество людей этих поселений, которых вынудили покинуть насиженные места; а их оказался не один десяток миллионов.

Несмотря на то, что вода в реке Янцзы, в связи со строительством плотины поднялась, протекает она в основном через ущелья, а её берегами в этих местах являются высокие отвесные скалы.

Одним из символов Китая является чай. Это незаменимый напиток при приёме гостей. Вот и мы, после посещения чайных плантаций и фабрики по приготовлению различных сортов чая, были приглашены в специальный гостевой зал, где нас усадили за столы и угощали различными видами чая. Я никогда раньше не знал, что существует так много различных по вкусу видов этого напитка. Существует легенда о происхождении чая, связанная с мифическим Государем Солнца, Ян-ди. Однажды он велел своим слугам вскипятить воду. В котёл ветром занесло несколько листочков с дерева, которые придали воде привкус аромата. Он настолько понравился императору, что Ян-ди велел распространить этот напиток во всей стране.

Посетили мы и Шанхай – самый большой город Китая и второй в мире после Мехико по числу жителей. Население этого города приближается к двадцати миллионам. Здесь мы побывали в храме Нефритового Будды, в зданиях которого, размещено, огромное количество его статуй. Центральная – на втором этаже – вырублена из белого нефрита и украшена драгоценными камнями. Побывали мы и в синагоге. На сегодня их сохранилось только две, причём одна - которую мы посетили,  уже недействующая, и в настоящее время превратилась в музей. Известно, что в начале двадцатого века, Шанхай был вторым домом для многих тысяч еврейских беженцев.
В школе, на уроках истории нам рассказывали, какое место в жизни Китая занимает иглотерапия. Выступал и перед нами такой врач-целитель. Он рассказал, что в организме человека имеется множество нервных клеток, которыми можно и нужно управлять. Перечисляя их, демонстрировал на ком-либо местонахождение нервных окончаний, показывал способы воздействия на них при различных заболеваниях, таких как радикулит, головная боль, боль в суставах и т. д. Некоторые из них он возбуждал иглоукалыванием, некоторые – простым сжатием двумя пальцами участка тела. Так, рассказывая как поступить, если у человека устали глаза, он подошёл к дедушке и двумя пальцами (большим и указательным) сдавил ему верхнюю часть носовой перегородки и несколько секунд массажировал это место. Затем, убрал руку и спросил, лучше ли он стал видеть. Радостный дедушка закивал головой, а врач, обращаясь к залу, предупредил, что от одного такого сеанса зрение  улучшится лишь ненадолго, зато каждый человек может самостоятельно несколько раз в день проделывать такие упражнения, и зрение, если уж постепенно не нормализуется, то ухудшаться, точно не будет.

Говорят, кто, будучи в Сучжоу, не посетил Музей Шёлка, тот не  познал этого города. Видимо, так оно и есть. Пройдя по музею, мы познакомились с целой наукой производства шёлка. Нам показали весь процесс его изготовления от выращивания шелковичных червей и образования личинок тутового шелкопряда до получения готового изделия. Причём, секрет этот известен китайцам около трёх тысячелетий.

Много впечатлений осталось у нас от поездки в Китай, причём, не только положительных. Так, стоило нам появляться вблизи какого-нибудь культурного центра или магазина, как группу начинали преследовать всевозможные попрошайки. Они окружали нас и буквально требовали милостыню. Стоило кому-нибудь раскошелиться, как тут же другие нищие начинали хватать его за руку и настоятельно вымаливать деньги для себя, чем сразу же отучили нас от всяких подаяний.

Когда автобус двигался не по центральным улицам города, то картина была совершенно иной – небольшие двух-трёх этажные дома, на окна которых надеты металлические решётки. Видимо, воровство там процветает довольно широко. Да и туристов частные торговцы частенько пытались обмануть – то сдачу вернут не полностью, то пытаются подсунуть другую валюту. Так одной женщине из нашей группы вместо юаней дали белорусские рубли.

Также, с первого дня пребывания в Китае, мы обратили внимание на невыполнение элементарных правил дорожного движения, как водителями, так и пешеходами. Машин там несметное количество. Дороги великолепные, современные, многополосные. Например, в Пекине заканчивают строительство шестой кольцевой трассы, тем не менее, полно автомобильных пробок.

Движение по встречной полосе для них обычное явление. Ну, и, конечно, приходилось быть свидетелями многочисленных ДТП. Не обошлось без ЧП и с нашим автобусом. Водитель, притормаживая, приближался к перекрёстку, где стояла вереница машин, а тут его подрезала легковушка и сразу остановилась. И хотя он резко затормозил, всё равно столкновения избежать не удалось. Сработал «принцип домино», в результате которого пострадали четыре! машины. Когда, после трёхдневного отсутствия наш водитель вновь появился, то выяснилось, что его признали виновным в данной аварии.

Познакомили нас с таким интересным фактом. По официальным данным население Китая составляет один миллиард триста пятьдесят миллионов человек. Но существуют и другая, более точная статистика. Чтобы ограничить прирост населения, в стране введён закон, разрешающий иметь лишь одного  ребёнка. За каждого следующего новорождённого семья облагается таким налогом, оплатить который подавляющее число семей не в состоянии. Так вот, в различных провинциях Китая крестьяне умудряются не регистрировать рождение, освобождая, таким образом, себя от нищенского существования ввиду немыслимого налогообложения. Если этих граждан учесть, то настоящая численность населения возрастёт минимум до полутора миллиардов.

Объяснили нам, к чему приводят такие ограничения. Большинство семей рассуждают, что если иметь одного ребёнка, то это должен быть сын. А поскольку медицина позволяет определить пол ребёнка на ранней стадии развития плода, то муж с женой будут терпеливо ждать зарождение мальчика. Поэтому, уже сегодня в этой стране нарушен количественный баланс мальчиков и девочек, а через несколько лет эта цифра резко возрастёт, и появятся новые проблемы.

Вот так вкратце я описал вам наше пребывание в Китае. Конечно, всего не расскажешь, но в целом поездка нам очень понравилась. По крайней мере, каждый из нас теперь имеет собственное впечатление об этой самой населённой стране мира.






                Глава ХXХIX



Вот я и на пороге выпуска. Через десять дней закончу двенадцатый класс и стану самостоятельным гражданином Америки. Что делать дальше, я уже решил. Пойду в колледж, возьму углублённый курс изучения физики и математики, так как это основные предметы для успешного освоения моей будущей профессии. А посвятить себя я решил авиации. Буду заниматься совершенствованием космических летательных аппаратов. Через два года закончу колледж и постараюсь  стать студентом технического факультета Стэнфордского университета. Сима тоже хочет там учиться, только на медицинском факультете, но собирается поступать сразу после окончания школы. Так что, если наши планы осуществятся, мы одновременно станем студентами. Когда я дома заговорил об этом с родителями, Саша сразу спросил, имеется ли там юридический факультет и, получив утвердительный ответ, сообщил, что обязательно поступит туда же. Он здорово изменился за последнее время, как-то повзрослел, стал нормально рассуждать и более серьёзно относиться ко всему, чем занимается. Недавно пришёл из школы и спрашивает у меня:

-Витя, ты умеешь в уме трёхзначное число умножать на 999?-
Я даже растерялся от такого вопроса. Ведь раньше он никогда не проявлял интереса к устному счёту, а тут вдруг прозрел. Естественно, я сказал, что надо приписать к числу три нуля и из полученного результата вычесть данный сомножитель. Сашок многозначительно улыбнулся и сказал, что знает более простой способ.

И тут же мне его продемонстрировал – предложил придумать любой пример. Я назвал 257х999. Он сразу выдал ответ 256743 и начал мне объяснять:
-Витя, в ответе всегда будет шестизначное число, третья цифра которого на единицу меньше сомножителя, то есть 256, а остальные три цифры состоят из дополнений каждой из них до девяти  - 2+7!, 5+4! и 6+3!, получим 743. Значит, 257х999=256743. Правда, так проще, чем приписывать нули, да ещё вычитать данное число из тысячи? –
Я был несказанно рад за него. Оказывается, у них в классе появился новичок, по имени Андрей, которого посадили с Сашком за одну парту. Вот он и показал этот способ быстрого умножения.

А вечером, после ужина, Сашок попросил показать ему те приёмы устного счёта, которым меня обучил дедушка, так как решил ознакомить с ними Андрея. А через несколько дней, он пригласил в гости этого мальчика. Так, у моего братика появился друг.
Когда я рассказал об этом Симе, она напомнила, как обижался на ребёнка, что его кроме шахмат ничего не интересует.
-Всему своё время! – подытожила она. - Вот это-то время и пришло для СашкА, кажется, так ты именуешь своего братика. -

Умница, Сима. Как я рад, что судьба свела нас вместе. Мы уже давно поняли, что любим друг друга. И хотя, не говорили ещё на эту тему, но если не видимся с нею хотя бы сутки, то кажется, что день прошёл впустую - во всяком случае - для меня. Да и Сима испытывает по отношению ко мне те же самые чувства. Но это наша большая тайна, о которой не знает даже дедушка. Только Гена и Чен осведомлены обо всём и, конечно, понимают нас.

                Глава ХL

Придя с тренировки, я застал всю нашу семью у телевизора. Смотрели очередную серию фильма «Брат за брата». И хотя, мне удалось посмотреть всего несколько серий, они меня настолько поразили, что до сих пор не хочется верить в правдивость событий этого фильма. Речь в нём идёт о милиционерах – блюстителях порядка.

Узнав о трагической гибели своего брата, возвращается домой, в один из провинциальных городов России, капитан Московского УГРО, Игорь Светлов. Основная цель его приезда – вычислить преступников, расстрелявших четверых работников милиции, включая его брата - найти и обезвредить которых не сумела следственная группа. Не особо афишируя, для чего вернулся в родной город, он начал работать в патрульно-постовой службе.

С первых же дней общения с коллегами понял, что основной задачей большинства из них является не борьба с преступностью, а личное обогащение. Патрули на дорогах не брезгуют добывать деньги, используя самые низменные человеческие качества, от поборов взяток с водителей до обычного рэкета различных видов бизнеса. Не желая жить по таким правилам, Игорь очень быстро оказывается за бортом коррумпированного коллектива, и так как в паре с ним один за другим отказываются дежурить его сослуживцы, большинство следственных мероприятий ему приходится проводить в одиночку. Имея немалый опыт работы в Московском УГРО, он довольно оперативно раскрывает ряд преступлений, считавшихся ранее «висяками».

В целом, фильм смотрится с большим интересом, а его достоверность подчёркивает великолепная игра актёров. Даже, не вникая особо в суть, начинаешь понимать, что в России люди, наделённые полномочиями бороться с различными видами преступности, сами являются таковыми, причём делают это открыто, не боясь справедливого суда.

Я даже представить себе не могу, чтобы у нас, в Америке, произошло что-либо подобное. Помню, в школе учительница читала выдержку из одной статьи, как в Нью-Йорке судили водителя за то, что предложил полицейскому взятку, лишь бы тот не выписывал ему штраф за нарушение скоростного режима.

Когда я стал спрашивать дедушку о коррупции в правоохранительных органах, то услышал довольно поучительную историю о том, что в любом государстве  имеются нечестные граждане, подчас занимающие высокие посты в обществе, но правосудие над ними свершается лишь в тех странах, где работают законы, предусматривающие наказания за такие деяния.

К сожалению, в сегодняшней России коррупция достигла таких размеров, что если прямо сейчас начать настоящую борьбу с этим злом, то для полного выздоровления общества уйдёт не один десяток лет. Было время, когда взятка там считалась большим злом. И наказание за это зло несли, как правило, обе стороны.

Падение нравов в, тогда ещё советском государстве, началось с середины шестидесятых годов прошлого века, когда к власти пришёл Л. И. Брежнев. Человеком он оказался довольно безвольным, а народ, долгое послевоенное время с трудом сводивший концы с концами и, видя, как живут партийные боссы, долгое время терпел такое дикое неравенство, а когда почувствовал слабину в правительственных кругах, начал сам, обходя законы, изыскивать различные способы улучшения своего благосостояния

Некоторые, стали потихоньку воровать у государства прямо с работы. 
Эта категория воришек даже кличку получила «несунЫ» - люди, которые уносили с производства всё, что «плохо лежит». В городах стали появляться так называемые «Чёрные рынки», где «из-под полы» можно было приобрести по доступной цене всё, что необходимо в хозяйстве - от продуктов питания до различных дорогостоящих деталей для дефицитных в те времена технических средств.

- Я хорошо помню – рассказывал дедушка - один судебный процесс, который закончился, не успев начаться. В Ленинграде  в те годы был огромный мясокомбинат, который снабжал различными видами мясной продукции не только многомиллионный город, но и всю его область. Мой сосед по коммунальной квартире, где проживал я со своими родителями, работал на этом комбинате водителем рефрижератора – машине, оборудованной холодильной установкой для перевозки скоропортящихся продуктов. В его задачу входило получение мяса на комбинате и доставка его для реализации в магазины города.

Бензин в те годы стоил буквально копейки. За полтора-два рубля можно было залить полный бак топлива. Более того, водители бесплатно получали на производстве специальные талоны, которыми рассчитывались на бензоколонке за заправку машины, поэтому этим видом горючего они абсолютно не дорожили.

Так вот что интересно! У проходной мясокомбината стояли огромные наземные весы, на которых машину дважды взвешивали – при въезде и выезде.  Разность между двумя взвешиваниями составляло то мясо, которое водитель должен был развозить по точкам. А теперь послушай, за что арестовали моего соседа.

Перед въездом на мясокомбинат он заливал полные баки горючего – примерно сто двадцать литров. В его машине было два бака, каждый – вмещал, кажется по восемьдесят литров, точно не помню. Заехав на мясокомбинат, он сливал почти всё топливо, оставив в баке лишь количество, необходимое доехать до ближайшей заправки. Таким образом, машина становилась легче более чем на сто килограммов, которые при выезде естественно не учитывались. То есть сто килограммов мяса оказывались в распоряжении этого водителя. Учитывая, что в магазине один килограмм мяса стоил минимум три рубля, то за каждый рабочий рейс на мясокомбинат он имел триста рублей прибыли. Мой месячный оклад в то время был сто тридцать восемь рублей. Так что, нетрудно представить его доходы. Спустя пару месяцев, выйдя на свободу, сосед жаловался мне, сколько пришлось отстегнуть (так он выразился) следователю, чтобы закрыли дело.

Ну, а безнаказанность, как известно, порождает новые преступления, и они, как снежный ком, обрушились на страну. Вот так развивалась коррупция в России, а к чему она пришла наглядно свидетельствует данный фильм.



                Глава ХLI


Когда я поделился с Симой тем, что услышал от дедушки, оказалось, что её родители тоже смотрят это фильм и постоянно беседуют на ту же тему, что и я с дедушкой. Более того, она пригласила меня к себе в гости и попросила своего папу рассказать о положении дел в России. Он не удивился такой просьбе и охотно согласился высказать своё мнение на этот счёт.

-Когда в стране началась перестройка, то слово «свобода» для многих было воспринято, как возможность обогащаться любым способом. И способы эти были самые разные, от рэкета представителей малого и среднего бизнеса до убийства руководителей крупных промышленных предприятий с целью избавиться от конкурентов.

Государство вовремя не среагировало на разгул преступности, и постепенно злоумышленники начали открыто диктовать свои условия. Появились банды, во главе которых оказывались как представители преступного мира, так и бывшие работники силовых структур, по различным причинам оказавшиеся без работы. Между ними частенько вспыхивали серьёзные конфликты, за так называемые сферы влияния, которые зачастую заканчивались крупным кровопролитием.

Эти годы зарождения российского бизнеса впоследствии назовут «Лихие девяностые». Жизнь постепенно перестала быть самым дорогим, что даётся человеку. На первое место вышли деньги, ради наживы которых, беззаконники шли на любые преступления. В газетах и по телевиденью замелькали сообщения об убийствах предпринимателей различного ранга, от простых бизнесменов, отказывающихся платить дань бандитам, до крупных предпринимателей.
 
Вскоре в обиход вошло выражение «крыша». Под нею подразумевалась определённая криминальная силовая структура, которая засылала своего представителя к руководству частной компании с определённым ультиматумом – ежемесячно перечислять в её фонд энную сумму денег, и в то же время брала на себя определённое обязательство – являться охранным ведомством данного предприятия.

После серии убийств несговорчивых бизнесменов, руководители компаний, понимая, что на кону стоит их жизнь, и, не надеясь на защиту со стороны государства, вынуждены были соглашаться с требованиями вымогателей и аккуратно выплачивать требуемую ими сумму денег.

Первое время, зачастую случалось, что в одну и ту же компанию приходили с такими требованиями представители двух, а то и трёх, преступных группировок. Естественно, руководители предприятий обращались в таких случаях за помощью к своей «крыше». И здесь, уже за право «снимать сливки» с данного предприятия, начинались разборки между группировками.

Бывало, что они мирно договаривались между собою, кому «крышевать», а кому отойти в сторону. Но чаще такие вопросы решались силовыми методами. Появлялись сообщения об убийствах различных, крупных преступных авторитетов.

Шло время, росло число жертв в криминальном мире. Понимая, что дальше так продолжаться не должно, руководители бандформирований устроили большой сход («сходняк»),  на который собрались главы преступного мира. На этом «сходняке» среди прочих решённых вопросов были поделены и сферы влияния. Более того, было принято решение дать своим действиям официальный статус. Как грибы стали расти охранные предприятия, во главе которых стояли всё те же лица сомнительной репутации, но зато теперь уже зарегистрированные на законной основе.

После такого раздела сфер влияния в лексикон правоохранительных органов вошло выражение «организованная преступность». Охранные предприятия получили право на ношение огнестрельного оружия, под их контроль попали все виды российского бизнеса, следовательно, в их казну рекой потекли деньги.

Имея баснословные прибыли, они стали нанимать на работу высококвалифицированных спортсменов, способных, при защите интересов своих подопечных, не раздумывая применять физическую силу. Так, в охранных структурах появились бывшие чемпионы по боксу, и даже олимпийские чемпионы, которые за хорошую зарплату охотно шли на такую работу.

Постепенно криминал не только вооружился, но и стал подминать под себя государственные силовые ведомства. И, несмотря на то, что в простонародье охранные предприятия имели дурную славу, попасть туда на работу многие считали за честь.

«Деньги решают всё!» Этот лозунг прочно укоренился в сознании россиян, которые являлись свидетелями того, как вчерашние преступники становились депутатами, мэрами, избирались в Государственную думу. Правоохранительные органы государственной власти не только не боролись с такого рода преступлениями, но и сами оказывались замаранными в них с ног до головы.

Множество уголовных дел разваливалось, не успев начаться. Взяточничество, стало обычным явлением в жизни общества. Коррупция достигла невиданных ранее масштабов. В ней погрязли все эшелоны власти, начиная от рядовых работников милиции, до министров различных ведомств.

В самом трудном финансовом положении оказались по-настоящему честные люди, не способные ни под каким предлогом преступить закон, ну и, конечно, пенсионеры, ветераны войны и другие люди пожилого возраста. Вот так, ребятки, я вижу сегодняшнюю российскую действительность. -

-Папа, а что же делать? Как изменить такое положение в России? – спросила Сима.
-О! Этот вопрос не ко мне. Как быть? и что делать? Судить не берусь. -

Конечно, я поблагодарил Симиного папу за такую информацию, хотя и тяжело было всё это слышать.





                Глава ХLII




А мой братик, Сашенька, продолжает меня радовать. Стоило мне зайти в комнату, как он тут же прибежал с листочком бумаги и карандашом.
- Витя, напиши мне любой пример умножения на 25 – предложил он и протянул мне листок с карандашом. -  Не успел я написать 243х25, как он тут же выдал ответ – 6075.

Честно говоря, я не знал такого приёма устного счёта, и когда проверил ответ, то он оказался правильным. Я попросил его перемножить 1689х25 и вновь получил моментальный ответ 42225. Тут же он начал обучать меня, как легко найти ответ.

- Витя, при делении числа на 4, какие могут быть остатки? – спросил Саша.

Я ответил, что 1, 2 или 3.

- Правильно – отреагировал он. – А теперь запомни! Для того чтобы умножить число на 25, мы должны его разделить на 4, и если в остатке окажется 1, то мы к частному должны приписать 25, если остаток равен 2, то к частному приписываем 50 и, наконец, если остаток равен 3, то к частному приписываем 75. Ну, и, разумеется, если число делится на 4 без остатка, то к частному приписываем 00 -.
Когда он предложил объяснить мне, почему он имеет право так решать, я,  поблагодарил его и решил разобраться сам. И разобрался.

Оказывается, всё выглядит довольно просто. 25 это 100:4,  значит, чтобы умножить на 25, можно сначала это число умножить на 100, затем разделить на 4. А можно – сначала разделить на 4, затем – умножить на 100. Рассмотрим подробно такие примеры: 1) 160х25; 2)161х25; 3)162х25 и 4)163х25. Прежде чем записать ответы: 1-й – 4000; 2-й – 4025; 3-й – 4050 и 4-й - 4075, мы представим четвёртый пример в таком виде: 163х25=(160+3)х25=160х25+3х25=160:4х100+3х25=40х100+75= 4000+75=4075

По этим примерам легко заметить, что в первом из них, при делении на - 4, остатка нет(160:4=40), поэтому, мы приписываем к частному - 00, получаем - 4000; во втором – остаток 1 (161:4=40 ост1), поэтому, приписываем к частному - 25, получаем - 4025; в третьем остаток – 2 (162:4=40 ост2) следовательно, получаем - 4050; и, наконец – в четвёртом – остаток – 3 (163:4=40 ост3) получаем ответ - 4075.

Таким образом, вся трудность умножения числа на 25 заключается в быстром делении его на 4. А всё остальное выполняется автоматически по полученному алгоритму.

Позднее, когда я спросил СашкА, кто показал ему этот приём устного счёта, выяснилось, что опять это сделал его друг, Андрей. Я сразу вспомнил, что когда-то и мы с Геной стали друзьями именно после того, как продемонстрировали друг другу любовь к математике.

Ну вот, кажется, на этом можно и заканчивать повесть, так как я рассказал всё о нашей семье. Возможно, следовало больше информации дать о Сашеньке, но он ещё довольно маленький, а каким  станет в будущем, предугадать не берусь. Конечно, я постараюсь, чтобы все те хорошие качества, которые уже сегодня присущи ему, развивались и крепли. Его любовь к шахматам и светлая головка говорят о том, что развитие в этом направлении идёт весьма успешно.


Рецензии
Спасибо, Владимир!
Ещё раз и с огромным удовольствием я прочитала эту повесть.
Замечательно написано и замечательно рассказано!
Читать легко и интересно, а самое главное, многое черпаешь для себя!
Спасибо, Владимир от всей Души!
С искренним теплом и самыми наилучшими пожеланиями,

Григорьева Любовь Григорьевна   24.10.2015 10:43     Заявить о нарушении
Любочка, спасибо! Извините за поздний ответ, были серьёзные проблемы с компьютером, да и сам побывал в госпитале.
С уважением,

Владимир Заславский   05.11.2015 20:09   Заявить о нарушении
На это произведение написано 10 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.