На осколках. Часть 8 финал

Темнота... казалось бы, что в ней такого? Но именно там обитают наши самые сокровенные страхи.
- Я почувствовал… Тейран был здесь? – Поспешно спросил Фрейс.
- Да, учитель. Он хотел убить тебя, но почему-то передумал, - дрогнувшим голосом ответила Кира. – Барьеров больше нет, озеро совсем близко, еще несколько шагов.
Вместе они приблизились к самому краю, и когда Фрейс сделала еще шаг, то почувствовал, как его ступней коснулась что-то вязкое и холодное. Маг отпустил руку Киры, наклонился и зачерпнул в ладони волшебную субстанцию, а затем поднес ее к лицу. Он осторожно коснулся глаз и в ту же секунду ощутил легкое покалывание. Фрейс открыл глаза и увидел расплывчатые очертания предметов, с каждой секундой ему становилось все лучше. Опомнившись, маг поспешил выйти из воды.
- Осторожно, давай я помогу, - мягко произнесла Кира, помогая ему сесть.
Фрейс опять закрыл глаза и когда открыл их, то увидел мир во всем его великолепии.
- Нам нужно остановиться, - робко произнесла девушка.
- Что? – Не веря своим ушам, переспросил Фрейс.
- Я люблю своего отца и скорблю о нем, но он бы не хотел, чтобы я ставила весь мир под угрозу ради него.
Лицо Фрейса стало жестким, непроницаемым.
- Что ты хочешь этим сказать? – Резко спросил он.
- Сегодня Тейран чуть не убил тебя, думаю это последнее предупреждение. Я не хочу, чтобы ты умирал! – Внезапно голос девушки сорвался на крик.
- Я не боюсь своей судьбы.
- Судьба здесь не причем. Ты потерял близкого человека,  я понимаю. Так поплачь по ней, никогда не забывай, но отпусти.
- Нет, нет, нет! – В ярости закричал маг. – Анна жива, жива, пока я пытаюсь. Она умрет, если я сдамся.
- Фрейс, ты не один, я помогу, только сделай первый шаг, - настойчиво произнесла Кира. – Остановись! Этот путь ведет тебя в никуда. Я не могу видеть, как ты губишь себя. Я люблю тебя!
Девушка сама не заметила, как у нее вырвалось это простое признание. Мужчина поднялся и повернулся к ней спиной.
- Уходи, - еле слышно произнес он.
- Нет, я не могу…
- Отдай мне кристалл, который принадлежит тебе и уходи, - также бесстрастно повторил он.
Девушка призвала камень и произнесла дрогнувшим голосом:
- Я отдаю кристалл Фрейсу, его законному владельцу.
- Я благодарен тебе за помощь, но здесь наши пути расходятся, - холодно проговорил он. – Прощай.
Произнеся эти слова, маг растаял в воздухе. Кира застыла на месте, слезы застилали ей глаза, девушке казалось, что мир вокруг нее рухнул. В одно мгновение она потеряла все. Нужно было промолчать, так она хотя бы смогла остаться рядом с ним, а теперь…  Девушка прижала руку к груди, сердце бешено билось, и в эту минуту она поняла, как ей следует поступить. Не время для слез, она должна быть сильной для него. Пусть он больше не желает ее видеть, но это не важно, она все равно последует за ним и защитит. Она сможет отыскать его где бы он не находился – сердце всегда укажет дорогу. Кира закрыла глаза и переместилась. Девушка оказалась в лесу, она осторожно выглянула из-за дерева и увидела Фрейса. Маг опять применил заклятье поиска, и на этот раз оно привело его к разлому. Волшебник протянул руку и перед ним открылся портал, как только Фрейс вошел в него, проход закрылся. Кира вышла из укрытия и встала в той же точке. Волшебница сосредоточилась и взмахнула рукой, но ничего не произошло. Она попыталась еще раз, но портал не открылся.
- Твоих сил недостаточно, - насмешливо произнес чей-то голос.
Кира резко обернулась и увидела перед собой женщину, она была очень красива, если бы не глаза, они казались холоднее льда.
- Мое имя Мериса, - произнесла незнакомка. – Я засекла перемещение в этой точке. Мне нужно было поговорить с Фрейсом, но и ты подойдешь.
- Чего ты хочешь? – Смело спросила Кира.
- Заключить союз с победителем, - прямо ответила Хранительница. – Фрейс собрал почти все кристаллы, у Тейрана нет шансов на победу. Поэтому я хочу помочь тебе и твоему другу, в надежде на последующее вознаграждение.
- И чего ты хочешь?
- Силы и власти – это единственная ценность, только она имеет значение. Пусть Фрейс отдаст мне один кристалл после своей победы, этого будет достаточно.
- Высокая цена, а что ты предлагаешь взамен?
- Знание. Видишь ли, он переместился в очень опасный мир. В той вселенной наша магия слаба и силы собранных им кристаллов едва хватит, чтобы открыть путь домой. Это идеальная ловушка, ему понадобится твоя помощь. И если мы сейчас объединим усилия, то сможем открыть портал.
- Я готова, - без колебаний ответила Кира.
Мериса встала рядом с ней, они одновременно взмахнули рукой и портал открылся.
- Помни о нашей сделке, - напоследок произнесла Хранительница.
Девушка пересекла черту и в следующее мгновение оказалась в чужой вселенной. Первое, что бросилось ей в глаза – это две белые звезды на небосводе, они освещали все вокруг холодным голубым светом. Земля была устлана чем-то напоминающим мягкий серебристый ковер, он приминался под ногами подобно губке, но стоило сделать шаг, и поверхность снова становилась идеально ровной. Кира попыталась обратиться к своей магии, но внутри появилась какая-то пустота. Вдруг из-за поворота появились два существа, внешне они походили на людей, только кожа была очень бледной и искрилась в этом синем свете, глаза были полностью черными, волосы короткие и вьющиеся, цвета смолы, в тон зрачкам. Эти существа заметили Киру и замерли.
- Вот и второй, - вдруг раздался у нее в голове недовольный голос существа.
- Простите, я ищу своего друга, он случайно попал в этот мир. Вы, вероятно видели его здесь несколько минут назад.
- Минут? Он был здесь несколько недель назад.
- Что? – В ужасе спросила Кира. – Как такое возможно?
- Не отвечай ей, хозяин рассердится. Мы ничего не знаем о ней, - ворчливо заметил второй.
- Простите, что не представилась. Мое имя Кира, я прибыла издалека ради того, чтобы помочь своему учителю.
Существа переглянулись.
- Ты смелая, если назвала свое имя, это было очень глупо. Нам даже не пришлось ловить тебя, жаль. Веселья не будет, - плотоядно заметил первый.
- Господин почувствовал, как открывается портал и послал нас сюда. А теперь, Кира, приказываю тебе следовать за нами, и не пытайся сбежать, - продолжил второй.
Девушка не понимала, что происходит, тело само пришло в движение. Она попыталась остановиться, но безуспешно, попыталась закричать, но с ее губ не слетело ни звука.
- Хозяин будет рад, хозяин будет рад, - наперебой заговорили существа. – Может в этот раз он покормит нас, покормит нас.
Земля приминалась под ногами и две звезды светили все так же холодно. И в этот момент Кира осознала со всей ясностью, что ее ведут на смерть. Ей стало так больно, так одиноко. Как может все кончится так? Она даже не попрощалась с матерью и сестрами и больше никогда не увидит Фрейса. Сердце болезненно сжалось, и в этот миг она почувствовала, как освобождается, она снова обрела контроль над своим телом и ключом к этому оказалась боль. Так Кира интуитивно открыла для себя первый закон этого мира – движущей силой всего, что существовало на этой планете, были эмоции. Освободившись, Кира не попыталась бежать, что-то подсказывало ей, что Фрейс попал в ту же ловушку, а значит, ее похитители вели ее туда, куда она хотела попасть. Они все шли и шли, через некоторое время Кира начала различать что-то темное вдали. Чем ближе они подходили, тем отчетливее становились очертания. Замок, выточенный из черного камня, возвышался над озером, устремив свои башни к двум звездам, его окружала высокая стена, а от ворот вела тропа шириной не более нескольких шагов. Справа и слева от тропы раскинулось озеро. Жидкость в нем отливала золотом и словно излучала тепло. Кира инстинктивно ощутило опасность, исходящую от этой воды. Им понадобилось около получаса, чтобы добраться до ворот. Проход открылся сам собой, стоило им приблизиться. Они пересекли внутренний двор и вошли через парадный вход. Внутри было темно и холодно, только кожа ее тюремщиков испускала мягкий свет. В коридоре, по которому они шли, на равном расстоянии друг от друга висели зеркала, но все они были разбиты и осколки лежали прямо на полу. Кира немного замедлила шаг, быстро нагнулась и подняла один из осколков. Стражи привели ее в небольшой зал с узкими стрельчатыми окнами, там их встретил тот, кого они называли господином. Он сильно отличался от своих слуг, господин имел черную кожу и белые светящиеся глаза, мантия из струящейся черной ткани с белым орнаментом подчеркивала стройность его фигуры.
- Удивительно, сколько незваных гостей привлекает один единственный камень, - мысленно произнес повелитель.
- Для чего все это? И где те, кто приходил до меня? – Набравшись смелости, спросила Кира.
- Вы удивляете меня, - слегка наклонив голову на бок, словно изучая ее, проговорил он. – Вы совсем недавно в нашем мире и уже отыскали ключ к силе и даже смогли освободиться. Тогда скажите мне, что привело вас сюда?
- Я ищу своего учителя и вы, вероятно, уже встречались с ним, так как он тоже искал камень.
- Ответ на ваш вопрос находится в соседней комнате, следуйте за мной.
Кира подчинилась, двое, которые привели ее сюда, остались на месте. В другой комнате ее ждало зрелище, к которому она не была готова. В круглой комнате прямо от стен отделялись пять прямоугольных постаментов, на каждом из них лежал человек. От жертвы к стене тянулись нити, по которым протекала какая-то светящаяся субстанция, они словно вытягивали из них жизнь, и только от одной из жертв не исходило свечение. Сердце девушки болезненно сжалось, когда она узнала в этой жертве Фрейса.
- Что вы сделали с этими людьми? – В ужасе спросила она.
- Я заключил с ними сделку, - спокойно ответил хозяин замка.
Тысячи мыслей промелькнули в голове Киры, единственное, чего она желала сейчас – это спасти любимого. Девушка подняла руку и направила острие осколка себе в область сердца.
- Я тоже хочу заключить сделку, только на своих условиях. Вы еще не убили меня, значит, я нужна вам. Расскажите мне, что вы задумали и после этого мы обсудим условия, иначе вам достанется только мой холодный труп.
- К чему же такая поспешность? Я никогда не понимал вашу породу, видимо, вы так мало живете из-за своей импульсивности.
- Сейчас не время для уверток, говорите! – Резко произнесла девушка.
- Движущая сила в этом мире боль и страх, как вы их называете. Мы впадаем в подобие сна, где переживаем свои страхи, это дает нам телепатические способности, когда мы бодрствуем. Я же хочу умножить свою силу в разы, для этого мне нужны эти пятеро, с каждым из них был заключен один и тот же договор. Я обещал отдать им кристалл, если они смогут очнуться от моего сна, но как вы видите, еще ни одному из них это не удалось. В этой комнате они переживают самые болезненные моменты из своего прошлого снова и снова, питая меня. Но с последним гостем все пошло не так, видимо, ваш друг догадался, в чем дело и как-то смог заблокировать свои эмоции, поэтому мне нужна замена. Я согласен отпустить его, если вы займете его место.
- Тогда вы должны сделать все в точности, как я скажу. Если вы хотите, чтобы все получилось, вы не должны давать моему учителю повода вернуться сюда. Разбудите его и притворитесь, что он выиграл спор, отдайте ему камень и не говорите ни слова обо мне.
- Это разумное предложение, мне все равно больше не нужен ни он, ни камень, - согласился хозяин. – Я исполню вашу просьбу, а теперь выпей сонный отвар.
- Не сейчас, - с видимым спокойствием ответила Кира. – Сначала вы отпустите его, а потом я выпью зелье.
Глаза господина еще сильнее засветились, девушка не знала, что это означает, но что-то подсказывало ей, что это признак гнева.
- Хорошо, - резка бросил он после продолжительного молчания. – Можете попрощаться со своим другом.
Кира приблизилась к Фрейсу, в глазах девушки стояли слезы. Она понимала, что это прощание, и он так никогда не узнает и не вспомнит о ней. Несмело она прикоснулась к его мягким вьющимся волосам, затем наклонилась и поцеловала в щеку. Как бы ей хотелось, чтобы он проснулся и спас ее, увел далеко отсюда, чтобы он испытал к ней хотя бы каплю той любви, которая сжигала ее сердце. Но этого никогда не произойдет, никогда… Кира выпрямилась и шепотом произнесла:
- Теперь ты вернешь себе Анну. Будь счастлив, любовь моя.
Господин ударил в ладоши и на пороге показались двое слуг, Кира отошла, чтобы пропустить их. Они освободили Фрейса от пут, перенесли в соседний зал  и положили на пол.
- Я запру вас здесь, но через дверь вы сможете увидеть все, что там происходит. Смотрите и будьте готовы исполнить обещанное, - вдруг, господин за долю секунды переместился к девушке и вырвал осколок у нее из рук. – Это для того, чтобы вы не помышляли о побеге.
Произнеся эти слова, хозяин вышел и запер за собой дверь, как он и обещал, через нее Кира могла видеть все, что происходило в соседней комнате, но ее не видел никто. Господин наклонился над пленником и коснулся сначала его лба, а затем груди. Фрейс порывисто вздохнул и открыл глаза.
- Ты победил, - спокойно произнес хозяин. – Твоя воля оказалась настолько сильно, что моя магия не смогла удержать тебя.
Фрейс сел и озадаченно посмотрел на собеседника.
- Как мне удалось проснуться? Из твоей ловушки нет выхода, Энон, - настороженно спросил маг.
Вместо ответа хозяин произнес слово на непонятном языке и в руке Фрейса появился камень.
- Забирай свою награду и уходи, пока я не передумал, - предупредил Энон.
Волшебник с трудом поднялся на ноги и сделал первый шаг, каждое движение давалось ему с трудом, он собрал все силы, чтобы не упасть.
- Обратный портал будет открыть намного сложнее, позволь я помогу тебе. Наших совместных усилий должно быть достаточно. Направь свою магию в эту точку, - приказал Энон, указав на сплетение узоров на полу.
Фрейсу не верилось, что все так легко обошлось, было в происходящем что-то неправильное… но это был единственный шанс выбраться из этого мира и он не мог его упустить. Маг закрыл глаза, и представил место, куда хотел попасть. Помещение осветила яркая вспышка и в полу образовалась воронка. Не теряя времени Фрейс шагнул в нее и портал закрылся.
- Зачем вы отпустили его, господин? Он может догадаться и вернуться за девчонкой, - заметил слуга, что стоял у двери.
- Он не успеет. Я исказил порта, когда он выйдет на другой стороне, в его мире пройдут месяцы, а в нашем годы, и он ничего уже не сможет изменить. А теперь, настало время навестить нашу гостью…
Все это Тейран увидел в огне, но ему также открылось и будущее этого мира, которое он был не в силах изменить. Глаза мага расширились от ужаса, но он не отвел взора. Когда все закончилось, волшебник резко взмахнул рукой и пламя погасло.
- Кто здесь? Я уловил ваше колдовство, - послышался за дверью взволнованный голос Клайда
- Входи, - произнес Тейран, поднимаясь на ноги.
Ученик открыл дверь и радостно улыбнулся, но почувствовав настроение учителя, с тревогой спросил:
- Что произошло?
- Я видел боль и смерть… множество смертей, - глухо произнес маг. – И я не могу ничего исправить, в том мире время течет по-другому, я уже опоздал.
- Но должно же быть средство! Мы же волшебники, разве есть вещи, которые нам не подвластны?
- Да, всего три: любовь, смерть и время, - отчеканил Тейран, и вдруг у него промелькнула догадка. – Не будем больше об этом, судьба дала мне отсрочку и я должен с умом распорядиться этим временем. Как чувствует себя наш гость, принц?
- Пока вас не было, я рассказал ему все о своей жизни.
- И как он отреагировал?
- Он слушал внимательно и, мне кажется, сопереживал.
- Тогда нам нужно завершить начатое и показать ему больше… нужно, чтобы он поговорил с теми, кто потерял все. Приведи его сюда и приготовься сам, мы отправляемся в лагерь сопротивления. И не забудьте переодеться в крестьянскую одежду, мы не должны выделяться.
Через несколько минут Клайд вернулся с Эдуардом. Тейран взял их за руки и все трое переместились. В следующий миг путешественники оказались на опушке леса.
- Дальше мы пойдем пешком, - скомандовал Хранитель. – И помните, мы просто беженцы.
Они прошли не более получаса, когда за деревьями послышался шорох. Тейран заметил лучников и сразу остановился.
- Три стрелы навсегда! – Громко произнес Хранитель. – Мы просим убежища, человек на мельнице сказал, что здесь мы сможем найти приют.
Навстречу им вышел один из стражей, это был пожилой мужчина с широким шрамом на щеке.
- Сначала расскажите мне свою историю, а потом мы посмотрим… - произнес он.
- Ты хочешь историй? – Резко спросил Тейран. – Мы искали вас много дней, мои сыновья еле держатся на ногах. А вы встречаете нас, целясь из луков!
- Таков порядок, - виновато произнес страж, а затем обратился к кому-то за своей спиной. – Эй, Пейт, иди сюда. Найди этим троим место в лагере, и помоги им устроиться, - затем он снова обратился к Тейрану. – Простите за такой прием. В тяжелые времена легко забыть о человечности.
- Не стоит извиняться. Сегодня у нас впервые за долгое время будет крыша над головой. Что может быть лучше? – Примирительно ответил Тейран.
Страж добродушно улыбнулся и пропустил троих путников. Пейт, молодой человек в коротких брюках, заковылял впереди, припадая на правую ногу. Лагерь выглядел поистине огромным, в основном дома были расположены на деревьях. Вековые стволы служили надежной опорой, а крона давала укрытие. Часть домов располагалось на земле, в них в основном жили пожилые люди, которые не могли каждый день карабкаться по лестницам наверх.
- Вы можете расположиться на этом дереве, - произнес Пейт, указывая на один из боковых домов. – Также я должен узнать, что вы умеете и как можете помочь нашему обществу?
- Я немного разбираюсь в травах, и раньше был помощником лекаря. Могу давать полезные советы и осматривать больных, если вы нуждаетесь в таких услугах, - ответил Хранитель.
- Да, да, конечно. Вы бы сразу сказали. Для вас мы отведем дом в центре поселения, где вы сможете принимать пациентов.
- Благодарю, мне будет помогать мой сын Клайд, а Эдуард может стоять в дозоре или помогать в любых подсобных работах, - произнес Тейран.
- Как скажете, мастер, - с почтением отозвался Пейт.
- Не надо, зовите меня Тейраном, здесь мы все равны, а этот высокий титул мне еще предстоит заслужить. Мне понадобится пара дней, чтобы обустроиться и попробовать отыскать нужные травы в округе. Сегодня я не смогу принять нуждающихся, поэтому я хочу узнать, нужна ли кому-нибудь безотлагательная помощь?
- Мальчик лет пяти, у него сильный жар. Но думаю, что ему уже ничем не помочь.
- Клайд, Эдуард, оставайтесь здесь, а ты веди меня немедленно к ребенку.
Через пару минут они уже были на месте, провожатый указал наверх. Тейран быстро взобрался по лестнице. Попав в дом, он увидел настил, служивший кроватью, на нем лежал маленький мальчик, а рядом с ним мать. Женщина сжимала маленькую ручку сына и неотрывно смотрела на него.  Тейран осторожно приблизился, она даже не заметила его, маг коснулся руки женщины и приказал ей уснуть, а затем обратился к ребенку. Маг сел рядом и приложил руку к голове больного, лоб мальчика был горячим, словно что-то сжигало его изнутри. Вторую руку он положил ему на сердце и начал свое колдовство. Серебристый свет окутал ребенка, это длилось не дольше нескольких секунд, когда сияние исчезло, на щеках мальчика появился здоровый румянец, его жизни больше ничего не угрожало. Закончив, маг поднялся, снял чары сна с женщины и поспешил уйти. Пейт ждал его внизу, не успел волшебник спрыгнуть на землю, как тот спросил:
- Что там? Мальчик выживет?
- Да. Ничего серьезного, завтра уже будет снова бегать по этим лесам.
Эта картина снова всколыхнула в Тейране  давно забытые воспоминания, и он решил, что нет смысла прятаться и откладывать… он должен узнать. Тейран покинул лагерь под предлогом сбора трав, оказавшись на достаточном расстоянии, маг начал свое колдовство. Хранитель достал кинжал и провел лезвием по ладони, из раны стала сочиться кровь, но капли не упали на землю, а собрались в сферу, которая воспарила в воздухе.
- Укажи мне путь, - приказал он и дотронулся до сферы.
В ту же секунду маг переместился, он оказался на окраине небольшой деревеньки. Сфера повела его дальше и остановилась около маленького покосившегося домика. Стоило ему подойти к двери, как сфера исчезла. Тейран замер, прежние страхи ожили в его сердце, он занес руку, чтобы постучать, но остановился. И в этот момент дверь сама распахнулась перед ним. Хозяйка дома не ждала гостей и, увидев его, вздрогнула от неожиданности. В руках у женщины было пустое ведро, видимо,  она хотела выйти за водой. Это была высокая стройная женщина с большими зелеными глазами, волосы забраны в пучок, в них проглядывала седина.
- Простите, я ищу здесь одного человека… - прервал молчание Тейран. – Я впервые в этих краях. Вы поможете мне?
Женщина поставила ведро у порога и отступила, приглашая его войти.
- Простите, у меня ужасный беспорядок, - извиняющимся тоном произнесла она. – Не знаю… ваше лицо кажется мне знакомым. Мы не встречались раньше?
- Возможно, - рассеянно ответил он, внимательно следя за каждым ее движением.
- Садитесь, я сейчас заварю вам лесной напиток. У меня есть еще час до начала общей работы.
- Общей работы? – Переспросил маг.
- А вы не знаете? Здесь поселение рабов и мы все должны сейчас убирать урожай, иначе последует наказание.
- Рабов? – С нескрываемой болью спросил Тейран. – Как вы попали сюда?
Женщина обернулась и глухо произнесла:
- Я не хотела бы об этом говорить. Эти дни прошли, самые черные дни моей жизни. Простите, я так и не представилась, мое имя Мэлис.
- Нет, это не ваше имя, - вдруг произнес гость. – Оно звучит не так, неправильно.
- Кто вы? – С невольным испугом произнесла женщина.
- Я хочу рассказать, что произошло, а вы поправьте меня, если я ошибусь. У вас был ребенок, мальчик и вы пели ему красивую песню, чтобы он не забыл вас, чтобы вернулся.
Произнеся это, он негромко запел:
«Пусть тебе приснятся
Дальние края,
Где снежок кружится
Ветки серебря…»
Женщина не могла поверить тому, что слышала. Она по-новому посмотрела на Тейрана и наконец, увидела. Да, это был он, тот, кого она потеряла, с кем была вечность в разлуке, кого не успела узнать и никогда не переставала любить. Она заключила его в объятья и заплакала.
- Ты вернулся, ты нашел меня, нашел, - сквозь рыдания шептала она.
Тейран тоже не смог сдержать слез.
- Все теперь будет хорошо, не плачь, пожалуйста, не плачь, - шепотом произнес он.
Так они и стояли, обнявшись, время для них перестало существовать. Когда первые слезы высохли, они смогли поговорить, но мать так и не выпускала его руки, словно боялась, что стоит разжать пальцы и он исчезнет.
- Расскажи, что произошло? Как нас разлучили? – Попросил Тейран.
- Ты был прав, мое имя не Мэлис, я стала так зваться после расставания с тобой. Когда нас разлучили, я лишилась части себя и началась другая жизнь, и для нее я придумала новое имя. Родители назвали меня Ноэль, я жила в небольшой деревушке, похожей на эту. У меня было два брата и младшая сестра, отец с матерью заботились о нас, счастливое детство. Однажды, когда мне было восемнадцать, в деревню приехал торговец редкостями. Для такого маленького поселения, где никогда ничего не происходит, это было целое событие. К этому торговцу я ходила почти каждый день, сначала, чтобы посмотреть на товары, а потом…. Вместе с ним путешествовал сын, я влюбилась в этого юношу с первого взгляда. Он обещал подарить мне весь мир, говорил, что любит и я поверила. Но проснувшись однажды, обнаружила, что он исчез. Я была молода, глупа и наивна …. а потом я узнала, что у меня будет ребенок. Отец был в ярости и выгнал меня из дома, я не знала, что делать, единственное, что я придумала тогда это отправиться в город. Я нанималась на любую работу и ночевала, где придется, но долго так продолжаться не могло. Меня арестовали, когда я попыталась украсть немного еды. Затем меня посадили в тюрьму, там родился ты. Каждую ночь я пела тебе песню, я боялась… - она на секунду замолчала, но затем продолжила свой скорбный рассказ. – А потом я узнала, что меня выставят на торги, но я была не готова к тому, что произошло потом. Стражник вырвал тебя из моих рук, когда меня купил муниципалитет для работы в поле, они посчитали, что ребенок будет отвлекать меня. Я помню, как смотритель объявил цену за тебя, это было больше, чем я могла вынести, сознание покинуло меня. Я всю жизнь корила себя за эту слабость! Из-за этого я не узнала, куда они забрали тебя. Я потеряла тебя навсегда…
- Нет, нет, я здесь, рядом, - дрогнувшим голосом произнес Тейран и крепче сжал ее руку. – Мама, а какое мое настоящее имя? Ведь ты дала мне имя?
- Я не буду называть его, оно связано с потерей, лучше назовись сейчас и это будет символ возвращения.
-Тейран.
- А теперь, Тейран, расскажи мне о себе.
И маг начал свой рассказ, он поведал ей все без утайки, когда он закончил говорить, за окном уже было темно.
- И, узнав все, ты все еще любишь Мерису?
- Нет, - твердо ответил он. – Сейчас мне кажется, что это было наваждение. Чувства, которые я испытывал, были подделкой. Она пыталась околдовать меня, управлять мной. Вероятно, она также околдовала Алмара, но этот процесс вышел из-под контроля, поэтому он напал на меня тогда.
- А Фрейс, что будет с ним?
- Мы встретимся, и тогда все решится.
- Нет! Ты не обязан рисковать собой! Пообещай мне…
- Я тот, кто я есть. Я не боюсь этой встречи, теперь я готов ко всему. А сейчас я хочу отвести тебя в безопасное место. Покажи мне свою руку.
Женщина засучила рукав, и он увидел метку, маг провел над ней рукой и клеймо исчезло.
- Ты пойдешь со мной? – Спросил волшебник.
- Да, - без колебаний ответила Ноэль и они переместились в лес, неподалеку от лагеря сопротивления.
- Так странно, я так долго ждал, так долго боялся получить ответы на свои вопросы, - признался Тейран. – Прости, что не пришел раньше.
- Не говори так! Главное, что сейчас ты здесь, со мной.
- Моя сила, моя магия, накладывает ответственность. И я не знаю, куда должен буду отправиться в следующий момент.
Он встретился с ней взглядом и замолчал, столько теплоты, столько любви он увидел в ее глазах.
- Я так горжусь тобой, о лучшем сыне я не могла и мечтать! Еще когда ты начал свой рассказ, я поняла это, почувствовала. Сейчас многое зависит от тебя, и я не буду тебя удерживать, только возвращайся ко мне.
- Обязательно, - решительно произнес он и быстро отвернулся, чтобы скрыть подступающие слезы. – Пойдем, до лагеря осталось совсем немного.
Когда он вернулся, то обнаружил, что Клайд с Эдуардом успели обставить их новое жилище. Ноэль поселилась рядом с ними. Весь день Тейран принимал пациентов, а вечером приходил к ней. В эти дни Хранитель был по-настоящему счастлив, он словно нашел свое место в этом мире, и осознание хрупкости этого счастья только увеличивало его ценность. В последнее время он много думал о Фрейсе, о его потерях и все больше укреплялся в мысли, что для его старого друга еще есть надежда. Тейран начал замечать, что Эдуард все чаще уходить в дозор, вернее так он говорил Хранителю, а на самом деле целыми днями пропадал у дома одной очень милой девушки. Принц изменился со дня их первой встречи, словно с него стряхнули всю внешнюю мишуру и на свет появился обычный человек со своими желаниями, мыслями, надеждами.
В это время слух о лекаре распространился и на другие убежища, люди преодолевали огромные расстояния, чтобы попасть к нему, его имя стало символом надежды.
- Дай мне руку, я хочу послушать, как бьется твое сердце, - произнес Тейран, обращаясь к маленькой девочке.
- А разве сердце в руке? – Непосредственно спросила малышка, болтая ногами в воздухе, стул был слишком высоким и она не доставала до земли.
- А ты сама попробуй, нужно надавить немного вот здесь. Чувствуешь?
- Да, - радостно вскрикнула девочка. – Как будто молоточки.
Тейран выпрямился и обратился к родителям, которые ждали у двери:
- С вашим ребенком все нормально. Вероятно, ей стало плохо от того, что она съела. Что вы давали ей на ночь?
- Только молоко, - ответила мать.
Услышав такой ответ, он опять обратился  девочке:
- Скажи, дорогая, а ты сама ничего не ела? Только честно, я узнаю, если соврешь.
Девочка опустила глаза и пробурчала:
- Я ела синие ягодки, они были такими сладкими!
- Запомни, их не следует есть никогда, а теперь беги к маме.
Тейран устало потер виски.
- Клайд, мне нужно пять минут, не пускай никого, - попросил маг.
Дверь тихонько скрипнула, и он услышал знакомый голос:
- Простите, что врываюсь к вам, но… - начала Аделина, но замолчала, узнав собеседника.
- Я хотел показать принцу, как живут самые забытые его подданные и сам решил заняться чем-то полезным, - ответил он на невысказанный вопрос собеседницы. – Вы проделали долгий путь, чтобы увидеть лекаря. Что привело вас ко мне?
- Дело в одном из убежищ, - опомнившись, начала свой рассказ девушка. – Людей там поразила неизвестная болезнь, больше половины поселенцев в лагере поражены недугом.
- Нужно отправляться немедленно, - решил маг, а затем позвал. – Клайд, войди.
Юноша тут же появился на пороге.
- Мне нужно срочно уехать, продолжи прием за меня. Вечером зайди к Ноэль и передай, что мне пришлось уйти, но я вернусь, как только смогу.
- Как прикажете, учитель, - ответил юноша.
У входа их уже ждали два оседланных коня. Как только они отъехали на достаточное расстояние, он спешился и помог Аделине сойти с лошади.
- Я искала вас, - произнесла она. – Хотела поблагодарить за спасение брата.
- Ваш брат – хороший человек. Он сам спас себя, - коротко ответил Тейран. – А сейчас нам нужно спешить. Если вы позволите, я загляну в ваши последние воспоминания, чтобы определить точку перемещения.
- Да, конечно, - с готовностью ответила она.
Он коснулся кончиками пальцев ее виска. Воспоминания Аделины молнией промелькнули в его сознании. Но сама о том не подозревая, она открыла ему намного больше, чем желала. Девушка действительно искала его. Она снова и снова и снова возвращалась к кругу призыва и называла его имя в темноте. Маг резко оборвал связь.
- Я увидел убежище, сейчас мы окажемся там, - произнес волшебник.
Их руки соприкоснулись, и в этот момент он почувствовал что-то новое: трепет и теплоту в сердце. Магия перенесла их прямо в лагерь.
- Покажите мне больных, немедленно, – с беспокойством произнес он.
Они зашли в ближайший дом, там, в забытьи, лежали пятеро человек. Маг просканировал их тела и вышел, у ворот он заметил юношу, который выглядел изможденным, но все еще держался на ногах. Внутри молодого человека он увидел тот же недуг. Волшебник подбежал к нему.
- Как давно разбит этот лагерь? – Спросил у него Тейран.
- Мы недавно перебрались в это место, - еле слышно ответил молодой человек.
- И как только вы переехали, появился первый заболевший, не так ли?
- Да, господин, - пролепетал юноша.
Взгляд мага невольно упал на кувшин с водой.
- Откуда вы берете воду?
- Из источника около лагеря.
- Вот и ответ! – Он поспешно обратился к Аделине. – Дело в минерале, который содержится в воде. Они все пили ее, и яд медленно накапливался в организме. Этот минерал вызывает замедление всех реакций и  наступает подобие транса. Попав в это состояние, люди не могут очнуться, им грозит истощение, а затем смерть. Надо действовать быстро, очень быстро! – На одном дыхании проговорил маг.
- Но что же нам делать? – В отчаянии спросила девушка.
- Вылечить всех, - с легкой улыбкой ответил волшебник. – Отвернись и закрой глаза, а то можете ослепнуть.
Он начал свое колдовство, его кожа стала испускать серебристый свет, свечение становилось все сильнее, и в наивысшей точке он резко раскинул руки. Волны целебной силы распространились в пространстве, его магия очищала и возвращала энергию каждому живому существу в поселении. В этот день он смог спасти всех, и эта целительная сила родилась из нового чувства, которое он не так давно открыл для себя – из любви. Когда он завершил колдовство, то первое, что он услышал это обеспокоенный голос Аделины:
- Как вы, мастер?
- Все хорошо. Сейчас мне нужно поговорить с поселенцами.
Один за другим люди начали выходить из своих домов, везде слышался радостный смех.
- Слушайте меня, - громко произнес Хранитель, усилив свои слова магией. – Причина вашего недуга в воде, огородите источник и оставьте предупреждения вокруг него, а сами уходите как можно дальше. Прощайте и храните друг друга.
С этими словами он взял за руку Аделину и они переместились.
- Почему ты так быстро покинул лагерь? – Озадаченно спросила девушка.
Сама не заметив этого, она обратилась к нему на ты.
- Я больше не нужен им. Я не хотел оставаться дольше необходимого, чем меньше магии будет в их жизни, тем лучше, - он замолчал, пытаясь собраться с мыслями, рядом с ней самые простые слова давались ему с трудом. – Я должен вернуться к Клайду. Настало время расстаться, во второй раз.
- Я хотела бы помогать тебе в лечебнице, если ты не против, - робко попросила она.
- Я буду рад любой помощи, - ответил Тейран.
Когда они вернулись, жизнь пошла своим чередом. Чем больше времени он проводил рядом с Аделиной, тем сильнее становилось его чувство. Ему нравилось в ней абсолютно все: как она держала чашку, слегка оттопырив мизинец, как улыбалась ему, когда они встречались утром, как украдкой приносила ему еду, когда он за работой забывал обо всем. Он уже давно рассказал бы ей о своих чувствах, но предстоящая встреча с Фрейсом останавливала его. Он не хотел причинять ей боль, с ним могло случиться что угодно, поэтому он полагал, что это не лучшее время для признаний. Вечеров, в один из дней, он ощутил сильные колебания магии. Это могло означать  только одно – Фрейс вернулся и совсем скоро найдет его.
- Что с тобой? – Взволнованно спросила Аделина.
- Я должен идти, - как во сне произнес маг. – Я должен встретить своего противника в башне.
- Нет! -  Резко произнесла она и схватила его за руку. – Не уходи, у меня дурное предчувствие.
- Ты должна меня отпустить, если он найдет меня здесь, могут пострадать невинные люди. Позаботься о моей матери, если я не вернусь… и еще одно.
- Да?
Он подошел совсем близко и наклонился, чтобы прошептать ей самые сокровенные слова.
- Верь и я вернусь. Туда меня зовет долг, а здесь я оставляю свое сердце. Я хочу попросить тебя об одной услуге – поцелуе на удачу.
- Я люблю тебя, - произнесла она еле слышно и их губы соприкоснулись.
Это был нежный, немного робкий поцелуй, Тейран вложил в него всю силу своего невысказанного чувства. Он хотел, чтобы этот миг не заканчивался, но нужно было уходить. Маг отступил на шаг и растаял в воздухе. Очутившись в башне, он в полной мере ощутил пустоту своего прежнего дома. За такое короткое время он обрел что-то большее чем силу и знание, у него появилось то, ради чего стоило сражаться. Теперь, обретя любовь, он лучше понимал чувства своего противника.
- Выходи из тени, Фрейс. Я знаю, что ты здесь. Выходи! – Приказал Хранитель.
Фрейс сбросил с себя чары невидимости и вышел на свет.
- Вот мы и встретились. Каково это? Знать, что твоя цель так близко и так далеко? – Саркастически заметил Тейран. – Я дважды мог убить тебя и дважды отступал. Я спрашивал себя, смог ли я опустить арбалет, если бы знал, что ты разрушишь целый мир, только прикоснувшись к нему.
- Я не понимаю… - растерянно произнес Фрейс.
- С нашей последней встречи многое изменилось.  В моих руках не только ключевой кристалл вместе с остовом диадемы, но и знание первого Хранителя. Благодаря этому я смог проследить за тобой в другом мире. По какой-то неясной причине ты несешь с собой разрушение, а мне остается собирать осколки. Я покажу тебе правду.
Хранитель взмахнул рукой, и перед ними выросло зеркало высотой в человеческий рост.
- Вглядись в его глубину и узнаешь, почему Энон отпустил тебя.
Фрейс вгляделся в зеркальную поверхность, его глаза расширились от ужаса.
- Я должен вернуться! Я должен спасти Киру! – Воскликнул он.
- Невозможно, - горестно произнес Тейран. – Если бы я мог, то сам сделал бы это, но все, что ты видишь, уже стало прошлым. В том мире прошли годы с твоего исчезновения. Энон – воплощение зла того мира, он родился другим и родители отвергли его. Он придумал план мести. Для того чтобы усилить свои телепатические способности, ему были нужны пять жертв, и он получил их. Энон впитал их страдания и стал непобедимым. Посмотри в зеркало и увидишь, что было дальше! Он внушил всем существам в своей вселенной одну единственную мысль – убить того, кого они любят больше всего на свете.
Фрейс не выдержал и отвел взгляд.
- Зачем ты показываешь мне все это?
- Я даю тебе последний шанс. Отдай мне камни, и я смогу стереть это прошлое, спасти всех существ в том мире, вернуть Киру домой или готовься к бою.
Фрейс опустил голову и закричал как раненый зверь. Вся боль, вся печать, вся скорбь, что он удерживал в себе, обрушилась на него в тот самый миг, когда он понял, что проиграл, что Анну никогда не вернуть.  Когда он поднял глаза, его взгляд был пустым, в одну секунду Фрейс потерял то ради чего жил все это время, что заставляло его двигаться вперед.
- Я отдаю тебе все кристаллы, которые собрал, - глухо произнес он.
В эту же секунду Хранитель ощутил небывалый прилив силы.
- Ты получил, что хотел, а теперь убей его! – Произнесла Мериса, выходя из тени.
- Твои чары больше не действуют на меня, - произнес Тейран с легкой улыбкой. – Думаю, твое место рядом с Алмаром.
Хранитель взмахнул рукой и сковал магию Мерисы, а затем переместил ее в деревню у черного замка.
- Фрейс, подойди к зеркалу и смотри, как переписывается история, - с торжеством произнес Тейран и исчез.
Он переместился в боковую комнату к Кире, в тот момент, когда Фрейс исчез в портале.
- Не бойся, - осторожно произнес он.
- Как это возможно? – Непонимающе спросила она.
- Твой учитель сделал правильный выбор.Я здесь, чтобы спасти тебя.
Почувствовав чужое присутствие, Энон резко распахнул дверь.
- Твоя магия здесь не работает! – С торжеством заявил хозяин замка.
- Движущей силой здесь являются эмоции, главное знать ключ, - Тейран щелкнул пальцами и перенес Киру и четырех пленников в свою башню. – Я пришел, чтобы помочь не только им, но и тебе. Я чувствую твою боль.
- Замолчи! – В отчаянии закричал Энон.
- А что будет, если я каждому в этой вселенной подарю свой цвет? Мир не может делиться на черное и белое, открой глаза шире и увидишь. Вспомни, как ты был маленьким, вспомни, какую радость дарил тебе каждый час жизни, каждое открытие. Неужели ты хочешь лишить этого других?
Тейран раскинул руки и выпустил волну невиданной силы, которая изменила весь мир, подарив ему краски. Воды в озере вокруг замка стали голубыми, небо – нежно-лиловым, а сам замок, созданный ненавистью покинутого существа, исчез. Тейран переместился оттуда на берег, держа маленький сверток в руках. Хранитель исполнил самое заветное желание Энона – дал шанс начать жизнь с чистого листа. Волшебник оставил его в корзине на пороге одного из домов. Тейран выбрал для него большую и любящую семью. Закончив все дела, Хранитель переместился обратно в башню, где его ждал бывший друг, застывший напротив зеркала и пятеро спасенных людей. Киру он переместил к Фрейсу, а четырех других в гостевую комнату, не выводя их из сна.
- Итак, мы спасли множество жизней, мой друг, - произнес Хранитель.
- Нет, ты спас, не я, - глухо произнес Фрейс. – Когда мы спускались в самую глубину, Страж сказал, что отдаст камень только Защитнику мира, тогда я посмеялся, думая, что такого человека нет. Но он есть, я видел его в этом зеркале и вижу сейчас перед собой. Отдаю себя на твой суд.
- Тогда возьми меня за руку и прими мой подарок в знак былой дружбы.
Фрейс коснулся его руки, и последовала яркая вспышка. В следующий миг он оказался в небольшом доме с черепичной крышей. Он забыл абсолютно все, что с ним произошло, четвертый Хранитель полностью утратил свою силу. Фрейс только помнил, что он всегда работал в этой книжной лавке. К порогу магазина подошли два человека: высокий мужчина и молодая женщина.
- Если передумаешь, я снова сниму с тебя проклятье крови. Миру нужны новые Хранители.
- Я не хочу быть героем. Сила, власть, все это не для меня, - просто ответила она.
- Тогда иди, он там, за дверью. Он все забыл, но сердце его помнит, у тебя есть шанс вылечить его от боли до конца, - с улыбкой произнес Тейран.
- А куда пойдете вы? – Спросила Кира.
- К тем, кто любит и ждет меня.
- Спасибо вам за все! – Кира обняла его и исчезла в дверях магазина.
Тейран постоял еще минуту, а затем переместился в башню. Ему осталось разбудить пленников Энона, и после этого он мог, наконец, подумать и о себе.


Рецензии