На осколках. Часть 7

Тейран переместился в башню, ощутив под ногами каменный пол, он порывисто вздохнул. Маг сам не верил, что ему все удалось. С помощью стольких кристаллов Фрейс мог с легкостью его уничтожить, но почему-то не сделал этого. На губах Тейрана появилась улыбка и он рассмеялся.
- Учитель, что с вами? – С беспокойством спросил Клайд.
Маг резко обернулся и постарался взять себя в руки.
- Просто впервые за несколько месяцев у меня появилась надежда и все благодаря тебе. За это я хочу вознаградить тебя. Ты можешь остаться здесь, со мной или забыть все как страшный сон, вернуться к семье, снова стать просто счастливым человеком.
- Но ведь я стал магом, я хочу быть похожим на вас, - растерянно проговорил юноша.
- На меня? – Серьезно спросил Тейран. – Очень опрометчивое желание…
- Я хочу… я хочу знать из чего выбираю. Кто такой Фрейс и что это за камень? – Решительно спросил молодой человек, но за внешней храбростью Тейран видел в его душе неуверенность и страх.
Хранитель какое-то время молчал, ему было нелегко вспоминать, в произошедшем он видел и свою вину. Маг указал на кресло, что стояло около стены.
- Сядь, ты еще слаб после ритуала, - он бросил на собеседника беглый взгляд и начал говорить. – Фрейс собирает силу, и теперь я знаю для чего, я увидел это сегодня в его глазах. Он думает, что сможет переписать жизнь с помощью диадемы древних. Существует легенда, что раньше все люди были наделены магическим даром, но эти способности стали проклятьем. И тогда четыре сильнейших мага объединились и создали великий артефакт – диадему, при помощи которой наложили заклятье крови, блокирующее магическую силу в человеческих сердцах. Я долго думал над этим… такая интерпретация событий существует только в последних текстах, более ранние записи гласят, что четверо появились, когда блок уже был поставлен. Там говорится об одном человеке – Защитнике мира, первые Хранители стали его учениками.
- Защитник мира? Кто он? – Озадаченно спросил Клайд, увлекшись рассказом.
- Тот, кому открыто все, он один соединяет в себе силы четырех Хранителей.
- Значит, теперь вы Защитник мира?
Этот простодушный вопрос заставил Тейрана остановиться.
- Странно, ты не первый, кто так меня называет, но это не так, я только Хранитель третьего круга. Каждый из нас имел свои обязанности. Фрейс был четвертым Хранителем и мог снимать проклятье, моя же роль – наблюдать, я тот, кто отнимает силу. По кодексу Хранителей третьего круга эта способность должна держаться в секрете.
- Тогда почему вы не заблокировали силы Фрейса, тогда, в пещере?
- Кристаллы защищают его, у меня бы не получилось. Итак, вернемся к первоначальному вопросу, второй Хранитель обязан оберегать границы, блокируя возможность возникновения порталов между мирами, а первый Хранитель отслеживает проявления магии в этом мире.
Он произнес эту фразу на одном дыхании и вдруг понял. Все оказалось так просто, все это время он не замечал очевидного. В этот момент внутри него что-то сломалось.
«Она знала… Мериса знала, где была убита Анна, не она отдала приказ, но она помогла этому свершиться».
Маг снова мысленно вернулся в тот день, когда сказал, что может лишить ее силы.
«Ей нужна только власть и ей всегда мало…»
- Учитель, учитель! – Закричал юноша.
Тейран вздрогнул, этот голос вернул его к реальности.
- Прости, я задумался, - отрешенно бросил он. – Итак, ты можешь познать одну из тайн и занять место первого или четвертого хранителя.
- Я видел, как моя сестренка умирает, а потом пришли вы и спасли нас всех. Я хочу этого, хочу помогать и спасать людей!
Хранитель по-новому взглянул на молодого человека.
- Сейчас мне кажется, что камень не случайно нашел тебя, - с улыбкой произнес волшебник. – Тогда пойдем, я покажу твою комнату. И помни, ты в любой момент можешь попросить меня освободить тебя от бремени магической силы.
- Я не попрошу об этом никогда, - твердо ответил Клайд.
На следующий день, Тейран решил провести тренировку. Они спустились в специальный зал, волшебник встал в центре, сложив руки на груди, и внимательно посмотрел на своего ученика. Клайду стало немного не по себе.
- Классическая наука учит, что есть две формы колдовства: через разум и через чувства. Но еще в твоем возрасте я ощущал, что в этом не вся правда. Если формулы, символы – это высшая форма магии, то почему ее можно исказить? Достаточно в гневе сотворить целительную формулу, и она превратиться в смертельное заклятье. А все потому, что есть только чувства. Просто не все желания настолько сильны, чтобы сбыться. А еще вселенная сама защищает себя, не позволяя нам перемещаться во времени и воскрешать мертвых, но все остальное нам подвластно, - маг щелкнул пальцами и вокруг него появились десятки летающих сфер, второй щелчок и они исчезли. – В этом зале ты сможешь практиковаться, начнем с простого. Пожелай осветить это пространство.
Юноша сосредоточился и комнату озарил яркий белый свет. Тейран закрыл глаза руками, чтобы не ослепнуть и резко произнес:
- Контролируй силу эмоций. Обратись к более слабому чувству и не паникуй!
Клайд действительно испугался, и от этого сияние стало еще ярче.
- Я не могу! – В панике закричал он.
В этот момент хранитель выпрямился и четко произнес:
- Хватит!
Но обращался он не к мальчику, а к пространству вокруг себя. Маг щелкнул пальцами и сияние исчезло. Открыв глаза, Тейран нечего не увидел, только темноту, затем зрение начало возвращаться к нему, но эти мгновения в темноте были очень неприятными.
- Все в порядке, - ответил он на невысказанный вопрос ученика. – Попробуй еще раз.
Клайд кивнул и протянул правую руку ладонью вверх. На кончиках его пальцев появилось пять маленьких сфер, затем они отделились от его руки и поднялись в воздух.
- Так уже лучше, теперь повтори, - попросил учитель.
Они прозанимались почти весь день, Клайд колдовал методично и быстро уловил правила регулировки силы. После утомительного дня они перешли в гостиную, где Хранитель наколдовал еду.
- Я помогу вам остановить Фрейса, - вдруг произнес Клайд.
- Нет, - отчеканил Тейран. – Ты не готов, мне не нужны бессмысленные жертвы.
- Но я думал, что с помощью того ритуала вы создадите армию…
- И что мне это даст? Десятки плохо обученных магов, которых Фрейс рассеет одним взглядом. – Тейран резко замолчал, как будто вспомнив что-то. – Но я могу поступить иначе… - после продолжительного молчания произнес он.
На следующий день Хранитель рано утром зашел в комнату своего ученика, юноша только проснулся, и, увидев учителя, сел в постели.
- Я должен уйти, - произнес Тейран. – Оставайся в башне, если меня не будет больше недели, возвращайся домой. Просто пожелай этого и сила сама перенесет тебя.
- Я пойду с вами, - решительно произнес Клайд.
- Я не поведу тебя на смерть. Шансы, что я вернусь малы.
- Тогда зачем?
- Это мой долг, - с улыбкой произнес Тейран и растаял в воздухе.
Хранитель переместился ко входу в пещеру, войдя внутрь, он поставил первый магический щит. Внутри росли деревья, зеленела трава, слышалось пение птиц и все пронизывало неземное голубое сияние. Источником этого свечения было озеро, что находилось в глубине пещеры.
- Вода перерождения, - с невольным восхищением произнес маг и его голос гулким эхом разнесся в пространстве.
Строго говоря, жидкость, наполнявшая озеро только отдаленно напоминала воду. Она была непрозрачной и скорее походила на расплавленный голубой металл. Пещера находилась глубоко в горах, ни один человек не мог добраться до нее, только магия могла перенести странника в это место – идеальная ловушка. Тейран работал весь день и сотворил пять кругов защиты и несколько иллюзорных капканов. Теперь нужно было дать повод Фрейсу прийти сюда. Тейран достал пробирку, в которой осталось несколько капель крови.
 - Я всегда говорил, что ты заблуждаешься, ослеплен своими чувствами… - громко произнес маг. – Так ослепни же навсегда!
С этими словами волшебник бросил пробирку на землю и растоптал ногой, в ту же секунду Хранитель услышал сдавленный крик. Теперь у Фрейса была только одна возможность освободиться от чар – прийти к озеру перерождения, где его будет ждать Тейран. Отсчет времени начался, нужно было установить еще несколько заклятий, но сначала маг решил проверить оружие. Мужчина достал из сумки арбалет, план Тейрана был прост, он хотел дезориентировать противника и выстрелить. Фрейс может уловить и отразить магическую атаку, поэтому у обычного оружия больше шансов поразить ослепшего мага. Тейран взял арбалет в руки, достал стрелы и вдруг ощутил, как его кольцо потеплело. Камень стал излучать серебристый свет, за долю секунды магия окутала его. Волшебник почувствовал, что его словно затягивает куда-то, он попытался обратить силу, но все было бесполезно. Его силуэт стал меркнуть, и он исчез из пещеры, только сумка осталась лежать у самой воды.
- Нет! – В последний момент яростно вскрикнул он.
Маг очутился в странном круглом зале без окон. Все стены этого места были исписаны древними символами, они переходили на пол, образуя причудливый узор. Волшебник стоял в самом центре, у стены, на пересечении силовых линий застыли четверо несчастных. Видимо, они обратились к своей природной магии, и проклятье начало убивать их. Двое мужчин и две женщины впали в подобие транса.
- Сумасшедшие! – Раздраженно произнес Тейран.
Волшебник бросил арбалет на землю и подбежал к молодому человеку, что стоял справа от него. Тейран обхватил его голову и запустил колдовство и повторно наложил блокировку магии, тем самым остановив уничтожение. Взгляд молодого человека сразу стал осмысленным. Аналогичный ритуал он проделала с оставшимися тремя жертвами. Молодые люди опустились на пол и уснули, это была защитная реакция организма. Затем Хранитель присмотрелся к самому кругу призыва и наконец, понял, где находится.
- Это же обитель королей! – С невольным восхищением произнес он. – И круг призыва для первого волшебника… Но почему я?
Маг внимательно присмотрелся к рунам и вдруг почувствовал отклик. Тейран протянул руку и пол треснул под его ногами, из сердцевины круга отделился камень, точно такой же, как и кристалл в его кольце. Два кристалла притянулись друг к другу, и произошла вспышка, маг почувствовал, как новая сила наполнила его, но вместе с ней пришло и что-то еще… отрывки воспоминаний, картины мест, которых он никогда не видел. Вдруг он услышал, как скрипнула дверь, молодая женщина в костюме охотника сделала несколько шагов по направлению к нему и затем поспешно опустилась на одно колено.
- Можете покарать меня, но сначала выслушайте! Сегодня множество моих друзей отдали свои жизни, чтобы я могла поговорить с вами.
- Встань, я такой же человек, как и ты.
Девушка поднялась, и он смог лучше рассмотреть ее. Вьющиеся светло-русые волосы забраны в хвост, несколько непослушных прядей выбились из прически, большие серо-голубые глаза смотрели на него со страхом и надеждой, она выглядела уставшей, словно не спала несколько дней, нос заострился, под глазами залегли темные круги, уголки губ опущены, как у людей, которые чаще грустят, чем улыбаются.
- Как твое имя? – Прервал молчание маг.
- Аделина.
Она хотела продолжить, но он понес палец к губам, призывая ее к молчанию.
- Мне не нужен твой рассказ, я не должен здесь находиться. Ты даже не представляешь насколько помешала мне своими действиями! Но, возможно, я еще успею…
- Умоляю, не уходите! – В отчаянии закричала девушка. - Жизнь моего брата зависит от вас. Это он начал разыскивать это место, но его схватили люди короля.
Тейран колебался, но это длилось секунду.
- Он преступник? – Спросил волшебник.
- Он – лидер сопротивления. Берт говорил, что какая-то древняя магия защищает короля и пока это так, народ будет смиренно служить ему.
- Я не убиваю королей и не совершаю переворотов. Люди должны сами изменять свою судьбу и это произойдет в свое время, когда общество будет готово.
- Я не знаю, о чем хотел попросить мой брат, но я прошу только об одном – спасите его. Как самого опасного преступника, его заперли в подземелье замка до рокового часа. Сегодня вечером король устраивает прием для первых лиц государства, они все должны стать свидетелями казни, - девушка не смогла сдержать слез, но поспешно вытерла их рукой.
- Неужели вызвать меня было легче, чем вызволить одного человека из дворца?
- Поверьте, мы пытались, но противник словно знал, что произойдет в следующий момент. Все попытки провалились.
Тейран кинул беглый взгляд на арбалет.
«Если мне повезет, то Фрейс не сразу отыщет лекарство…» - подумал маг, а вслух произнес – Я забыл представиться, мое имя Тейран. Я не знаю, кого должен был призвать этот круг, но он выбрал меня. Цель магов – наблюдать, не вмешиваясь в события, но я готов сделать исключение. Обещаю, что не позволю казнить твоего брата без суда, но если он виновен, я не буду препятствовать исполнению приговора.
- Я приму любое ваше решение, мастер, - покорно произнесла девушка.
- Тогда сегодня мы пойдем на прием к королю, - с легкой улыбкой проговорил Тейран.
Он щелкнул пальцами, и Аделина оказалась одета в платье из нежно-голубого шелка с серебристым поясом, атласные туфли и тяжелый темно-синий плащ с капюшоном завершали образ. Девушка с восхищением смотрела на свой новый наряд, ее лицо осветила искренняя улыбка.
- Вы возьмете имя баронессы Аделины Маркт. И на случай, если дворец действительно охраняет магия, я приготовил вам подарок.
Он протянул руку, и на его ладони появилось ожерелье из прозрачных сверкающих камней.
- Они экранируют любое заклятье средней силы, - пояснил маг. – Позволите?
Она поняла его с полуслова и повернулась, чтобы он мог застигнуть украшение. Защелкнув застежку, мужчина машинально поправил заколку в ее волосах.
- Теперь вы готовы, миледи, - когда она повернулась и улыбнулась ему, он тоже не смог сдержать улыбки. – На празднике вы будете в качестве гостьи, я же стану вашим слугой. Кучером, к примеру.
Он щелкнул пальцами и на нем появился темно-синий жилет с вышитым гербом в виде сломанной стрелы.
- Дайте мне руку Аделина и мы отправимся в путь, - воодушевленно произнес он.
Когда волшебник коснулся ее руки, то ощутил волнение девушки и на секунду усомнился, стоит ли брать ее с собой. Тейран повернулся к ней и сказал уже более серьезным тоном:
- Ты можешь остаться здесь.
- Нет, если вы намерены судить моего брата, я должна видеть это, - твердо ответила она.
- Как пожелаешь, - согласился он и начал свое колдовство.
В следующий миг они переместились из этой странной комнаты с кругом призыва. Аделина оказалась в роскошной белой карете, которой управлял Тейран, как и положено в таких случаях, баронессу также сопровождали два пажа. В пути они были недолго, но ей это время показалось вечностью. Наконец, карета остановилась у парадного входа, паж в ливрее соскочил с козел и поспешно распахнул дверь. Стоило ей выйти, как приветственно зазвучали трубы. Девушка поднялась по лестнице и прошла ко входу в зал. Церемониймейстер громогласно объявил о ее приходе, от волнения у нее перехватило дыхание, но Аделина смогла быстро справиться с приступом страха и постаралась держаться уверенно. Гости еще только начали прибывать, в зале присутствовал только принц, он со скучающим видом восседал на резном кресле, которое стояло рядом с троном. Это был молодой человек не старше самой Аделины, но бремя власти уже наложила на него свое отпечаток, она почувствовала это, встретившись с ним взглядом. Увидев ее, принц поднялся и решил поприветствовать прекрасную гостью.
В это время Тейран поставил карету на заднем дворе. Неподалеку, прямо под открытым небом был накрыт стол для слуг, туда его и пригласили сразу, как только он сошел с козел. Но у мага были другие планы. Чтобы не привлекать внимание, он применил магию отражения, это непростое заклятье далось ему удивительно легко. Волшебник прошел через кухню в один из боковых коридоров. Оказавшись внутри, он сразу ощутил присутствие магической сети, Аделина была права, провалы операций по освобождению пленного не были случайностью. Это была сеть заклинаний, которая опутывала весь дворец: древние слова, впечатанные в камень. Он чувствовал множество потоков, и все они сходились в одной точке.
«Это было нужно, чтобы обезопасить жизнь короля. Все это часть единой системы, но главное кроется в короне!» - Эта информация просто появилась в голове Тейрана.
Это открытие было настолько естественным, словно знания спали в его сознании. В той комнате в него вошла не только сила камня, но и знание о том, что было. Тейран машинально коснулся виска, острая боль пронзила его. Информации было слишком много, поэтому маг запечатал ее, открыв только малую часть. У него еще будет время во всем разобраться, но не здесь и не сейчас. Тейран устремился вслед за силовыми линиями, все они сходились в одной комнате. Маг рывком открыл дверь и вошел внутрь. На первый взгляд помещение ничем не отличалось от других, если бы не одна деталь – зеркала на стене. Их было больше пятидесяти, напротив них застыла фигура в белой мантии. Около него прямо на полу сидели около десяти гонцов. Усилием воли Тейран парализовал всех, кто был в комнате, кроме человека в белом. Маг обошел вокруг наблюдателя. Это был молодой человек лет шестнадцати, его голову украшал тонкий обруч. Видимо, именно это украшение связывало юношу с зеркалами. Молодой человек смотрел перед собой, не моргая, он словно не видел и не слышал, что происходит вокруг. Тейран приблизился и коснулся обруча, энергия прошла через его пальцы, и он сам увидел тоже, что и наблюдатель. Это были проекции каждой комнаты в замке, только образы в них отображали не настоящее, а недалекое будущее, опережение составляло не более пятнадцати минут. Тейран отдернул руку и еще раз заглянул в глаза молодого человека.
- Женщина, с которой танцует принц, ее нужно найти. Я не вижу ее, не могу различить… - вдруг произнес наблюдатель.
Но никто не услышал его, кроме Хранителя. Волшебник еще раз прикоснулся к обручу, только теперь попытался отделить его от сознания молодого человека. К своему ужасу, маг обнаружил, что последнее воспоминания юноши относится к восьмилетнему возрасту. Именно на этом моменте волшебник провел черту в его сознании и рывком снял обруч. Молодой человек пронзительно вскрикнул и упал навзничь. Тейран наклонился над несчастным и с облегчением обнаружил, что сердце юноши все еще бьется.
- Никто не должен пытаться обмануть время! – Резко произнес Хранитель и обратился к зеркалам.
Под его взглядом стекло стало вибрировать, затем появились первые трещины и через секунду все зеркала разлетелись на мелкие кусочки. Потеряв связь с источником, обруч тоже рассыпался в прах.
- А теперь слушайте мой голос, я обращаюсь ко всем, кто находится в этой комнате. Этого помещения никогда не было, для вас абсурдно само предположение о существовании магии. На счет три вы встанете и покинете дворец. Вас ждут дома, возвращайтесь домой. Раз, два, три! – Скомандовал маг.
Гонцы поднялись и молча вышли из комнаты, за ними последовала стража и наблюдатель. Теперь сеть обороны замка была разрушена, но был здесь и другой источник магии, намного сильнее.
«Корона, дело в короне», - промелькнула у него мысль на гране сознания.
Настало время присоединиться к гостям. Он осторожно заглянула за угол, и заметил несколько лакеев, выходящих из зала с пустыми подносами. Тейран тут же изменил свою одежду, чтобы ничем не отличаться от прочих слуг и вошел. Гостей было уже очень много, но трон все еще пустовал. Музыканты играли какую-то приятную мелодию и некоторые из приглашенных уже танцевали. Видимо, собрание открыл сам принц. Волшебник без труда выделил его среди гостей, высокий молодой человек в красном камзоле, расшитом золотом, только особы королевской крови могли носить такие цвета. Светлые кудрявые волосы, легкий румянец на щеках, он улыбался гостям дежурной вежливой улыбкой, и за этой маской нельзя было понять его истинных чувств. Вдруг парадные двери с шумом распахнулись, и трубачи возвестили о приближении короля. На пороге появился высокий худой человек в пурпурной мантии. Лицо его избороздили морщины, но взгляд оставался ясным и проницательным, седые волосы были коротко подстрижены, на голове покоилась корона. Все собравшиеся тут же замолчали и обратили свои взоры на монарха, как по команде. Он имел над ними неестественную власть, и причина была в его венце.
- Я собрал вас здесь, чтобы вы, самые верные мои подданные, были со мной в миг торжества. Сегодня будет казнен главарь сопротивления, потеряв его, люди будут вынуждены сдаться. Приглашаю во двор.
Он резко развернулся на каблуках, и гости последовали за ним. Во дворе была поставлена импровизированная сцена, посреди которой был прикован человек. Тяжелые железные цепи были вмонтированы прямо в помост. Осужденный стоял на коленях, опустив голову.
- Начните действо! – Громогласно провозгласил король.
В ту же секунду человек в маске вышел из тени. Вдруг пространство осветила яркая вспышка, и Тейран оказался рядом с палачом. Маг переоделся в белую мантию с серебряным шитьем, все те же воспоминания подсказали ему, что именно таким король представляет себе Хранителя.
- Ваше величество, вы так спешите убить этого человека, но в чем он обвиняется?
- Кто вы и как смеете мешать правосудию?!
- Я не мешаю правосудию, я останавливаю убийство. Забыл представиться, - с легкой улыбкой произнес маг. – Хранитель третьего круга силы, один из четырех магов, кто охраняет покой этого мира. Я не люблю вмешиваться в дела людей, но это исключительный случай. Когда-то давно маги оградили вашу власть от посягательств, вручив вам два дара: корону и этот дворец. Мы думали, что это принесет стабильность и порядок, но вместо этого породили беззаконие, источник которого в безнаказанности. Прежде чем начать свой суд, я открою глаза окружающим вас людям.
Волшебник протянул руку, и корона исчезла с головы короля.
- Схватите этого самозванца! Немедленно! – В бешенстве закричал монарх.
Но стражники не сдвинулись с места, все присутствующие словно впервые увидели своего монарха.
- Не волнуйтесь, это первые минуты освобождения разума, они вспомнят, что должны служить вам. Но теперь смогут и свободно судить о ваших поступках.
- Я убью тебя! – Взревел король, но сын оказался рядом с ним и попытался образумить отца.
- Остановитесь, разве вы не видите, как он силен? Мы ничего не можем сделать, - увещевал принц.
- Ваше величество, король Кларенс и вы, ваше высочество, принц Эдуард, прошу вас занять свои места и слушать, - приказал Тейран, а затем обратился к осужденному. – Поднимись Бертран.
Мужчина поднял голову и хрипло произнес:
- Я не могу, они пытали меня. Я не могу…
По воле Тейрана серебристый свет окутал  несчастного и Берт почувствовал, как исчезла боль. Когда сияние исчезло, он без труда смог встать на ноги, хотя длина цепи, которой он был прикован, не дала ему выпрямиться в полный рост.
- А теперь ты сам станешь себе судьей и палачом, - провозгласил Хранитель. – Я задам тебе несколько вопросов и если ты соврешь, то моя магия убьет тебя. Согласен ли ты на такую сделку?
- Да. Мне нечего терять, - твердо произнес Берт.
Осужденный нашел в толпе гостей свою сестру и еле заметно улыбнулся ей.
Тейран коснулся головы Берта, и тонкая нить соединила их обоих.
- Начнем, - скомандовал маг. – Убивал ли ты людей?
- Нет, - без колебаний ответил Берт.
- Задумывал ли покушение на жизнь короля?
- Нет.
- Устраивал ли бунт?
- Нет.
- Подстрекал к неповиновению?
- Нет.
- Грабил?
- Нет.
- Итак, я перечислил все преступления, за которые можно присудить смертную казнь. Вердикт – этот человек невиновен и должен быть отпущен немедленно.
В эту же секунду кандалы упали с рук заключенного.
- Его вина только в том, что он устроил в лесу свой маленький мир, где могут найти приют люди, лишившиеся всего в этом мире. А теперь, знатные господа, кто рискнет пройти проверку моим судом?
Гости в страхе отпрянули от помоста.
- Тогда прочь! – Он хлопнул в ладоши и все гости исчезли.
Маг переместил их за стены замка. Затем он обратился к Аделине и Бертрану:
- Вас я отправлю к кругу призыва. Вы сможете оттуда найти путь?
- Да, - еле слышно ответила девушка.
Волшебник хлопнул в ладоши, и они тоже исчезли.
- Настало время поговорить начистоту, мой король. Мои слова не предназначаются для широкой публики, ибо я не намерен унижать вас в присутствии подданных. Но вы же и без слов поняли, что здесь произошло.
Тейран легко спрыгнул с помоста и приблизился к королю.
- Одним из первых волшебников, вашему роду были даны магические артефакты. Они должны были поддержать стабильность, ограждая монархию от опасности. Тот несчастный просто не мог бунтовать против вас. Ваша корона зачарована таким образом, чтобы не допускать в головы людей злых мыслей против короля, и вы знали об этом. Знали и все равно хотели его казнить. А комната с зеркалами? Это было оправдано тогда, но не сейчас. Вы сами, а не волшебные артефакты должны внушать благоговение подданным.
- Что будет со мной? – Дрогнувшим голосом спросил Кларенс.
- Ничего, мое вмешательство должно быть минимальным. Я просто заберу дары, которых вы не достойны. И еще я прошу отпустить со мной принца на месяц, не больше. Я покажу ему мир, который скрывается за стенами замка.
- Я не могу решить за него, - ответил король. – Пусть он сам скажет, что думает.
- Я пойду, я хочу этого, - решительно произнес принц.
- Тогда дайте мне руку, - предложил маг.
Юноша бесстрашно ответил на рукопожатие, и они переместились в башню.
- Так много дел и так мало времени… - сумрачно заметил Тейран, а затем обратился к юноше. – Я оставлю вас с моим учеником Клайдом. Расспросите его о жизни в маленькой деревне, это знание будет вам полезно.
В этот момент в зал вошел юный маг, видимо, он услышал голоса и потому спустился.
- Учитель, вы вернулись! – С нескрываемый радостью произнес Клайд.
- Я еще не завершил своего дела, нет времени для объяснений. Со мной прибыл принц Эдуард, расскажи ему все о своей жизни и семье. Он должен понять, почувствовать настоящую жизнь. Если я не вернусь через неделю – доставь его во дворец.
- Как скажете, учитель, - послушно произнес юноша.
Не дослушав его, Тейран переместился в оружейную, взял арбалет, быстро зарядил его и перенесся к пещере. Фрейс уже был там, он сидел на земле, ожидая, когда Кира откроет проход. В это время волшебница пыталась снять последний из защитных экранов, которые воздвиг Тейран. В первую очередь, Хранитель решил обезвредить ее. Маг приложил палец к губам, и девушка потеряла дар речи, затем он заставил корень у ее ног расти. Растение опутало девушку за пару секунд, Кира лихорадочно пыталась вспомнить магическую формулу, но не могла освободиться. Тейран вышел вперед и увидел ужас, который отразился на лице волшебницы, она предприняла еще одну попытку, призвав огонь, но он с легкостью блокировал ее колдовство, и на свет не появилось даже искры. Хранитель поднял арбалет и прицелился в голову Фрейса. И в этот миг время для его словно замерло, Тейран слышал только гулкие удары собственного сердца, палец лежал на курке, но он медлил. Будто почувствовав опасность, Фрейс обернулся и посмотрел прямо на Тейрана, Хранитель простоял неподвижно еще несколько секунд и затем резко опустил арбалет. Взмахнув рукой, Тейран расколдовал Киру и снял последний барьер. Девушка тут же подбежала к Фрейсу и помогла ему встать. Хранитель не видел больше смысла оставаться в этом месте и переместился обратно в башню. На первый взгляд его поступок мог показаться непонятным и даже странным, но причина была не в симпатии и не в сострадании, Тейран просто знал, что Фрейс сам придет к нему и тогда настанет время не сражаться, а выигрывать. И до этого момента третьему Хранителю  нужно было многое сделать.
Он переместился не в общую комнату, а в один из нижних залов, которые иногда использовал как хранилище. Головная боль становилась все сильнее, волшебник лег прямо на каменный пол и снял барьеры в сознании. Новая сила пронзила его и Тейран не смог сдержать крика. Мир вокруг померк, и он почувствовал, как проваливается куда-то. В следующий миг он очутился в странном месте. Здесь все: стены, потолок и пол имели гладкую зеркальную поверхность, словно он оказался внутри драгоценного камня. Но в этом месте он был не один, напротив него стоял старец в длинной изумрудной мантии, расшитой золотом, он тяжело опирался на резной посох, но, несмотря на свой возраст, имел идеальную осанку и ясный взор.
- Я ждал тебя, - произнес старик.
- Здесь все сон, иллюзия, реален только ваш образ. Так кто же вы? – Спросил Тейран.
- Я – Грир. Маг, создавший проклятье крови, излечивший людей от волшебной силы. Именно я создал камни и диадему. Впитав силу того камня, ты впустил в свое сознание май образ, и сейчас я буду судить тебя.
- Судить? – Непонимающе спросил Тейран.
- Да, и возможны три исхода: я могу рассказать тебе все тайны, которые храню, если сочту тебя достойным, либо убью, и ты никогда не проснешься, также ты можешь отказаться и уйти, тогда ты ничего не потеряешь и не приобретешь.
- Мне нечего терять, - спокойно произнес Хранитель. – Я готов, суди меня.
- Отлично, - одобрительно произнес старец. – Тогда начнем с самого начала. Покажи мне свое прошлое, просто подумай о нем, и воспоминание отразятся в гранях.
Тейран закрыл глаза и начал говорить, так ему было легче вызвать образы из детства.
- Я не помню своей матери, почти не помню. Иногда мне кажется, что эти воспоминания только плод моего воображения. Сейчас, обладая магической силой, я мог бы ее отыскать, но всегда что-то останавливало меня. Наверное, я боюсь… боюсь узнать ответ на свой вопрос.
- Какой вопрос? – Спокойно осведомился Грир.
- Почему она бросила меня? С самого начала жизни одиночество стало моим вечным спутником..
- Ты не отпустил своего прошлого, поэтому оно преследует тебя, - холодно заметил собеседник.
- Я помню только ее глаза, большие и зеленые, она любила ерошить мне волосы. А еще помню ее голос, она пела мне песенку на ночь, - с легкой улыбкой произнес Тейран.
Как проекция из его памяти, в гранях появился образ женщины, и пространство заполнил ее мелодичный голос:

Пусть тебе приснятся
Дальние края,
Где снежок кружится,
Ветки серебря.

Пусть тебе приснится
Поле из цветов,
Где ручей змеится
В зелени лугов.

Смело путешествуй
В сказочной стране,
Но в дороге дальней
Помни обо мне.

Помни, мой сыночек,
Как люблю тебя.
Спи, мой ангелочек,
До рожденья дня.

Услышав этот голос наяву, Тейран не сдержался, в его глазах заблестели слезы.
- Что было потом? – Спросил Грир, когда песня прервалась.
- Первое мое осознанное воспоминание относится к жизни в замке. Я был мальчиком для битья.
- Не понимаю, - отозвался старец.
- Это можно назвать должностью. Для юного графа Лейнака, Джозефа, взяли во дворец живую игрушку. Я воспитывался вместе с ним с самого раннего возраста, и он воспринимал меня как друга. В этом была суть воспитательной методики. Родители считали неэтичным бить собственного сына, поэтому за любую его провинность наказывали меня у него на глазах. Сначала Джозеф действительно переживал за меня и пытался спасти, но потом он начал привыкать к такому положению вещей, его сердце очерствело. Я должен был находиться с ним неотлучно, это позволило мне присутствовать на уроках математики, словесности, астрономии, фехтования. Это зародило в моей душе желание узнавать.
- А что ты испытываешь сейчас по отношению к Джозефу или к его родителям?
- Ничего. Я видел их на приеме у короля, но они не узнали меня и я не испытал ничего. Они – мое прошлое, без них я не стал бы таким, каков я есть.
- А как ты стал магом?
- Тогда мне было не больше двенадцати лет. В замок приехал какой-то очень важный гость, даже граф с графиней почтительно склонились перед ним. Он сказал, что пришел выбрать себе ученика. Все сразу подумали, что речь о Джозефе, но уезжая, он забрал меня, а не его. Я до сих пор не понимаю, почему он выбрал меня.
- Его вела интуиция, - ответил Грир. – А еще он искал именно тебя. С ним было кольцо, которое и указало на тебя, оно признало своего хозяина. Дело в том, что ты мой потомок, великая сила спала в твоей крови.
- И что теперь? – Настороженно спросил Тейран.
- Ты рассказал мне о самых ранних воспоминаниях, остальное я смогу прочитать сам. Подойди ближе и открой свое сознание.
Грир одной рукой коснулся виска Тейрана, а другою положил на грудь, словно сравнивая сердце с разумом. Пространство вокруг померкло, воспоминания завертелись в калейдоскопе. Закончив, старец отступил на шаг. Хранитель почувствовал ужасную слабость, но устоял на ногах.
- Твои поступки не всегда продуманы, но сердце не запятнано злобой… – тихо произнес старец. – А что ты будешь делать, если я наделю тебя силой и знанием?
- Я остановлю Фрейса, - без колебаний ответил Хранитель. – Ни один волшебник не должен обладать силой, которую он пытается собрать. А затем я уничтожу камни или оставлю их у себя до смерти, не завещая никому, тогда они превратятся в обычные стекляшки.
Грир задумался, но через мгновение произнес:
- Тогда слушай внимательно. Ты уже владеешь всем необходимым, и только ты один сможешь восстановить диадему, достаточно только пожелать. Остов ты уже нашел – это корона, которую ты забрал у короля. Не трудно догадаться, что это именно она, устройство способное внушать одну и ту же мысль всем людям этого мира. Камень, генерирующий проклятье, самый сильный из всех, находится в твоем перстне. Мне остается передать тебе силу и свою мудрость, возьми меня за руку.
Тейран хотел это сделать, но что-то его останавливало. В последний момент, когда их пальцы почти соприкоснулись, он отдернул руку.
- Нет. Ты уже сказал все, что я должен знать. Большей силы и власти я не желаю.
Искренняя улыбка осветила лицо Грира, и он произнес:
-  Ты – достойный человек, теперь я вижу, теперь я верю. Прими же мой дар!
Все пространство заполнил белый свет, это было подобно перерождению. Затем Тейран ощутил сильный толчок и в следующий миг открыл глаза.


Рецензии