На осколках. Часть 6

Все чувства Тейрана обострились, он ощущал в себе потребность действовать, стараясь отогнать от себя мысль, что уже слишком поздно. Он оставил Мерисе записку около кровати, а сам спустился в лабораторию. Маг понимал, что ему не справиться в одиночку. Ожидая Мерису, волшебник приготовил все необходимое. Он достал маленький флакон с красной жидкостью и пустой амулет. Тейран уже хотел приступить к созданию кулона поиска, когда услышал скрип открывающейся двери. Он быстро отложил свое занятие и обернулся. Мериса даже в мужской одежде выглядела великолепно: легкая белая рубашка, черные брюки облегали стройные ноги, а сапоги с высокими ботфортами завершали образ. Она слегка улыбнулась, уловив на себе пристальный взгляд Тейрана.
- Я немного подогнала твои вещи по фигуре. Надеюсь, ты не против?
Он поспешно отвел взор.
- Садись, нам нужно поговорить, - произнес он.
Она медленно пересекла комнату и грациозно опустилась в кресло.
- Вчера Алмар навестил меня, - без предисловий начал Тейран. – Он сказал, что хочет забыть о нашей вражде… Я потерял бдительность, и он напал. Алмар хотел забрать мою силу, а потом убить меня.
Мериса вскочила и за секунду преодолела разделяющее их расстояние.
- Ты не ранен? – С участием спросила она.
Мужчина с удивлением посмотрел на нее.
«Это игра или она действительно беспокоится?» - Невольно промелькнуло у него в голове.
Тейран отступил на шаг и ответил:
- Со мной все в порядке, но победив, я проиграл. Мне удалось лишить Алмара магических сил, после чего я отпустил его. Но теперь нам не остановить Фрейса… если только не нанести удар немедленно. Ты сможешь обезвредить его ученицу, а я разберусь с Фрейсом, пока он еще не научился управлять магией камней.
- Я не могу, - тихо произнесла волшебница. – Сейчас самые простые заклинания даются мне с трудом. Прости.
В этот момент она казалась такой хрупкой, такой беззащитной…
- Не извиняйся, - мягко произнес он, но затем его лицо снова стало непроницаемым. – Тебе стоит вернуться в свою башню, Филипп ждет тебя. Тебе не стоит так надолго оставлять свою игрушку.
Глаза Мерисы зло блеснули.
- Этот несчастный юноша влюблен в меня и как я могу запретить ему любить? Все о чем он просил – это служить мне и я оказала ему такую милость.
- Тут нет милости – только твоя излюбленная игра. Впрочем, это меня не касается. Дай руку, я помогу тебе переместиться.
- Моя игра? – Запальчиво произнесла женщина.- Думаешь, я ничего не замечаю? Ты сам был бы не прочь сыграть в нее.
- Ты не в себе, - спокойно произнес Тейран.
- Да? Тогда скажи, глядя мне в глаза, что не любишь меня.
Бурю эмоций всколыхнули в нем эти несколько слов, но он смог сохранить внешнее спокойствие. Мужчина долго молчал, вглядываясь в ее лицо, в эти холодные, жестокие глаза.
- Я не люблю тебя, - словно во сне проговорил он.
В ее взгляде промелькнуло удивление и еще что-то... Обида? Грусть? Он не хотел знать.
- Хватит. Возьми меня за руку, - скомандовал он и она подчинилась.
Маг сопроводил ее и сразу вернулся в свою башню. Тейран поднялся в спальню, платье Мерисы весело на спинке стула, он подошел и дотронулся до ткани кончиками пальцев.
«Хватит терзать себя! Выбор сделан… Нужно расставить ловушку Фрейсу, в схватке не всегда выигрывает сильнейший».
Фрейс же действительно не терял времени. Маг понимал, что только обладание четырьмя камнями обеспечит ему безопасность. Поэтому после черного замка он не стал возвращаться в убежище, а заново произнес формулу поиска. Они оказались на залитой солнцем поляне, которую со всех сторон обступил лес. Следую за камнем, маг пошел вперед, но, не пройдя и пяти шагов, он почувствовал, как направляющий вектор сменил направление на противоположное, словно он только, что прошел мимо того, что ищет. Фрейс несколько раз прошелся туда и обратно, явление повторилось. Следующий камень из диадемы находился в центре этой поляны, но его невозможно было увидеть. Фрейс сжал руку в кулак, пытаясь подавить приступ злости.
- Учитель, нам лучше сделать привал. В твоей магической книге обязательно найдется ответ, - мягко заметила она.
- Да, ты права, - согласился он. – Я схожу за дровами. Возможно, ночью это место откроется с другой стороны.
На самом деле ему просто нужно было время, чтобы подумать, маг еще боролся с желанием вернуться в ту деревню. Девушка с алой лентой не давала ему покоя. Фрейс вернулся из леса через несколько часов, когда солнце начало клониться к закату. Кира развела костер и, видя его состояние, воздержалась от лишних вопросов. Маг призвал книгу заклинаний и начал свои эксперименты. Он проецировал в пространство одну магическую формулу за другой, но ничего не происходило. Наконец маг устало закрыл книгу. Все это время Кира наблюдала за его действиями, она хотела помочь, но не знала как, и вдруг ее осенила догадка. Все оказалось настолько очевидно, что она невольно улыбнулась.
- Я знаю, как следует поступить! – Воодушевленно произнесла она. – Если барьер питает магия камня, то только магия другого камня способна пролить свет. Достаточно только пожелать.
- Конечно! – Маг резко встал и призвал два кристалла, которыми владел, а затем закрыл глаза и сосредоточился.
«Я хочу найти кристалл из диадемы древних. Укажите мне путь! Откройте невидимое!» - Мысленно приказал он.
В это же мгновение серебристый свет луны сфокусировался и упал в центр поляны. Этот поток развеял часть охранных чар, и они увидели подобие прозрачной стены, за которой просматривались невысокие деревянные строения. Фрейс протянул один из камней Кире и приказал ему подчиняться девушке.
- Я первый попробую преодолеть барьер, а ты следуй за мной, - приказал он.
- Будь осторожен, - проговорила девушка, когда он подошел к волшебной преграде.
Магия камня окутала его, образовав подобие кокона. Фрейс сделал шаг и почувствовал сопротивление, барьер на миг разомкнулся, но стоило ему пройти, как поход закрылся за ним. Кира тоже смогла преодолеть препятствие и после этого сразу отдала кристалл учителю. Они оказались в каком-то очень странном месте. Одноэтажные деревянные дома казались заброшенными, темные узкие улочки не были освещены. Фрейс подошел к одному из домов, намереваясь войти внутрь, когда раздался гулкий звон одинокого колокола. Этот звук пронизывал пространство, Кире стало не по себе, и она подошла ближе к Фрейсу. Вдруг в конце улицы появился призрак. Это был мужчина с короткой бородой, в треуголке, надвинутой на лоб так, что закрывала пол лица, белый волосы прядями спускались на худые щеки, на нем был длинный коричневый плащ, а на боку поблескивала длинная шпага.
- Чужаки на улице! – Громогласно произнес призрак, и за его спиной появилась группа призрачных стражей.
- Людям запрещается выходить из домов после звона колокола. Смерть на пороге! – Проговорил призрак и его голос разнесся по округе.
Он медленно поднял голову и стали видны черные провалы вместо глаз. Существо за секунду сократило расстояние и выбросило вперед руки. Не ожидая этого, Фрейс не успел ничего предпринять, его и Киру отбросило назад. Маг сильно ударился о ступеньки, но постарался подняться и силой магии распахнул дверь ближайшего дома. Он обернулся, схватил за руку Киру и увлек внутрь. Как только дверь за ними закрылась, призрак утратил к ним всякий интерес и последовал дальше, позвякивая ключами на поясе.
- Огради себя защитным полем,- быстро произнес Фрейс, а сам создал небольшой светящийся шар, который отделился от его руки и воспарил под самым потолком.
Этот сгусток энергии осветил пространство мягким белым светом. Тьма отступила, и они увидели перед собой другого призрака. Это была женщина, она сидела на полу, опустив голову и прижав колени к груди.
- Простите за вторжение, - как можно любезнее произнес маг. – Мы обнаружили это место случайно…
Призрачная леди резко подняла голову.
- Этот проклятый город нельзя найти и невозможно покинуть. Ключник сторожит нас, но даже если обмануть его, не хватает времени… стена, - глухо произнесла она.
- Что здесь происходит? – Спросил волшебник.
- Я не могу говорить, моя смерть уже близко… опять. Идите к дому  с красным флюгером…
Внезапно ее лицо исказила гримаса боли, и она истошно закричала.
Этот крик слился с тысячью таких же голосов, а затем прервался и призрак растаял в воздухе. Наступила всепоглощающая тишина, но затишье продлилось недолго, вскоре снова прозвонил колокол, и та же призрачная женщина появилась в комнате.
«Все жители города снова и снова переживают свою смерть. Но кто мог обречь их на такое?» - Ужаснулся волшебник.
Он подошел к окну и увидел неподалеку тот самый дом, о котором говорила несчастная.
- Нам нужно попасть туда, - указал он Кире. – Я открою дверь, и нам необходимо будет как можно быстрее добежать до цели.
Он подошел к двери и дотронулся до ручки.
- Ты готова? – Спросил Фрейс.
- Да, - твердо отозвалась ученица.
Стоило им ступить на мостовую, как невдалеке послышалось глухое позвякивание ключей. Кира побежала вперед, звон становился все ближе, девушка приказала себе не оборачиваться. Что-то подсказывало ей, что в этот раз им не стоит ждать пощады. Фрейс бежал рядом, лицо мага было спокойным и сосредоточенным. Они почти добрались до цели, волшебник выбросил вперед руку, и дверь  распахнулась перед ними. Кира и Фрейс забежали внутрь и захлопнули дверь. Как и в прошлый раз, призрак утратил к ним всякий интерес, стоило им покинуть улицу. Внутри дом с красным флюгером не был похож на предыдущий. В этом жилище не было следов запустения, словно хозяева покинули его только минуту назад, но что-то здесь было не так. Разбитая тарелка валялась на полу, кувшин лежал на боку, белое пятно от молока засохло на скатерти. Вдруг Фрейс заметил красное пятно в углу стола. Мужчина подошел и наклонился, чтобы лучше разглядеть.
- Да, так я и погиб… глупо.
Волшебник резко выпрямился и увидел перед собой призрак молодого человека. Он был одет в простую льняную рубашку и брюки, крупные черты лица и открытый взгляд сразу вызывали симпатию.
- Кто ты? – Спросил Фрейс.
Аура призрака потемнела, воспоминания давались ему с трудом.
- Я отвечу, если и вы ответите на мои вопросы.
- Договорились, - без колебаний ответил маг.
Вдруг пространство огласил крик невыносимой боли, но хозяин дома не исчез, а только нахмурился.
- Сколько времени я слышу этот душераздирающий вой, но никак не могу привыкнуть к этому. Меня звали Лестором, и именно произошедшее со мной стало причиной проклятья. Присядьте, история будет долгой.
Фрейс и Кира сели на скамью, что стояла у стены.
- В детстве я был довольно угрюмым ребенком. У меня был только один друг – Камилла. С ней казалось все возможным, мы понимали друг друга с полуслова, ее улыбка сияла для меня подобно солнцу. Но однажды она пришла проститься… ее забирала на воспитание какая-то женщина. Камилла много говорила о магии и предназначении. Она прощалась навсегда, это все, что я смог тогда понять. После ее ухода моя жизнь тоже изменилась, меня приняли в подмастерья к сапожнику. Время шло, один день в точности повторял другой. Пока… - пространство снова огласил крик боли, призрак невольно прервал речь. – Кто думал тогда, что все придет к этому? Однажды в мастерскую зашла молодая женщина, я был ужасно занят чем-то и только мельком взглянул на нее. И в эту же секунду я застыл на месте, нет, я не мог узнать ее через столько лет, но моя душа узнала. Не было громких слов или объятий, мы просто заговорили друг с другом, словно расстались только вчера. Она стала приходить каждый день, и постепенно наша дружба переросла в нечто большее. Я сделал ей предложение, и тогда Камилла расплакалась и рассказала мне правду. Она стала волшебницей и более того, хранительницей какого-то очень могущественного артефакта, ее жизнь больше ей не принадлежала. Так мы расстались во второй раз. Это были самые тяжелые дни  в моей жизни, все утратило краски, даже еда больше не имела вкуса, - аура призрака замерцала, даже сейчас он испытывал боль, вспоминая о том времени. – Но однажды она вернулась. Камилла вошла в мастерскую и просто ответила мне «Да». Мы поселились в этом доме и были счастливы. Но весной в город пришла страшная болезнь, она передавалась со скоростью лесного пожара. Моя жена целыми днями посещала больных, но на каждого спасенного приходилось десять не дождавшихся помощи. Горечь потери ожесточила людей, это было похоже на безумие. Вечером моя жена вернулась и сразу поднялась наверх, она выглядела такой уставшей! Вдруг я услышал гул сотен голосов, горожане собрались у нашей двери и начали что-то выкрикивать. Затем предводитель начал потребовать, чтобы ему открыли дверь. Я вооружился топором и открыл, бессмысленно было ждать, когда они ее выломают. Я пытался их образумить и в этот момент почувствовал сильный толчок в грудь. Потеряв равновесие, я начал падать и, видимо ударился головой об этот стол. Это все, что я помню. Когда я стал призраком, все уже было так, как сейчас. Жутко было видеть собственное бездыханное тело на полу, но время превратило его в прах. Я не знаю, что произошло и не хочу верить, что это сделала моя любимая. Она заставляет этих людей умирать снова и снова. И я не знаю, как это остановить. Мне нужно поговорить с ней, но страж не выпускает никого из дома.
Мужчина обхватил голову руками. Когда раздался очередной вопль боли.
Фрейс слушал эту историю с непроницаемым лицом. Если ему и было страшно, он никак этого не проявлял. Кира же не отличалась таким мужеством, ей хотелось бежать из этого места, не оглядываясь, но вместо этого она сидела и ждала, что будет дальше.
- Для такого проклятья нужна огромная сила, а если ее магия была истощена,  она могла воспользоваться только волшебством, заключенном в камне. Именно его сила поддерживать барьер и запускает эту бесконечную пытку. Нам нужно найти источник, - пришел к заключению Фрейс.
Маг протянул руку и на его ладони снова появился камень из черного замка. Волшебник поднялся и произнес формулу поиска.
- Лестор, ты должен пойти вместе с нами. Если я прав, только ты сможешь остановить этот кошмар, если еще не слишком поздно. Кира отведет тебя к источнику проклятья, а я задержу ключника.
Услышав это, девушка побледнела, к горлу подступил страх. Она боялась, что не справиться, что подведет Фрейса, но больше всего она опасалась за жизнь учителя. Волшебник передал в ее руки камень, и она ощутила магический поток, увлекающий ее вперед. Маг открыл дверь, стоило им ступить на мостовую, как послышалось позвякивание ключей.
- Бегите, - коротко скомандовал Фрейс и встал в боевую позицию.
И Кира побежала, направляемая камнем, Лестор не отставал от нее. Наконец невдалеке показались часы на ратуше, которые и отбивали ритм проклятья. Заклятье влекло их прямо к ним. Проход закрывали тяжелые кованые ворота. Девушка попыталась открыть их, но они сильно заржавели, и створка не поддалась, ее сил было недостаточно. Кровь бешено стучала в висках, дыхание прерывалось от бега, Кира была на грани паники. И в этот момент девушка закрыла глаза и глубоко вздохнула, пытаясь привести мысли в порядок. Страх не исчез, но она смогла взять его под контроль. Девушка пожелала, чтобы ворота открылись, и они тут же пришли в движение, повинуясь ее воле. Беглецы оказались в небольшом коридоре, из которого вели три двери. Магия подсказала, что им нужно выбрать правую, этот ход  вел на колокольню. Винтовая лестница ,казалось, никогда не закончится. Когда они оказались на самом верху, в лицо ударил прохладный ночной воздух. Именно там, около главного колокола стояла призрачная дева, держа в руках кристалл. Она  смотрела на волшебный камень пустым взглядом и по ее щекам текли слезы. Ее губы шевелились, будто она непрерывно произносила какую-то формулу. Подойдя ближе, они смогли расслышать слова.
- Обрекаю всех вас на бесконечную смерть. Навсегда, навсегда, навсегда.
- Камилла, - тихо позвал Лестор.
Но она не услышала его. В своем горе женщина полностью утратила связь с действительностью. Ее длинные волосы спутались, платье было порвано в нескольких местах и бесформенным хитоном висело на призраке. Но больше всего поражала аура привидения: она испускала кроваво-черное сияние. Это было единство гнева и скорби, которые питали ее душу, стали единственным мотивом для существования.
- Камилла, – еще раз позвал мужчина и попытался подойти ближе.
Камилла резко подняла взор, но в ее взгляде не отразилось ничего. Она не узнала его и восприняла действия Лестора как угрозу. Не отрывая рук от камня, призрачная леди сузила глаза, и мужчину отбросило назад. Он поднялся и повторил попытку, тогда Камилла подняла правую руку и заставила его остановиться.
- Колокол пробил. Почему ты не умираешь? Ты должен умереть, - равнодушно произнесла она и сжала руку в кулак.
Мужчина поднялся в воздух и истошно закричал.
- Стой! Разве ты не видишь? Ты сама оградила его от проклятья. Ты любила его! - Закричала Кира, желая положить конец этому безумию.
- Любила, - машинально повторила леди, словно пытаясь осознать смысл этого слова.
- Прости, фиалка, это я во всем виноват, – прерывающимся голосом произнес Лестор. – Если тебе станет легче, уничтожь меня, но отпусти остальных.
Камилла внимательнее всмотрелась в лицо мужчины и.. узнала его. На ее лице отразился испуг, призрачная леди быстро разжала руку, и Лестор упал на колени. Камилла сорвалась с места и упала на колени рядом с ним.
- Прости, прости, я не хотела, - задыхаясь, проговорила она.
- Все прошло, - спокойно проговорил он. – Ты достаточно истязала жителей этого города, сними барьер и разреши им уйти. А потом мы сможем отправиться в последний путь, я больше не оставлю тебя.
Внезапно осознание происходящего настигло ее.
- Я убила их, убила их всех! – В ужасе произнесла она.
Она поднялась с колен и снова подошла к камню.
- Я отпускаю вас! Освобождаю от чар! – Громогласно произнесла она.
Белый свет наполнил пространство, сметая все преграды. Кира зажмурилась и закрыла глаза руками. Когда свечение исчезло, волшебница обнаружила, что находится на вершине башни совершенно одна, а магический кристалл лежал на полу у ее ног. Кира подобрала камень и поспешила покинуть это проклятое место. Выйдя из ратуши, она увидела совсем другую картину. Почерневшие, обветшалые дома, но купола больше не было, и на эту многострадальную землю опустился первый за многие годы рассвет.  На одной из соседних улиц появилась темная фигура. Фрейс шел нетвердым шагом, но старался держаться прямо. Кира подбежала к нему.
- Учитель, что с вами?
- Сегодняшний день немного утомил меня, - попытался пошутить Фрейс.
- Мне удалось достать кристалл. Теперь он принадлежит вам.
Девушка вложила волшебный камень ему в руку, и кристалл тут же признал своего нового хозяина.
-  От него будет меньше пользы, чем от других. Слишком долго его магия поддерживала эту ловушку. Но будем надеться, что этого хватит. Пойдем, нужно вернуться в убежище.
Оказавшись в пещере, Фрейс сразу ушел к себе и уснул. Кира же не могла найти себе покоя, она постоянно вспоминала события прошедших дней. Ее поразило, к каким последствиям может привести потеря контроля над собственной силой. И причиной этой трагедии стало то, что Камилла пренебрегла свои долгом ради любви. Не потому ли пути идет сам Фрейс?
«Нет! Я не должна сомневаться в нем. Не должна, не могу!» - Приказала себе Кира.
Передышка была недолгой, уже через  неделю Фрейс решил продолжить поиски. В этот раз заклятье привело их на берег озера. Кира в своей жизни не видела более прекрасного места. Долина, озеро по форме напоминало чашу, вода была спокойно и в ней, как в зеркале отражались горные вершины и небесная синева. Девушка могла бы часами смотреть на эту красоту, все здесь дышало спокойствием, величием. Фрейс подошел к самой кромке воды.
- Кристалл зовет нас в глубину. Нужно преобразовать дыхание, - предупредил маг.
Мужчина сбросил с себя куртку и обувь, Кира тоже сняла обувь и пошла вперед. Вода была ледяной, все мышцы сковало холодом, каждый шаг давался с трудом. Когда они зашли по пояс, у нее перехватило дыхание. Заметив ее состояние Фрейс посоветовал:
- Обратись к своей силе, она защитит тебя, почувствую живительное тепло.
Кира остановилась и попыталась сосредоточиться, действительно, холод начал постепенно отступать. Чем глубже она заходила, тем сильнее нарастала паника.
- Не волнуйся, я не дам тебе утонуть, просто поверь в себя, попытался успокоить ее маг.
- Я постараюсь, - произнесла Кира и окунулась в воду с головой.
Она нерешительно открыла глаза и сделала первый вздох. Вопреки ожиданиям она не вдохнула воду, а ощутила в легких прохладный воздух. Когда первый страх прошел, она увидела окружающую красоту. Солнечные лучи пронизывали толщу воды до самого дна. Дно было покрыто золотистым песком, вокруг плавали маленькие серебристые рыбки. Кира так увлеклась, что даже не заметила, как Фрейс отплыл от нее на приличное расстояние.
- Подожди! – Хотела прокричать она, но вместо этого изо рта вырвались только пузырьки воздуха.
- Подожди! – Уже мысленно обратилась она к учителю.
Видимо, он услышал ее, потому что остановился. Кира старалась не отставать, это было не так-то просто, ведь плавать она почти не умела. Пейзаж вокруг становился все причудливее: помимо серебристых, начали появляться и разноцветные рыбки, в оранжевую и голубую полоску, с выпученными глазами или вообще без глаз. Вдруг невдалеке показался вход в пещеру. Они опустились на самое дно и ноги девушки коснулись песка. К пещере они уже шли, а не плыли, и это было непривычно, все движения давались с большим трудом, чем на суше. В глубине пещеры разливался нежный голубой свет. Пройдя по узкому коридору, они оказались в большом зале. Мужчина в длинно голубой мантии сидел в высоком кресле с подлокотниками и с любопытством смотрел на своих гостей. Короткие черные волосы с проседью на висках, глубоко посаженные черные глаза, тонкие губы. Под его пронзительным взглядом Кире стало немного не по себе.
- Зачем пришли, незваные гости? – Раздался у них в голове возмущенный голос хозяина пещеры.
- Ты знаешь, зачем мы пришли сюда. Мне необходимо собрать диадему древних, - также мысленно ответил Фрейс.
- И почему я должен отдать тебе камень? Да знаешь ли ты, мальчишка, кто я такой? – Хозяин поднялся со своего места, его глаза гневно сверкнули. – Я Эларан, бывший хранитель третьего круга магии. Отправился в добровольное заточение, чтобы воспрепятствовать кому бы то ни было собрать воедино диадему древних. Только один человек может потребовать у меня камень.
- И кто же это? – Спросил Фрейс.
- Защитник мира
- Такого человека не существует!
- Я не намерен продолжать этот разговор. Уходите! – Холодно произнес Эларан.
Фрейс колебался, впервые в жизни он не знал, как поступить. Но иного выхода не было, нужно было уйти, чтобы собрать сведенья и подготовиться к новой встрече. Сейчас ему не хватало знаний, чтобы переиграть собеседника.  Фрейс покинул зал, не простившись, Кира хотела последовать за ним, но у самого входа остановилась.
- Вы сказали, что отдадите камень хранителю мира, но Фрейс был хранителем четвертого круга волшебства. Разве этого недостаточно? До него я не встречала более благородного и доброго человека! Он спас мою семью и дал мне вторую жизнь. Он вернул матери дочь и разрушил проклятье, которое было наложено на жителей города. И я уверена, что он сделает еще множество вещей, чтобы принести надежду в этот мир.
- Какая проникновенная речь. Приятно видеть, что на свете существует такая преданность и любовь, - с ноткой симпатии заметил Эларан.
- Любовь? Нет, вы ошибаетесь… - запротестовала Кира, но ее сердце предательски екнуло.
- Послушай, я запер себя в этой тюрьме не для того, чтобы отдать сокровище первому встречному. Я заглянул в глаза твоего спутника и не увидел в его душе чистоты. Им движет одно единственное стремление и на пути к своей цели он не остановится ни перед чем. Для него нет добра и зла, есть только цель и средства для ее достижения.
- И сколько лет вы живете на дне этого озера? – Спросила девушка, пытаясь отвлечь его от мыслей о Фрейсе.
- Озеро – это естественный экран  не позволяющий определить мое местонахождение. Кристалл поддерживает мое существование, и я уже не нуждаюсь ни в пище, ни в воздухе.
- Разве вам не хотелось освободиться от этого бремени?
Мужчина прищурился и пристально посмотрел на свою собеседницу, Кира ответила ему искренним, прямым взглядом.
- Да, я хочу этого, мечтаю о смерти, но ноша моя слишком велика. Я связан клятвой, - тихо проговорил он.
Кире стало жаль этого человека, и она порывисто произнесла:
- Вы так легко прочитали помыслы моего учителя, так загляните в меня. Неужели во мне вы видите ту же пустоту?
Эларан задумался, затем медленно поднялся и дотронулся до стены пещеры. Камень раскололся, открыв потайную нишу. Маг достал оттуда чистый голубой кристалл.
- Этот кристалл называют также камнем истины, пусть он сам рассудит. Дотронься до него. Я только страж, но не владелец камня, если он признает тебя, то так тому и быть.
Кира приблизилась, она нерешительно протянула руку и дотронулась до гладкой поверхности кристалла. В ту же секунду он вспыхнул и осветил пространство множеством красок.
- Мой долг исполнен, - с улыбкой произнес Эларан. – Спасибо тебе за веру, храни свою любовь.
Мужчину окутало сияние, и образ его стал меркнуть, а затем исчез. Кира не могла поверить своим глазам. Она лихорадочно пыталась осмыслить происходящее. Девушка направилась  к выходу из пещеры, но в туннеле столкнулась со своим учителем.
- Где ты была? Я думал, что ты утонула! – Несмотря на строгий тон, маг не смог скрыть нотки облегчения в голосе.
- Я задержалась, чтобы поговорить со стражем наедине, он передал камень мне.
Фрейс с удивлением посмотрел на нее, а затем на его лице отразилась искренняя улыбка. Он порывисто обнял девушку.
-Спасибо тебе! – Произнес он, но все же добавил. – Но больше никогда меня так не пугай.
- Обещаю, - произнесла Кира и тоже улыбнулась.
После этого приключения они вернулись в убежище, чтобы определить следующую цель. Девушка старалась не думать о том, что сказал ей Эларан. Нет, она просто не может любить Фрейса, не должна. Но Кира стала невольно ловить себя на том, что постоянно думает о нем, ей доставляло радость просто то, что он находится рядом. И во всех опасных ситуациях именно его присутствие давало ей силы. Раньше она не могла дать определение своему чувству, но когда Эларан произнес это вслух все стало так очевидно… первым ее желанием стало уйти, но она не нашла в себе сил сделать этот шаг.
- Я определили местонахождение следующего камня, - произнес Фрейс, заходя в комнату ученицы. – Что с тобой? Ты плакала? – С тревогой спросил он.
Кира поспешно стерла слезы.
- Нет, ничего, вспомнилось… Я готова идти.
- Если хочешь, можешь в этот раз остаться в убежище, - предложил он.
- Нет, прогулка пойдет мне на пользу. Как я могу пропустить столь увлекательное путешествие? – С легкой улыбкой произнесла она.
Они переместились на залитую солнцем поляну, невдалеке слышалось журчание ручья. Двое молодых людей устроили здесь шуточный турнир.  Одному юноше было на вид лет шестнадцать, высокий, худощавый, с коротко подстриженными черными волосами, в коротких штанишках. Он выглядел немного комично, но видимо это ничуть  его не смущало. Второй был совсем не похож на друга, лет четырнадцать, немного ниже ростом, он имел более мускулистое строение, короткие пшеничные локоны развивались на ветру, в глазах горел азарт.  Каждый из них держал в руке короткую прямую палку, игравшую роль меча. Оба приняли правильную боевую стойку, держа «оружие» на вытянутой руке. Заметно было, что брюнету легче дается эта забава, а его противник слишком горячится, чтобы продумать стратегию нападе6ния и действует скорее импульсивно. Раз, два, три, тремя точными движениями брюнет отбил атаку соперника и сам перешел в наступление.  Блондин с силой замахнулся, но промахнулся, и высокий юноша победоносно ткнул соперника в грудь.
- Ты опять убит, - весело заявил он.
- Требую реванша! – закричал блондин. – Не можешь же ты выигрывать постоянно.
Брюнет только улыбнулся и вытер рукавом пот со лба. Вдруг он заметил, что они не одни. Юноша сразу оценил качество одежды Фрейса и поспешил опуститься на одно колено, его друг сначала не понял, что происходит, но увидев двух странных путников, тоже опустился на колени.
- Простите, что прервали ваше сражение, - поспешно произнес волшебник. – И поднимитесь, я не знатный лорд, чтобы так меня приветствовать. Меня зовут Фрейс, а это моя сестра Кира, а как я могу обращаться к вам?
Первым поднялся брюнет.
- Меня зовут Редж, - немного угрюмо произнес он, не поднимая глаз на собеседника.
- Клайд, - ответил второй.
- Где вы научились так драться? – Спросила Кира, желая разрядить обстановку.
- Мой отец был кузнецом и умел обращаться с оружием, - ответил Редж. – Клайд, нам пара возвращаться домой, иначе твоя мать опять будет ругать меня.
- Неужели вы просто так бросите нас у ручья? – Насмешливо произнес  Фрейс. – Я дам вам медный грош, если вы проводите нас до местного постоялого двора или трактира.
- Нет, у нас такого, – растерянно произнес Клайд. – Но вы можете остановиться на ночлег у меня дома, если договоритесь с мамой.
- Отлично, веди, - согласился маг.
Через какое-то время друзья почувствовали себя свободнее в их обществе и начали болтать о всяких сельских новостях. К концу путешествия они знали, что у соседки ночью пропала курица, а две козы не вернулись с пастбища, за что примерно наказали пастуха. Сборщики податей приходили совсем недавно, но селянам удалось скрыть часть имущества. Слушая их, Фрейс подходил то к Реджу, то к Клайду и заклятье однозначно показало, что кристалл находился именно у Клайда, при том, юноша хранил его в кармане своих дырявых штанов. Когда они почти подошли к деревне, Редж замедлил шаг.
- Ой, я совсем забыл! Меня же посылали за водой… идите вперед, я догоню, - крикнул парень и побежал назад.
- Он твой брат? – Спросила Кира у Клайда.
- Он мой друг. Редж пришел в деревню совсем недавно, но мне кажется, что я знаю его всю жизнь. Он живет вместе с нами и помогает во всех делах и даже иногда работает в кузнице, - с явным восхищением произнес юноша.
- А не случалось ли в вашей деревне чего-нибудь необычного? – Спросил Фрейс.
- Нет, сэр.
- Признаюсь, мы не случайно оказались в этих местах. Мне говорили, что здесь неподалеку находилась заброшенная шахта. Тебе не доводилось находить в округе драгоценных камней? Я бы мог хорошо заплатить за удачную находку.
Юноша замялся, он хотел показать свой камень и в то же время опасался.
- Я спрошу у Реджа, находил ли он что-нибудь, но об этом лучше поговорить завтра. Он вряд ли сможет освободиться до вечера, - уклончиво ответил Клайд.
Маг хотел продолжить разговор, но они уже пришли к нужному дому. Юноша взбежал на крыльцо и распахнул дверь, она оказалась не заперта. Пройдя внутрь, Фрейс понял, в чем причина такой беспечности, у них просто нечего было красть. Три деревянные кровати в углу, стол, один стул, две лавки и печь, вот и вся мебель, которая была в доме. Маленькая девочка, лет пяти, сидела у окна и пыталась поймать букашку, ползущую по стеклу. Насекомое легко ускользало из ее неуклюжих ручек, но девочку это не расстраивало, и она сосредоточенно продолжала свое занятие.
- Это моя сестра Лика и матушка Елена.
Женщина обернулась и быстрым движением одернула передник. Хозяйка была ростом чуть выше сына, светлые кудри выбивались из-под чепца, открытое лицо сразу располагало к себе, увидев гостей, она немного смутилась.
- Чем я могу вам помочь? – Любезно спросила она.
- Мое имя Фрейс, а это моя сестра Кира. Мы бы хотели остановиться на ночлег, не найдется ли у вас свободного места для вас? – Спросил волшебник.
- Простите господин Фрейс, но в доме у нас найдется место только для вашей сестры. А вам я могу предложить переночевать в пристройке на сеновале вместе с Реджем.
- Да, меня это вполне устроит, - поспешил согласиться маг. – Мы пробудем у вас несколько дней и будем платить за ночлег и еду по две серебряных монеты в день.
Хозяйка не смогла скрыть своего удивления.
- Да за такие деньги вы могли бы остановиться в доме старосты, - заметила Елена.
- Ваш сын отрекомендовал мне именно этот дом, теперь мы просто не имеем право уйти, - шутя, заметил Фрейс.
- Тогда садитесь, похлебка из грибов скоро будет готова.
Дверь тихо скрипнула, Редж вернулся с двумя ведрами полными воды и поставил свою ношу у входа. Теперь все собрались, и можно было садиться за стол.  Редж сел рядом с другом, Лику посадили на отдельный стул, но девочка постоянно елозила и хмурила брови.  Не выдержав, Реджинальд  подмигнул ей и взял на колени. Девочка тут же от радости захлопала в ладоши. Он что-то прошептал ей на ухо, Лика серьезно посмотрела на юношу, затем обхватила ложку всеми пятью пальцами и начала сосредоточенно есть.
 - Что ты опять пообещал ей? – С улыбкой спросила хозяйка.
- Что мы завтра пойдем ловить бабочек, - с наигранным смущением признался молодой человек.
После обеда Елена показала, где гости могут расположиться. К своей досаде Фрейс обнаружил, что оба молодых человека куда-то исчезли. Они вернулись только к вечеру, зато теперь у Фрейса появилась возможность расспросить одного из них. Реджинальд первым прервал молчание:
- Клайд рассказал, что вы хотите купить камни из старого рудника. Я поспрашивал сегодня у местных, никто уже давно не находил ничего стоящего. Найдется не более стекляшек, но, на мой взгляд, только две из них имеют ценность.
- Ты разбираешься в камнях?
- Немного, - признался парень.- Отец не успел обучить меня всему, он умер. Сейчас я пытаюсь напроситься в помощники  к местному кузнецу, но ему не нужен еще один нахлебник. Если бы не госпожа Елена, мне бы пришлось туго. Ладно, проживу как-нибудь, - со вздохом произнес Редж, и закрыл глаза, давая понять, что разговор окончен.
Когда маг проснулся, он уже был один, Редж встал еще до рассвета, чтобы все успеть. Затем они все вместе позавтракали. Клайд улучил минутку и, подойдя к Фрейсу, тихо произнес:
- Все подготовлено, предлагаю встретиться через час  у шахты.
Маг кивнул. Юноша вел себя подчеркнуто серьезно, видимо, пытаясь казаться более взрослым. Как и ожидал Фрейс, на эту встречу он пришел с другом.
- Я знаю, что вы не простые охотники за сокровищами, - вдруг заявил Клайд. – Ведь вам нужны не драгоценные камни, а волшебный кристалл, который я нашел. И если вы хотите его получить, то для начала признайтесь кто вы.
Молодой человек произнес эту фразу решительно и твердо, но все же на долю секунды перевел взгляд на своего друга, словно ища у его поддержки.
- Да, ты прав, - ответил Фрейс, не видя смысла больше притворяться. – Я волшебник, а Кира моя ученица, а не сестра. И этот камень нужен нам для благой цели.
Реджинальд еле заметно нахмурился и, наклонившись, что-то шепнул другу.
- Так чего же ты хочешь в обмен на свой камень? Коня, дом, золото, славу? – Спросил волшебник.
- Я хочу возможность получить все это… я хочу быть как вы, - выпалил юноша, и в этот момент на его словно снизошло озарение. – Да! Я сам хочу стать волшебником. Вот моя цена.
- Нет! Это невозможно, - строго отчеканил Фрейс.
- Отлично, тогда камень останется у меня, - заявил Клайд.
Маг колебался, но затем принял решение.
- Хорошо, но этот обряд требует времени на подготовку, - произнес Фрейс.
- Чтобы вам не помешали, лучше совершить ритуал в старой шахте, - предложил Редж.
- Да, - поддержал друга Клайд. – И у меня есть еще одно условие – Реджинальд должен присутствовать, без него я не согласен.
- Хорошо,-  с раздражением бросил волшебник. – Дайте мне время до заката, а потом приходите к шахте.
Фрейс успокоил себя мыслью о том, что после ритуала заберет мальчика на обучение, но это все будет после, а сейчас нужно было окружить пещеру всеми известными отражающими заклятьями, чтобы оградить себя от неожиданностей. Защитный контур он построил на магии кристаллов и теперь никто не мог войти или выйти без его разрешения. Помимо защиты, контур должен был поглощать остаточную магию, чтобы ритуал нельзя было отследить. Меньше всего Фрейс хотел привлечь внимание трех хранителей.
Друзья пришли в назначенный час, к этому моменту маг почти закончил контур для ритуала. Кира знаком попросила подождать, Фрейсу понадобилось еще около пятнадцати минут, чтобы замкнуть последнюю фигуру и причудливый узор вспыхнул красным. Завершив приготовления, он обратился к Реджу.
- Я разрешаю тебе присутствовать, но ты не должен вмешиваться. Кира присмотрит за тобой и свяжет для твоей же безопасности.
- Я согласен, - быстро ответил юноша, было видно, что он волнуется.
Кира опутала Реджинальда силовыми нитями, видя напряжение молодого человека, она постаралась его ободрить.
- Не волнуйся, с твоим другом не произойдет ничего плохого, - ласково произнесла она.
Но Редж ничего не ответил, все его внимание было приковано к обряду. Клайд шагнул в центр круга и лег на каменный пол. Фрейс дотронулся до головы юноши и приказал ему уснуть. Только после этого волшебник достал кинжал. Увидев оружие, Редж натянул силовые нити, видимо, пытаясь освободиться.
- Не волнуйся, это часть волшебства, так надо, - примирительно произнесла Кира.
В этот момент маг занес кинжал и произнес ключевые слова:
- Умри для этого мира, чтобы возродиться. Рожденный в крови, освободись от проклятья.
Произнеся эти слова, он нанес удар в сердце юноши. Энергия контура устремилась к кинжалу, и наполнило тело молодого человека. Фрейс извлек кинжал, и рана мгновенно затянулась. Затем волшебник снял с юноши заклятье сна. Клайд растерянно огляделся по сторонам.
- Я исполнил твое желание, теперь отдай мне камень, - потребовал Фрейс.
- Я не могу, - виновато произнес молодой человек.
- Что? Почему? – Не сдержавшись, закричал маг.
- Он не может отдать то, что ему не принадлежит, - громко произнес Редж.
Юноша небрежно повел плечами, и путы расселись, затем он обернулся к Кире. Девушку отбросило к стене, в ту же секунду из каменной толщи появились две руки и зажали ее в тиски. Затем юноша обернулся к Фрейсу и небрежно одернул свой костюм, это простое движение запустило скрытый механизм и его внешность начала меняться. Он стал выше, волосы отросли и спустились до плеч, жилет приобрел его любимый зеленый оттенок, белая рубашка, черные брюки и сапоги с высокими ботфортами, в этом костюме он мог поспорить с принцем. На лице Фрейса отразился шок, когда он узнал Тейрана.
- А вот теперь мы поговорим начистоту, - с легкой улыбкой произнес хранитель третьего круга.
Он протянул руку и послышался треск, из расщелины, образовавшейся в потолке, вылетела небольшая стеклянная сфера и опустилась на ладонь мага.
- Ты так усердно защищал это место, но я предвидел это. Теперь все твои действия запечатлены в этой сфере и мне осталась одна мелочь, - повинуясь его желанию, кристалл от Клайда переместился к нему. – Этот молодой человек отдал кристалл мне при первой нашей встрече, и теперь я хозяин волшебного камня.
- Чего ты хочешь? – Глухо спросил Фрейс.
- Больше всего? – С наигранным  весельем спросил Тейран. – Я хочу твоей смерти. Сегодня ночью я долго наблюдал, как ты спишь… только одно удержало тогда мою руку – я должен был узнать секрет ритуала. Хотя сейчас, видя тебя перед собой, я сомневаюсь в правильности принятого решения.
- Я не верю, - отчеканил Фрейс. – Ты не убийца.
Глаза Тейрана блеснули злобой.
- Не убийца? Время меняет людей, разве я мог подумать, что ты станешь предателем? В вечер гибели Анны я приходил к тебе, просил одуматься, но ты выбрал себя, посчитав личное счастье важнее всего остального!  А сейчас? Ради чего ты собираешь такую силу? Ради алчности или честолюбия или виной всему опять  любовь? – Последние слова маг произнес с нескрываемым презрением. – И к своей цели ты идешь по трупам.
- Я никому не причинил вреда, - попытался оправдаться Фрейс.
В ответ Тейран рассмеялся и продолжил еще с большим жаром:
- А ты забыл о жителях деревни, что находится у черного замка? Ты впустил в мир Фриту, красную госпожу. Она не делала различий между своими жертвами. Это Я был там и с замиранием сердца прикасался ко лбу ребенка, гадая, смогу ли я вернуть его, хватит ли моих сил! Иди, и посмотри в глаза тем людям, если осмелишься! – Тейран почти перешел на крик, но затем резко выпрямился и холодно произнес. – Хватит воспоминаний. Сегодня я пришел не сражаться с тобой, а побеждать. Я отдам  тебе этот камень в обмен на трость и кинжал, и Клайд пойдет со мной.
Услышав свое имя, юноша медленно поднялся и встал около третьего хранителя. Фрейс молчал, гневная речь Тейрана произвела на него глубокое впечатление.
- Я согласен на обмен, - после продолжительного молчания произнес Фрейс.
С этими словами он достал трость с кинжалом и протянул их своему бывшему другу.
- Если ты попытаешься напасть на меня, я заживо замурую твою ученицу, - предостерег Тейран. – И сними защитные чары.
Фрейс все исполнил в точности. Третий хранитель забрал артефакты и только после этого провозгласил:
- Теперь моя очередь исполнить обещание. Этот кристалл отныне твой по праву. Но помни, если судьба предоставит мне еще один шанс… больше ничто не удержит моей руки. До скорой встречи, - проговорил маг и растаял в воздухе вместе с Клайдом.
Как только он исчез, каменные тески разжались, и Кира оказалась на свободе. Фрейс без выражения смотрел на кристалл, который достался ему столь дорогой ценой.
«Что сказала бы Анна, если бы видела меня сейчас?» - Горестно подумал он.


Рецензии