То, что приносит ветер

Чёрное фэнтези

Рассказ


76 год от основания Нулимской империи,
7 день Месяца жёлтых листьев.

- Молчи! – рявкнул на Талису барон Ваталл. Да так, будто она была провинившейся служанкой, а не его единственной дочерью. Басистый голос вельможи штормовой волной прокатился по трапезному залу. – Не смей мне перечить! Ты что, глупее крестьянки?! Каждая чумазая деревенская девка, накручивая коровам хвосты, мечтает стать женой принца, а ты…

- Но я не люблю принца! – прокричала Талиса, вскочив со стула. – Да и за что его любить?! Он заносчив, груб, похотлив и туп! К тому же на редкость уродлив!

- Нельзя отказывать королевской семье! Это грозит нам бедствиями! И что с того, что он заносчив и груб?! Все принцы такие! Зато…

- Я люблю Алинсо!

Лицо Ваталла потемнело. Он яростно ударил кулаком по столу:

- Да кто тебя спрашивает, дрянная девчонка, кого ты любишь, а кого нет!? Это в богами проклятой Нулимии у девиц интересуются, чего они желают! Если ты не прекратишь упрямиться, я прикажу так тебя выпороть, что!... А сейчас…

Барон трижды хлопнул в ладони и в зал вошёл одноглазый слуга.

- Чего изволите, господин? – поклонившись, спросил он.

- Запри мою неразумную дочь в северной башне. И распорядись, чтобы ужин ей принесли туда. Я не желаю более видеть её сегодня.

- Будет исполнено. – Слуга ещё раз поклонился и вопросительно посмотрел на девушку: мол, сама пойдёшь или помочь?

Талиса пошла сама. Когда она покидала трапезную, разгневанный родитель задумчиво проговорил:

- Любопытно, как поступит король, если узнает, что один из его подданных пытается отбить у принца невесту?

У Талисы заныло сердце, но она нашла в себе силы ничем не выдать этого. Твёрдым шагом девушка вышла из зала. Слуга тенью последовал за ней.

Оставшись в одиночестве, барон прикрыл глаза ладонью и пробормотал:

- О боги, почему вы не даровали мне сына?


* * * * * *

Небольшая квадратная комната, куда слуга привёл Талису, не являлась грязным и сырым казематом. Напротив, это было довольно уютное место с камином и двумя большими, но зарешёченными окнами. Грубый каменный пол покрывали пушистые ковры, на стенах висели красочные гобелены, а широкая кровать под зелёным бархатным балдахином изобиловала разноцветными атласными подушками.

Как только обитая железом дверь затворилась, девушка упала на кровать и, уткнувшись лицом в подушку, зарыдала.

До недавнего времени, её жизнь вполне можно было назвать счастливой. Она всегда делала и получала то, чего хотела. Но четыре месяца назад всё начало изменяться не в лучшую сторону. Два месяца назад она впервые предстала перед правителями Тайдира на балу в честь молодого принца. Именно тогда в неискушённом сердце девушки впервые зажглась любовь к мужчине. В толпе богато одетых дворян она увидела того единственного, о котором подспудно мечтала последние два-три года. Им оказался тридцатидвухлетний начальник дворцовой охраны по имени Алинсо. Заметив Талису, он в свою очередь испытал схожие чувства.

Красоту дочери Ваталла по достоинству оценили и другие мужчины. Среди них, увы, был и принц.

Спустя два месяца король и королева призвали барона, дабы оказать оному великую честь. Они предложили ему отдать Талису в жёны их горячо любимому сыну. Преисполнившись радости, Ваталл готов был облобызать ноги правителей.

Однако Талиса не разделила отцовского восторга. После судьбоносного бала она тайно встречалась с Алинсо, и оба не мыслили жизни друг без друга. Теперь таиться не было смысла. Но напрасно девушка надеялась, что отец, как и прежде, не станет пренебрегать её чувствами и желаниями. На сёй раз Ваталл и слышать ничего не хотел.

Когда Алинсо прибыл в замок просить руки Талисы, барон, естественно, ответил отказом. С тех пор девушка больше не видела возлюбленного.


* * * * * *

Нервно постукивая пальцами по столу, Ваталл смотрел в окно, за которым в пламени заката полыхала дубовая роща. После того, как Талиса отправилась в башню, барон оставался в трапезной. Он размышлял и ждал.

И вот в зал быстрым шагом вошёл гонец в запыленном плаще.

- Ну? – Ваталл подался вперёд. – Он взял золото?

Гонец отвесил поклон и ответил:

- Да, господин. Мне даже не пришлось угрожать ему, что весть о его дерзости дойдёт до правителя. Узнав о том, сколько монет вы ему предложили, он тут же согласился навсегда забыть о вашей дочери. Завтра утром Алинсо покинет Кенлагу и направится на запад, в Силдонию.

Барон улыбнулся и откинулся на спинку стула.


* * * * * *

Сумерки принесли холод. С севера налетел яростный ветер, отнимая у деревьев последние листья и силясь сорвать крыши с башен. По небу мчались огромные взлохмаченные тучи. Иногда над западным горизонтом вспыхивали зарницы.

В замке стало холодно и сыро. Ваталл приказал слугам затопить камины и плотно закрыть все двери и окна. Затем, подавив желание проведать строптивую дочь, он отправился спать.


* * * * * *

Талиса проснулась глубокой ночью. В комнате было темно, как в склепе. Лучи луны и звёзд не  пробивались сквозь покров туч. Единственным и очень слабым источником света служила горстка тлеющих в камине углей. Снаружи башни буйствовал ветер, швыряя в окна подхваченный с земли сор.

Поёжившись от холода и страха, девушка поднялась с кровати и зажгла свечи в золотом канделябре. Почувствовала себя немного увереннее… и в который уже раз задумалась о самоубийстве, как о единственном способе разом решить все проблемы. Ей было безразлично, какой смертью она умрёт, лишь бы…

Отчаянно зазвенело разбившееся стекло. Ворвавшись в комнату, ветер погасил свечи. Вновь воцарилась могильная тьма.

Девушка безумно испугалась, но с её губ не сорвалось не единого звука. Она замерла посреди комнаты, а вокруг свирепствовала стихия. Потом всё закончилось так же неожиданно, как и началось. Ветер прекратился. В башне и за её пределами стало необычайно тихо.

Боясь пошевелиться, Талиса напряжённо прислушивалась, но так ничего и не услышала. Ничто не нарушало тишины. Даже гром не загрохотал после того, как прямо над замком ослепительно сверкнула лиловая молния.

Дрожащими руками Талиса убрала упавшие на лицо волосы и подошла к двери. Попробовала открыть её, но та, как и следовало ожидать, была заперта. Тогда пленница изо всех сил забарабанила по двери кулачками и закричала:

- Помогите! Выпустите меня! Помогите!

Никто не отозвался. Никто не пришёл.

Потирая ушибленные руки, Талиса посмотрела в замочную скважину и не увидела ничего кроме тьмы. Как могло случиться, что двух стражников, которые обязаны были охранять её, не оказалось поблизости? Неужели за то время, пока она спала, на замок напали враги? Нет, вряд ли. Не могла она спать так крепко, что не услышала шума битвы.

Продолжая размышлять, Талиса снова зажгла свечи и подошла к разбитому окну. Она решила позвать на помощь стражников, круглосуточно дежуривших на крепостных стенах. Однако воздух, который она набрала в грудь, чтобы крикнуть «Помогите», вырвался из неё криком ужаса.

Девушка увидела окровавленный человеческий череп с вываливающимися из глазниц глазами. Это он, несомый ветром, разбил стекло. Влететь в комнату ему помешала решётка, между прутьев которой он и застрял.


* * * * * *

Талиса забилась в самый дальний от разбитого окна угол и, тяжело дыша, мысленно молила Хаифага защитить её от сил зла. Часто её пламенную молитву прерывали одни и те же отчаянные мысли: «Меня не услышали! Никто не пришёл!» На череп она старалась не смотреть.

Позднее, когда молитва немного успокоила её, девушка вновь задумалась о том, как выбраться из заточения. И теперь у неё возникла дельная идея.

Подойдя к двери, Талиса вторично всмотрелась в замочную скважину. На сей раз благодаря свету свечей пленница разглядела внутри ключ. Стражники оставили его в замке.

- Слава Хаифагу! – прошептала девушка и, сорвав с кровати тонкое шёлковое покрывало, подсунула его край под дверь. Затем сняла с платья алмазную брошь, сунула иглу в скважину и попыталась аккуратно вытолкнуть ключ из замка. К счастью, попытка удалась. Ключ глухо звякнул, упав на покрывало за дверью.

Облегчённо вздохнув, Талиса вернула украшение на место и медленно потянула к себе покрывало. На мгновение она испугалась, что лежащий на нём ключ не пройдёт в щель между дверью и полом, но он прошёл.

За спиной девушки раздалось тихое постукивание. А вернее, клацанье. Клацанье зубов.

Стараясь не поддаваться панике, Талиса открыла дверь и выскользнула на лестницу.


* * * * * *

Факелы не горели на лестнице. Факелы и свечи были погашены во всём замке.

Держась за перила, Талиса спустилась на четвёртый этаж замка. Больше всего она сейчас хотела оказаться в обществе живого человека, который смог бы утешить и защитить её. Она хотела найти отца.

О том, чтобы, воспользовавшись ситуацией, убежать к возлюбленному, девушка даже не подумала.

Добравшись до покоев барона, Талиса толкнула дверь, и та, будучи незапертой, беззвучно открылась. Отца внутри не было, а окна… Все они были разбиты. Осколки стекла разлетелись по полу.

Сдерживая слёзы, девушка обошла четвёртый этаж и спустилась на третий. Там, в одном из залов, она услышала голоса барона Ваталла и одноглазого слуги.

- Отец! – обрадовавшись, закричала Талиса. – Отец!

Голоса смолкли. Тучи над замком разошлись, явив диск полной луны. Бледные, мертвенные лучи хлынули в зал через разбитые, не зашторенные окна.

Талиса чудом не обезумела, увидев говоривших. Это стало для неё самым ужасным испытанием в жизни. Неподалёку, прислонившись к колонне, стояли двое незнакомых мужчин в стальных доспехах. Их лица покрывала запёкшаяся кровь. Они смотрели на девушку неподвижными, ничего не выражающими глазами. У одного во лбу торчала стрела с грязным растрёпанным оперением. Второй держал свою голову рукой, так как его шея представляла собой кровавое месиво и, без сомнения, была сломана.

- Чего ты хочешь, дочь моя? – голосом отца спросил человек со стрелой.

Пронзительно закричав, Талиса хотела убежать, но кто-то, подкравшись сзади, схватил её и закрыл рот рукой в кольчужной рукавице…

Перед тем как потерять сознание, девушка услышала, как прямо над её головой протяжно завыл ветер…


* * * * * *

Оставив коней в дубовой роще, Алинсо и его лучший друг Кайлог бесшумно подошли к замку барона Ваталла. Стражники не могли заметить их в этот тёмный предрассветный час, когда звёзды гасли, луна покинула небосвод, а солнце ещё скрывалось за горизонтом. Не исключено, что многие из воинов вообще спали, ибо на исходе ночи человеку труднее всего бороться со сном.

Каменные крепостные стены, столетиями отражавшие атаки ветров и дождей, изобиловали глубокими щелями, так что друзья без особого труда забрались на них. Стражников поблизости не оказалось. Ни бодрствующих, ни спящих.

- Оставайся здесь и приготовь верёвку, чтобы мы могли спустить девушку, - прошептал другу Алинсо и, сойдя по лестнице во двор, направился ко входу в замок.

Когда он подошёл к двери, та с грохотом распахнулась и наружу выбежала… Талиса. Её длинные волосы были седыми, а не чёрными как прежде. Лицо исказилось от ужаса. Мужчина поймал возлюбленную и прижал к себе. Она попыталась вырываться, а потом безвольно повисла у него на руках и прохрипела:

- Оно гонится за мной!

И тут из замка, шатаясь, словно пьяница, вышел воин в доспехах. Но он не был пьян. Он был мёртв. В его челе торчала стрела.

- О боги! – изумлённо выдохнул Алинсо.

Опустив Талису на каменную дорожку, он вытащил из ножен меч и шагнул вперёд. В тот же момент мимо него со свистом пролетела стрела и отскочила от кирасы мертвеца.

Бросив назад быстрый взгляд, Алинсо увидел неподалёку друга с луком в руках. Вторая стрела сорвалась с тетивы и впилась в горло врага.

Безмолвный живой труп качнулся, но не упал. На новое смертельное ранение ему, похоже, было наплевать.

Алинсо опешил. Он застыл с обнажённым мечом в руке и впервые в жизни не знал, что делать дальше. За его спиной неподвижно лежала Талиса. Один лишь Кайлог не растерялся. Его третья стрела вонзилась врагу аккурат между глаз, в переносицу. Из носа мертвеца двумя тонкими струйками высыпалось немного чёрного песка. Мертвец остановился, а затем упал на спину, звякнув доспехами. Больше он не шевелился.

Выйдя из оцепенения, Алинсо бросился к Талисе. Её глаза казались пустыми и безжизненными.

- Талиса! – Алинсо взял девушку за плечи и приподнял. – Что с тобой?!

- Забери меня отсюда… - чуть слышно прошептала она.

- С удовольствием. – Мужчина взял Талису на руки.

- С ней всё в порядке? – приблизившись, спросил Кайлог.

- Более или менее, - ответил Алинсо. – Идём.


* * * * * *

Днём, когда они достаточно далеко отъехали от злополучного замка, Алинсо принялся осторожно расспрашивать Талису:

- На вас ночью кто-то напал? Было сражение?

- Нет, - покачала головой девушка. Она сидела на лошади перед возлюбленным. Одной рукой он держал поводья, а другой обнимал её за талию. – Не знаю…

- Ума не приложу, какого демона тысячник Генгал разгуливал по замку твоего отца со стрелой в голове? Ведь не позднее как вчера вечером в королевский дворец прискакал гонец и сообщил, что тысячник и его воины вступили в сражение с атийцами на северной границе и потерпели поражение.

- Так это был Генгал?! – изумился Кайлог, который ехал рядом на другой лошади.

- А ты разве его не узнал?

- Да нет же! Я видел его всего пару раз, да и то мельком. А сегодня у него лицо было залито кровью… Удивительно…

- Если не сказать больше. – Алинсо нахмурился. – Впервые мне пришлось столкнуться с чем-то подобным.

Талиса тяжело вздохнула и рассказала им обо всём, что приключилось с ней в замке после того, как её разбудил налетевший с севера ветер. А также о том, что увидела, когда лежала в обмороке.

- Потеряв сознание, я очутилась в непроглядной тьме. И я двигалась, летела сквозь эту тьму. Летела не благодаря каким-то своим усилиям, а потому что меня нёс ветер, воющий, словно сонмище демонов.

Куда он меня нёс, я не знала, но довольно скоро впереди забрезжил свет. Ещё немного и надо мной распростёрлось чистое голубое небо. Завывания ветра стали тише, а его невидимые объятия, не отпускавшие меня ни на миг, сделались крепче. Он с такой силой сдавил мне грудь, что я подумала – умру. Подо мной была безжизненная тёмно-серая равнина. Она испугала меня. На ней не росли деревья, не росла трава. Всё сгорело, и пепел покрывал землю. Реки высохли. Мне стало невероятно страшно. Я боялась, что ветер отпустит меня, и я утону в море пепла. А потом… Потом я оглянулась… Лучше бы я этого не делала… Позади возвышалась огромная бурая скала, напоминающая длинный, чуть согнутый когтистый палец. И у неё, почти у самой вершины, были две пещеры, расположенные одна над другой… Они… Они походили на рты. Да что я говорю, они и были ртами. У них даже были острые каменные зубы. А на зубах… О боги!.. На каждый зуб был нанизан череп. Много зубов, много черепов. Самых разных, человеческих и звериных.

Я, наверное, вылетела вместе с ветром из верхнего рта, так как из нижнего текли потоки чёрного песка… В следующее мгновение это видение растаяло и передо мной предстал воин со стрелой во лбу. Генгал. Он закрывал мне рот своей холодной рукой, и что-то хрипло говорил на незнакомом языке. И от каждого его слова у меня невыносимо болела голова. Но я смогла ударить его ногой в живот и вырвалась…

- Похоже, этот чёрный песок оживил Генгала, погибшего в сражении с атийцами, – пробормотал Алинсо.

- Выходит что так, - согласился Кайлог. – Ни за что бы в такое не поверил, если бы не увидел собственными глазами.

- О чём вы? – не поняла Талиса.

- А ты разве не видела? – спросил Алинсо.

- Не видела чего?

- Когда стрела Кайлога вонзилась Генгалу в нос, то у него из ноздрей посыпался тот самый песок, о котором ты нам говорила. Чёрный как сажа. А едва он полностью высыпался, мертвец рухнул на землю и больше не шевелился. Стало быть, всё дело в песке. Вероятно, ветер принёс песок на поле битвы. А потом перенёс Генгала и некоторых других мёртвых воителей в замок.

- Да, - сказала Талиса. Её взор был устремлён на север, а по щекам катились слёзы. – Он принёс мертвецов, а моего отца и слуг забрал… Похитить меня ему помешали решётки…



* * * * * *

Когда они выехали на тракт, Кайлог попрощался с друзьями и повернул на запад. Алинсо и Талиса двинулись в противоположном направлении, намереваясь как можно скорее покинуть Тайдир. Золота, которое Алинсо получил от Ваталла, должно было хватить для покупки уютного дома где-нибудь на тёплом побережье Тангонии.


Рецензии
Некоторое время назад прочитала это сборник фентези рассказов, и несмотря на то, что это отдельные истории, мне кажется, что происходят они в одном мире. На меня они оказали сильное впечатление. Редко на этой сайте встретишь смесь ужасов и фентези. Все подано необычно, интересно, я бы чего-нибудь еще почитала в таком стиле.

К тому же я с приятным удивлением к одной из историй увидела рисунок с альбома "When Daylight's Gone" группы Graveworm. Если представить металл в виде сражающихся между собой "сил света" и "сил тьмы", Graveworm определенно симпатизирует "силам света", но в Вашем творчестве все наоборот: "силы тьмы" побеждают.

Очень хорошо!

С теплом и уважением,
Варвара

Варвара Шестакова   10.07.2015 09:33     Заявить о нарушении
Прочитали? А ошибок, случаем, не заметили? Стилистических, логических.

Да, мир во всех историях один и тот же.

«Дерево танцующих индейцев», «Месть спасённого», «Вырой мне могилу», «Зубы вампира» - тоже можно отнести к чёрному фэнтези (фэнтези + ужасы). Только место действия – наш мир девятнадцатого века.

Хорошо? Что силы тьмы побеждают?

Я не считаю, что в ужастиках всегда должен быть хэппи-энд. В реальной жизни и то мало хэппи-эндов. Зло нередко торжествует, но это, без сомнения, временное торжество.

И я бы не сказал, что в моих историях тёмные силы всегда побеждают. Например, в этом рассказе им не удаётся сцапать главную героиню.

Олег Бутрамьев   11.07.2015 08:59   Заявить о нарушении
Ну, я не утверждаю, что во всех. Читала я больше месяца назад. Мне понравилось. Правда, скажу, я решила, что мир выдуманный, к нашему отношения не имеющий. Столь необычно и ярко он был описан.

Насчет ошибок. Если я их и видела, то не помню. Помню общее впечатление. И оно положительное.

Варвара Шестакова   11.07.2015 09:03   Заявить о нарушении
Хорошо, что положительное.

А насчёт ошибок…
Я тут недавно наткнулся на страницу Андрея Тигра http://www.proza.ru/avtor/andrtigr . Рекомендую прочесть его Литературную Систему. Может, найдёте что-нибудь полезное для себя, новое. По-моему, человеку всегда есть чему поучиться. Или повторить изученное.
Сам учусь непрестанно. Надеюсь умереть умным. :)

Кстати, а почему технический университет? Ведь он далековато от литературы, а писать вы начали ещё в 16 лет. Или писательство для вас только хобби?
Если не хотите отвечать, не надо. А то может статься, что я лезу, куда не следует. Сам я о себе распространяться не люблю.

Олег Бутрамьев   11.07.2015 16:50   Заявить о нарушении
Спасибо за полезную ссылку. Сходила, добавила этого товарища в Избранные, чтобы потом, когда будет настроение, познакомиться с ним поближе. Я тоже не против изучить что-то новое, каждый день что-нибудь да узнаю. Не только по писательству.

Писать начала в 12 лет, надеюсь, что это произведение свет никогда не увидит. Чуть раньше пыталась строчить сочинения на тему моего детского кумира Фредди Крюгера, что начинались так: «Жила-была вся семья...» Сейчас с улыбкой об этом вспоминаю.

Да, писательство для меня пока только приятное хобби. И не последнюю роль в этом сыграла музыка. Почти каждое мое новое увлечение музыкой – это новые образы и впечатления.

Год еще назад я думала, что «Сумерки мира» и «Семь кругов ада» будут моими последними произведениями, но потом подсела на Dark Electro (ой, только не говорите, что ненавидите его, а то все меня последнее время обижают), и я придумала еще одно фентези, что будет называться «Руины небес». Оно пока проектируется, я его хочу выдержать в настроении этого жанра, и уже читаю тексты любимых дарк-электронщиков, чтобы делать из них эпиграфы.

Знаю, что меня сейчас потянуло не туда, но не могу сдержаться. Надеюсь, Вы мне простите это подробное излияние чуйств.

«Сумерки мира» родились благодаря моему тотальному увлечению Black металлом. Альбом группы Graveworm “When Daylight’s Gone” вдохновил меня на образ Серина, Satyricon “Volcano” и “Now, Diabolical” на образ Мельхиора, Майя – это последние альбомы группы Darzamat с огненной музыкой, мужским гроулом и женским чистым вокалом, Лорейя – Siebenburgen “Delictum” (хотя тут прямой плагиат, первый альбом этой группы называется “Loreia”) и т.п.

Может, меня бы и не тянуло сочинять, если бы не мое увлечение музыкой, под которую мне представляются некие образы, что хочется воплотить в жизнь.

Варвара Шестакова   11.07.2015 17:52   Заявить о нарушении
Обижать не буду, ибо Dark Electro не слышал и не видел.

Олег Бутрамьев   12.07.2015 09:36   Заявить о нарушении