Курьер для особых поручений

Невысокий путник торопливо шёл по узкой, едва заметной каменистой дороге, петляющей между гигантских ям - кратеров и, торчащих то тут, то там, острых, словно зубы хищника, обломков скал. Когда-то, очень давно, это место было прекрасной долиной, где шумел лес, текла река, жили люди... Но война - безжалостная, беспощадная война - изменила всё. Людские жадность и злоба превратили некогда цветущую долину в Серую Пустошь - мёртвую, спёкшуюся в камень землю, покрытую толстым слоем тяжёлого пепла.
Путник горько вздохнул и покачал головой, проходя мимо очередной воронки внушительных размеров. Перед его внутренним взором мелькали картины прошлого: высокие деревья, дарящие тень и прохладу в знойный день, широкая река с пологими берегами, где плескались дети, мирно пасущиеся животные... Всё это исчезло. И вряд ли снова когда-нибудь появится.
Вдали послышался протяжный многоголосый вой. Это выли керга - жуткие тощие твари, похожие на лысых псов - переростков с непропорционально длинными когтистыми конечностями и набором острых зубов в широких пастях. Только они, да ещё гигантские серые  крысы были единственными обитателями этого проклятого места. Неудивительно, что основным чувством и тех и других был голод и взаимная ненависть из-за охотничьих территорий. Сейчас стая керга  преследовала добычу. Странную опасную, но от этого ещё более желанную добычу. 
Вой керга ничуть не испугал путника. Он лишь зло усмехнулся и, поправив лямку походного рюкзака, болтающегося на правом плече, продолжил свой путь. Керга напали  в первый же день его путешествия через пустошь. Пришлось разгонять. Очень жестоко. В результате стая керга осталась без вожака и сократилась, чуть ли не на треть, а отважный путешественник заработал несколько длинных глубоких царапин через всю грудь. Пока оставшиеся выясняли отношения, победитель поспешил убраться от них подальше. Сделав короткий привал, и наспех обработав и перевязав раны, он продолжил свой путь.
Через сутки путешественник вновь ощутил присутствие керга. Но на этот раз в открытую они напасть побоялись. Даже на глаза не показывались, но упорно следовали за ним. Исходящий от путника запах крови приятно щекотал ноздри керга, даря надежду на скорую трапезу. Однако потенциальный обед и не думал умирать. Он даже на ночёвку не останавливался, продолжая, как ни в чём не бывало шагать в самое сердце пустоши. Это вселяло страх и неуверенность в ряды охотников, ведь керга ещё никогда не заходили так далеко от родных мест. Но голод и охотничий азарт оказались сильнее страха, и вот уже третьи сутки изрядно поредевшая от голода и стычек стая упрямо преследовала странного путешественника.
А тот так же упрямо шагал вперёд, не обращая внимания на усталость и голод. У него было очень важное дело и очень мало времени. В схватке с керга он не только получил довольно болезненные царапины, но и растревожил левое плечо, раненное несколькими днями ранее. По-хорошему следовало бы сделать полноценный привал, обработать раны и сменить бинты, но останавливаться было рискованно. Керга могли повторить нападение, и в этот раз оно грозило увенчаться успехом. К тому же поднялся колючий резкий ветер, не предвещавший ничего хорошего. Казалось, он дует одновременно со всех сторон. От его ледяных пронизывающих порывов не спасала даже плотная тёплая куртка, подбитая мехом. Раненое плечо давало о себе знать тупой ноющей болью.
Приказав себе забыть о ранении, путешественник ускорил шаг. Едва он, обогнув очередную скалу, поднялся на пригорок,  яростный порыв ветра заставил его отвернуться.
- Ну и погодка, - проворчал себе под нос путник, потуже затягивая капюшон.
В этот момент, будто решив доказать недовольному, что нет предела совершенству, с серого, затянутого хмурыми тучами, неба хлынул ледяной ливень. Путешественник лишь тяжело вздохнул и зашагал дальше. Вдалеке вновь послышался вой. На этот раз полный сожаления и разочарования. Керга прекратили преследование и поспешили назад.
- Ну, хоть что-то хорошее, - мрачно подумал путник, заслоняясь рукой от холодных обжигающих струй воды, бивших ему в лицо.
Миновав очередную скалу, похожую на гигантский обломанный клык, он ненадолго остановился и обернулся. Узкая лента дороги, отличавшаяся от остального пейзажа лишь более светлым цветом, сумасшедшей змеёй извивалась между ям и скал.
- Наверное, когда-то эта долина тоже была кратером, - почему-то подумал путешественник, стоя на краю возвышенности, являющейся естественной границей долины. - Кратер, покрытый кратерами...
Он повернулся и посмотрел вперёд. Здесь земля была не серая, а бурая. Кое-где даже пыталось что-то расти: то тут, то там виднелись чахлые кустики какой-то растительности. Узкая раскисшая дорога спускалась к черневшей далеко впереди реке, вдоль которой мерцали огоньки.
- Порт, - с некоторым облегчением выдохнул уставший и продрогший путник. - Последнее усилие, и можно будет немного отдохнуть.
Поправив сползшую с плеча лямку рюкзака, и не обращая внимания на дождь и ветер, он двинулся дальше.
 
;;;

В баре (он же столовая), занимающем весь первый этаж дешёвой гостиницы сегодня было многолюдно. Стоящий за стойкой хозяин - широкоплечий грузный мужчина средних лет - пребывал, не смотря на мерзкую погоду, в прекрасном настроении. Ещё бы! В его гостинице остановился отряд наёмников! Человек десять крепких коротко стриженых парней с обветренными и загорелыми до черноты лицами сидели за столиками и угощались нехитрой стряпнёй местного повара - самоучки. Ещё трое, очевидно, начальники ужинали в своих номерах на втором этаже.
Конечно, свою принадлежность к наёмникам они не афишировали, но опытный глаз хозяина, который сам в прошлом тоже был одним из них, точно определил их род занятий. Новичков среди прибывших не было. Только умудрённые опытом профессионалы.
- Странно, - думал хозяин, лениво натирая кружку и успешно делая вид, что ему совершенно неинтересны разговоры сидевших за столиками. - Хотелось бы мне знать, что тут забыли эти ребята. Наверняка затевается какая-то заварушка. Ну, судя по всему, будет она не здесь. Так что, пока, беспокоиться незачем. Главное, чтобы мне заплатили. А деньги у этих ребят водятся. Руку на отсечение даю!
Мужчина бросил нарочито-ленивый взгляд на ужинающих. Одинаково  серая одежда из немаркого и прочного материала. Такой использовали для пошива спецформы, и стоил он довольно дорого. Высокие ботинки с толстой рифлёной подошвой тоже были по карману немногим.
- Надеюсь, они задержатся здесь хотя бы на неделю, как та бригада строителей, - подумал хозяин и погрузился в приятные воспоминания.
Это произошло полтора года назад. В его гостиницу заселилась бригада строителей, нанятых городским головой для ремонта причала. Они прожили здесь чуть больше недели. На вырученные деньги мужчина смог отремонтировать протекающую крышу, обновить кое-где мебель и сантехнику и рассчитаться с долгами. Ну и о себе, конечно не забыл. Если и в этот раз ему повезёт, и наёмники задержаться здесь подольше, то барыш будет солидный и тогда...
Хозяин так размечтался о том, что он сделает, получив деньги, что не заметил, как в бар вошёл ещё один посетитель.
Это был невысокий подросток лет тринадцати-пятнадцати в мокрой куртке и грязных ботинках. Откинув капюшон, он обвёл помещение быстрым цепким взглядом больших чёрных глаз и направился к стойке.
Наёмники косились на него. Кое-кто даже отпустил скабрезную шуточку по поводу чересчур длинных волос вошедшего. Но они быстро угомонились и потеряли к парнишке всякий интерес: вряд ли щуплый подросток может быть реальной угрозой профессиональному воину. Вошедший, не обращая на них внимания, подошёл к стойке и обратился к размечтавшемуся хозяину заведения.
- У вас есть свободная комната? - спросил парнишка негромко.
- Что? - переспросил мужчина, отрываясь от сладких грёз.
- У вас есть свободная комната? - всё так же негромко повторил мальчик.
Хозяин оценивающе взглянул на него.
Невысокий, худощавый, смазливая мордашка слишком бледная для бродяги. Волосы чересчур длинные и растрёпанные, однако, заметно, что их недавно стригли. Одежда, хоть и грязная, но добротная. Да и сшита по мерке, а не снята с чужого плеча.
- Поди, какой-нибудь столичный желторотик, возжелавший приключений, - решил мужчина. - Ничего, ночку в подворотне проведёт, сразу домой кинется, мамочке с папочкой под крылышко! Они же мне потом ещё спасибо скажут, что наставил сыночка на путь истинный. Да, сосунок, это тебе не сопливые истории из ящика, это - реальная жизнь. Привыкай!
Он уже хотел выставить мальчишку за порог, но тут заметил выглядывающий из-за отворота его куртки ромбовидный значок.
- Что это у тебя? - насторожился мужчина.
- Где? - не понял парнишка. - Ах, это...
Он немного смутился и быстро поправил воротник, пряча значок.
- Неужели украл? - хмуро подумал хозяин, стараясь сохранить невозмутимое выражение лица. - Нет, у такого кишка тонка. Скорее с мёртвого снял. Ай да сосунок! Нет, мне такие постояльцы и даром не нужны!.. Хотя... Пусть лучше посидит здесь до прихода  сигранцев. Уж они-то с ним быстро разберутся.
Тем временем юнец выудил что-то из внутреннего кармана куртки и, быстро положив перед мужчиной, поспешно убрал руку. Тот пренебрежительно взглянул перед собой, решив, что мальчишка попросту хочет дать ему взятку. В следующее мгновение хозяин с изумлением таращился на небольшую тонкую бронзовую пластину, покрытую замысловатой гравировкой.
- Карта курьера?!? - не поверил своим глазам мужчина. - Да быть такого не может!!!
Изо всех сил стараясь сохранить невозмутимое выражение лица, он перевёл взгляд на мальчишку. Тот снимал с правого плеча рюкзак и украдкой поглядывал на потерявших к нему всякий интерес наёмников.
- Ладно, молокосос, - подумал хозяин, немного оправившись от удивления, - тебе нужна комната? Будет тебе комната! Сбежать оттуда ты не сможешь. А я пока выясню, кому на самом деле принадлежит значок и карта. Ты, поди-ка, и не знаешь, для чего она. Решил, что один её вид заставит старину Йордана поверить тебе? Нет, малыш. Не на того напал! Уж я-то знаю, как с ней обращаться! Стоит, пожалуй, вызвать сигранцев. Может, мне и награду дадут за помощь в поимке преступника!
Порывшись для вида в ящике с ключами, мужчина протянул мальчишке ключ с облезшим номерком.
- Вот, - сказал он. - К сожалению, единственная свободная комната находится на чердаке.
- А ванная там есть? - с надеждой спросил юнец.
- Только душевая, - с притворным сожалением ответил хозяин.
- Хорошо, - кивнул мальчишка, беря ключ. - А можно заказать ужин прямо в номер?
- Конечно, - расплылся в улыбке Йордан.
- Тогда пусть его принесут где-нибудь минут через сорок... и не забудьте, пожалуйста, карту, - последние слова парнишка произнёс шёпотом, покосившись на людей в зале, и добавил уже обычным голосом, - Сколько я вам должен?
Мужчина назвал цену и заверил мальчишку, что всё будет исполнено.
- Ужин ты получишь в камере, дружок, - подумал он, глядя в след поднимающемуся по лестнице юнцу.
Как только тот скрылся за поворотом коридора, Йордан открыл нижний ящик стойки и вынул из него старенький терминал. Он достался ему от прежнего хозяина гостиницы. Тогда курьеры ещё не стали такой редкостью. В каждом крупном городе была своя курьерская служба. Сейчас же такие службы остались лишь в Столице и ещё паре крупных городов. Из-за расплодившихся в последнее время тварей и разрастающихся диких земель профессия курьера стала очень почётной, прибыльной  и невероятно опасной. Не каждый наёмник мог пройти отбор в курьерскую службу, а тут какой-то сопляк смет прикидываться курьером!
- Ох, и повеселюсь же я, сдавая сигранцам этого проходимца, - хмыкнул мужчина, подключая терминал к монитору компьютера и вставляя в него пластину.
Аппарату потребовалось около двух минут, чтобы считать информацию с карты, и на экране появилась краткая информация о курьере. Когда Йордан увидел её, то надолго впал в ступор.
- Он что, сумел подделать карту??? - пробормотал мужчина, глядя в след ушедшему мальчишке. - Но ведь такую карту подделать нельзя!!!
Хозяин был обескуражен. Рядом с трёхмерным изображением длинноволосого юнца с бледным серьёзным лицом шло его краткое досье:
"Имя: Ди Сангари.
Профессия: Курьер по контракту.
Срок службы: 4 года.
Статус: бронза".
- "Бронза" всего за четыре года??? - не поверил своим глазам Йордан. - Да ему от силы лет четырнадцать! Он что, с десяти лет работает?.. Странно, а дата рождения не указана... Какое счастье, что я его за дверь не выставил! А то ославился бы на всю округу. Пришлось бы менять тёплое местечко на какую-нибудь дыру в захолустье, подальше от длинных языков. А так, комнату я ему предоставил? Предоставил. Маленькая и на чердаке? Так другие-то заняты! Вон сколько народа. Ужин я ему сам отнесу. Заодно карту отдам без свидетелей. Ну и, пожалуй, оплату немного уменьшу. Так сказать, за причинённые неудобства... И пусть этот юнец потом посмеет против меня хоть слово вякнуть!
Поставив за стойку одного из своих немногочисленных работников, мужчина отправился на кухню, чтобы лично проконтролировать приготовление ужина для нового постояльца.

;;;

Поднявшись по узкой скрипучей лестнице под самую крышу, парнишка оказался в коротком тускло освещённом коридоре. Дверей здесь было немного, да и выглядели они так, что было ясно - помещения за ними не жилые. Лишь одна дверь в самом конце коридора отличалась от остальных. За ней оказалась маленькая комната, единственное  узкое окно которой выходило на задний двор. У левой стены стояла деревянная кровать с выцветшим покрывалом и платяной шкаф, дверцы которого заменяла дырявая занавеска. Возле окна приютился двуногий стол, больше похожий на подоконник. Рядом стоял трёхногий стул, садится на который, судя по его виду, не следовало. На правой стене, как раз напротив кровати, висел старенький жидкокристаллический визор, а немного правее - дверь.
Открыв её, Ди обнаружил крохотную уборную, половину которой занимал старый унитаз. Другая половина, отгороженная клеёнчатой шторой и десяти сантиметровым бортиком, представляла собой душевую. Стены и пол здесь был выложены мелкой, кое-где сколовшейся, плиткой. На регулируемой стойке висел душевой шланг, а рядом - на цепочке - ситечко от него.
- Это, я так понимаю, вариант для "умыться", - хмыкнул подросток. - А для "помыться" - надеваем ситечко, поднимаем шланг... Ну просто шедевр инженерной мысли!
Рядом с душем располагалась небольшая полка, на которой лежал стандартный гостевой набор: маленький тюбик зубной пасты и дешёвая зубная щётка. Рядом стоял щербатый стакан. Вернувшись в комнату, он кинул рюкзак, снял промокшие ботинки и аккуратно стянул тяжёлую от воды куртку. Раненое плечо отозвалось тупой болью.
- Плохо, - нахмурился Ди и принялся так же аккуратно, чтобы не растревожить плечо ещё больше, снимать китель.
Осмотреть раны удалось, только изрядно промокнув под чуть тёплыми струями воды: пропитанные кровью бинты прочно присохли к коже. Пришлось размачивать. Раны на груди воспалились, но уже начинали затягиваться. Рана на плече затягиваться не собиралась и гноилась.
- Вот гадство! - тихо выругался парнишка. - Не хватало ещё свалиться с горячкой! И дёрнуло же меня тогда китель снять!
Наспех вытеревшись найденным в шкафу полинялым полотенцем и обернув его вокруг бёдер, он направился в комнату за своей походной аптечкой, продолжая мысленно ругать себя за беспечность и непредусмотрительность. Если бы в той стычке с керга он не решил бы немного поиграть и не снял бы вместе с курткой и китель, который ему, вообще-то не мешал,  то не пришлось бы сейчас тратить драгоценный антисептик на три дурацкие царапины.
- М-да, - задумчиво пробормотал Ди, глядя на полупустой флакон, извлечённый из аптечки. - Надеюсь, я закончу дело в ближайшие пару суток и не вляпаюсь в очередную заварушку. Иначе рискую загнуться от банального сепсиса или абсцесса. Вот смеху-то будет...
Взяв аптечку и выудив из рюкзака миниатюрную спиртовую горелку, подросток вернулся в душевую. Нужно было поскорее закончить все медицинские процедуры и хоть немного поспать. Недельный бессонный марафон по пересечённой местности плохо сказывался на и так уже подорванном здоровье раненого.
Первым делом Ди вынул из аптечки складной скальпель, обработал его спиртом и прокалил над пламенем горелки. После этого занялся царапинами на груди: вскрыл нарывы и как следует промыл и обработал раны. Хотел закрыть их, стянув края пластырем, но, взглянув на отёкшее левое плечо, передумал.
- Наверняка резать придётся, - вздохнул он, тщательно осматривая рваные края раны. - Угораздило же нарваться на придурка с не расфокусированным звуковым ружьём! Вообще-то, странно, что ранение слепое. Обычно такие ружья легко проделывают дырки в объектах гораздо прочнее меня. Да и края отверстия, как правило, ровные. А тут...
Подросток аккуратно ощупал раненое плечо, предварительно приказав себе не чувствовать боли.
- Похоже, внутри что-то есть, - нахмурился он. - Надеюсь, это не осколок моей ключицы. Чёрт, придётся лезть туда пальцами, а этого я без препарата не выдержу.
Ди вновь открыл аптечку и вынул маленькую металлическую коробочку с отвинчивающейся крышкой. Внутри лежали прозрачные капсулы с золотисто-жёлтой жидкостью.
- Чёрт! Всего три осталось! А мне ещё как минимум около полутора суток до места добираться! - сквозь зубы прошипел парнишка. - Но без этой штуки я плечо не осмотрю...
Он вздохнул и положил одну капсулу на язык. Убрав заветную коробочку в аптечку, Ди сел на пол и, прислонившись к холодной стене, раскусил прозрачную оболочку. Тягучая терпкая жидкость скользнула вниз, обжигая язык и пищевод. Подросток закрыл глаза в ожидании действия препарата. То, что он сейчас принял, по сути, являлось концентрированным сильным наркотиком. В разбавленном виде одной такой капсулы хватило бы доз на десять продолжительной эйфории или на пять доз полной прострации. Но не для него.
Через несколько минут Ди почувствовал, как отступает накопившаяся усталость и затихает боль в ранах. По его телу прокатилась приятная прохладная волна и мягко ударила в затылок, даря спокойствие и лёгкость. Голова оставалась ясной.
- Пора, - подумал парень, выплёвывая пустую капсулу. Сделав глубокий вдох и сжав зубы, он вложил в рану указательный палец. Плечо словно огнём опалило, но мальчик, не обращая на это внимания, медленно продвигался по раневому каналу в поисках попавшего в рану осколка. Наконец он нащупал что-то твёрдое и округлое.
- Странно, - пробормотал Ди, вытаскивая палец и зажимая рану, чтобы остановить кровотечение. - Слишком ровный и округлый край... Что же в меня попало-то?
Взяв скальпель, он сделал несколько надрезов по краям раны  и вставил в неё пинцет. Захватив инородный предмет, подросток осторожно попытался вытащить его. Но осколок не поддался.
- Держится он там что ли? - нахмурился Ди, старясь потихоньку раскачать засевшую в плече занозу.
Однако и это не помогло. Казалось, что осколок ещё больше впивается в тело.
- Нет, я тебя всё равно вытащу! - сквозь стиснутые зубы прошипел парнишка и, взявшись за пинцет двумя руками, что есть силы дёрнул осколок. В следующее мгновение он без сознания повалился на мокрый пол душевой, ткнувшись лицом в лужицу из воды и крови.



Йордан с подносом в руках остановился перед дверью номера курьера. Постояв несколько секунд, он тихо выругался и, поставив поднос на пол, тихо постучал. Никто не ответил.
- В душе, наверное, - подумал мужчина. - Ладно, оставлю ужин на столе и зайду попозже.
Он нажал на ручку, но дверь оказалась закрытой. Хозяин усмехнулся и воспользовался универсальным ключом, чтобы попасть в номер. Войдя в комнату, Йордан на цыпочках прошёл к столику, поставил на него поднос с едой и осмотрелся. Под стулом, на спинке которого висела куртка, образовалась грязная лужица. Такая же лужица образовалась вокруг стоящих у шкафа высоких ботинок. На спинке кровати висели брюки и китель из плотной чёрной ткани. Рядом валялась скомканная рубашка. Мужчине показалось, что она испачкана кровью.
- Не моё это дело, - подумал хозяин, направляясь к выходу.
Со стороны душевой раздался сдавленный стон. Йорданом овладело жгучее любопытство. Подкравшись к двери, он осторожно заглянул внутрь. Занавеска, разделяющая туалет и душевую была наполовину задёрнута, но это не помешало мужчине увидеть самое главное.
Пацан лежал в кровавой луже и судорожно шарил по полу правой рукой. Чуть в стороне от него находилась распахнутая аптечка. Хозяин без колебаний шагнул к постояльцу. Тот сдавленно застонал, продолжая тщетно шарить рукой по полу. Йордан подал ему аптечку, пытаясь понять, откуда здесь столько крови. Спрашивать об этом Ди сейчас было бессмысленно: он был явно не в себе. Трогать его тоже нельзя - вдруг станет хуже.
Тем временем парнишка нашёл серую коробочку и теперь безуспешно пытался её открыть. Мужчина поспешил ему помочь. Увидев содержание, он нахмурился, но всё-таки вложил одну капсулу в трясущуюся руку постояльца. Тот с трудом приподнял голову и, скользнув по вздрогнувшему хозяину мутным стекленеющим взглядом, судорожно сунул капсулу в рот. Раздался тихий хруст и вскоре юнец затих, уронив голову на пол. Было слышно лишь его тяжёлое дыхание.
- Наркоман, - неприязненно подумал Йордан, поднимаясь. - Теперь всё ясно, у него ломка. Ну, после такой дозы он проваляется в отключке как минимум до следующего вечера... И как его на работе-то держат? Да ещё и бронзовый статус дали...
Он с отвращением взглянул на лежащее перед ним неподвижное бледное тело.
- Откуда только этот засранец свалился на мою голову? - с тоской подумал Йордан. - Эх... А мускулатура у него всё же развита неплохо. Особенно учитывая его пристрастия. Надо бы перенести его на кровать, а то ещё простудится. Возись с ним потом!.. Нет. Как только очухается, сразу же выставлю его за дверь! Мне тут только наркоманов не хватало!.. Интересно, а откуда, всё-таки, столько крови?
Неожиданно парнишка пошевелился. Оторвав голову от пола, он поднял на удивлённого мужчину всё ещё мутный взгляд и хрипло пробормотал:
- Спасибо.
Йордан только кивнул, глядя, как Ди собирает себя с пола  и пытается сесть.
- Давай помогу, - вздохнул мужчина и шагнул к нему.
Только подойдя к нему вплотную, он разглядел множество шрамов, которые покрывали тело подростка. Даже вблизи на белой коже они были практически незаметны. Йордан подхватил Ди под мышки и почувствовал под пальцами что-то горячее и липкое. Паренёк застонал.
- Чёрт побери, да он же ранен!!! - догадался мужчина.
Он перехватил раненого под грудь и посадил на пол, прислонив к стене. Рана на его плече впечатляла: был вырван кусок мышцы под ключицей.
- Спасибо, - прошептал Ди, приоткрыв глаза.
- Я... сейчас... врача... -  пробормотал Йордан, зажимая развороченное плечо мальчишки.
- Не надо, - покачал головой тот. - Лучше обработать...
Мужчина потянулся за аптечкой.
- Кто это тебя так? - спросил он, вынимая баллончик с антисептиком.
- Я сам, - устало ответил Ди.
- Сам!? - воскликнул Йордан. - Наркоты перекушал?
- Для меня это не наркотик, - всё так же устало возразил подросток. - Всего лишь обезболивающее.
Мужчина хотел было возразить, но передумал. Действительно, не было похоже, что парнишка находится под действием наркотика. И это притом, что употребил чересчур большую дозу. После такого он должен был уже минут десять валяться в отключке с придурковатой блаженной улыбкой на лице и пускать слюни, а не сидеть, откинувшись на стену, и адекватно поддерживать беседу.
- Зачем же ты тогда фактически оторвал себе руку? - сердито спросил Йордан, стараясь хоть немного стянуть края раны.
- Так получилось, - сквозь зубы ответил Ди, изо всех сил стараясь оставаться в сознании. - Пытался выяснить, что именно застряло у меня в плече.
- И как? Успешно? - ехидно поинтересовался мужчина, накладывая тугую повязку.
- Не совсем.
- В смысле?
- Сознание потерял, когда вытаскивал. Уж очень крепко оно там застряло... Кстати, поможешь найти эту штуку? Она должна быть где-то здесь...
- Сначала я уложу тебя в постель и вызову доктора. Пусть он тебя осмотрит, - проворчал мужчина, перебинтовывая плечо и грудь юнца.
- Доктор всё равно не поможет, - отрицательно покачал головой тот. - Да и времени на это у меня нет.
- То есть?
- Мне нужно доставить послание до того, как из моего организма выветрится "кодер", - пояснил Ди, безуспешно пробуя пошевелить левой рукой. - Его должно было хватить недели на две. Но, учитывая, что я потерял довольно много крови, у меня в запасе, в лучшем случае, трое суток.
- Хм, понятно, - пробормотал Йордан и тут же добавил, повысив голос, - Но сегодня ты остаёшься здесь! Тебе нужно отдохнуть, а то загнёшься где-нибудь по дороге. Я себе этого никогда не прощу!
- Хорошо, - слабо улыбнулся парнишка. - Ради твоего спокойствия эту ночь я проведу здесь.
- Вот то-то же, - удовлетворённо кивнул мужчина. - Я, кстати, ужин принёс.
- Здорово! Помоги мне, пожалуйста, встать...
- Я лучше тебя отнесу.
- Я сам! - запротестовал было подросток, но Йордан, ничего не слушая, подхватил его на руки и вынес из душевой.
- Какой же он лёгкий! - подумал мужчина, неся Ди к кровати.
Устроив раненого в полулежачем положении, хозяин пододвинул поближе стул и поставил на него поднос с ужином.
- Надеюсь, ты не собираешься кормить меня с ложечки? - спросил паренёк, подозрительно глядя на суетившегося мужчину.
- Собираюсь, - кивнул тот. - У тебя же рука не двигается...
- Левая, - уточнил Ди. - Правая работает отлично. Так что с ужином я разберусь сам. Лучше поищи тот осколок. Я же не успокоюсь, пока не получу его...
- Зачем он тебе? - поинтересовался Йордан.
- Хочу знать, что же в меня всё-таки попало.
Мужчина вздохнул и, покачав головой, ушёл в душевую. Помимо поиска вытащенного из плеча мальчишки осколка, стоило привести душевую в порядок: смыть кровь и убрать грязные полотенца.
- Странный он всё-таки, - думал Йордан, оттирая кровь с пола. - Стоило из-за какого-то осколка так себя калечить. Живут же люди с не вытащенными осколками и ничего...
Он со вздохом потёр широкой ладонью правое бедро, куда лет пять назад попал осколок от разорвавшейся противопехотной мины. Ему тогда очень повезло: кусочек металла не задел нервы и крупные сосуды и застрял в полусантиметре от сустава. Врачи отказались его вытаскивать - побоялись навредить. С тех пор Йордан немного прихрамывал. Зато нога осталась на месте.
- Интересно, - продолжал размышлять мужчина, продолжая наводить порядок, - откуда у этого пацана такая сила воли? Ведь ранили его не вчера. Да и эти царапины на груди... Как он вообще сюда добрался? С такими-то ранами... Да и вокруг города нынче не спокойно. Поговаривают, кое-где на окраине видели тварей из Пустоши...
Уж не поэтому ли здесь наёмники объявились? А что? Всё может быть!.. Но тогда из города не выпустят никого до конца зачистки! Если только... Да! Река! Там уж точно никаких тварей нет. Даже рыба не водится. А жители Пустоши почему-то боятся к ней приближаться... Так. Нужно взять в порту расписание отплытия судов, может, что и идёт в нужную мальчугану сторону. Всё безопасней и комфортнее будет, чем по суше. А билет я ему сам куплю! Нечего ему бегать. Пусть отдыхает.
С такими мыслями Йордан продолжал наводить порядок, пока не наткнулся на то, что искал: кусочек чего-то твёрдого в ошмётках плоти и запёкшейся крови. Брать его в руки не хотелось, поэтому мужчина взял с полки щербатый стакан, вытряхнул из него зубную щётку и щелчком загнал в него неприятный предмет.
- Вот то, что ты просил, - сказал он, выходя из душевой.
Парнишка, расправлявшийся в это время со второй отбивной, благодарно кивнул. Сказать хоть что-то он не мог, так как его рот был набит едой.
- Ешь - ешь, - усмехнулся Йордан, ставя стакан на столик. - Как наешься, ложись, отдыхай. А я схожу в порт.
И он поделился с Ди своими соображениями. Тот, немного подумав, согласился. Однако наотрез отказался, чтобы хозяин покупал ему билет.
- По карте я получу билет бесплатно. Всё равно придётся засветиться, - пояснил он. - Кстати, моя карта всё ещё у тебя?
- Вот, держи, - протянул ему пластину мужчина. - А почему тебе придётся засветиться?
- Да потому, что наличных мало, - вздохнул подросток. - Придётся снимать. Запрос отразится в общей базе и его легко отследят. Поэтому проще будет сразу предъявить карту в порту.
- Что ж, наверное, ты прав, - кивнул Йордан. - Ладно, ешь. Посуду я потом заберу. Так что приятного аппетита и спокойной ночи.
- М-гм, - только и смог промолвить парнишка.
Йордан усмехнулся и направился к выходу.

;;;

Когда на лестнице стихли шаги хозяина, Ди встал с кровати и, покачиваясь, подошёл к шкафу, где оставил свои вещи. Ему было неуютно. Вдруг что-нибудь случится, а он - голый! Хотя, драться нагишом ему уже приходилось, как, впрочем, и разгуливать в таком виде. А вот удирать, показывая противнику неприкрытую пятую точку, как-то не доводилось. Да и делать этого категорически не хотелось. Сомневаться в том, что в случае заварушки придётся бежать, не приходилось.
Вытащив из рюкзака чистое бельё, он переоделся. Пришлось повозиться: левая рука не двигалась.
- Ничего, - утешил себя Ди, - максимум через месяц будет как новенькая.
Всё так же покачиваясь, он вернулся в кровать. Усталость, наконец, взяла своё. Борясь со сном, мальчик взял то, что ещё совсем недавно было частью его плеча.
- Похоже, эта штука металлическая, - подумал он, неторопливо очищая кусочек от запёкшейся крови. - Но там не было ничего такого, от чего он мог отколоться. Да и края осколка не были бы такими гладкими! Мне эта штука больше напоминает... пулю!.. Но здесь нет огнестрельного оружия! До войны использовали лазеры и бластеры, после - звуковые ружья. На этой планете никогда не было огнестрельного оружия!.. А пуля, похоже, есть... Если только...
Ди резко сел. От собственной догадки его прошиб холодный пот. Не обращая внимания на слабость и шум в ушах, подросток торопливо выколупывал твёрдую начинку из столь неприятной оболочки. Вскоре на его ладони лежал продолговатый цилиндр с конусообразным наконечником и крепкими зазубренными крючками с трёх сторон.
- Маячок, - простонал Ди, откидываясь на подушку. Ему сразу вспомнился один из нападавших со странным коротким ружьём, которое он, в пылу схватки, принял за обыкновенную палку.
Похоже, кто-то из окружения господина Тойма, на которого работал подросток, догадался, что нанятый восемь месяцев назад мальчик на побегушках вовсе не так прост, как хочет казаться. Именно этому мелкому, во всех смыслах, служке хозяин почему-то уделял слишком много внимания, давал ему слишком мало поручений и позволял подолгу отлучаться по личным делам. А если учесть, что именно после этих отлучек у соседей и недругов господина Тойма начинались крупные неприятности, то вырисовывалась весьма занятная картинка.
- Выходит, те два нападения были не случайны, - мрачно подумал Ди, крутя в пальцах капсулу маячка. - Мог бы сразу предположить, что две стычки с промежутком в несколько часов и корректировкой действий с учётом изменения ситуации, могли быть спланированы и осуществлены только одними и теми же людьми. И сделали они это не из-за груза, а из-за меня! В первой стычке выяснили, иду ли я с караваном, а во второй - выстрелили в меня маячком... Нужно отдать должное организатору - его расчёт оправдался... Интересно, а на другие караваны тоже так напали? Скорее всего - да. Тогда заказчик потратил весьма внушительную сумму. Ведь толковые исполнители нынче не дёшевы. И где только он нашёл столько? Подключил военных? Нет, те на такое не подпишутся. Наёмники? Слишком дорого... А если заключённые? Хм, вполне может быть. И не дорого, и мотивация у них высокая, и убрать не сложно. Кстати, надо будет подкинуть господину Тойма идейку по поводу личности заказчика. Думаю, ему не составит труда выяснить, кто из работников тюремного блока в последнее время получил солидное вознаграждение и от кого...
Так, с этим разобрались. Теперь дальше. Что делать мне? Чтобы добраться сюда исполнителям потребуются, как минимум, сутки (не зря я всё-таки пошёл через Пустошь). Оставаться здесь нельзя: у хозяина могут возникнуть проблемы. Значит, город нужно покинуть уже сегодня... Выяснить бы, что им от меня нужно. Убить или захватить меня могли во время второго нападения; шанс у них был. Вывод: им нужен не я, а адресат! А вот об этом, ребята, можете забыть! Не видать вам адресата, как своих ушей!..
Ну и подставились же мы с Элданом! Не следовало все важные поручения передавать только со мной! А я ещё, дурак, радовался - наконец-то настоящая работа, разомнусь как следует... Размялся, ничего не скажешь...
Всё, хватит валяться! Пора дело исправлять. Подъём!

;;;

Вернувшись из порта, Йордан, полагая, что постоялец уже спит, на цыпочках вошёл в его комнату. Ди в штанах, рубашке и кителе задумчиво сидел на кровати.
- Это ещё что!? - рыкнул на него мужчина. - Ну-ка быстро в кровать!
Подросток в ответ протянул ему ладонь, на которой лежала металлическая капсула.
- Что это? - спросил Йордан, подходя ближе.
- Маячок, -  спокойно ответил Ди.
- Что? - не понял мужчина.
- Пуля - маячок, - пояснил парнишка. - Меня отслеживали.
- Кто??
- Тот, кому важно узнать, кому я должен доставить послание.
- И как эта штука работает? - поинтересовался хозяин, присаживаясь рядом с ним.
- При попадании в цель, срабатывает скрытый механизм, выкидывая несколько зазубренных крючков, - пояснил Ди, задумчиво катая цилиндр на ладони. - Они прочно впиваются в тело. Поэтому от такого маячка очень сложно избавиться.
- Тебе удалось, - хмыкнул мужчина.
- Удалось, - кивнул подросток. - При этом я потерял кусок мышцы и подвижность левой руки. Но, честно говоря, мне повезло.
- Ничего себе, "повезло", - фыркнул Йордан.
- Да, мне повезло, - повторил Ди. - А вот моим преследователям - нет. Причём дважды.
- Как это?
- Во-первых,  мне попали в плечо и спереди, хотя целились в спину...
- Почему ты в этом уверен?
- Потому что пулю-маячок всегда выпускают в спину, - вздохнул парнишка. - Так его труднее обнаружить и извлечь.
- Ясно, - хмуро кивнул мужчина. - А во-вторых?
- А во-вторых, впрыскиваемые через те же крючки обезболивающее, обеззараживающее и регенерирующее, как ты уже знаешь, на меня не действуют, - грустно улыбнулся Ди.
- Да уж, - пробормотал Йордан задумчиво. - А если бы попали в кого-нибудь другого?
- Ну, он бы, наверное, почувствовал некоторый дискомфорт, - пожал плечом подросток. - Но, благодаря впрыскиванию, быстро бы об этом забыл. С таким маячком он мог бы проходить до конца жизни. Тем более, что её срок очень быстро сократился бы.
- Почему? - не понял мужчина.
- Носитель редко остаётся в живых дольше двух-трёх недель,  - равнодушно пояснил Ди. - Его убирают либо конкуренты, как ненужного свидетеля, либо свои - как стукача.
- Ты-то откуда это знаешь? - удивился Йордан.
- Да так, приходилось сталкиваться с подобным, - нехотя ответил парнишка.
- Слушай, сколько тебе лет?! - не выдержал мужчина.
Ди на какое-то время задумался.
- Ну, я несколько старше, чем выгляжу, - ответил он наконец.
Йордан хмыкнул.
- И что ты собираешься делать? - спросил он.
- Выполнять свою работу, - вздохнул подросток. - Ты принёс расписание отплытия судов?
- А как же, - произнёс мужчина, протягивая ему несколько серых листов бумаги.
Ди сразу же погрузился в их изучение.
Йордан вновь хмыкнул и покосился на мальчишку. Серый от усталости и потери крови, с ввалившимися щеками, тот, тем не менее, сосредоточенно изучал расписание рейсов.
- Ну, нашёл что-нибудь подходящее? - спросил, мужчина через некоторое время.
- Да, - кивнул Ди, - нашёл. Мне лучше отправиться в порт прямо сейчас. Не хочу привлекать лишнего внимания.
Хозяин понимающе кивнул. Такая предосторожность была не лишней. Если его допросят, он не сможет сказать ни название судна, ни время его отправления. Конечно, это всё можно выяснить в кассах порта, но на это уйдёт немало времени, которого у курьера в обрез.
Ещё раз взглянув на расписание, подросток принялся обуваться.
- Помочь? - спросил Йордан, кивнув на ботинки.
- Если не трудно, - смутился Ди. - Я бы и сам...
- Что? Завязал шнурки одной рукой? Не смеши меня, - фыркнул мужчина, опускаясь на одно колено.
- Знаешь, а я ведь хотел тебя выгнать, - признался он, вставая. - Даже дважды.
- Ну, первый раз, это когда я комнату попросил, - задумчиво почесав кончик носа, кивнул юнец. - А второй когда?
- Когда в душевой увидел, - ответил хозяин. - Принял тебя за малолетнего наркомана.
- А-а, - протянул Ди, надевая куртку. - А почему ты мне помог?
- А как бы я, по твоему, избавился от трупа на виду у толпы профессионалов? - пошутил мужчина.
- Действительно, - с самым серьёзным видом кивнул  парнишка, надевая на правое плечо рюкзак. - Я об этом как-то не подумал. Да и смерть курьера не прибавила бы твоей гостинице популярности.
Йордан настороженно взглянул на него: серьёзно ли говорит или шутит? Ди подмигнул. Мужчина облегчённо выдохнул.
- Может стоит сделать перевязь? - предложил он, указав на висящую словно плеть левую руку мальчишки.
- Нет, - покачал головой тот. - Не стоит. Лучше вот так.
Он аккуратно засунул больную руку в карман куртки.
- Так я не буду казаться слишком лёгкой добычей для местных охотников за наживой.
- Логично, - согласился Йордан. - Тебя проводить?
- Если только до выхода, - ответил Ди и весело добавил: - Твои работники и так уже, наверное, задумались, чего это их хозяин так подолгу торчит у нового постояльца.
- Эти? Вряд ли, - усмехнулся мужчина. - А если что, скажу, что узнавал новости. Ты же курьер. Значит, знаешь много нового и интересного. 
- Тоже вариант, - улыбнулся подросток.
Они спустились вниз. Общий за был почти пуст. Только несколько постояльцев сидели в дальних углах и тихо беседовали. Хозяин, кинув н ни быстрый оценивающий взгляд,  занял своё место за стойкой бара. Ди тоже скользнул взглядом по наёмникам и, повернувшись к мужчине, сказал:
- Спасибо тебе. За всё спасибо.
- Не за что, - хрипло ответил Йордан.
- Мне виднее, - подмигнул юнец. - Ладно, господин Йордан Кэрро, прощай. Живы будем - свидимся.
С этими словами он махнул на прощание рукой и вышел вон.
- Эй! - закричал  ему в след мужчина. - Откуда ты узнал моё имя???

;;;

Покинув ставшую вдруг такой уютной гостиницу, Ди побрёл в сторону порта. Приходилось всё время смотреть под ноги, чтобы не поскользнуться на покрывающем всё и вся льду. Время перевалило глубоко за полночь, и улицы были пусты. Только на при портовой площади по-прежнему кипела жизнь. Приезжали и уезжали автомобили и автобусы, сновали уличные торговцы и приезжие. Слышались разговоры, смех, ругань.
- Вот оно настоящее сердце города, - подумал подросток, стоя в тёмном переулке и глядя на ярко освещённую площадь. - Если здесь остановится движение, город просто умрёт. Будет жаль, если это случится...
Вздохнув, он пересёк площадь и вошёл в двухэтажное здание вокзала. Здесь тоже было шумно и многолюдно. Кто-то только что прибыл, кто-то торопился на свой рейс, кто-то ждал отправления, а кто-то просто разминал ноги во время длительной стоянки. Поправив лямку рюкзака, Ди окунулся в шумную пёструю топу. Аккуратно, чтобы кто-нибудь ненароком не задел раненое плечо, он пробрался к кассам. В связи с закрытием сухопутных дорог, везде были длинные очереди. Выбрав относительно короткую, парнишка, пристроился в её хвосте.
- Эх, не будь я так слаб, попробовал бы пробиться вне очереди. Придётся стоять, - уныло подумал он, видя, что очередь продвигается со скоростью раненой улитки. - А может это и к лучшему. 
Прошло не менее получаса, прежде чем подросток достиг заветного окошка кассы. За треснувшим стеклом сидела некрасивая девица с мелкими чертами лица и длинным заострённым носом.
- Чего тебе? - спросила она, бросив презрительный взгляд на парнишку.
- Открытый билет, пожалуйста, - вежливо ответил Ди.
- Открытые билеты только по предварительному заказу с предоплатой восемьдесят процентов, - поджав губы, надменно произнесла девица.
- А сейчас такие билеты есть в наличие? - с тревогой спросил подросток.
- Разумеется, - снисходительно хмыкнула кассирша, рассматривая странного оборванца.
Судя по выражению лица, он ей не понравился.
- Может, в виде исключения, вы дадите мне билет сейчас? - вежливо попросил Ди, глядя ей в глаза. - Видите ли, я очень спешу и...
Договорить он не успел.
- Щас! Разбежалась! - надменно фыркнула девица, багровея от гнева. - Больше тебе ничего не надо?! Открытые билеты продаются только очень уважаемым и состоятельным людям, а не уличным голодранцам вроде тебя! Да таких как ты даже в вонючий трюм пускать нельзя! Надо куда-то - топай пешком, торопишься - бегом! А теперь брысь отсюда, пока я охрану не вызвала! Следующий...
- Понятно, - вздохнув, пробормотал паренёк.
Окружающие, скучавшие в соседних очередях, с интересом наблюдали за развитием событий.
Порывшись в кармане, Ди положил перед возмущённой кассиршей всё ту же бронзовую пластину и стал с интересом наблюдать, как меняется лицо вздорной девицы.
Высокомерное презрение сменилось брезгливым интересом, потом недоверие, изумление, смущение (которое подросток интерпретировал как лёгкий стыд), и, наконец, на её лице расцвела льстивая улыбка.
- Так вам нужен открытый билет, - елейным голосом выдавила девица, судорожно вставляя пластину в терминал. - Секундочку, я проверю, какие есть в наличие.
Она торопливо стала стучать пальцами по клавиатуре, перенося информацию с карты в базу данных.
Ди ждал, успешно изображая скуку. Окружающие, удивлённые переменой в настроении кассирши,  тихо переговаривались, высказывая разные предположения о личности юнца. Но с расспросами к нему не лезли, за что тот был им очень благодарен.
Закончив с картой, девица протянула подростку терминал оплаты. Ди кивнул и быстро ввёл код, чтобы перечислить стоимость билета на счёт порта.
- Счастливого пути, - расплылась в притворной улыбке кассирша, отдавая парнишке бронзовую пластину и билет.
- Спасибо, - вежливо кивнул головой тот, пряча карту и билет в карман и, мило улыбаясь, добавил. - С таким характером могла бы быть и посимпатичнее.
Стоявший рядом крупный мужчина хрюкнул в густую бороду и весело подмигнул подростку. Тот подмигнул в ответ и растворился в пёстрой толпе.

;;;

Выйдя из здания вокзала, Ди не спеша побрёл по площади, ища какой-нибудь укромный уголок. Ему хотелось побыть одному. Свернув в первый тёмный переулок и, убедившись, что он пуст, паренёк прислонился здоровым плечом к стене и задумался. Открытый билет давал много возможностей в выборе судна, времени отправления и направлении движения. Но был в этом и большой минус: такие билеты продавались редко, а значит, пассажира хорошо запомнят. Особенно подростка.
- Придётся рискнуть, - вздохнул Ди. - Другого выхода всё равно нет... Что тут у нас отправляется в Уртау в ближайшее время?
Он снял с плеча рюкзак, чтобы достать расписание. Вдруг чья-то рука обхватила его сзади и приставила к горлу нож. Парнишка замер.
- Да чтоб тебя! - мысленно выругался он, лихорадочно соображая, что делать. - Вот уж не думал, что я НАСТОЛЬКО плох, если не почувствовал приближения этого типа!
Ди скосил глаза на державшую его руку.
- Слишком маленькая и худая для мужчины, - подумал он. - Судя по тому, как он держит нож, этот кто-то примерно моего роста. И не профессионал. Женщина или подросток.
- Выворачивай карманы, - тихо прохрипел неизвестный ему в ухо.
- Подросток, - мысленно кивнул Ди. - Ну что ж, потрепыхаемся.
Изобразив испуг и, выпустив из рук рюкзак, он вдруг резко ударил локтем назад. Нападавший сдавленно охнул и отступил назад. Парнишка резко развернулся, ударом ноги выбивая нож. Ещё один удар, на этот раз в живот, заставил противника согнуться пополам. Подсечка, и вот уже нападавший лежит, уткнувшись носом в  землю, а Ди, выворачивая ему руку, упирается коленом в спину.
- Пусти! - просипел поверженный противник, безуспешно пытаясь вырваться.
- Прости, но с теми, кто пытается приставить мне нож к горлу, я привык разговаривать только так, - издевательским тоном ответил подросток, разглядывая нападавшего.
Им оказался невысокий парень лет шестнадцати, с короткими немытыми волосами мышиного цвета.
- Несерьёзный ты противник, - насмешливо продолжил Ди, продолжая удерживать его. - Хлипкий какой-то. Даже нож удержать не можешь. Что уж говорить о нападении.
- Заткнись! - зло выкрикнул парень.
С трудом повернув голову, он с ненавистью посмотрел на ухмыляющегося юнца.
- Ой, боюсь - боюсь, - очень обидно расхохотался тот. - Я с тобой одной рукой справился.
Неудачливый налётчик лишь громко засопел и сжал свободную руку в кулак.
- Ладно, позабавились и хватит. Вставай, - сказал Ди, отпуская парня.
Почувствовав свободу, тот порывисто вскочил и оказался нос к носу с мальчишкой ненамного младше себя.
- Меня зовут Ди, - представился он. - А твоё имя?
- Да пошёл ты! - гневно фыркнул парень.
- Не бывает таких имён, - слабо улыбнулся подросток, потирая левое плечо.
Короткая схватка с несостоявшимся воришкой растревожила рану.
- Ты чего? - насторожился парень.
- Да так, - махнул рукой Ди. - Не обращай внимания. Поговорим?
- О чём?
- О том, как ты докатился до жизни такой. Вроде нормальный парень, на бродягу не похож, а нападаешь на прохожих. Да ещё с ножом.
- А тебе-то что? - с вызовом бросил парень, хмуро глядя на ненавистного юнца.
- Да помочь тебе хотел, - ответил тот, поднимая свой рюкзак.
- А что, у тебя есть лишние деньги? Или билет до Акифы? - съязвил воришка.
- До Акифы? - переспросил Ди. - Далековато. Зачем тебе туда?
- Надо, - буркнул парень.
- И, я так полагаю, срочно, - задумчиво произнёс подросток.
Воришка не ответил.
- Как, всё-таки, тебя зовут? Беседовать с человеком, не зная его имени как-то неправильно.
- Лакур...
- Приятно познакомиться, - улыбнулся Ди. - Почему же ты решился на разбой? Ты ведь здоровый парень. Мог бы и заработать...
- А я заработал! - вдруг взорвался тот. - Я полгода вкалывал как проклятый! А какой-то урод шарахнул меня камнем по голове и забрал все деньги! Ненавижу!..
- И ты решил возместить убытки похожим способом? - спокойно спросил парнишка.
- А что мне оставалось? Если до конца недели я не попаду в Акифу, отец ни за что не позволит мне самому решать свою судьбу. Он будет думать, что я слабый, несамостоятельный и никчёмный молокосос, которому нужна нянька! А я не такой!
Ди молчал, глядя на расстроенного Лакура. Его слова напомнили подростку о его собственном экзамене на самостоятельность и способность принимать на себя ответственность за свои поступки.
- Ты не хочешь подводить отца, - сказал он наконец. - Я тебя понимаю. Я помогу тебе.
- Чем? - горько усмехнулся парень. - Дельным советом? Эх, боюсь, мне никто уже не поможет...
- А я попробую. Вот, возьми, - Ди протянул Лакуру пластиковую карточку.
- Что это? - недоверчиво спросил тот.
- Билет.
- Куда??
- Куда угодно. Но, в данном случае, в Акифу.
- Как это? - не понял парень.
- Это открытый билет, - пояснил парнишка. - Кстати, отцу лучше расскажи правду, откуда он у тебя. Вряд ли он поверит, что ты мог его купить.
- А у тебя-то он откуда? - удивился Лакур.
- Я - курьер, - просто ответил Ди.
- Курьер? Ты?!
- Я,  - кивнул подросток.
- И почему ты  отдаёшь свой билет мне? - поинтересовался парень, оправившись от изумления.
- Мне тоже нужно было попасть в Акифу. И очень срочно, - не моргнув глазом, солгал Ди. - Но я неважно себя чувствую. Вот я и подумал, почему бы мне не остаться здесь до полного выздоровления. А вместо меня поехал бы ты, раз всё равно тебе нужно туда. Думаю, тебе не составит труда передать маленькую посылочку одному человеку в Акифе.
- Я не уверен, что справлюсь, - честно признался Лакур.
- Не волнуйся, - успокоил его парнишка. - Здесь нет ничего сложного. Да и человек должен быть тебе известен.
- Надеюсь, это не какой-нибудь преступник? - нахмурился парень.
- Нет, - заверил Ди. - Скорее наоборот. Я дам тебе адрес.
Лакур задумался. Он прекрасно понимал, какая ответственность ложится на его плечи. Это пугало и вселяло неуверенность. Но ведь Ди - совсем ещё мальчишка - не боится этого. Даже работает курьером, а это очень большая ответственность! Так неужели он - Лакур - испугается? Он, который почти пол года назад по решению отца попавший  в этот чужой город и сумевший найти нормальную работу. Это оказалось очень трудно. Проще было бы пойти в какую-нибудь местную банду. Но это было ниже достоинства Лакура. Да и отец не одобрил бы этого. В том, что он обязательно узнает, чем именно занимался его сын, парень не сомневался. Да, тогда было трудно. Очень трудно. Но он смог выстоять. Мало того, Лакур ещё сумел накопить достаточно денег, чтобы купить билет на корабль. Не важно, что их украли, главное - он смог это сделать! Значит, и с этим заданием справится. Должен справиться. Тем более, что другого способа вовремя попасть домой у него не было.
- Хорошо, - кивнул, наконец, Лакур. - Я согласен.
- Я не сомневался, что ты согласишься, - улыбнулся Ди, открывая рюкзак. - Я напишу записку тому, с кем ты должен встретиться. Передашь её из рук в руки.
- Понял, - кивнул парень.
Подросток достал блокнот и принялся неуклюже что-то в нём писать. Лакур, от нечего делать, оглядывался по сторонам. Переулок был пуст.
- Всё, - сказал парнишка, выдирая из блокнота листок и складывая его вчетверо. - Вот эту записку вместе с посылкой передашь по адресу...
Он нацарапал адрес на обороте листка.
Парень взял записку и, прочтя адрес, удивлённо взглянул на Ди. Тот утвердительно кивнул.
- Кстати, как зовут твоего отца? - спросил он.
- Зачем тебе? - насторожился Лакур.
- Чтобы твой отец не думал, что билет ты украл. Он ведь куплен на моё имя.
- Яджиро Тоиши, - покраснев, пробормотал парень.
Если Ди и удивился, то не показал вида. Он вновь открыл блокнот и принялся что-то писать.
- Вот, - сказал парнишка, вырывая ещё один листок из блокнота и протягивая его Лакуру. - Можешь прочесть.
Парень взял листок.
"Уважаемый господин Тоиши, Ваш сын Лакур оказал мне неоценимую услугу. В связи с этим и учитывая бедственное положение, в которое попал Лакур, я позволил себе предоставить ему "открытый билет", дабы Ваш сын вовремя прибыл в Акифу. С уважением Ди Сангари, курьер по контракту, личный номер: 3541".
- Какую услугу я тебе оказал? - спросил парень, закончив чтение. - Напал на тебя с ножом? Кстати, извини за это. Я думал, что другого выхода у меня нет.
- Да ладно, - махнул рукой Ди. - Все ошибаются. А на счёт услуги... Вот. Это нужно передать вместе с запиской.
С этими словами он протянул Лакуру небольшой пузырёк из тёмного пластика с плотно закрученной крышкой. Парень поспешно сунул его в потайной карман на поясе. Туда же положил и записку. Письмо к отцу он убрал в нагрудный карман рубахи.
Подросток задумчиво посмотрел на него и вдруг сказал:
- Снимай куртку.
- Зачем? - удивился Лакур.
- Наденешь мою, - ответил Ди, выгребая из карманов разную мелочь. - На вокзале меня запомнили. Поэтому у тебя могут возникнуть проблемы на контрольном пункте.
- Думаешь, переодевание поможет? - с сомнением спросил парень.
 - Поможет, - уверенно кивнул парнишка. - Надвинешь капюшон пониже, предъявишь билет и быстро пройдёшь в каюту. Телосложением мы похожи, ростом тоже. Никто и не заметит подмены.
- Вот уж не думал, что когда-нибудь буду рад своему маленькому росту, - хмыкнул Лакур, снимая куртку и меняясь ею с Ди.
Тот, стараясь, чтобы парень не заметил его проблем с левой рукой, оделся.
- Ну, удачи тебе, Лакур, - сказал подросток.
- И тебе, Ди, - ответил тот. - Спасибо за помощь. Поправляйся скорее.
Он протянул пареньку руку.
- Спасибо, - смутился тот, пожимая её. - Счастливого пути.
- Будешь в Акифе, заходи, - улыбнулся Лакур и, надев капюшон, пошёл в сторону порта, от которого всего через полчаса в столицу Артсины - Акифу - отправится большой пассажирский корабль..
Убедившись, что парень вошёл в здание вокзала, Ди, скрываясь в тени, проскользнул на борт небольшого сухогруза, отправляющегося на рассвете в Уртау, находящийся в противоположной стороне от столицы. Забравшись в трюм и отыскав там укромный уголок, подросток прислонился спиной к каким-то ящикам и забылся тяжёлым тревожным сном.

;;;

Ди очнулся от ноющей боли в раненом плече. Аккуратно его помассировал и, зажмурившись, приказал себе не чувствовать боли. Стало немного легче.
- Жаль, что это не на долго, - с сожалением подумал подросток. - Как не хочется использовать препарат. Последняя же капсула! А мне ещё неизвестно сколько до адресата добираться. Придётся терпеть до последнего... Интересно, сколько я протяну без подпитки?
Сухогруз неторопливо шёл вверх по реке, покачиваясь на волнах. Ди вновь прислонился спиной к ящикам.
- Как знакомо, - подумал парнишка. - Когда же это было?.. Ах, да, почти пять лет назад. Я только - только пришёл сюда...
Он закрыл глаза, погружаясь в воспоминания. Почти пять лет назад летним утром, Ди пришёл на эту планету. Бродил по окрестностям, с интересом рассматривая ещё молодой лес, выросший на месте сгоревшего в давно отшумевшей войне. Земля, наконец, оправившись от страшных ран и ожогов, смогла дать новую жизнь. Подросток подошёл к ближайшему дереву и, ласково проведя ладонью по его стволу, с сожалением вздохнул. В той жестокой и бессмысленной войне он ничего не мог сделать. Если бы на планету напал кто-то извне он сумел бы защитить, сумел бы помочь. Но войну развязали сами жители планеты. А значит, он не мог помешать. Не имел права. Вмешиваться во внутренние дела коренных жителей было запрещено. Единственное, что ему тогда оставалось, это наблюдать, как люди бессмысленно уничтожают друг друга. К счастью, они смогли остановиться. Пусть и на самом краю пропасти. 
И вот, спустя всего несколько столетий, планета начала оживать. Потомки выживших сумели, пусть и частично, возродить то, что некогда построили их предки. Конечно,  общество в своём развитии было отброшено далеко назад, но кое-что удалось сохранить. Например, водопровод и электричество. Частично медицину, телевещание и общую информационную сеть. И теперь Ди бродил по бывшим руинам, знакомясь с новым для него миром.
Шагая по лесистому берегу реки, он услышал впереди какие-то крики и шум борьбы. Не раздумывая, подросток кинулся туда. У излучины шла драка. Двое вооруженных мужчин нападали на третьего. Тот был ранен, но отчаянно сопротивлялся. Невдалеке лежали двое убитых. Судя по одежде и вооружению, они принадлежали к нападающим.
- Четверо на одного! - возмутился парнишка. - Что он такого сделал?
Колебался подросток всего несколько секунд
- Если он действительно совершил что-то серьёзное, добью его сам, - подумал Ди, выбегая на открытое место.
Его сразу же заметили. Нападавшие переглянулись и решили заняться случайным свидетелем, посчитав, что раненый вряд ли сможет уйти далеко, а вот выскочивший на берег мальчишка - запросто. На это и рассчитывал Ди. Уведя преследователей подальше в лес, он расправился с ними. Смыв с рук чужую кровь, подросток вернулся к раненому. Тот стоял, прислонившись спиной к дереву, и вид имел весьма решительный. На вид ему было не больше двадцати пяти, а в коротких тёмных волосах уже появились серебряные нити. Увидев, как неподалёку качнулась ветка, он принял оборонительную стойку. 
- Это всего лишь я, - сказал Ди, выходя из-за кустов и вскидывая руки в защитном жесте.
- Где... они? - прерывисто спросил мужчина, тревожно оглядываясь по сторонам.
- О, не волнуйтесь, - лучезарно улыбнулся парнишка, - они больше не вернутся. Провалились в ловчую яму.
Раненый облегчённо вздохнул и, закатив глаза, сполз на землю. Ди кинулся к нему, опасаясь, что мужчина умер, но тот всего лишь потерял сознание. Уложив его на спину, подросток расстегнул на нём одежду, чтобы осмотреть раны.
- Смертельных, кажется, нет, - облегчённо выдохнул он. - Но их очень много и кровопотеря большая. Если ему не помочь, парень умрёт.
Ди глубоко вздохнул и опустился возле мужчины на колени. Правую руку он положил ему на голову, положив большой палец в центр лба, а левую - на обнажённую грудь, так, чтобы большой палец оказался в центре груди, как раз напротив сердца. Парнишка закрыл глаза и сосредоточился.
Чтобы ощутить чужое тело как своё собственное, ему понадобилось минут пять полного сосредоточения. Наконец, он смог почувствовать каждую клеточку неподвижного тела мужчины. Помимо ножевых ранений, многочисленных синяков и ссадин у него оказались сломаны два ребра, вывихнуто правое лечо и повреждена правая кисть.
Остановив кровь, затянув самые крупные раны и срастив сломанные кости, Ди открыл глаза и устало опустил руки.
- Вот, так уже лучше, - хрипло прошептал он, проведя сухим языком по пересохшим губам.
Хотелось пить, но сил, чтобы подняться, не было. Кое-как встав на четвереньки, подросток пополз к реке. Окунув голову в прохладную прозрачную воду, он почувствовал, как отступают боль и слабость, принадлежавшие раненому. Осталась только усталость. Напившись вволю, парнишка вернулся к мужчине. Следовало смыть с него кровь, перевязать раны и заняться плечом. С этим Ди справился довольно быстро.
- Ну, и как же мне теперь доставить его в посёлок? - почесал он в затылке, глядя на неподвижное тело. - Не на руках же нести. Да и за ноги его не потащишь... А может сбегать в  посёлок самому и привести помощь?.. Ага! Я-то туда добегу быстро, а вот сколько эта помощь будет бежать оттуда? За это время мой подопечный точно загнётся. Или местные зверушки им полакомятся. Нет, оставлять его одного нельзя. И оставаться здесь тоже. Скоро стемнеет, и ночные хищники будут только рады столь лёгкой добыче. Да и у покойников могут оказаться многочисленные друзья - товарищи... Думай, Ди, думай, раз уж ввязался в это дело!..
Он задумчиво огляделся вокруг, но не увидел ничего, что могло бы ему помочь.
- Эх, сюда бы какую-нибудь тележку или, на худой конец, большой кусок ткани, - с тоской подумал подросток. - Стоп! А чем дерево хуже куска ткани? Из него может получиться что-то вроде волокуши. И как я сразу не сообразил?
Выбрав невысокое молодое деревце, Ди попросил у него прощения и, одним ударом, сломал его. Уложив мужчину на ветки, он ухватился за ствол и потащил импровизированные носилки в сторону посёлка. Они преодолели большую часть пути,  когда раненый пришёл в себя.
- Куда ты меня тащишь? - хрипло спросил он, глядя, как над его головой проплывают ветви деревьев.
- Очнулся? Вот и хорошо, - кивнул парнишка, не останавливаясь. - Я тащу тебя в посёлок, там тебе помогут. Ты потерял много крови.
- Мне не нужна помощь! Я в порядке! Я должен попасть в город! - запротестовал мужчина. - Я должен передать письмо моему господину!
- Ты не дойдёшь, - покачал головой Ди, продолжая шагать вперёд. - Ты слишком слаб...
- Это не важно! - воскликнул раненый,  безуспешно пытаясь подняться и без сил валясь обратно. - Я должен доставить письмо! Иначе я подведу своего господина!
- Ты подведёшь его ещё больше, если сунешься в лес в таком состоянии, да ещё ночью, - спокойно возразил подросток.
Мужчина не нашёл, что сказать и надолго замолчал, о чём-то задумавшись.
- Послушай... Как тебя зовут?
- Ди.
- Атрис. Послушай, Ди, помоги мне. А?
- Чем?
- Отнеси письмо вместо меня, - попросил мужчина. - Я понимаю, что глупо просить об этом незнакомого человека, да ещё и ребёнка, но у меня нет другого выхода. К тому же ты, судя по всему, хороший парень.
- Спасибо за доверие, - хмыкнул парнишка.
- Пойми, это очень важное письмо! Его нужно передать до завтрашнего вечера, - продолжал раненый, не обращая внимания на его слова. - От этого зависят жизни целого клана!
Ди даже остановился, и с сомнением взглянул на него.
- Ты в своём уме? Как я по-твоему доберусь до города всего за сутки?
- В посёлке есть пристань, где останавливаются суда, - торопливо ответил мужчина, боясь, что мальчишка передумает. - Около полуночи здесь останавливается корабль, идущий в город.
- А почему тогда ты не поплыл на нём? - спросил тот.
- Потому что самоуверенный болван, - вздохнув, признался мужчина. Не захотел ждать. Решил, что дойду быстрее, если срежу через лес. И нарвался... Ну,  так что? Возьмёшься за это дело?
- Я подумаю, - ответил Ди. - Но сначала доставлю тебя в посёлок.
Атрис тяжело вздохнул, но настаивать не стал, понимая, что это бесполезно. Подросток вновь взялся за ствол деревца и потащил свою нелёгкую ношу. Предложение мужчины ему очень понравилось, но сообщать об этом он не спешил. Необходимо как следует всё обдумать. Доставив столь важное послание, можно было попроситься на работу в качестве посыльного. В крайнем случае, попросить рекомендацию. Это открывало прекрасные возможности изучить не только изменившийся мир, но и его жителей.
- Так сказать, в естественной среде, - усмехнулся про себя парнишка. - Главное, не выдать себя на первых порах.
- Ладно, - сказал он, когда впереди показались крыши первых строений. - Я согласен. Давай письмо.
Атрис, не без колебаний, протянул ему тонкую гибкую пластину из какого-то металла, похожую на конверт. В центре пластины красовалась круглая печать с распахнувшей крылья птицей.
- Не пытайся открыть конверт, - предупредил мужчина. - Это может сделать только тот, кому предназначено письмо! Иначе оно будет уничтожено. Вместе  с тем, кто хотел его прочитать. Понял?
Ди  кивнул, с интересом рассматривая металлический конверт. Атрис вздохнул и подробно рассказал, как выглядит его хозяин и где можно его найти.
- И спрячь письмо понадёжнее, - закончил он. - Тебя никто не знает, а вот печать моего господина очень знаменита в этих краях. Многие захотят прочесть его во что бы то ни стало.
- Это я уже понял, - усмехнулся подросток.
Немного подумав, он спрятал конверт, замаскировав его широким браслетом на плече.
- И как я сам до этого не догадался?! - воскликнул Атрис.
Ещё раз проинструктировав Ди, мужчина устало закрыл глаза. Солнце уже коснулось горизонта, когда они прибыли в посёлок. Оставив раненого на попечение местного лекаря и, уточнив, когда прибывает корабль до города, парнишка отправился на пристань. Смешавшись с толпой пассажиров, он незаметно проскользнул на борт и притаился в укромном уголке...
- А потом было короткое путешествие, встреча с адресатом, безупречная работа, приправленная погонями и кровопролитием, экзамен на курьера и, наконец, долгожданная возможность самому выбирать себе хозяина, - пробормотал Ди и добавил, глядя в темноту, - Вот видишь, каких "высот" может добиться в этом мире твоё дитя, ими?
Он усмехнулся и, закрыв глаза, задремал.   

;;;

Проснулся подросток от шума голосов, топота и грохота. Подхватив рюкзак, парнишка метнулся за ящики, судорожно соображая, что произошло, пока он спал, и чего  ждать от этой ситуации. К счастью, тревога оказались напрасной. Прислушавшись, Ди понял, что всего на всего, идёт разгрузка судна. Разговаривали и топали грузчики и члены экипажа, а грохот производили выгружаемые контейнеры.
Дождавшись, когда судовая команда покинет палубу, подросток осторожно выскользнул из трюма. Сквозь серую пелену туч пробился робкий солнечный лучик, осветив стоящего у борта парнишку.
- Скоро вечер, - с тоской подумал тот. - Я потерял полдня! Плюс сутки на дорогу. Чёрт! Времени у меня до завтрашнего утра, максимум! Так, нужно сосредоточиться на деле, всё остальное побоку! Вперёд!
Сбежав по трапу, Ди поспешил в город.
- Интересно, что кончится раньше: "кодер" или я? - мрачно думал он, быстро шагая по улице. - Нет, я не кончусь! И "кодеру" кончиться не позволю. В конце концов, я - хозяин своего тела! Значит, в моих силах удержать остатки "кодера" столько, сколько потребуется. А боль просто отключу... Ох, чего мне это будет потом стоить... Так, хватит себя жалеть! Перетерплю, не в первый раз. И умру, так тоже ничего страшного. Всё равно ведь через какое-то время вернусь... Жаль только Элдена подводить. Нет, этого не случится. Письмо я передать успею, а остальное уже неважно.
Проблуждав по городу около часа, Ди, наконец, нашёл нужный адрес. Это оказалось высокое здание в центре города.
- Стеклянная башня, - пробормотал подросток, остановившись на противоположной стороне улицы. - Следовало ожидать.
Он скинул рюкзак, вынул из него металлическую коробочку, где хранился наркотик, и достал последнюю капсулу.
- Скорее всего, это мне больше не понадобится, - подумал парнишка, перекатывая её по ладони. - Самое трудное, что мне сейчас предстоит, это встретиться с хозяином Башни и передать письмо. На это моих сил вполне хватит. А, впрочем, почему бы не дать себе небольшую передышку? По-моему, я её заслужил.
Он подкинул капсулу вверх, поймал её ртом и, раздавив, выплюнул оболочку. Дождавшись, когда препарат начнёт действовать, подросток подхватил рюкзак, пересёк улицу и вошёл в здание.
В холле его встретил уже немолодой охранник.
- Чего тебе? - строго спросил он, думая, что перед ним очередной любопытный зевака.
- Мне нужно увидеть господина Дарлока. У меня послание для него, - вежливо ответил парнишка, с интересом разглядывая мужчину: невысокий, широкоплечий, с седой головой и цепким холодным взглядом серых глаз.
- А он опасен, - подумал подросток, пока охранник докладывал кому-то о посетителе. - У него взгляд убийцы. Интересные тут, оказывается, охранники.
- В центральную дверь, потом первый поворот направо, - сказал мужчина, пристально изучая паренька. - Запомнил?
- Центральный вход, первый поворот направо, - отчеканил Ди, встав перед ним на вытяжку.
- Бегом марш! - неожиданно гаркнул мужчина, пряча улыбку в усы.
Парнишка развернулся на каблуках и кинулся к центральному входу.
- А я-то думал, что больше ничего не произойдёт, - выдохнул Ди, когда дверь за его спиной закрылась.
Свернув направо и пройдя до конца коридора, он оказался в просторной приёмной. Напротив входа располагалась широкая стойка, а вдоль стен стояли несколько диванов и кресел, перемежающиеся кадками с широколистными растениями. Пока парнишка рассматривал обстановку, из-под стойки вынырнул высокий белокурый молодой человек в узких очках и строгом костюме.
- Добрый вечер, - вежливо улыбнулся он. - Чем я могу помочь?
- Мне... мне нужно встретиться с господином Дарлоком, - немного замялся Ди, разглядывая улыбающееся лицо.
- Господина Дарлока сейчас нет, - всё так же улыбаясь, ответил тот. - Ему что-нибудь передать?
- Я должен передать ему письмо...
- Письмо? Можешь оставить его здесь, а я отдам. Я - его личный секретарь...
- Нет, - покачал головой подросток. - Скажите, когда будет господин Дарлок? Я должен вручить письмо лично. Из рук в руки.
- Хозяин не докладывает мне о таких вещах, но, думаю, что не раньше утра, - ответил  секретарь. - Может, всё-таки отдашь письмо мне? А сам пойдёшь домой...
- Нет, спасибо, - вновь покачал головой Ди. - Я лучше дождусь господина Дарлока.
 Ещё раз поблагодарив молодого человека, парнишка сел в одно из кресел подальше от входа, с твёрдым намерением дождаться хозяина. Секретарь пожал плечами и вернулся к своим делам.
- Хм, а он тоже не прост, - подумал Ди, наблюдая за молодым человеком. - Его движения точны и выверены. Вряд ли он работал на этой должности с младенчества. Скорее уж занимался каким-то единоборством. Какой-нибудь разновидностью рукопашного боя. Итак, что мы имеем: профессиональный убийца под видом пожилого охранника и спец по рукопашному бою в качестве молодого секретаря. Похоже, здесь всё не такое, каким кажется на первый взгляд. Что ж, учтём. Интересно, а хозяин у них тоже с двойным дном?
Откинувшись на спинку кресла, подросток приготовился к долгому ожиданию. Он глубоко вздохнул и, прикрыв глаза, заставил своё сердце биться всего лишь пару раз в минуту. Это позволяло увеличить время действия наркотика и "кодера".  Ди впал в оцепенение. Активными оставались лишь несколько участков мозга, которые отслеживали  любые изменения, происходящие вокруг. Чтобы в случае опасности дать телу команду "проснуться".

;;;

Лорес Митаро - секретарь, телохранитель и, просто, доверенное лицо Шейеса Дарлока - всё чаще поглядывал на замершего в кресле мальчишку. За прошедшие пару часов тот так и не пошевелился. Молодой человек с опаской подумал, что этот бледный взъерошенный замухрышка умер, но, присмотревшись, заметил, как его грудь медленно вздымается и опадает.
- Дышит, - с облегчением подумал Лорес. - Зря я позволил ему остаться. Нужно было сказать, что хозяин будет только завтра. Вечером... Хотя, вряд ли это подействовало бы. Ведь этот ненормальный, похоже, собрался дождаться его в любом случае.
Он вновь покосился на замершего в кресле подростка.
- И что же это за письмо, которое он может передать только лично? - недовольно поморщился секретарь. - Уж не бомба ли?!.. Хм, бомба, которая взрывается, когда её берут в руки что ли? А как тогда малец смог её сюда принести? Сам бы первым и подорвался... А если она взрывается только тогда, когда её возьмёт определённый человек?.. Фу, ты, глупости какие в голову лезут! Да таких бомб просто не бывает! Да и наша охранная система такой бы вой подняла!..
Лорес сердито взглянул на всё так же неподвижного мальчишку.
- Эх, нужно было выгнать его сразу, да и дело с концом, - с тоской подумал он. - Ведь сразу же было видно, что с ним что-то не так! Куртка грязная, заношенная, да и тонковата для начала зимы. Штаны и ботинки, должен признать, хорошие, но слишком грязные. А вот сам он чересчур бледен. Вон губы аж посинели. И щёки ввалились... Уж не больной ли он часом? Точно! Мальчишка чем-то болен! И его подослали, чтобы заразить хозяина!.. ТЬФУ!!! Опять какая-то чушь в голову лезет! Заработался я что-то. Отдохнуть бы надо. Хоть пару дней... Но кто мне их даст?.. Так, выкинуть всё лишнее из головы, и заняться делом! Но и за мальчишкой не забывать поглядывать! Мало ли что.
Молодой человек вздохнул и приступил к своей работе. Нужно было составить расписание встреч господина  Дарлока с инвесторами, согласовать его с расписанием занятий и разобрать накопившуюся за день корреспонденцию.
Было уже глубоко за полночь, когда в коридоре раздались громкие весёлые голоса и смех. Вскоре в приёмную ввалилась большая шумная компания во главе с молодым человеком лет двадцати трёх. Среднего роста, худощавый, с правильными чертами лица и короткими каштановыми волосами, он что-то рассказывал, но его рассказ тонул в громкой болтовне и хохоте окружающих.
Секретарь покосился на подростка, не забывая вежливо улыбаться вошедшим. Пацан лишь слегка повернул голову и теперь равнодушно рассматривал пёструю компанию. Закончив, наконец, рассказ, их предводитель повернулся к секретарю.
- Привет, Лорес, - развязно сказал он. - Как идут наши дела?
- Доброй ночи, господин Дарлок, - учтиво ответил тот, поглядывая на подростка, который с самым безразличным видом продолжал разглядывать вошедших. - Дела идут хорошо. Вот вся корреспонденция за день...
Шейес заметно скривился.
- Слушай, Лорес, давай ты отдашь мне её утром, - сказал он. - Там ведь нет ничего важного?
- Нет, господин Дарлок, - стараясь скрыть раздражение, ответил молодой человек. - Кроме одного письма...
- Какого ещё письма? - поморщился молодой хозяин Башни. - Что в нём?
- Не знаю, господин, - учтиво ответил секретарь, пряча злорадную усмешку, что не укрылось от внимательного взгляда парнишки.
- Как это "не знаешь"? - немного растерялся Шейес. - Ведь ты же всю мою корреспонденцию просматриваешь!
- Видите ли, господин, это письмо мне не отдали...
- Вот как?
- Да. Посланник заявил, что должен передать его вам лично. Из рук в руки, - с лёгким поклоном ответил Лорес и кинул быстрый взгляд на стену в конце короткого левого коридора.
- И где же этот посланник? - поинтересовался молодой человек, покосившись на ту же стену.
Оба взгляда не укрылись от внимания парнишки. Однако он успешно скрыл свой интерес маской безразличия. 
- Он ждёт вас, господин, - ответил секретарь, указывая на сидящего в кресле подростка.
Тот медленно поднялся, но подходить не торопился.
- Молодец, - мысленно зааплодировал ему Лорес.
- Поднимайтесь наверх без меня, - вздохнув, сказал Шейес своим приятелям. - Я присоединюсь к вам позже. Вот только переговорю с этим важным посланником.
Взрыв хохота был ему ответом. Проводив веселящуюся компанию к лифту, молодой человек вернулся к стойке и вопросительно посмотрел на подошедшего юнца.
- Ну, молодой человек, - улыбаясь, начал Шейес, - вы хотели меня видеть?
- Я хотел видеть господина Шейеса Дарлока - хозяина Стеклянной Башни, - осторожно ответил парнишка.
- Да, это - я, - самодовольно кивнул молодой человек. - Мне сказали, что ты принёс письмо...
- Я принёс его для господина Дарлока,  - вежливо прервал его посланник.
- Я же сказал, что это - я, - поморщился Шейес, а Лорес стал кусать губы, чтобы не рассмеяться. - Давай его сюда!
- Простите, но я не могу отдать вам письмо, - покачал головой подросток.
- Почему это? - удивился молодой человек.
- Потому что вы не Шейес Дарлок, - невозмутимо ответил посланник.
- И кто же я, по-твоему? - иронично хмыкнул Шейес.
- Этого я не знаю, - спокойно ответил парнишка.
- Да Шейес я! Шейес!!! - теряя терпение, заорал молодой человек. - Кого хочешь спроси! Да вот, хотя бы Лореса! Лорес?..
- Д-да, - немного обескуражено ответил тот, пристально глядя на посланника. - Это действительно так.
- Я уважаю вашего секретаря, но, тем не менее, вы не Шейес Дарлок, - сказал юнец, спокойно глядя на разгорячившегося хозяина.
Тот сумел взять себя в руки и взглянул на секретаря, ища его поддержки. Но Лорес лишь беспомощно развёл руками.
- Ну, хорошо, - сердито буркнул Шейес. - Допустим, ты прав, и я не тот, за кого себя выдаю. Где же тогда, по-твоему, находится настоящий Шейес Дарлок?
- Я полагаю, что он находится вон там, - ответил парнишка, указав на неприметную дверь в конце небольшого коридора по левую руку от стойки.
Лорес и Шейес переглянулись. В их взглядах читался лишь один вопрос: "КАК???"

;;;

Насладившись произведённым эффектом, Ди вежливо обратился к растерянному секретарю:
- Может быть, вы всё-таки доложите обо мне господину Дарлоку? У меня не так много времени. Да и молодого человека, я полагаю, уже заждались.
- А... да... конечно, - вышел из ступора Лорес. - Подожди...те немного.
Подросток кивнул и отошёл в сторону, давая секретарю спокойно поговорить со своим непосредственным начальником. Подставной Шейес тоже оправился от удивления и теперь порывался задать чересчур сообразительному подростку несколько вопросов.
- Как ты догадался? - накинулся он на Ди, едва достаточно удалился от стойки.
- По поведению, - ответил тот спокойно. - Слишком развязное. Стремление привлечь к себе внимания, но без всякого желания быть лидером. Это странно для того, кто был назначен главой клана. Тем более, что господин Дарлок ещё очень молод и не является прямым наследником предыдущего главы.
- Хм, - задумался молодой человек. - Логично.
- На вашем месте, - продолжал парнишка, - я бы не стал привлекать к себе излишнее внимание. И должным образом относился к своим обязанностям. Это уменьшит количество проблем и у вас, и у вашего хозяина.
- Что ж, - усмехнулся двойник, - учту на будущее. А тебе - удачи, посланник.
- Благодарю, - вежливо улыбнулся Ди.
Молодой человек махнул ему рукой на прощание и вошёл в лифт.
- Вот, похоже, и нашлась настоящая причина слежки за мной, - подумал подросток. - Выходит, что заказчика следует искать не только в окружении Элдана Тойма, но и среди окружения Шейеса Дарлока. Возможно, даже среди его родственников. Уверен, многим пришлось не по нраву назначение нового главы. И он это знает. Иначе не нанял бы двойника и не ушёл бы в подполье.
От размышлений его отвлёк Лорес.
- Господин Дарлок ждёт, - сказал он. - Следуйте за мной.
Секретарь прошёл до конца короткого коридора и несколько раз ритмично стукнул по деревянным планкам, обрамляющим стенную панель. Раздался тихий щелчок, и часть стены плавно отошла в сторону, открывая ещё один коридор.
- Господин Дарлок примет вас через несколько минут, - сказал молодой человек, пропуская Ди вперёд. - Желаю удачи.
С этими словами Лорес легонько подтолкнул замявшегося парнишку в спину и вернулся на своё рабочее место. Проём в стене плавно закрылся.
- Хм, а как отсюда принято выходить? Через крышу что ли? - подумал Ди, осматриваясь.
Коридор, в котором он оказался, был зеркальной копией того, что остался за стеной. Единственным отличием являлась закрытая дверь на месте выхода в приёмную.
- А вот и тайная обитель господина Дарлока, - усмехнулся про себя подросток. - Теперь осталось войти в неё и передать, наконец, это чёртово письмо!.. Так, а смогу ли я его достать достаточно быстро?..
Ди вынул левую руку из кармана. Это заняло некоторое время, потому что рука почти не двигалась.
- Да что ж это такое! - рассердился парнишка. - Теперь меня точно примут за никчёмного прислужника, способного выполнять лишь самые простые поручения. Такого не то что принять, на порог пускать зазорно!
Тяжело вздохнув, он попытался закатать правый рукав куртки, но пальцы не слушались. Провозившись минуты полторы, Ди по настоящему разозлился. Стиснув зубы, чтобы не закричать, он заставил нервный импульс пройти через повреждённые нервы левой руки. Плечо взорвалось болью, словно в рану возили раскалённую иглу. Зато пальцы начали двигаться.
- Всё-таки не зря я принял последнюю капсулу, - грустно усмехнулся подросток, когда развеялась перед глазами багровая пелена. - Но и её действие уже ослабло. Ну, ничего, последний рывок, а потом я смогу отдохнуть... На этот раз ими вряд ли отпустит меня раньше, чем через пару месяцев.
Закатав, наконец, рукав куртки и кителя, Ди расстегнул манжет рубашки и прикоснулся к запястью. Здесь, прекрасно замаскированный, располагался так называемый "карман" или ""сумка". Состоял "карман" из двух тончайших полос армида, между которыми и помещалось письмо. Внутри обе полосы содержали металлические нити и, для надёжности, были покрыты металлическим напылением. Внешний слой нижней полосы, прилегавшей к телу, имел несколько длинных тончайших игл. Они проникали под кожу и контролировали уровень "кодера" в крови. Внешний же слой верхней полосы имитировал кожу носителя.
Надёжность подобного способа транспортировки писем достигалась за счёт эффекта мощного магнита между внутренними слоями полос. Металлический конверт выступал в роли усилителя, а "кодер" служил катализатором. Не зная пароля "карман" открыть было не возможно. А если уровень "кодера" в крови носителя падал ниже заданного уровня, внутри "кармана" резко повышалась температура, уничтожая послание.
Как назывались "карманы" по научному, не знал никто. Технология их создания была утеряна ещё во время войны. Какое-то время несколько тысяч "карманов" просто лежали на складе одного небольшого клана. Как их использовать никто не придумал, а выбросить было жалко. Всё-таки высокая технология Древних. Всё изменилось почти полтора века назад. Группе учёных удалось расшифровать некоторые записи, воссоздать "кодер" и металлические конверты. Глава клана быстро сообразил, кому следует предложить найденную технологию. Конечно, производство "кодера" и конвертов держалось в строжайшем секрете. Сам клан получил большое признание и занял одно из ключевых мест в политическом устройстве нового мира.
Профессиональные же курьеры, которым и была предложена технология, по достоинству оценили столь универсальное изобретение. Помимо надёжности, оно было очень мобильно и могло располагаться на любой части тела. Ди предпочитал носить "карман" на запястье как браслет. Он был достаточно широк и, в случае необходимости, его можно было использовать как щит против ножа или палки.
Немного подумав, подросток стал поглаживать и легонько постукивать по поверхности "кармана". Со стороны могло показаться, что он задумчиво почёсывает запястье, но на самом деле, Ди вводил код, чтобы не делать этого при посторонних. Да и уверенности в том, что он позже сможет сделать это, у него не было. Едва парнишка закончил, и "карман" с едва уловимым хлопком ослабил свою хватку, единственная в коридоре дверь открылась. Ди сделал глубокий вдох, словно перед прыжком в воду, и шагнул вперёд.

;;;

В просторном кабинете за письменным столом сидел невысокий худощавый молодой человек лет двадцати трёх и внимательно смотрел на монитор. Каштановые волосы падали на его высокий лоб, оттеняя бледную от природы кожу. Сообщение секретаря о странном и чересчур догадливом посланнике очень его заинтересовало. Он велел пропустить его в скрытую часть здания, не смотря на возражения находящегося рядом телохранителя.
- Не нравится мне этот мальчишка, - пробурчал высокий широкоплечий мужчина в чёрном костюме.
Он стоял за спиной молодого человека и тоже смотрел на монитор, наблюдая за посетителем.
- И чем же он тебе не нравится? - полюбопытствовал его собеседник, рассматривая подростка. - По-моему, обычный подросток. Мальчик на побегушках, который изо всех сил хочет подняться по карьерной лестнице. Таких в любом захолустье пруд пруди.
- Вот именно, обычный, - ответил телохранитель. - А вот наблюдательность у него вполне профессиональная...
- Ну, это качество, вполне, может быть врождённым, - возразил молодой человек. - И не стоит забывать о банальном любопытстве.
- Возможно, - поразмыслив, согласился мужчина. - Однако я очень сомневаюсь, что обычный подросток, да ещё и на такой низкой должности, смог бы сделать такие правильные выводы. Я бы даже сказал пугающе правильные! Он, определённо, не так прост, как хочет казаться!
- Что ты имеешь в виду? - нахмурился хозяин кабинета.
- Этот парень - профессионал, - веско произнёс телохранитель. - Осталось только узнать, что ему здесь нужно и на кого он работает...
- Ну, это не сложно, - улыбнулся молодой человек. - Просто открой дверь и впусти его.
- Шейес, ты уверен, что стоит это делать? - с сомнением спросил мужчина. - Может, будет лучше, если его обыщут и допросят наши ребята?
- Нет, Киран, допрашивать и обыскивать его будем мы, - спокойно ответил хозяин башни. - А чтобы ты не нервничал, я прошу тебя всё время быть рядом с мальчишкой.
- А не рядом с тобой?
- Нет. Если ты будешь рядом с ним, то успеешь нейтрализовать его раньше, чем он успеет нанести вред мне. Ну же, впусти его. Мне уже не терпится познакомиться со столь интересной личностью.
Киран неодобрительно покачал головой, но повиновался и открыл дверь.

;;;

Ди вошёл в просторный кабинет. Несколько настенных светильников давали мягкий рассеянный свет, сохраняя в помещении приятный полумрак. За массивным столом у противоположной стены сидел Шейес Дарлок. На этот раз настоящий.
- Ну, наконец-то, - с облегчением подумал подросток и шагнул было к столу, но путь ему преградил широкоплечий шатен лет тридцати.
- Чёрт! - выругался просебя Ди. - Я его не почувствовал! Нет, нужно заканчивать с этим делом как можно быстрее. Я уже на пределе!.. Так, главное держать себя в руках...
- Не бойся, - ласково улыбаясь,  произнёс Шейес. - Это мой телохранитель. Он не сделает тебе ничего плохого, если, конечно, ты не будешь делать глупостей.
- Я... я должен передать вам письмо, - ответил парнишка, пытаясь обойти мужчину.
Тот усмехнулся и, покосившись на хозяина, шагнул в сторону, освобождая дорогу. Но как только подросток сделал несколько шагов по направлению к хозяину кабинета, охранник резко остановил его, схватив за левое плечо. Ди провалился во тьму.  Но лишь на несколько секунд. Невероятным усилием воли он заставил себя сохранить ясность сознания и устоять на ногах. Ему даже удалось сохранить прежнее выражение лица.
- Интересно, - отстранёно подумал парнишка, - как я теперь отдам письмо? Руки я не чувствую. И вообще, у меня такое ощущение, будто её только что отрубили. Вместе со всей левой стороной тела. А раны, почему-то, облили кипящей смолой...
- Киран, отпусти его, -  мягко сказал Шейес, глядя на споткнувшегося подростка. - Твои кошки - мышки напугали нашего гостя. А он ведь ни в чём не виноват. Он просто принёс письмо. Верно?
- Он мне не нравится, - ничуть не смутившись, ответил охранник, сжимая плечо парнишки.
Тот молчал, стиснув зубы, и изо всех сил стараясь не выдать, как ему сейчас плохо.
- Киран, - уже строже сказал хозяин.
Мужчина нахмурился, но посыльного отпустил. Подросток недоверчиво посмотрел на него и осторожно шагнул вперёд. Шейесу стоило большого труда, чтобы сохранить на лице приветливую улыбку и не рассмеяться в голос: уж очень забавно выглядел побледневший от страха посыльный. Он приближался к столу мелкими осторожными шажками, боясь, что его снова остановят. И на сидящего за столом молодого человека он не смотрел. Очевидно, так же, из-за страха.
На самом деле, Ди прилагал все оставшиеся силы для того, чтобы сделать эти несколько шагов, отделявшие его от хозяина кабинета.
- Шаг. Ещё шаг, - командовал он себе. - Ну же! Поднял ногу. Перенёс вперёд. Поставил. Шаг...
Киран безмолвной тенью следовал за ним, готовый в любую секунду скрутить подозрительного пацана.
- Странно он как-то двигается, - отметил про себя мужчина. - Неестественно... Наверняка что-то задумал! Нужно быть на чеку!
Наконец подросток достиг цели, наткнувшись на стол Шейеса.
- Так перепугался, что стола не заметил? - хмыкнул тот и озабочено спросил, впервые вглядевшись в мертвенно-бледное ничего не выражающее лицо посыльного: - Что с тобой?
- Устал, - тихим бесцветным голосом ответил парнишка и замолчал.
- Ну, и где же письмо? - нарушил затянувшееся молчание молодой человек.
- Письмо? - переспросил подросток, словно впервые о нём услышал. - Ах, да, письмо...
- Что это с ним? - забеспокоился Киран, приближаясь к нему вплотную.
- Письмо. Нужно отдать письмо, - думал Ди, беспомощно глядя на правое запястье. - Нужно отдать...
Собрав оставшиеся крохи уже порядком истощённых сил, он вновь заставил левую руку двигаться. Закусив губу, чтобы не закричать, парнишка кое-как ухватил непослушными пальцами край конверта и, резко выдернув его из "кармана", протянул ошеломлённому Шейесу. Телохранитель дёрнулся было скрутить пацана, но вовремя разглядел, что в руках у него вовсе не оружие.
Не скрывая удивления, молодой человек встал и взял конверт. Подросток опустил руку, и та повисла безжизненной плетью.
- Вот уж не думал, что подобные конверты теперь используют и простые посыльные, - пробормотал молодой хозяин. - Кто тебя послал?
- Господин Элдан Тойма, глава клана Иррах, - тихо ответил Ди, борясь с охватившей его слабостью.
- Вот как? - удивился Шейес. - Значит твой хозяин господин Тойма? Много про него слышал. Открой.
С этими словами господин Дарлок вернул парнишке конверт. Тот положил его на стол и стал нажимать на уголки в определённой последовательности. Внутри оказались несколько сложенных листов бумаги. Шейес взял их и углубился в чтение.
- Так говоришь, тебя послал господин Тойма? - задумчиво спросил он, прочитав послание.
- Да, - тихо ответил подросток, склонив голову.
- Это письмо он написал при тебе?
- Да.
- Его содержание тебе известно?
- Нет.
- Хм. Здесь очень заманчивое и весьма рискованное предложение, - задумчиво начал молодой человек, пристально глядя на посыльного. - От своего предшественника я много узнал о господине Тойма. А вот о тебе мне ничего не известно. Где гарантия, что ты действительно работаешь на него? В послании о тебе ни слова. Как я могу быть уверен, что это не очередная ловушка? А? Что скажешь?
- У вашего предшественника должны были сохраниться письма моего работодателя, - устало ответил Ди. - Сравните почерк...
- Обязательно, - улыбнулся Шейес. - Но на это нужно время. Сам понимаешь. И на время этой проверки ты останешься здесь! В качестве гарантии правдивости твоих слов. Я, как ты понимаешь, хочу быть уверен, что меня не пытаются обмануть. Поэтому, если тебе есть, что сказать, говори сейчас. Потом может быть уже поздно!
Парнишка промолчал и покачал головой.
- Ну, смотри. Я предупредил. Киран, отведи его в "гостевую", - распорядился хозяин.
Телохранитель крепко ухватил Ди за левую руку и бесцеремонно развернул лицом к себе. Парнишка вздрогнул, напрягся и со сдавленным стоном рухнул на пол.
- Что это с ним? - спросил Шейес, возвращаясь в кресло.
- Перенервничал, наверное, - пожал плечами Киран.
- Вызови доктора, - распорядился молодой человек. - И обыщи нашего нежного посланника. Вдруг у него есть что-нибудь интересное.
Мужчина усмехнулся и пошёл к телефону.

;;;

Касин Шейсен - высокий солидный мужчина лет пятидесяти, больше похожий на генерального директора крупной корпорации, чем на доктора, вошёл в кабинет молодого главы клана.
- Ну, что у вас опять стряслось? - тоном отца многочисленного семейства, уставшего от проделок своих отпрысков, спросил он.
- Взгляните, господин Шейсен, - ответил молодой человек, указывая на бесчувственное тело парнишки.
- Что? Довели всё-таки кого-то до обморока? - укоризненно покачал головой доктор, неторопливо приближаясь к подростку. - Уверен, это ваших рук дело, господин Айдо.
Киран лишь неопределённо пожал плечами: мол, я тут ни при чём.
- Чем вы его так напугали? - продолжал мужчина, подойдя к подростку. - Парень белее мела.
- Я всего лишь велел Кирану отвести его в нашу "гостевую", - ответил Шейес.
- А было за что? - обернулся к нему доктор.
- Он принёс послание, - ответил молодой человек. - Нужно было проверить правдивость его слов на счёт отправителя.
- Так этот молодой человек - важная персона? - усмехнулся господин Шейсен. - А сюда-то он как прошёл? Неужели Лорес сплоховал?
- Об этом я бы тоже хотел знать, - вмешался телохранитель.
- Значит, спросим все вместе, когда мальчишка придёт в себя, - улыбнулся хозяин. - Кстати, ты что-нибудь нашёл?
- Ничего интересного, - ответил Киран. - Если не считать полупустой аптечки у него в рюкзаке, да кителя под курткой.
- Кителя? - переспросил доктор. - Странно...
- Что значит "странно"? - насторожился Шейес.
- Да, так, - махнул рукой господин Шейсен. - Ерунда. Ну-с, приступим к осмотру...
Он вынул из нагрудного кармана жилета позолоченные часы и, опустившись перед парнишкой на одно колено, взял его руку. Однако через несколько секунд мужчина поспешно убрал часы и коснулся шеи подростка в области сонной артерии.
- Чёрт!! - выругался Касин, вскакивая.
- Что случилось? - встревожились Шейес и Киран, наблюдавшие за манипуляциями доктора.
Тот отмахнулся от них и, подскочив к столу, схватил трубку телефона. Торопливо набрав номер, он нетерпеливо стал ждать ответа, то и дело поглядывая на маленькую неподвижную фигурку на полу. Мгновения тонули в вечности. Наконец, на том конце сняли трубку.
- Реанимацию! - рявкнул мужчина. - Срочно!! И пусть готовятся к экстренному переливанию крови!!!
Хозяин и телохранитель недоумённо переглянулись. Но задавать накопившиеся вопросы не решились. Не на шутку встревоженный доктор подлетел к подростку и вновь пощупал пульс. Как ни странно, под пальцами он ощутил слабое трепыхание.
- Жив, - со смесью удивления и облегчения прошептал Касин.
Через несколько минут, показавшихся всем вечностью, в кабинет вбежали двое мужчин, толкая перед собой каталку с большой реанимационной сумкой. За ними спешила женщина . Все четверо засуетились вокруг бесчувственного парнишки. Женщина, выхватив из сумки ножницы, быстрым движением распорола рукава куртки, кителя и рубашки и, с трудом отыскав на белой руке подростка вену, ввела какой-то препарат. Мужчины, схватившись за полы куртки с двух сторон, легко подняли паренька и, придерживая его за ноги, уложили на каталку.
- Да что с ним такое? - не выдержал Киран.
- Потом, - отмахнулся доктор и вместе со своими коллегами, выбежал из кабинета, помогая толкать каталку с подростком.
- Похоже, всё очень серьёзно, - нахмурился телохранитель, обернувшись к своему хозяину. - А это что?
Он нагнулся и поднял с пола небольшую металлическую пластину с затейливым узором по краям.
- Наверное, док потерял, - предположил мужчина, вертя её в руках.
- Вот и есть повод пойти за ним! - воскликнул Шейес. - Заодно и узнаем, что с нашим посланником!
Он выхватил из рук удивлённого Кирана пластину и вылетел из кабинета. Охранник поспешил за ним.

;;;

Обхватив себя за плечи и подтянув колени к подбородку, Ди неподвижно лежал в центре сжимающегося огненного кольца. Языки пламени то и дело жадно облизывали его обнажённое бледное тело. Но мальчик продолжал неподвижно лежать, лишь крепче  стискивая зубы. Ни на что другое сил больше не осталось. Внезапно огонь исчез, и вокруг воцарилась прохладная непроницаемая тьма.
- Здравствуй, мой милый аро, - ласково произнёс знакомый женский голос. - Я рада видеть тебя, Диаэль.
- Ими, - открыл глаза Ди.
Оказалось, что он лежит на большой женской ладони. А рядом проступило безупречно красивое лицо в обрамлении волнистых тёмных волос.
- Я тоже рад видеть тебя, ими, - устало улыбнулся мальчик и, медленно повернувшись на спину, выпрямился. - Я очень устал...
- Я знаю, мой хороший, - ответила женщина, осторожно гладя его по голове пальцем.
Её большие, лишённые белков, чёрные глаза смотрели на него с лаской и затаённой грустью.
- Ты заберёшь меня? - спросил Ди, глядя ей в глаза.
- Нет, мой милый, - покачала головой женщина. - Ещё не время.
- Что-то случилось?
- Твоя помощь может понадобиться Гере.
- Как скоро?
- Не волнуйся, ты успеешь отдохнуть. А пока, я немного подпитаю тебя.
Мальчик закрыл глаза и расслабился. Вскоре он почувствовал, как в его тело потёк тоненький ручеёк живительной силы. Но, к большому сожалению, он быстро иссяк.
- Этого хватит, чтобы залечить твои раны и не вызвать лишних подозрений, - мягко улыбнулась женщина, осторожно касаясь щеки приподнявшегося Ди. - Когда ты закончишь свои текущие дела, мы увидимся вновь. А теперь, ступай. До скорой встречи, мой мальчик.
- До скорой встречи, ими.

;;;

Из операционной доктор Шейсен вышел, когда небо над городом стало светлеть. Всё это время Шейес и Киран прождали у закрытых дверей. Молодой человек сидел на кушетке и нервно крутил в руках найденную металлическую пластину. Его телохранитель кружил по коридору, словно дикий зверь в клетке. Едва Касин вышел, Шейес и Киран не сговариваясь, кинулись к нему.
- Ну, как???
- Ох, дайте хоть присесть, - устало ответил доктор, опускаясь на кушетку.
Какое-то время он молчал, а затем, вздохнув, произнёс:
- Да, ребята, ну и работёнку вы мне подкинули...
- Да в чём дело-то? - не выдержал охранник.
- Да в мальчишке в вашем, - хмыкнул Касин. - В первый раз в моей практике такое.
- Он жив? - осторожно спросил Шейес.
- Жив, - кивнул мужчина. - В реанимации сейчас. Состояние крайне тяжёлое, но он жив. И это меня сильно удивляет...
- Док, а поконкретнее можно? - взмолился Киран.
- Конкретнее? - покосился на него доктор. - Ну, ладно. Ваш посланник, пока сюда добирался, должен был умереть, как минимум, дважды! А то и трижды!
- Почему вы так решили? - поинтересовался глава.
- Судите сами. Во-первых, у него массивная, почти смертельная потеря крови. С такой кровопотерей он должен был умереть в течение десяти - двенадцати часов. А он до сих пор жив. Во-вторых, у парня вырван кусок мышцы под левой ключицей. Это гарантированный болевой шок. И опять же смерть от кровопотери. Даже если бы это было сделано под анестезией, в чём я сильно сомневаюсь, ему пришлось бы принимать очень сильное болеутоляющее. Кстати, вы нашли что-нибудь похожее у него в аптечке?
- Нет, - отрицательно покачал головой телохранитель. - Там лишь следы антисептика... Да, ещё есть металлическая коробочка с завинчивающейся крышкой. Но она пуста...
- Он мог принять последнюю дозу обезболивающего перед тем, как войти в Башню, - высказал предположение Шейес.
- Хм, может быть, - задумчиво кивнул Касин. - Но это мы узнаем лишь после того, как будет готов биохимический анализ крови.
- Понятно, - кивнул Киран. - Ну, а в-третьих?
- А в третьих, наш необыкновенный посланник нарвался на керга...
- С чего вы взяли?? - удивился охранник.
- У него на груди характерные царапины, - ответил доктор. - И довольно свежие.
- Вот чёрт, - пробормотал телохранитель. - Кто ж этот парень-то??..
- Мне тоже хотелось бы это знать, - усмехнулся доктор. - А при нём никаких документов не было?
- В том-то и дело, что нет, - вздохнул хозяин. - Но мы нашли на полу вот это.
Он протянул господину Шейсену металлическую пластину.
- Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался мужчина. - Где, говорите, вы нашли карту?
- На полу, - ответил Киран. - А что за карта?
- Профессиональная карта, - ответил доктор, рассматривая узор на пластине. - Такие раньше использовались повсеместно. На неё, обычно, записывалась информация о владельце и его профессия. Сейчас их используют очень редко.
- То есть, вы хотите сказать, что у обычного посланника могла оказаться подобная карта? - переспросил Шейес.
- Ну, он мог найти её и использовать... ну, не знаю… в качестве красивой безделушки, например, - возразил Касин.
- А можно узнать, чья это карта? - спросил Киран.
- Хм, - задумался доктор. - Думаю, что можно. У одного моего знакомого ещё остался терминал для таких карт.
- Док, вот вы сказали, что у него ранение под левой ключицей. А вы не могли ошибиться? - осторожно спросил охранник, кое-что вспомнив.
- Ошибиться? Я?? - обиделся тот. - Вы в своём уме, господин Айдо?
- Просто, когда парень вошёл в кабинет господина Дарлока, я остановил его, схватив за левое плечо, - пояснил телохранитель. - А мальчишка даже не поморщился. Да он даже в лице не переменился! Вот я и спрашиваю...
- Да, верно, - подтвердил молодой человек. - Мальчик только остановился, как мне показалось, испугавшись Кирана. И потом шёл осторожно... Да, и письмо он передал мне левой рукой!
- Но этого не может быть! - воскликнул Касин, вскакивая. - У него повреждены мышцы и задеты нервы! Мы кое-как спасли его руку от ампутации! Да он ей вообще шевелить не мог!!!
- И, тем не менее, он ей шевелил, - возразил Шейес. - Кстати, можете убедиться сами. У нас есть запись со скрытой камеры наблюдения. Там он тоже довольно свободно двигает левой рукой.
- Невероятно! - выдохнул доктор. - У этого мальчишки просто несгибаемые сила воли и чувство долга!
- Кстати, когда можно будет его навестить? - спросил глава.
- Думаю, что не раньше, чем через неделю, - ответил господин Шейсен, немного успокоившись. - И это в самом лучшем случае.
- А можно я зайду к нему завтра?
- Зачем вам это?
- Просто хочу немного побыть рядом с ним, - смущённо ответил Шейес. - В наше время редко встретишь человека, способного выполнить свой долг до конца.
- Ну, хорошо, - поразмыслив, кивнул Касин. - Можете навестить его. Но только завтра. Именно завтра! А сейчас - всем спать!

;;;

Вечером следующего дня Шейес , как и хотел, навестил раненого парнишку. Тот, опутанный проводами и трубками, неподвижно лежал на кровати и был чрезвычайно бледен. Его забинтованная грудь едва заметно вздымалась и опадала.
- Ну, здравствуй, Ди Сангари, - негромко произнёс молодой человек, ставя стул ближе к кровати и садясь на него. - Вот уж не думал, что мне доведётся когда-нибудь познакомиться с такой выдающейся личностью, как ты.
Ещё раз взглянув на бледное осунувшееся лицо подростка, Шейес погрузился в воспоминания. Сегодня утром он, как обычно работал в своём кабинете, когда к нему заглянул запыхавшийся Лорес.
- Доктор Шейсен вернулся, - переведя дыхание сообщил секретарь.
Глава, бросив все свои дела, вылетел в коридор и помчался в мед блок. Киран и Лорес кинулись за ним.
Касин стоял у большого окна в своём просторном светлом кабинете и, задумчиво смотрел вдаль. Услышав приближающийся топот, он обернулся.
- Ну, что, док? Что вы узнали? Кто этот парень? - забросали его вопросами ввалившиеся в кабинет молодые люди.
Мужчина молча указал им на диван, а сам опустился в кресло. Когда хозяин, телохранитель и секретарь уселись, доктор вздохнул и негромко сказал:
- Нашего посланника зовут Ди. Ди Сангари. Он - курьер по договору. И у него бронзовый статус...
- С чего вы взяли? - выразил общее недоверие Киран.
- Это зашифровано на металлической пластине, которую вы мне вчера дали, - ответил Касин и добавил, предупреждая следующий вопрос, - Помимо прочего там есть и его фотография. Так что карта действительно принадлежит нашему посланнику.
- А может он её подделал, - возразил Лорес.
- Такую карту нельзя подделать, господин Миторо, - покачал головой доктор. - К тому же, наличие в крови подростка следов так называемого "кодера", является ещё одним доказательством его профессии.
- Курьер с бронзовым статусом в четырнадцать лет? - с сомнением покачал головой Шейес.
- Меня это тоже смущает, - кивнул Касин. - Но всё говорит о том, что наш раненый - действительно курьер. И прибыл он из порта Ниаза.
- Почему именно оттуда? - поинтересовался глава.
- Ну, это единственно близкое место, где можно столкнуться с керга, - ответил доктор. - Поэтому я взял на себя смелость и послал запрос в порт, не покупал ли в последнее время кто-нибудь открытый билет. Не волнуйтесь, господин Дарлок, запрос был анонимным.
Молодой человек неодобрительно покачал головой.
- Так вот, - продолжал мужчина, - один из тех, кто купил такой билет, был наш курьер. Он расплатился своей картой. Вот только по данным транспортной компании, он отплыл в Акифу.
- Но это же в противоположной от нас стороне! - воскликнул Киран, а Шейес задумался.
- Вы хотите сказать, что за ним могли следить, и он знал это? - поднял он глаза на доктора.
- Полагаю, что, да, - кивнул тот.
- Я же говорил, что парень - профессионал, - довольно кивнул телохранитель.
- Ну, допустим, что этот Ди - действительно курьер и профессионал, - задумчиво сказал молчавший до этого Лорес. - Но как он смог с такими серьёзными ранами добраться сюда? Он же всего лишь ребёнок!
- Наркотик, - просто ответил доктор. - Его следы так же присутствуют в крови парнишки. И доза была значительной.
- Курьер - наркоман? - недовольно поморщился Киран.
- Думаю, что наркотик он использовал как обезболивающее, - возразил Касин. - В его случае это единственное, что помогло ему выполнить свою работу.
- Теперь понятно, за что он получил бронзовый статус в столь юном возрасте, - задумчиво произнёс Шейес.
Присутствующие тяжело вздохнули...
От воспоминаний главу отвлёк тихий скрип открываемой двери. В палату заглянул Лорес.
- Господин Дарлок, через двадцать минут у вас назначена встреча, - напомнил он.
- Да, Лорес, спасибо, - кивнул молодой человек и, наклонившись к подростку, тихо прошептал: - Я зайду попозже.
Затем он встал и вышел из палаты.

;;;

Ди неподвижно лежал на кровати и внимательно прислушивался к своим ощущениям. Плечо продолжало болеть, но гораздо меньше, чем раньше. По венам бродила гремучая смесь из кровезаменителя, обезболивающих, регенератов и остатков его собственной крови. После разговора, ими погрузила его в сон без сновидений. И теперь подросток старался понять, как долго он спал.
- Похоже, в больнице я нахожусь, как минимум, пару дней, - подумал Ди. - Может, сказать медикам, чтобы они перестали вливать в меня регенерат и обезболивающее? Нет, пожалуй, не стоит. Могут возникнуть ненужные вопросы. А мне они сейчас ни к чему.
Раздались чьи-то приглушённые шаги. С тихим скрипом дверь в палату открылась, и кто-то вошёл. Некоторое время вошедший постоял возле постели раненого, а затем придвинул стул и сел.
- Здравствуй, Ди, - негромко произнёс он. - Как ты себя чувствуешь? Док сказал, что твоё состояние немного улучшилось. Очень надеюсь, что скоро ты придёшь в себя и сможешь ответить на мои вопросы. За последнее время их накопилось слишком много.
- Откуда он знает моё имя? - удивился парнишка. - Наверное, нашёл мою карту и смог её прочитать...
Ди попытался открыть глаза, чтобы увидеть своего гостя. Это оказалось труднее, чем он предполагал. Приложив некоторые усилия, подросток, наконец, смог приподнять тяжёлые веки и взглянуть на посетителя. Им оказался хозяин Стеклянной Башни - Шейес Дарлок, который сидел, о чём-то глубоко задумавшись.
- Я вам так интересен? - хрипло прошептал Ди, сам удивляясь своему голосу.
Молодой человек вздрогнул и, чуть ли не с ужасом, посмотрел на парнишку.
- Ч-что? - переспросил он.
- Вы забросили свои дела и навещаете меня, видимо, уже не первый раз, - всё тем же хриплым шёпотом произнёс подросток, борясь с желанием закрыть глаза. - Я вам так интересен?
- Конечно интересен! - воскликнул Шейес, вскакивая. - Подожди, я позову доктора...
- Не нужно, - остановил его Ди. - Он вас прогонит. И мы не сможем поговорить.
- Да какие могут быть разговоры?! - запротестовал молодой человек. - Ты едва жив!
- Ерунда, - слабо улыбнулся парнишка. - Мне просто нужно отдохнуть. Приходите завтра. В это же время...
- И, всё-таки, я позову доктора Шейсена, - сказал хозяин, направляясь к двери.
- Тогда завтра он вас ко мне не пустит, - прошептал в ответ подросток и, сглотнув, добавил, - Уверяю вас, завтра мне будет намного лучше.
Шейес со смесью удивления, жалости и некоторого ужаса взглянул на тяжело дышащего упрямца.
- Хорошо, - вздохнул он. - Я ничего не скажу доктору. И приду завтра.
- Спасибо, - чуть заметно кивнул подросток и закрыл глаза.
- Кто же ты на самом деле, Ди Сангари? - в который раз подумал молодой человек и на цыпочках покинул палату.

;;;

На следующий день Шейес вновь навестил раненого. Едва он закрыл за собой дверь, Ди открыл глаза и весело взглянул на него. Молодой человек с удивлением заметил, что выглядит парнишка гораздо лучше, чем вчера.
- Похоже, ты был прав, - хмыкнул хозяин, придвигая стул. - Отдых пошёл тебе на пользу.
- Разумеется, - кивнул подросток. - Прошу вас, господин Дарлок, разговаривайте потише.
- Здесь некому подслушивать, - успокоил его Шейес.
- Я боюсь не прослушки, а того, что нас могут прервать на самом интересном месте, - возразил Ди, пытаясь сесть.
- Что ты делаешь?! - воскликнул молодой человек. - Тебе лежать надо!
- Успею ещё належаться, - криво усмехнулся подросток. - Помогите лучше...
- Чёртов упрямец! - пробурчал хозяин, помогая настырному парнишке.
Тот, морщась от боли, сел и сразу же откинулся на подложенную под спину подушку.
- Разве тебе не дают обезболивающее? - удивился молодой человек.
- Дают, - кивнул Ди, устраиваясь поудобнее. - Они скоро у меня из ушей польются.
- А чего тогда морщишься? Или боль такая сильная, что лекарства не помогают? Тогда я скажу доктору Шейсену...
- Доктор Шейсен всё равно ничем мне не поможет, - прервал его парнишка.
- То есть? - не понял Шейес.
- Обычные обезболивающие на меня практически не действуют...
- Это ещё почему? - раздалось от двери, и в палату вошёл недовольный доктор Шейсен.
- Особенности организма, - спокойно пояснил Ди, с интересом разглядывая его.
- Здравствуйте, доктор, - кивнул молодой человек, понимая, что ничего хорошего от этой встречи ему ждать не стоит.
- Здравствуйте, - холодно отозвался мужчина, пристально глядя на Шейеса. - А позвольте-ка узнать, молодой человек, кто вам позволил трогать раненого? Да ещё и усаживать его?
- Да ладно вам, док, - встрял парнишка. - Плечо у меня, конечно, ещё болит, но гораздо меньше, чем до того, как я попал к вам...
- А тебе вообще нужен полный покой! - рявкнул на него Касин. - Придётся назначить тебе ещё и снотворное...
- Зря только препарат переведёте, - флегматично ответил подросток, ничуть не испугавшись.
- Почему? - удивился доктор.
- Да не действует оно на меня, - вздохнул Ди. - О чём я, иногда, сожалею.
- Всё равно, - упрямо гнул свою линию мужчина. - Тебе нужен полноценный отдых!
- Я уже достаточно отдохнул, чтобы ответить на некоторые вопросы, - не сдавался парнишка. - У вас ведь они тоже есть, я уверен. Так почему бы не задать их здесь и сейчас? И вообще, если вы сейчас не дадите нам поговорить, я сбегу отсюда и проберусь в кабинет господина Дарлока ночью. Там я охотно отвечу на все его вопросы. А ещё я попрошу господина Дарлока не рассказывать вам то, что он узнает. И вы останетесь в неведении! Вот!
Шейес со смесью удивления, восторга и ужаса смотрел на решительную физиономию подростка. На его памяти ещё никто ТАК с доктором не разговаривал.
- Это что, шантаж? - спросил тот, явно не ожидав подобной наглости от недавнего кандидата в покойники.
- Да! Шантаж! - с вызовом заявил Ди. - Мелкий и подлый!
Касин недовольно засопел. Парнишка поставил его перед выбором. С одной стороны - профессиональный долг, который требовал немедленно изолировать раненого, обеспечив ему полный покой. С другой стороны - неуёмное любопытство, подогретое одним наглым и самоуверенным юнцом.
- Док, обещаю, как только почувствую усталость, мы прервёмся, - примирительно сказал подросток, догадавшись о его сомнениях.
- Ага, - криво усмехнулся мужчина. - Судя по тому, что мне о тебе известно, ты скорее умрёшь, чем сознаешься, что устал.
- Я могу дать слово...
- А где гарантия, что ты его выполнишь?
- Я всегда держу своё слово, - очень серьёзно произнёс Ди, глядя в глаза Касина.
Тот почувствовал себя неуютно.
- Чёрт с тобой, - сдался мужчина. - Делай, что хочешь. Но, если тебе станет хуже, пеняй на себя!
- Как скажите, док, - неожиданно весело улыбнулся парнишка. - Ну, господа, начнём? Кто задаст первый вопрос? 
- Почему ты не сказал Лоресу, что работаешь курьером? - спросил Шейес.
- Плечо сильно болело, - ответил подросток. - Да он бы мне и не поверил.
- Показал бы ему карту...
- А у вас есть терминал для её чтения?
- Нет, - признался молодой человек. - Но его бы нашли и доставили...
- Нашли бы, - прервал его Ди. - Но сколько бы времени это заняло? День? Два? А у меня в запасе оставалось только несколько часов.
- Понятно, - задумчиво произнёс Шейес.
- А что, всё-таки, случилось с твоим плечом? - поинтересовался доктор.
- В него стреляли, - усмехнулся парнишка.
- Это из чего же надо было стрелять, чтобы вырвать кусок мышцы? - удивился Касин.
- Из чего - не знаю, но могу сказать - чем, - ответил Ди.
- Ну, и чем же? - нетерпеливо спросил мужчина.
- Пулей-маячком, - ответил подросток, поморщившись. - И где только они достали эту гадость?
- Что за пуля-маячок? - не понял Шейес, а Касин нахмурился.
- Я потом вам объясню, господин Дарлок, - сказал он и обратился к парнишке. - Как тебе удалось её вытащить?
- Честно говоря, с трудом, - признался Ди. - Результат вы видели.
- Да уж, - хмыкнул мужчина. - Результат впечатляющий. Мы уж боялись, что руку тебе придётся ампутировать. К счастью, всё обошлось.
- Спасибо, - от всего сердца поблагодарил подросток.
- Да не за что, - махнул рукой Касин. - Но кто и почему стрелял в тебя?
- На первый вопрос у меня нет ответа, - покачал головой Ди. - Нет, у меня, конечно, есть предположение, кто напал на караван и стрелял в меня. Но кто организатор и заказчик - я не знаю.
- И кто, по-твоему, в тебя стрелял? - поинтересовался доктор.
- Думаю, что это были заключённые, - вместо парнишки ответил Шейес.
- А ты-то, откуда знаешь? - удивился мужчина.
- Ну, военные на такое бы не согласились.  Наёмники - слишком дорого. Бандиты - ненадёжно. Остаются заключённые, - пояснил молодой человек.
- Я тоже так думаю, - кивнул Ди.
- Так, с этим разобрались. Ну, а почему стреляли-то? - не унимался доктор.
- Здесь всё проще. Заказчик, таким нехитрым способом, хотел выйти на вас, господин Дарлок. Кому-то вы очень сильно мешаете....
- Кому-то, кто связан с твоим хозяином! - резко сказал Шейес, сжимая кулаки.
- Успокойтесь, господин Дарлок, - негромко произнёс Касин. - Мальчик тут не при чём.
- Не с ним, - возразил подросток. - С его окружением. Я знаю господина Тойма почти год. Он никогда не пойдёт на столь низкий поступок.
- Ты так хорошо изучил его за столь короткий срок? - усмехнулся молодой человек. - Поверь мне, люди полны сюрпризов.
- Я знаю, - вздохнул Ди. - Но я видел господина Тойма в разных ситуациях. Он не способен на подлость или предательство. Он, как и я, человек слова. И потом, если бы господин Тойма и в самом деле оказался мерзавцем, я бы не смог с ним работать. У меня тоже есть моральные принципы.
- Хорошо, поверю тебе на слово, - взял себя в руки Шейес.
- Мне всё-таки интересно, как тебе удалось добраться до Стеклянной Башни? - спросил доктор, желая хоть немного разрядить обстановку. - С такими ранениями и кровопотерей ты должен был умереть... Как ты дошёл?
- С помощью силы воли, чувства долга, походной аптечки и "дыхания ангела", - честно признался парнишка.
- "Дыхание ангела"? - переспросил мужчина. - Это название наркотика?
- Да, - кивнул Ди. - Возможно, вы знаете его под другим названием. Но, если бы не он, и не хозяин гостиницы, я бы с вами сейчас не разговаривал.
- Вот уж не думал, что в Ниазе есть такие сердобольные хозяева гостиниц, - хмыкнул Касин.
- Вы посылали запрос по моей карте в гостиницы? - нахмурился парнишка.
- Только в порт. И не по твоей карте, - успокоил его мужчина. - Мой старый приятель раньше служил в сигранции. Он по своим каналам отправил запрос на список пассажиров, покупавших "открытые" билеты за последний месяц. Так что, не волнуйся.
- Но как вы узнали, куда нужно отправлять запрос? - не унимался подросток.
- Да раны у тебя на груди характерные, - рассмеялся доктор. - И относительно свежие. А ближайшее место, где ты мог встретиться с керга - окрестности Ниаза.
- Логично, - кивнул Ди. - Только встретились мы не в окрестностях, а в Пустоши...
- Где??? - вытаращились на него оба посетителя.
- Это был единственный способ выиграть немного времени, - устало вздохнул парнишка. - После нападения, я предполагал, что за мной могут следить. Пришлось рискнуть.
- Невероятно, - выдохнул Шейес. - Ты просто нечто!
- Работа такая, - скромно потупился Ди.
- А маячок? Что стало с ним? - спросил Касин.
- Что с ним стало?.. - переспросил подросток задумчиво. - Сколько я нахожусь в больнице?
- Пятые сутки, - ответил мужчина.
- За это время в столице не произошло ничего странного?
- Смотря, что считать странным, - произнёс доктор. - На мой взгляд, там много чего странного происходит.
- Было нападение на Сигранское Управление, - ответил парнишке молодой человек. - Банда каких-то отморозков ворвалась в здание, но их быстро скрутили...
Ди согнулся пополам от хохота. Он так смеялся, что из глаз у него потекли слёзы.
- По-моему, у парня истерика, - прошептал на ухо Шейесу Касин. - Я вызову сестру...
Тот кивнул и повернулся было к выходу, но вдруг остановился, поражённый внезапной догадкой. Круто развернувшись, он кинулся ко всё ещё хохочущему подростку.
- Это ведь ты сделал? - спросил он, хватая его за руки. - Ты?
Ди, продолжая смеяться, кивнул.
- Вот чёрт, - пробормотал Шейес и, отпустив парнишку, тоже расхохотался.
- Кто-нибудь объяснит мне, в чём дело? - спросил ничего не понимающий доктор.
- Всё просто, док, - ответил молодой человек, смеясь. - Вы же хотели знать, что стало с маячком.
- Да, - кивнул Касин. - Но при чём тут...
- Так вот, маячок сейчас в Управлении, - не дал ему закончить Шейес. - И, я так полагаю, с предупреждением о нападении. Не так ли?
Ди, улыбаясь, кивнул.
- Но как тебе удалось? - воскликнул мужчина.
- Помог один хороший парень, - ответил парнишка. - Кстати, это он отплыл в Акифу по моему билету... У вас есть ещё вопросы на сегодня?
- Нет, - тут же ответил Касин. - На сегодня вопросов больше нет. Отдыхай.
Он помог Ди лечь и вместе с хозяином покинул палату. Когда дверь за ними закрылась, подросток потёр ноющее плечо.
- Не следовало так смеяться, - подумал он, устроился поудобнее, закрыл глаза и вскоре заснул.

;;;

Зимнее солнце медленно клонилось к горизонту. Ди остановился на безлюдной окраине и повернулся к городу лицом. Вдали, в самом центре, возвышалась Стеклянная Башня - двадцати пятиэтажное здание из стекла и бетона, неизвестно как уцелевшее в минувшей войне. Подросток покинул её сегодня утром. Прощание с хозяином Башни и его подчинёнными было быстрым и сдержанным.
Конечно, узнав о том, что парнишка намерен покинуть Уртау, Шейес и, особенно, Касин всячески уговаривали его остаться. Но Ди стоял на своём.
- Я давно мечтал побывать на юге, - сказал он. - Да всё времени не было. Глупо было бы не воспользоваться выпавшим шансом. Как вы считаете, господа?
Господа вынуждены были согласиться.
Разговор состоялся накануне вечером. А утром Ди передали новую одежду: футболку с длинным рукавом, свитер, брюки из плотной ткани, куртку на меху и меховые ботинки на толстой подошве. Так же он получил свой рюкзак с несколькими парами сменного белья, пакетом со сладостями и полностью укомплектованной аптечкой. Подросток было заикнулся об оплате, но Шейес отмахнулся от него.
- Считай это возмещением морального ущерба, - сказал он.
- С вами приятно иметь дело, - улыбнулся Ди.
- С тобой тоже. Ну, что ж, счастливого пути, - пожелал молодой человек. - Береги себя.
- Вы тоже, - ответил парнишка, пожимая протянутую руку. - Передайте, пожалуйста, от меня благодарность доктору Шейсену.
- Обязательно передам, - кивнул Шейес. - Сообщить о тебе господину Тойма? Я собираюсь отправить ему сообщение.
- Как считаете нужным, - пожал плечом Ди. - Прощайте, господин Дарлок.
- До свидания, господин Сангари, - улыбнулся молодой человек. - Я рад был познакомиться с тобой. Надеюсь, мы ещё встретимся.
Подросток улыбнулся и, махнув рукой, направился к выходу. Ближе к вечеру он достиг окраины. И теперь, повернувшись к городу, смотрел как то тут, то там зажигаются в окнах огоньки.
- Ну, что ж, - тихо сказал парнишка. - Прощай, Уртау. Может быть, я ещё навещу тебя.
Он поправил лямку рюкзака, повернулся к городу спиной и решительно сделал шаг вперёд. В следующее мгновение Ди уже стоял на пятнадцати метровом камне, медленно плывущем в поясе астероидов, окружавшем мёртвую планету. Ни вакуум, ни космический холод, ни ослепительное сияние звезды подростку не мешали. Он их попросту не замечал, задумчиво глядя на только что покинутую планету. Она медленно и величественно плыла по своей орбите.
- Да, здесь я свои дела закончил, - подумал Ди и мысленно позвал: - Ими, я готов.
В следующее мгновение его окутала плотная завеса тьмы. Когда, через несколько мгновений, она растаяла, парнишки на астероиде уже не было.


11.03.2014г.


Рецензии