На осколках. часть 5

Из-за Киры Фрейсу пришлось скорректировать свои планы, но это была необходимая жертва. Последняя встреча с Тейраном показала, что ему не обойтись без помощи.
Для тренировок маг очистил одно из помещений убежища.
- Я расскажу тебе основы, опираясь на них, ты сможешь развить свой дар. В обмен на это я прошу об услуге. Ты должна будешь сопровождать меня во время моих странствий, - начал свою речь Фрейс.
- Я согласна, - коротко ответила Кира.
Она была неестественно бледна, а под глазами залегли темные круги. Казалось, что за несколько дней она повзрослела на несколько лет. Девушка держалось прямо, и внимательно следила за каждым движением своего нового наставника.
- Есть два способа управления силой: через эмоции и через разум. Если речь идет о чем-то простом, то  достаточно только пожелать.
Фрейс повернулся к стулу, который специально оставил для демонстрации, протянул руку и тот стал двигаться к нему, стуча ножками о неровности каменного пола.
- Теперь твоя очередь, - произнес маг.
Кира протянула руку и попыталась сосредоточиться, в ту же секунду деревянный стул вспыхнул. Фрейс резко взмахнул рукой и пламя погасло.
- Своими желаниями нужно уметь управлять. Не позволяй ненависти всякий раз вырываться наружу, - заметил мужчина.
На щеках Киры появился лихорадочный румянец.
- Я хочу попробовать еще раз, - коротко произнесла она.
- Что ж… но если ты еще раз повторишь свой фокус, то мне не на чем будет сидеть, - попытался пошутить Фрейс.
Волшебник поставил посреди комнаты еще один стул. Кира протянула руку, но в этот раз не стала задумываться, а просто пожелала, и он послушно пришел в движение.
- Отлично, - отметил Фрейс. – Таким способом можно выполнять только самые простые действия. Эта форма волшебства является самой быстрой. Из четырех хранителей Тейран достиг в ней наивысшей степени мастерства, поэтому он так опасен в поединке. Как ты заметила, на первых этапах не следует обращаться к своим глубинным чувствам, иначе все выйдет из-под контроля. Через некоторое время ты сама сможешь найти баланс. Второй, высшей ступенью мастерства, является магия разума.
Фрейс подошел к сундуку и достал оттуда книгу в потертом кожаном переплете.
- Это магия символов, - он раскрыл том и указал на одну из картинок. – Волшебник должен мысленно представить символ и пропустить свою силу через этот контур, тогда магия преобразится и получится заклятье. К примеру, эта спираль на картинке – символ бесконечности жизни, если применить его, получится заклятье исцеления.
- И в этом случае уже не важно, из каких эмоций я черпаю силы? – Поинтересовалась Кира.
- Не совсем. К эмоциям лучше не обращаться, если черпать силы из ненависти, то в сочетание с символом бесконечности получится не заклятье исцеления, а воронка смерти. Но говорить об этом пока рано, - с этими словами Фрейс захлопнул книгу. - Сейчас ты должна освоить первую ступень.
Кира занималась усердно и вскоре она даже смогла освоить перемещение, по сути, это заклятье основывалось на желании оказаться в другой точке. Все действия девушки были точны и методичны, но его беспокоило ее молчаливость и замкнутость. Фрейс не решался учить ее заклинаниям второй ступени.
Однажды вечеров, после очередной тренировки, он отпустил Киру в ее комнату, но не прошло и нескольких минут, как Фрейс ощутил колебания магии. Мужчина тут же прибежал в соседнее помещение, но девушки там не было. От досады на самого себя, он с силой ударил кулаком о стену и на мгновение замер, чтобы собраться с мыслями.
«Она может быть только в одном месте», - подсказала ему интуиция.
Для верности он использовал магический след, который оставила Кира, в качестве путеводной нити. Эта ниточка привела его в дом губернатора. Он сразу заметил свою ученицу. Девушка стояла спиной к нему, сжимая в правой руке короткий нож. Она застыла перед закрытой дверью, набираясь решимости перед последним шагом.
- Ты уверена, что хочешь этого? – Еле слышно спросил Фрейс.
Кира резко обернулась, ее глаза пылали от ненависти.
- Он убил моего отца! Я пришла, чтобы восстановить справедливость.
- Тебе просто удобно винить во всем этого человека, - холодно заметил Фрейс. – Разве он нанес удар? Тогда почему ты не жаждешь убить солдата, который совершил преступление? Разве только от губернатора исходит зло? Ведь над ним есть еще король.
Во взгляде девушки отразилось замешательство. Воспользовавшись этим, мужчина подошел ближе, и взял ее за плечи, их взгляды встретились.
- Думаешь, ты первая, кто потерял близкого человека? – Фрейс говорил тихо, но даже сейчас в его голосе слышались нотки глубоко спрятанной боли. – Но от этого я не стал убивать всех подряд. Очнись! Это убийство приведет тебя только к новой боли и пустоте. Если ты войдешь в эту дверь, то сама разрушишь еще одну семью.
- Я… - бессильно пролепетала Кира и залилась слезами.
Девушка уткнулась ему в плечо, Фрейс осторожно обнял ее и переместился вместе с ней в убежище. Они долго стояли так, обнявшись посреди комнаты. Фрейс не отпускал девушку, пока она не успокоилась. Затем он подхватил Киру на руку и отнес в ее комнату. Оказавшись в постели, девушка послушно закрыла глаза.
- Спасибо, - тихо произнесла она.
Маг не отходил от нее всю ночь. Он смотрел на нее, и в глубине его души росла решимость, был только один способ отвести ее от края – дать новую надежду.
Утром Кира очнулась и впервые не почувствовала злобы и гнева, которые преследовали ее. Увидев, что она открыла глаза, Фрейс поднялся, его лицо было спокойным, непроницаемым.
- Когда будешь готова, приходи ко мне. Я расскажу одно историю, которая поможет тебе понять, почему мне так важно было удержать тебя.
Кира села и пару минут смотрела перед собой, затем поднялась и пошла к Фрейсу. Маг расположился в своем маленьком кабинете, он сидел в любимом резном кресле и ждал. Кира застыла на пороге не решаясь войти.
- Спасибо за то, что остановил меня, - шепотом произнесла она.
Он жестом пригласил ее войти, девушка села напротив и замерла. Она не видела Фрейса таким, в глубине его глаз читалась боль.
- Вчера я словно увидел самого себя перед этой дверью. Как будто не было тех лет… - он глубоко вздохнул, желая унять нахлынувшие эмоции. – Я сам стоял на краю, но смог остановиться, потому что нашел надежду.
- А кого вы потеряли? – Вдруг спросила Кира.
Фрейс молчал пару минут, девушка уже успела пожалеть о своем необдуманном вопросе.
- Я влюбился, никогда не думал, что это может со мной произойти. И, узнав кто я, она приняла меня таким, как есть. Ей не нужна была власть, не интересовала магия… и я решил все бросить ради нее. Анна ждала в назначенном месте, но меня задержали. Тейран пытался уговорить меня остаться или передать ему знание о ритуале. Когда я прибыл на место встречи, - голос мужчины прервался, глаза потемнели, он непроизвольно сжал руку в кулак. – Ее убили, это выглядело как нападение зверей, но таких совпадений не бывает.
Кира инстинктивно придвинулась к нему, она хотела утешить его, но не решалась прикоснуться.
- Мне не хотелось жить, все потеряло смысл, и в этот момент я вспомнил. Магия не способна победить смерть, но есть одна вещь, которая способна. Диадема древних, созданная четырьмя сильнейшими  волшебниками, ее магия может разрушить все, поменять правила. Именно ее поиск стал целью моей жизни, - при этих словах глаза мага загорелись лихорадочным блеском. – После наложения проклятья диадема была разделена на множество кусочков. Камни из этого украшения сейчас рассеяны по всему миру, но мне удалось заполучить один из них, он укажет путь к остальным.
- И что будет, когда ты добьешься успеха?
- Я смогу переместиться в долину смерти и подойти к стене, которая отделяет наш мир от мира мертвых. Я смогу забрать ее, а ты сможешь забрать своего отца. Но для этого ты должна пойти со мной до конца.
- Я согласна, - с жаром ответила Кира.
Он глубоко вздохнул и его взгляд стал прежним.
- Хватит на сегодня тяжелых воспоминаний. Предлагаю позавтракать, а после я начну обучать тебя высшей магии.
Формулы давались Кире с трудом, поэтому Фрейс решил остановиться на базовых заклятьях защиты и нападения. Прошло несколько месяцев, прежде он решил, что она готова. Наконец он мог вернуться к своей истинной миссии.
Фрейс зажал в руке камень и мысленно представил символ поиска. Его взгляд устремился сквозь пространство. Леса, поля, мелькали под ним, он чувствовал себя подобно птице. Вдруг на горизонте среди скал показался древний замок. Его взор устремился еще дальше… к воротам,  и в этот миг родилось ясное осознание – следующий камень находится там. Волшебник резко оборвал связь и обратился к Кире:
- Еще не поздно отступить. Я могу вернуть тебя к матери и сестрам.
- Нет, - твердо произнесла она. – Я буду с тобой до конца.
Он протянул ей руку, и девушка смело ответила на этот жест. Пространство дрогнуло и вот уже они стоят на вершине холма. Заросшая тропинка ведет вниз по склону к долине. Внизу виднеются аккуратные маленькие домики, из некоторых труб вырывается белый дымок. Этот пейзаж навивал покой и тем ужаснее казался замок, который навис черной громадой над этим дивным краем. Стены некогда великого сооружения были полуразрушены, между камней пробивались ростки травы. Надвратные башни покосились, сами ворота были распахнуты, Фрейс смело шагнул вперед. Внутренний двор еще больше отражал запустение этого места. Прекрасный замок из черного камня непонятно как выросший на горе, вероятно, его построил романтик. Внутри крепостных стен находился дворец облицованный таким же черным камнем. Фрейсу стало немного не по себе, но заклятье вело его вперед. Маг с усилием открыл створку парадных ворот и оказался в приемном зале. Размер его поражал с первого взгляда, высокий потолок поддерживали ряды изящных колонн, центральный проход был застелен ковром и вел прямо к тронному возвышению.
«Каждый граф считает себя Богом в своем маленьком мире», - невольно подумал Фрейс.
Ткань ковра приобрела бурый оттенок и рвалась от малейшего прикосновения. Они подошли вплотную к трону, он был весь оплетен белой патиной, словно накрыт саваном. Фрейс окинул его беглым взглядом и, ведомый заклятьем, подошел к маленькой двери за тронным возвышением. Он машинально обернулся назад, Кира следовала за ним, она была напряжена, ожидая нападения в любую минуту. За дверью им открылся узкий коридор, единственным источником освещения в нем был камень, который маг зажимал в руке. Затем путь им преградила еще одна дверь. Они вышли на винтовую лестницу, казалось, ей не будет конца, волшебник слегка замедлил шаг, почувствовав легкое головокружение. В конце лестницы их ждал еще один коридор и за ним еще одна дверь. Вдруг камень запульсировал с удвоенной силой, когда они остановились перед массивной железной дверью.
- Мы почти пришли, - шепотом произнес Фрейс.
Он попытался открыть дверь, но она не поддалась. Маг закрыл глаза и приказал замку открыться, послышался глухой треск, а затем щелчок и дверь распахнулась. Они оказались в небольшом помещении, заставленном какими-то странными вещами. Это было похоже на кладовую, куда хозяева приносят все ненужное, чтобы потом благополучно забыть об этом хламе. Фрейс начал осматриваться, аккуратно переступая через предметы. Его внимание привлекла статуя мужчины в длинной мантии, опирающегося на резной посох. Лицо каменного истукана было выполнено так искусно, что казалось, будто он сейчас оживет: острый взгляд, впалые щеки, выдающиеся скулы, длинный нос с небольшой горбинкой все это создавало ощущения присутствия. Фрейс дотронулся до холодного камня и почувствовал пульсацию энергии, слегка касаясь пальцами поверхности, он провел рукой по складкам мантии. Источник пульсации находился в посохе, а точнее в его навершие. Маг сжал набалдашник, камень треснул и рассыпался в его руках, открывая взору волшебный кристалл. Но что-то было не так, волшебник не почувствовал власти над магическим предметом, а это могло означать только одно – тот, кто владеет им по праву, еще жив. Фрейс резко обернулся.
- Учитель, что произошло? – Непонимающе спросила Кира.
- Мы нашли камень, но он бесполезен! – Отрывисто заметил маг, а затем заговорил громко, обращаясь в пустоту. – Хозяин замка, нет смысла скрываться, я оценил  утонченность игры. Выходи!
Он ощутил легкое дуновение холода и прямо из портрета к нему вышел призрак дамы в роскошном бальном платье. Ее волосы были уложены в высокую прическу по старой моде, пухленькое личико покрывал солидный слой макияжа, в своем длинном платье с обилием кружев она очень органично смотрелась в этой странной обстановке.
- Я полагаю, что вы маг. Скажите, что вы маг! – С нотками отчаяния потребовала призрачная дама.
- Меня зовут Фрейс, а это моя ученица Кира и я действительно обладаю магической силой. Но расскажите все по порядку. Что случилось и почему вы до сих пор здесь?
Призрачная дама всплеснула руками, она так долго ждала этого момента, что сейчас просто не знала с чего начать.
- Простите, я не представилась, меня зовут… - она тряхнула головой и поспешно добавила. – Звали графиней Милой де Риз. Вся долина и этот замок принадлежали мне одной. От скуки я начала собирать необычные, волшебные вещи, мы как раз находимся в моей сокровищнице. Но потом в моей жизни появилось то, что важнее вещей – семья. Я полюбила, вышла замуж и родила прелестную девочку Лору, - при воспоминании о дочери призрачная дама вся засветилась изнутри. – Но пришла беда… Лоре было всего семнадцать, она была такая любопытная. Дочь стащила у меня ключ и проникла в это помещение. Когда я обнаружила пропажу, то сразу устремилась сюда и увидела, как моя малютка входит в это зеркало. Она исчезла, исчезла! – В отчаянии закричала графиня. – И в этот момент я поклялся, что не успокоюсь, пока не вызволю ее оттуда, - Мила перевела взгляд на Фрейса. – Я стала призраком, потому что не смогла исполнить эту клятву при жизни. Я вижу, как вы хотите получить камень и я отдам его вам, если вы вернете мне дочь живой… или мертвой. Я должна знать, что произошло.
- Я согласен, - без колебаний ответил Фрейс и подошел к зеркалу.
Маг был удивлен, что духу позволили остаться в этом мире, раньше Алмар отслеживал и уничтожал подобные аномалии при первом же проявлении. Но, возможно, дело было в том, что хозяйку защищал волшебный кристалл. В любом случае, это было не так важно, нужно было разобраться с зеркалом. Оно было заключено в изящную раму, украшенную растительным орнаментом, но если приглядеться, в толще металла отчетливо читались силуэты небольших пауков, сцепившихся своими лапками. Наверху располагался большой прозрачный камень, Фрейс подошел ближе и только сейчас заметил, что внизу есть какая-то надпись. Он нагнулся и стер пыль, буквы проступили отчётливее.
- Заклинаю зло, тот, кто войдет, не сможет выйти, - прочитал маг. – Это звучит как предостережение, а в конце стоит печать властителя первого круга. Я слышал о таких зеркалах… это ловушка.
Фрейс дотронулся до поверхности и произнес какую-то формулу. Чистое белое свечение возникло вокруг его ладони, затем начало расти, пока не покрыло всю поверхность зеркала. Волшебник отнял руку, эта магия забрала больше сил, чем он рассчитывал.
- Я изменил заклятье, теперь из ловушки можно выйти, осталось только активировать портал. Кира, заряди своей магией кристалл.
Девушка послушно протянула руку, легкий румянец выдавал ее волнение, она опасалась, что у нее не получится. Но уже через мгновение с ее пальцев сорвался поток чистой магии, и кристалл засиял, а зеркальная поверхность подернулась рябью. Фрейс поспешно обратился к Кире:
- Заряда хватит на одно перемещение, когда я войду внутрь, дай мне полчаса и только потом активируй портал.
- Почему, учитель? – Недоуменно спросила девушка.
Он придвинулся и произнес еле слышно:
- Я боюсь того, что находится на той стороне.
Повинуясь безотчетному порыву, она взяла его за руку, желая удержать .
- Я пойду вместо тебя, - смело заявила она.
Фрейс нахмурился.
- Нет. Это не обсуждается, - затем маг обратился к духу. – Мне понадобится вещь, принадлежавшая вашей дочери.
Мила указала на кружевной платок, лежащий рядом с зеркалом. Фрейс поднял его и прошел через барьер.
После полумрака подвала его ослепил яркий свет. Под ногами он ощутил каменную мостовую, справа и слева сквозь белую дымку проступали очертания домов, но он чувствовал, что это просто иллюзия. Реальна была только эта тропа. Маг сделал неуверенный шаг вперед, вдруг он заметил какие-то странные камни справа и слева от дороги. Фрейс пригляделся и невольно ужаснулся – это были не камни, а человеческие кости и черепа.
«Надо сосредоточиться на поиске и как можно скорее покинуть это место», - приказал себе мужчина.
Волшебник наложил чары на платок, и заклинание увлекло его вперед. Туман начал отступать, открывая очертания своих жертв. Взгляд Фрейса невольно упал на череп, из глазницы которого вылез красный паук. Он никогда раньше не видел таких тварей, но заклинание вело его дальше. Впереди показалось небольшое возвышение, на этом подобии сцены расположилась  молодая девушка, она сидела за прялкой и была полностью поглощена своим нехитрым занятием. Заклинание влекло его к ней, но он не решался подойти. Девушка была одета в простое белоснежное платье, ее руки двигались ловко и умело, но кожа казалась слишком бледной, а глаза были завязаны лентой алой, как сама кровь. Она заметила чужое присутствие, легкая улыбка тронула губы юной леди. Маг разжал пальцы, платок вырвался и опустился у ее ног. Сомнений быть не могло – она та, которую он искал.
- Лора? – Нерешительно позвал он.
Услышав это имя, девушка отложила работу, сложила руки перед собой и кивнула в ответ.
- Я пришел сюда по поручению твоей матери. Как тебе удалось выжить в этом странном мире и зачем ты прядешь?
Девушка слегка наклонила голову набок, у него создалось ощущение, что она способна видеть его через повязку. Повисло молчание.
Фрейсу стало не по себе:
«Она не может говорить… смогла выжить и не состариться. Ее нельзя выпускать, но если я не приведу ее, то не получу камень!»
- Я не знаю. Только пару минут назад я была в маминой кладовой, - холодным мелодичным голосом произнесла Лора.
Маг нахмурился, он бы не удивился, узнав, что эти сведенья она почерпнула из его воспоминаний. Впервые в жизни он не знал что делать. Внезапно волшебник ощутил колебания магии – это означало, что проход открыт. Рука леди в белом непроизвольно дернулась, она тоже почувствовала перемену в своем маленьком мире.
- Пойдем, не бойся, я отведу тебя к матери, - прияв решение, произнес Фрейс.
- Спасибо, - бесстрастно отозвалась Лора.
Девушка шла за ним по тропе след в след. Первым в проход шагнул Фрейс, волшебная дверь тотчас закрылась, истратив заряд на его перемещение.
- Ты ее нашел? С трепетом спросил призрак несчастной матери.
- Да, но она находится под действием странного колдовства… сейчас я впущу ее, – маг обернулся к зеркалу и снова активировал его.
В эту же секунду оттуда вышла девушка в белом. Но Мила словно не заметила перемен в дочери, она тут же приблизилась к ней.
- Моя маленькая, моя родная, как я рада, что ты в порядке. Я жалею только о том, что не могу сейчас прикоснуться к тебе. Я так тебя люблю! – Прерывающимся от волнения голосом произнесла Мила, затем она обратилась к Фрейсу. – Вы же позаботитесь о ней?
- Я намерен отвезти ее в деревню и оставить на попечение. Сейчас вашей дочери нужен покой и забота, - заметил маг.
- Конечно, конечно, - залепетала графиня. – За это я отдаю вам то, что вы желаете. Кристалл и статуя ваши по праву.
Волшебный камень в навершии скипетра сверкнул, словно подтверждая согласие на сделку. Фрейс протянул руку, и долгожданный приз оказался в его власти. Но какой ценой?
Мила снова обратилась к дочери:
- Все эти годы я хотела задать только один вопрос. Ты можешь меня простить?
- Я прощаю тебя, - бесстрастно произнесла девушка.
Лицо графини расплылось в улыбке и вдруг ее образ начал таять. Больше ничего не удерживало эту истерзанную душу в мире живых, и она смогла перенестись навстречу вечности.
- Лора, мы отведем тебя в деревню, там о тебе позаботятся, - заверил ее маг.
- Спасибо, - коротко ответила она.
Фрейсу все удалось, местный мельник согласился взять девушку на свое попечение, особенно его порадовало трудолюбие Лоры. Только увидев прялку, она сразу села за нее и принялась за работу. Хозяин даже не стал задавать вопросы о странной повязке на глазах девушки.
С каждой минутой тревога все сильнее овладевала Фрейсом, и тогда он решил схитрить. Маг дошел до центральной площади деревни и начертил руну, которая должна была испускать магический импульс подобно маяку, такую же руну он оставил в подвале замка около зеркала.
- Зачем все это? – Недоуменно спросила Кира.
- Я хочу привлечь внимание, оставить подсказки. Что-то мне подсказывает, что я выпустил зло в этот мир и ее нужно остановить.
- Но тогда почему ты пошел на это? Еще не поздно вернуться и поместить эту странную деву обратно в зеркало.
- Я оставил предупреждение, этого достаточно, - отчеканил маг. – Даже неплохо, если эта задача займет хранителей, у нас будет больше возможностей.
Фрейс сам не до конца верил в эти слова, но он не позволял себе думать об этом. Надо было возвращаться в убежище.
Тейран находился в комнате для тренировок. Это было просторное слабоосвещенное помещение, расположенное на нижнем ярусе башни. В комнате не было ничего, только в каждой из стен поблескивал накопительный кристалл, он поместил в них нужную магическую формулу, оставалось только подать сигнал к действию. Тейран встал в центре и повязал черную повязку на глаза, так ему было легче сосредоточиться, прислушаться к чувствам. Закончив с этим, он с силой ударил в ладоши и кристаллы активировались. От стены отделилась первая тень. Это существо представляло собой иллюзию – концентрацию мрака. Уловив колебания, Тейран безошибочно повернулся в сторону своего противника, выбросил руку и с его пальцев сорвался световой шар. Теневой человек упал и оставил на полу четкий контур. Вместо первого врага появились двое, одного из них маг поразил сразу, но второй уклонился и сам выпустил заряд. Тейран воздвиг стену защиты, он еще не расправился с врагом, как появились еще два. Кольцо на его руке привычно потеплело.
- Не сейчас, - с раздражением произнес он. – Я хочу проверить свои собственные силы!
Маг раскинул руки и выпустил сразу десять зарядов, двое противников оказались повержены. Вместо них появились еще четверо. Теневые фигуры окружили его, все чувства волшебника были обострены до предела и в этот момент он ощутил импульс, затем еще один.
«Магический маяк», - промелькнула у него догадка.
Волшебник тут же выпрямился и, ударив в ладоши, произнес:
- Тренировка окончена.
Мужчина рывком снял повязку с глаз, и даже не оценив плоды иллюзорного сражения, покинул зал. Он вернулся в кабинет и сразу подошел к столу, на котором была изображена карта. Волшебник начал медленно проводить над ней рукой и вдруг почувствовал отголосок. Сомнений быть не могло – маяк находился в небольшой деревушке в горной долине.
«Это может быть ловушка…»
Но, не смотря на все опасения, он просто не мог проигнорировать этот сигнал. Тейран достал походную сумку, набитую какими-то склянками, затем переоделся в простую одежду: рубашку из грубой ткани и черные штаны, а сверху накинул короткую куртку зеленого цвета. Он взъерошил свои волосы, слегка измазал грязью лицо, а кольцо снял с пальца и убрал во внутренний карман. В таком виде маг надеялся сойти за странствующего травника, хотя осанка и взгляд выдавали его истинную природу.
Закончив маскарад, волшебник переместился на окраину деревни и пошел по самой широкой улице, громко выкрикивая заученную фразу:
- Травы, настойки, мази.  От порезов, волдырей и серянки! Подходите, подходите!
Маг машинально провел рукой по волосам, ему было немного неуютно в этой роли. Не успел он первый раз произнести свой клич, как дверь ближайшего дома распахнулась и к нему подбежала женщина.
- Мой сын! Мой сын! Вы должны ему помочь, пойдемте со мной, умоляю, - поспешно произнесла хозяйка, она хотела опуститься на колени перед ним, но маг удержал ее за плечи.
- Отведите меня к нему, - коротко произнес Тейран.
Хозяйка схватила его за руку и увлекла в дом.
На первом этаже находилась общая спальня, на кровати, что стояла в углу, лежала ребенок лет шести, не больше. Маг, прежде всего, шепотом произнес формулу защиты, чтобы оградить себя, а затем обратился к хозяйке:
- Оставьте меня наедине с больным, я должен его осмотреть.
Она понимающе кивнула и скрылась за дверью, ведущей в кухню. Тейран осторожно положил руку на голову больного, затем просканировал все тела ребенка, но источника болезни не нашел. Странно, казалось, что кто-то просто выпил из него жизненную силу. Было очевидно, что если парень не очнется, то умрет от истощения. Волшебник дотронулся до кольца, а затем до головы мальчика и передал ему небольшую часть энергии. В ту же секунду больной порывисто вздохнул и открыл глаза.
- Как тебя зовут? – Спросил Тейран, чтобы проверить в сознании ли ребенок.
- Робин, - послушно ответил тот.
- Не пугайся, Робин. Меня позвала твоя мама, чтобы я помог тебе, но для этого мне нужно кое-что узнать. Случалось ли с тобой что-нибудь необычное в последнее время? И что тебе снилось сейчас?
Мальчик испуганно посмотрел на мага и слабо произнес:
- Мне было страшно, я оказался в абсолютно белом мире, сначала я видел только тропу, но туман рассеялся, и отовсюду на меня поползли красные пауки, - мальчик вздрогнул и закрыл лицо руками. – Я не хочу туда!
- Все прошло, - спокойно произнес Тейран.
Он осторожно погладил ребенка по голове, передавая ему еще немного энергии, и затем хотел позвать хозяйку, но в этот момент осознал, что даже не знает ее имени.
- Можете заходить, я закончил осмотр.
Женщина вошла и, увидев, что ее ребенок пришел в себя, не смогла сдержать слез. Она подбежала к кровати и сжала Робина в объятьях. Не отпуская сына, она обернулась к Тейрану:
- Я не знаю, как вас благодарить! Я боялась…
- Простите, я не знаю вашего имени.
- Зовите меня Эленой.
- Элена, чего же вы боялись? Это не первый случай заболевания в деревне? Кто-то уже умер?
Женщина страшно побледнела и сразу вскочила.
- Ни здесь, не при сыне. Пойдемте в другую комнату, - шепотом произнесла она.
Только когда они перешли на кухню, и Элена плотно затворила дверь, она решилась все рассказать:
- Это началось совсем недавно. Заболели многие и среди них не только дети. Пока никто не умер, но и не пробуждался… никто кроме моего Робина. Спасибо вам!
- Пока не установлена причина, он может снова заболеть. Прошу вас никому не говорить о том, что мне удалось его разбудить. И еще мне нужна комната для ночлега…
- Оставайтесь у меня. Наверху есть спальня, а я буду внизу с Робином.
- А вы не замечали ничего странного, перед тем как началась эпидемия?
- Нет… хотя. В наш город приходил необычный путник, у нас не бывает гостей, поэтому он запомнился. И с ним были две девушки, одна из них показалась мне странной, очень бледная в белоснежном платье и с красной повязкой на глазах.
Услышав это, Тейран невольно вздрогнул. Если его догадка верна, то ему не обойтись без помощи.
- Вы можете отказать мне мою комнату? – Вежливо осведомился маг, чтобы закончить этот разговор.
Хозяйка сразу отвела его на второй этаж, а сама поспешила вернуться к сыну. Оставшись один, Тейран отправил мысленное сообщение.
«Мериса, Алмар немедленно явитесь ко мне! Древнее зло вырвалось на свободу. Воспользуйтесь моим сигналом, как маяком. Нельзя медлить!»
Он не успел закончить послание, как Мериса оказалась перед ним. Волшебница с нескрываемым удивлением посмотрела на Тейрана и постаралась спрятать улыбку. Он понимал, что такая реакция связана с его костюмом, но не считал нужным оправдываться, хотя ее скрытая насмешка больно задела его. Через пару мгновений появился Алмар.
- И что же такого ты здесь обнаружил? – Недоверчиво спросил хранитель первого круга.
Тейран проигнорировал враждебный тон собеседника и сразу перешел к сути:
- В эту деревушку меня привел магический маяк. Пару дней назад здесь выдели незнакомца в сопровождении двух женщин. Есть вероятность, что это был Фрейс. В это же время в деревне началась эпидемия, я сам осмотрел одну из жертв. Кто-то выпил из мальчика почти всю жизненную силу, отчего несчастный впал в глубокий транс. Мне удалось привести его в сознание, и он сказал, что был в белом мире и его окружили красные пауки.
На лице Алмара отразился испуг, он поспешно произнес:
- Нужно немедленно блокировать деревню. Необходимо создать магический контур, который не позволит ни одному живому существу выйти отсюда.
Это предложение было единогласно принято. Они переместились на окраину деревни и начали колдовство. Маги рассредоточились так, чтобы образовать треугольник, вмещающий в себя все поселение. Затем каждый из них начертил перед собой символ барьера и начал вливать в него силу. Отраженные от земли, три магических потока устремились в небо, в наивысшей точке они столкнулись, вызвав яркую белую вспышку. Концентрированная энергия начала распределяться, образуя купол. Люди, привеченные этим представлением, выбежали на улицу. Необходимо было закончить колдовство до того как они поймут, что происходит. Маги усилили напор и ловушка захлопнулась. Затем они снова собрались вместе.
- Отлично, это поможет обезопасить остальных. Теперь можно спокойно найти источник несчастий, - предложил Тейран.
- Не вижу для этого причин. Мы блокировали угрозу, купол простоит сотни лет… - начал Алмар.
- А что будет с теми людьми? Ты готов обречь на гибель всю деревню? – Не веря в происходящее, спросил хранитель третьего круга.
- А ты нет? Нет причин рисковать собой и ради кого? – Бесстрастно произнес Алмар.
- Отлично, - зло процедил Тейран. – Я справлюсь без вас.
Маг резко развернулся и пошел к барьеру.
- Нам больше нечего здесь делать, пойдем, - обратился Алмар к Мерисе.
Но волшебница не сдвинулась с места, она смотрела вслед Тейрану.
- Я не могу оставить его, - тихо, словно разговаривая сама с собой, произнесла она.
- Как знаешь, - зло бросил хранитель первого круга и исчез.
К этому моменту Тейран уже прошел через барьер, Мериса последовала за ним.
Когда маг оказался внутри, он увидел толпу людей, устремившихся к магической стене.
- Остановитесь, - прокричал он. – Я пришел, чтобы помочь.
Тейран закрыл глаза и хлопнул в ладоши, в этот же миг к нему вернулся прежний облик. Этот фокус сработал, крестьяне обратили на него внимание.
- Это он загнал нас в ловушку! Надо его схватить! – Закричал кто-то из толпы, но никто не сдвинулся с места.
- Я – хранитель третьего круга. И единственная моя цель – остановить болезнь, что поразила ваших близких. Купол нужен, чтобы остановить распространение недуга.
- Вы хотите уморить нас здесь! – Хором произнесли сразу несколько человек.
- Что за глупость! – Резко произнесла Мериса и встала рядом с Тейраном. – Если бы мы хотели вашей смерти, то не пришли бы сюда.
Тейран еле заметно улыбнулся, ее присутствие придало ему сил, быстрым движением волшебник достал кольцо из внутреннего кармана и одел его, только после этого он почувствовал себя целым.
- Я уже знаю, что все началось, когда незнакомец пришел в ваш город. Кто-нибудь видел к кому он заходил и с кем общался?
В воздухе повисла тишина.
- Он разговаривал с мельником, - вдруг громко произнес мальчишка.
- Парень, подойди ко мне, - ласково позвал маг, а остальных обвел пристальным взглядом. – Прошу вас разойтись по домам, немедленно.
В этот момент в его голосе было столько власти, что никто не осмелился ослушаться его приказа. Даже Мериса посмотрела на него по-другому.
- Итак, как тебя зовут? – Обратился волшебник к мальчику.
- Рик, - с опаской ответил тот.
- Ты можешь мне показать дом мельника? – Попросил Тейран.
В глазах ребенка отразился страх, но он кивнул в знак согласия. Рик отвел их на окраину деревни и указал на небольшой дом с белыми наличниками, а затем убежал. Видимо, он не хотел оставаться в этом месте дольше необходимого. Маг обратился к своей спутнице:
- Я догадываюсь с кем мы имеем дело… Это красная госпожа или Фрита, как ее называли люди. Существо, которое по глупости призвал король, в то время, когда еще все владели магией. Тогда ее смогли запереть в волшебной ловушке, но мы сможем ее уничтожить, - при этих словах его глаза блеснули азартом. – Внутрь я войду один, а ты должна остаться здесь и отогнать ее слуг. Когда Фрита почувствовала опасность, она призовет к себе красных пауков, которые сейчас рассредоточены по деревне и собирают для нее энергию. На этих тварей действует холод и любые силовые поля, основанные на изначальной магии… - он внезапно прервал свою речь и пристально посмотрел на Мерису, словно прощаясь.
Она почувствовала это, и что-то внутри нее дрогнуло, волшебница не хотела его отпускать.
- Я сделаю все, как ты скажешь, - решительно проговорила она. – Нельзя медлить.
Он уже обернулся, чтобы войти в дом, но она удержала его за руку.
- Помни, я буду рядом, только позови и я приду, - тихо произнесла Мериса.
- Нет. По колебаниям магии ты почувствуешь, если я потерплю поражение… Тогда немедленно уходи. И пообещай мне, что не войдешь в дом, ни при каких обстоятельствах, даже если я буду звать.
Сейчас в его голосе проявилась несвойственная нежность, смешанная с горечью. Тейран хотел сказать намного больше, возможно, он никогда не увидит ту, которую так любит.
«Глупость! Если я погибну, мне будет уже все равно. Сейчас не время и не место для таких признаний», -  твердил ему голос разума.
- Приготовься, - коротко произнес он и вошел в дом.
Внутри было необычно тихо, хозяин, его жена и двое маленьких детей лежали на своих кроватях в общей комнате. Могло показаться, что они спят, но на самом деле все они находились в том же трансе, что и Робин. Маг чувствовал, что существо притаилось наверху. Он осторожно поднялся по скрипучей деревянной лестнице и оказался в помещении под самой крышей. Дева в белом сидела у окна и пряла. Почувствовав его приближение, она отложила работу и медленно встала.
- Маг.. – со злостью произнесла она. – Ты слишком глуп или смел, чтобы явиться ко мне в одиночку?
- Если ты считаешь, что сможешь одолеть меня, тогда подойди и лично забери мою силу и жизнь, - резко произнес он.
- С радостью, - отозвалась дева в белом и плотоядно облизала красные губы.
Красная госпожа стала медленно приближаться к нему, но чем ближе она подходила, тем неувереннее были ее движения. Не дойдя трех шагов, она остановилась, словно прислушиваясь к внутренним ощущениям, и резко отпрыгнула назад.
- Я узнала тебя, Защитник мира, - зло прокричала она. – Тебе не удастся меня провести!
Фрита резким движением сдернула повязку и в ту же секунду изменилась, от ее прежнего облика не осталось и следа. Волосы почернели, кожа стала серой, а глаза цвета крови жадно смотрели на добычу, когда Фрита улыбнулась, стали заметны маленькие клыки. Она издала пронзительный вой, Тейран невольно зажал уши, боясь оглохнуть. Позвав своих слуг на помощь, она решилась вступить в бой. Фрита метнула в противника красный сгусток энергии, но Тейран ожидал этого и успел увернуться. Завершая маневр, он выбросил вперед руку и с его пальцев сорвались серебряные нити и оплели существо. Но Фрита резко рванула, и путы порвались, при этом она издала сдавленное шипение. Красная госпожа отступила еще дальше и снова метнула заклятье, Тейран пригнулся, и дверь за его спиной разлетелась в щепки. Воздух наэлектризовался от магии.  Заклятье пронзали пространство ежеминутно, волшебник начал уставать. Существо набрало слишком много сил, чтобы его можно было победить в честном бою, и тогда ему пришла в голову почти безумная мысль. Маг выпрямился во весь рост и не стал уклоняться от очередного удара, вместо этого он мгновенно воздвиг еле заметный барьер, который рассеял заклятье, когда оно почти коснулось его. Но существу, которое стояло перед ним, могло показаться, что удар достиг цели. Тейран резко согнулся и упал на колени, он пронзительно закричал, словно от приступа боли и закрыл лицо руками.
- Вот ты и в моей власти, ослеплен, парализован. Каково это, чувствовать себя в ловушке? – С торжеством проговорила Фрита.
Она медленно приблизилась к нему, маг прислушивался к каждому шороху, когда Фрита подошла совсем близко, он резко вскочил с колен и схватил ее за запястья.
- А теперь начнется настоящая игра! – Произнес он и обратился к магии кольца.
- Нет! – Закричало существо и начало извиваться, но было уже поздно.
Вдруг в комнату хлынули красные пауки.
«Мериса в опасности»», - мелькнула у него мысль на грани сознания.
Это только придало ему решимости. Ослепительный серебряный свет заполнил все пространство, и от его касания пауки рассыпались  прах. Сама же Фрита истошно закричала и красный свет в ее глазах померк. Когда все закончилось, он разжал свою хватку. Существо так отчаянно дернулось, что не удержалось и упало навзничь.
- Что? Что ты со мной сделал?! – Зашипела она.
- Я забрал твою силу, не просто запер, а уничтожил, - хриплым голосом произнес Тейран, это колдовство далось ему нелегко. – Теперь ты заперта в этом теле навсегда и не сможешь менять оболочки. Но не волнуйся, я не позволю тебе долго страдать.
Волшебник опять обратился к магии кольца и в его руке появился ледяной кинжал. Фрита начала пятиться, но он парализовал ее, Тейран занес руку и нанес удар прямо в сердце. Бестия снова издала крик, последний в своей слишком долгой жизни и ту же секунду ее тело рассыпалось в прах. Волшебник закрыл глаза и глубоко вздохнул, кристалл на его руке снова ожил и окружил своего хозяина легкой светящейся аурой. Когда сияние исчезло, он почувствовал себя обновленным, силы вернулись к нему. Тейран быстро спустился по лестнице, тревожное предчувствие подгоняло его. Мужчина рывком распахнул дверь. Мериса лежала на пороге, ее глаза были широко распахнуты и в них застыл страх.
- Нет! – Шепотом произнес Тейран.
Маг подбежал к ней и опустился на колени. Он осторожно приподнял ее голову и провел рукой по ее щеке.
- Ты не можешь оставить меня! Не можешь! – Закричал он, и слезы потекли из глаз.
Вдруг за долю секунды в его голове промелькнула спасительная мысль:
«У нее забрали силу, значит нужно вернуть ее!»
Он осторожно взял ее на руки и поднялся, маг побежал вперед, что было сил, и остановился, только достигнув барьера.  Одной рукой он коснулся волшебной стены, а другую простер над телом Мерисы. Повинуясь его желанию, энергия барьера устремилась к нему. От этой магической волны все его тело сковала от боли, его словно разрывало на тысячу кусочков. Пропустив через себя порцию магии, он влил живительную силу в тело возлюбленной. С каждой минутой боль становилась все сильнее, но он не собирался останавливаться. И вдруг Тейран заметил, что ее взгляд стал осмысленным, и появилось дыхание. Пропустив последнюю порцию энергии, он отдернул руку, боль начала проходить. Мериса слабо улыбнулась ему и хотела что-то сказать, но Тейран поспешно произнес:
- Не трать на это силы.
Он снова взял ее на руки.
- Я перенесу тебя в свою башню, там ты будешь в безопасности.
Он переместился в спальню и осторожно опустил ее на кровать. Мериса чувствовала себя разбитой, но все же смогла сесть.
- В гардеробе ты найдешь одежду, можешь взять, что хочешь. Рядом находится ванная комната…
- Почему ты спас меня? – Неожиданно спросила Мериса.
- А для этого должна быть причина? – Ответил Тейран прежним холодным тоном. – Располагайся, а мне нужно вернуться в ту деревню, чтобы попытаться разбудить тех, для кого еще не слишком поздно.
Не дав ей возразить, он растворился в воздухе. В первую очередь маг вернулся в дом мельника, так как полагал, что именно они стали первыми жертвами. Но им уже нельзя было помочь, слишком много времени прошло. Это был день скорби, он ходил от дома к дому и приносил радость или горе. Тейран стал их последней надеждой, когда он вышел от четвертой семьи, на улице уже стояла толпа. Каждый хотел, чтобы в первую очередь осмотрели именно его дочь, брата или жену. Когда все было кончено, он обессиленный покинул последний дом и переместился в башню. Было тихо, он даже подумал, что Мериса ушла, пока его не было, затем другая мысль поразила его:
«А если ей стало хуже, а меня не было рядом?!»
Он быстро взбежал по винтовой лестнице, ведущей в спальню и замер на пороге. Женщина спала, плотно укутавшись в одеяло, она бормотала что-то во сне, на лбу выступила испарина.
- Не трогайте меня! Нет! – С криком она быстро села в кровати, еще не понимая сон это или реальность, женщина с опаской оглядела комнату.
Увидев Тейрана, она вскочила, подбежала к нему и порывисто обняла. Слезы сами собой выступили у нее на глазах.
- Все прошло. Это только сон, - нежно проговорил он, гладя ее шелковые волосы.
Мериса отстранилась от него, ее глаза еще блестели от слез.
- Нет, это был не сон. Я шла по пустоши к стене, за которой меня звали знакомые с детства голоса, но ты смог вернуть меня, заставил повернуть назад...
- Сейчас не время для разговоров, тебе нужно отдохнуть, - настойчиво произнес он.
Тейран взял ее за руку и повел за собой, у Мерисы просто не было сил сопротивляться.
- Ложись, я посижу рядом. Тебе нечего бояться, я сберегу твой сон, - тихо произнес он.
Она легла и почти сразу уснула. Мужчина сидел и любовался своей возлюбленной, сейчас, во сне, она казалась такой хрупкой, беззащитной… он не заметил, как забрезжил рассвет. Вдруг маг уловил отчетливые колебания магии на среднем ярусе башни. Это могло означать только одно – Алмар или Фроейс пришли навестить его.
Он с неохотой оставил Мерису и спустился в гостевую комнату, где его уже ждал Алмар.
- Я пристально наблюдал за твоей башней, надеясь… - поспешно произнес незваный гость. – Я был неправ. Прости, что оставил тебя, я испугался.
Тейран с недоумением посмотрел на Алмара, все это так было на него не похоже. Раньше этот человек никогда не извинялся.
- Это ты убил Анну?
- Кого? – Равнодушно переспросил Алмар.
- Возлюбленную Фрейса.
- Нет. Зачем мне это делать? – Проговорил хранитель первого круга. – Хватит, я хочу положить конец нашей вражде здесь и сейчас.
Произнеся эти слова, Алмар протянул руку для рукопожатия. Тейран колебался, но он так устал от подозрительности, что ему хотелось верить в искренность слов собеседника, и он ответил на этот простой жест. Пальцы Алмара сомкнулись на его руке, воспользовавшись ситуацией, хранитель первого круга незаметно достал тонкую иглу и воткнул ее в руку Тейрана. Того сразу пронзила страшная боль, но он не смог вскрикнуть, все его тело оказалось парализовано.
- А вот теперь мы можем поговорить начистоту, - насмешливо произнес Алмар. – Я долго наблюдал за тобой, мой друг, пытаясь разгадать секрет твоей необычной силы. Признаюсь, то, что тебе удалось уничтожить красную госпожу, поражает. И тут я понял, есть одна вещь, с которой ты никогда не расстаешься.
Он подошел, снял кольцо с пальца Тейлара и одел его на свою руку. Пленник сделала отчаянное усилие, но не смог освободиться.
- И не думай, что Мериса поможет тебе, я наложил на этот зал защитные чары. В ее нынешнем состоянии она не сможет преодолеть барьер. Что ты еще хотел узнать? Убил ли я Анну? А разве был другой выход? Фрейс не имел права уходить! Пока ты тратил время на пустые разговоры – я действовал, - в этот момент он перешел почти на крик, но затем снова заговорил спокойно. – Все повернулось не совсем так, как я ожидал, но так даже лучше. Фрейс соберет кристаллы для меня. Не волнуйся, я найду способ забрать их. И спасибо за кольцо, я уже чувствую его безграничную силу.
Он обошел вокруг свое жертвы, словно раздумывая, но уже в следующую секунду его глаза загорелись от предвкушения.
- Ты угрожал Мерисе, что наложишь на нее проклятье, но у меня есть средство лучше – я просто вытяну из тебя магическую силу по капле. Интересно, сможешь ли ты выжить после этого ритуала? В любом случае, я не позволю своему другу мучиться и подарю избавление… в конце.
На губах Алмара появилась алчная усмешка. Ритуал требовал слишком много энергии, но он знал, что сможет его провести, обратившись к помощи кольца. Хранитель первого круга простер руки вперед и на его ладонях появились два серебристых шара.
- Прощай, - произнес убийца и запустил заклятье.
Но что-то пошло не так, вместо того, чтобы превратиться в нити, сгустки энергии отделились от его рук и устремились к цели. Серебристый свет окутал Тейрана.
«Неужели это конец?» - С горечью подумал он.
Но вместо боли третий хранитель ощутил прилив сил и заклятье паралича спало. Он выпрямился и обратился к своему врагу:
- У моего кольца есть один секрет – оно не предает своего господина, обратившись к его силе, ты совершил первую ошибку, - Тейран протянул руку, и перстень снова оказался на его пальце.
Все произошло так быстро, что Алмар не успел среагировать. За одно мгновение Тейран преодолел разделяющее их расстояние и схватил его за запястья.
- Вторая ошибка, что ты пошел против меня. Прощения не будет, - властно произнес третий хранитель.
Комнату заполнил серебристый свет, убийца ощутил на себе эту всепоглощающую силу. В это же мгновение внутри него появилась пустота. Закончив, Тейран разжал руки и отступил на шаг.
- Теперь ты - обычный человек, - спокойно произнес третий хранитель.
- Убей меня! Чего ты медлишь? – В отчаянии прокричал Аалмар.
- Я просто не отличаюсь твоим милосердием, - произнес Тейран с лукавой улыбкой. -  У тебя будет вся жизнь, чтобы осмыслить свои ошибки. А сейчас – убирайся.
Резко произнес он и переместил его в ту самую деревню  в долине у черного замка.
Ощутив, что все закончилось, маг опустился прямо на каменный пол. За последнее время произошло слишком многое… Слезы подступили к глазам, он сам не знал, что оплакивает. Но в одно мгновение все переменилось, слезы высохли, а в зеленых глазах отразилась решимость.
«С Алмаром покончено, теперь очередь Фрейса ответить за свои преступления!»


Рецензии