Пионерский некрополь. Та, что приходит ночью

Пионерский некрополь: Та, что приходит ночью.

Лето тысяча девятьсот восемьдесят первого года выдалось на редкость сухим и жарким практически на всей территории европейской части Советского Союза.

Шестой отряд размещался на втором этаже, в одном из многочисленных деревянных корпусов, разбросанных по обширной территории пионерского лагеря. Дом был старый, двухэтажный, покрашенный свежей зелёной краской. В передней части здания на обоих этажах были просторные застеклённые веранды, где пионеры могли проводить время за разными играми и занятиями, если, например, шёл дождь, или после вечерней линейки до отбоя, когда шастать по лагерю уже не полагалось. На веранду шестого отряда вела крутая деревянная лестница со ступеньками стоптанными несколькими поколениями пионеров. На лестницу можно было попасть прямо с улицы, не заходя на первый этаж, где размещался, кажется, пятый отряд. Посреди веранды стоял большой стол для настольного тенниса; впрочем, им пользовались и как просто столом, например, когда рисовали стенгазету или ещё что-нибудь. По периметру веранды стояли стулья, много стульев – чтобы на всех хватило. В углу, на высоте около двух метров, на специальной полочке был установлен большой телевизор. Возле лестницы часть веранды была заставлена специальными полками для хранения вещей – там у каждого пионера был свой личный отсек, где можно было хранить чемодан, сумку или мешок с обувью. Из веранды вглубь дома вёл коридор, который потом разветвлялся в виде буквы «Т», и слева была спальня мальчиков, а справа – девочек. У двух вожатых шестого отряда, Игоря и Риты, тоже были у каждого своя небольшая комнатушка в конце ответвлений коридора: у Игоря – слева, возле спальни мальчиков, у Риты – справа, возле спальни девочек...

Итак, в 22:00, как обычно, пионерский горн протрубил сигнал отбоя, громко протранслированный по радио на весь лагерь, и шестой отряд привычно засуетился выполняя ежевечерний ритуал: мыть ноги – чистить зубы – туалет – спать. Впрочем, насчёт последнего никто особенно не торопился...
В спальне девочек свет был давно уже потушен, однако юные обитательницы пятнадцати расправленных постелей сидели плотной кучкой на трёх, расположенных поблизости друг от друга, кроватях, и рассказывали страшные истории. Рассказывала, в основном, Лена – задумчивая девочка с чёрными волосами и большими, внимательными тёмными глазами. Все остальные затаив дыхание слушали...
В очередной раз открылась дверь спальни, и пионервожатая Рита усталым голосом снова спросила:
- Девчонки, ну сколько можно? Мне вас что, за языки к кроватям привязывать? Я же сказала – всем спать!
Рита была довольно симпатичной, чуть полноватой блондинкой лет двадцати, не больше. Какие-то у неё были проблемы со зрением, однако очков Рита принципиально не носила, и поэтому часто щурилась разглядывая что-то или даже просто разговаривая с кем-то. Из-за этих бесконечныых прищуриваний и плавных форм её внешности, Рита больше всего напоминала какую-нибудь крольчиху-маму из мультфильма, которая только-только выбралась из норки на яркий солнечный свет и ищет своих крольчат. Впрочем, среди девочек ходили слухи, что Рита очень хочет понравиться Игорю, и очки она рассматривала как фактор риска, способный превратить её в его глазах из красивой девушки в серую библиотечную крысу...
- Ри-и-и-и-ит, ну ещё пять мину-у-у-уточек... – робко попросила Юля, которая часто играла с Ритой в настольный теннис и поэтому была с ней немножно фамильярнее, чем остальные девочки.
- Пять минут! – решительно сказала Рита, - Кто хочет в туалет – пусть идёт сейчас. Приду через пять минут – и чтобы тогда уже никаких разговоров, никаких хождений, и чтобы все лежали как на кладбище!
- О-о-ой, жуть какая... – тут же с наигранным страхом отозвалась Таня, а Рита, едва заметно улыбнувшись своим словам, вышла из спальни и закрыла дверь.
- Ладно, Лен, - сказала Таня устраиваясь поудобнее, - Давай, ещё что-нибудь.
Все снова повернулись к Лене, и та, на мгновенье задумавшись, начала рассказывать следующую историю:
- Одна девочка жила в Москве со своей мамой. Мама у неё была очень строгая и никуда девочку поздно вечером не отпускала, боялась, что с ее дочкой может что-то случиться. И вот однажды мама задержалась на работе, а девочка собралась идти на дискотеку. Она надела новые джинсы и взяла мамины золотые украшения. Маме девочка написала записку, что вернётся в одиннадцать... Пришла мама с работы, а девочки дома нет. Мама стала её ждать... В одиннадцать девочка не вернулась. Когда наступила полночь, мама стала волноваться. Но и в час девочка тоже не пришла... Вдруг в два часа ночи раздался звонок в дверь. Когда мама открыла дверь, то увидела, что перед ней стоит отрезанная половина ее дочери в джинсах. А верха со всеми украшениями нет, и по новым джинсам на кафельный пол стекает тёмная кровь....

Лена замолчала, и в спальне на несколько секунд наступила тишина.
- Бррр... – негромко сказала наконец Таня, - Вот так пойдёшь после такого на дискотеку...
- Да, там ещё записка была: «Здравствуй, мама! Я пришла.», - добавила Лена.
Девочки зашептались, но тут за дверью спальни послышались шаги, и все поспешно расползлись по своим кроватям.
Катя, на постели которой до этого сидели Таня и ещё две девочки, незаметно расправила ладонью складки на простыне и забралась под одеяло. В конце концов, смятую постель она считала довольно приемлемой ценой за популярность. Благодаря соседству с Леной и Таней, Катя всегда невольно оказывалась в ценре событий, и девочки как-то автоматически включали её в танину компанию. Впрочем, абсолютным лидером девчонок Таня не была, так как её несколько мальчишеские манеры заставляли многих девочек держаться «на пионерском рассоянии». Оля, которая училась с Таней в одном классе, и с которой Катя познакомилась ещё в автобусе по дороге в лагерь, рассказала, что Таня живёт только с папой, и поэтому она «может быть очень грубой, и, вообще, ведёт себя как мальчишка».
- Как это? – спросила тогда Катя.
- Увидишь... – загадочно ответила Оля.
В лагере Оля и Таня держались довольно дружелюбно по отношению друг к другу, хотя было заметно, что особо близкими подругами они не были. Катя, которая поначалу пыталась дружить сразу с обоими, скоро обнаружила, что те друг другу были не очень интересны, хотя обе не имели ничего против дружбы с Катей. Таким образом,  Кате удавалось балансировать между компанией, в которой по-мальчишески дерзко и откровенно заправляла Таня, не особо церемонясь с симпатизирующими ей девчонками, и  компанией, где были Оля, Юля и другие девочки, придерживающиеся более женственных форм общения: сплетни, интриги, бойкоты...
Пионервожатая Рита, надо сказать, относилась к мальчикам заметно строже и прохладнее, чем к девочкам, и Таня, по её классификации, видимо, попадала в категорию «мальчики». Игорь же, наоборот, заметно симпатизировал Тане; хотя, возможно, именно это и злило Риту...
Итак, в палате, где уже давно царила темнота, воцарилась теперь и тишина. Вспугнувшие девочек шаги за дверью стихли – Рита открыла дверь и заглянула в спальню. Привычно прищурившись, она несколько секунд внимательно всматривалась в темноту, а потом, удовлетворённо кивнув, снова закрыла дверь. Шестой отряд спал...
...Проснулась Катя ночью. Разумеется, часов у неё не было, и посмотреть время было негде. За окнами было темно. По огромному диску луны довольно быстро проплывали тёмные рваные облака. Ветви деревьев казались чёрными лапами затаившихся неведомых чудовищ... Катя тут же поняла, почему она проснулась – ей хотелось писать. Туалет находился не в самом корпусе, а чуть в стороне – надо было пройти метров тридцать по узкой тропинке через высокие кусты к кирпичному зданию с двумя входами: мальчики – слева, девочки справа. Впрочем, такие вот «удобства за углом» были вполне обычным явлением в пионерских лагерях. Однако, для Кати это было совсем не одно и то же – пойти в туалет вечером вместе со всеми, когда по узкой тропинке носятся взад и вперёд мальчишки и девчонки, роняя зубные щётки, тюбики с пастой и хлопающие друг друга по спине полотенцами; или пойти туда совсем одной, посреди ночи, когда весь лагерь спит... Конечно, она помнила, что сказали Игорь и Рита в первый же день: если одним идти в туалет ночью страшно – не стесняйтесь разбудить кого-нибудь из вожатых, и те обязательно помогут... Разумеется, будить Игоря Кате даже и в голову бы не пришло, но вот попробовать разбудить Риту... Катя тут же вспомнила, как давая им пять минут на дорассказывание страшных историй, Рита напомнила про туалет. Если она сейчас заявится к Рите, не рассердится ли та на неё? Может быть и нет, но Катя чувствовала бы себя несколько неловко... Разбудить кого-нибудь из девчонок? Катя приподнялась в постели и оглядела тёмную спальню – все спали... Кого тут разбудишь? Лучше всего, конечно, Таню – с ней бы точно не было страшно... Но вдруг Таня потом при случае и, ещё хуже – при свидетелях, припомнит, как Катя боялась одна в туалет идти? Язычок у Тани был острый... Девчонки будут потом всю смену хихикать и подкалывать... Может Юльку разбудить? Так та сама, наверное, идти побоится... «В общем, ситуация...» - вздохнула про себя Катя. Она немного поворочалась в постели, и ей показалось, что в туалет уже не так сильно хочется. «Может, удастся снова заснуть», - подумала Катя – «Только бы не описаться... Нет, не думаю... Если снова вдруг приспичит – то придётся вскакивать и сломя голову мчаться в туалет, ну а пока ещё ничего страшного, можно потерпеть...»
И с такими мыслями Катя снова закрыла глаза и попыталась уснуть... Однако уже через пару секунд она вдруг ощутила, что в спальне как-то резко похолодало. «Неужели окно открылось?» - подумала Катя. Она открыла глаза, и тут же словно лёгкое дуновение прохладного ветра коснулось её лица. В залитой лунным светом спальне Катя ясно увидела, что окно было по-прежнему закрыто, а по проходу между кроватями осторожно шла какая-то девочка в рубашке с закатаными рукавами и голыми ногами – она как раз прошла мимо катиной кровати и направлялась к двери. «Ура!» - подумала Катя и, стараясь не шуметь, откинула одеяло и стала поспешно натягивать тренировочные штаны, чтобы тут же последовать за девочкой. Судя по причёске, это была Оксана. Катя быстро засунула ноги в кроссовки и бесшумно пошла за ней. В лунном свете она увидела, что рубашка на девочке была клетчатая, точь-в-точь как у Тани. «Так это Таня! Ещё лучше...» - решила про себя Катя. Таня как-то неспеша подошла к двери, открыла её и вышла из спальни. Катя бесшумно проскользнула следом за ней. В коридоре было  совсем темно, и на несколько секунд Катя потеряла Таню из виду. Впрочем, как только коридор повернул в сторону веранды, стало светлее. В конце коридора Катя увидела залитую лунным светом веранду и Таню, которая стояла к ней спиной и смотрела в окно. Катя только-только собралась прибавить шагу и, возможно, шёпотом окликнуть подругу, как вдруг Таня отошла от окна, повернула налево и скрылась из виду в направлении лестницы. Поражённая Катя не осмелилась сразу последовать за ней. Дело в том, что когда девочка повернулась, Катя ясно увидела, что это была не Таня, и, возможно, даже не Оксана – это была совсем незнакомая ей девочка. Впрочем, её причёска напоминала причёску Оксаны, а рубашка – рубашку Тани... «Кто это?» - удивлённо подумала Катя, но тут же успокоилась, - «Господи! Какая я дура! Мерещится всякое в лунном свете... Наверное, это всё-таки Оксана – у Таньки стрижка покороче... Просто у Оксаны, оказывается, есть такая же рубашка...»
Успокоившись, Катя быстро вышла на веранду и поспешила к лестнице. Оксана уже успела спуститься вниз и открывала застеклённую дверь на улицу. Катя всё-таки не осмелилась её окликнуть, а, стараясь не шуметь, начала спускаться сама. Выйдя на улицу Катя очень удивилась, что заметно похолодало, и всё вокруг было мокрым, как после недавнего дождя – и земля, и трава, и листья на кустах и деревьях. Впрочем, с неба лился ровный лунный свет, а значит ни туч, ни облаков больше не было. Катя увидела силуэт девочки на тропинке, ведущей в сторону туалета и, уже совсем не скрываясь, побежала следом за ней. Девочка шла не очень быстро, и Катя практически сразу её догнала. Когда между ними оставалась всего лишь какая-то пара метров, произошло нечто совершенно неожиданное...
Прямо перед Катиным носом, справа от тропинки, высокие тёмные кусты резко качнулись вперёд, практически перекрыв тропинку и обдав Катю дождём из холодных крупных капель. Катя на мгновенье аж перестала дышать от испуга. Кусты тут же хаотично закачались и затрещали, и из мокрой темноты на тропинку вырвался какой-то огромный человек – его спина в облезлой чёрной кожанной куртке заслонила всё перед оторопевшей от неожиданности Катей. Девочка, за которой Катя бежала, тоже услышала треск и, наверное, обернулась – из-за спины незнакомца Кате было ничего не видно. Короткий пронзительный крик разорвал тишину лунной ночи. Катя в страхе попятилась, споткнулась о какой-то корень и едва удержалась на ногах. Незнакомец, видимо, её не заметил и набросился на Оксану... Её крик оборвался мгновенно – мужчина зажал девочке рот ладонью и, схватив ей поперёк туловища, потащил вперёл по тропинке. Последнее, что Катя увидела, были бледные голые ноги, отчаянно бьющиеся в воздухе...
Мужчина с девочкой сначала побежал в сторону туалета, к левой двери, которая была для мальчиков. Однако не вошёл внутрь, а, пробежав мимо, проломился сквозь кусты за туалет, туда, где был забор, огораживающий территорию лагеря... Потом всё исчезло, и стало очень тихо.
Оторопевшая Катя несколько секунд стояла и тупо смотрела на освещённую тусклой жёлтой лампочкой кирпичную стену туалета в конце тропинки. Ноги её не слушались. Всё, что только что произошло, казалось ей сном, просто каким-то ночным кошмаром... «Я, наверное, ещё сплю...» - подумала Катя. Крик несчастной девочки всё ещё стоял в её ушах. Наконец, она начала пятиться в сторону корпуса, не решаясь повернуться спиной к туалету и кустам. «Надо позвать на помощь!» -  лихорадочно думала Катя, оказавшись у застеклённой двери, ведущей на лестницу. Однако, что-то в этой жуткой истории казалось ей очень и очень странным. Кто это был? Теперь она была абсолютно не уверена, что видела Оксану... Может быть, это всё-таки была Таня?  Или какая-нибудь другая девочка из их отряда? Внезапно Катя почувствовала, что ещё чуть-чуть – и она точно описается. Не решаясь снова идти по тропинке, она побежала по асфальтовой дорожке в противоположную сторону. Там, в паре сотен метров, за аллей Пионеров-героев, возле столовой был ещё один туалет. Дорожка была освещена, и Кате было уже не так страшно. Пересекая аллею, она краем глаза ловила спокойные и мужественные взгляды пионеров-героев на портретах – теперь она не чувствовала себя совсем одинокой и беззащитной... Туалет был залит ярким светом, и показался Кате огромным надёжным океанским лайнером, на борт которого она ступила выбравшись из полузатонувшей спасательной шлюпки...
По дороге обратно в отряд Катя никого не встретила. Подбежав к корпусу, она твёрдо решила разбудить Риту и всё ей рассказать... «Кого похитили?» - спросит наверняка Рита. Что ей сможет Катя ответить – Оксану или, всё-таки, Таню? Может, это вообще Савельева была?.. Катя поспешно взбежала вверх по лестнице и, не задерживаясь на залитой лунным светом веранде, побежала в спальню...
Перед тем как будить Риту, она решила сначала проверить, кого из девочек не было в своей постели. Такое решение показалось ей самым правильным. «Могу ещё соображать», - подумала Катя открывая дверь в спальню, - «Ещё не все мозги от страха разбежались».
Она быстро прошла по проходам между кроватями, отмечая про себя: «Юля – на месте, Шишкина – на месте, Таня – на месте, эта – тоже... Оксана...»
Катя запнулась – Оксана совершенно беззаботно посапывала в своей постели. «Что за наваждение?» - подумала Катя, - «Все на месте! Вот единственная пустая кровать, но это – моя...»
Теперь идти к Рите было вроде бы и незачем... Но ведь девочка-то была! И мужик какой-то был, в старой кожанной куртке! Катя в растерянности присела на свою кровать. «Этого просто не может быть!» - решила она, - «Та девочка прошла мимо меня, значит её кровать должна быть в том конце палаты...»
Она снова вскочила на ноги и обежала всю спальню. Все девочки спали там, где им полагалось. «Всё!», - Катя почувствовала, что очень хочет спать, - « Это был просто сон. Мне всё приснилось...» И, хотя в глубине души она с этим никак не могла согласиться, ей ничего другого не оставалось, как забраться под тёплое одеяло и попытаться заснуть. Впрочем, пытаться особенно и не пришлось – сон, казалось, только и ждал, когда её голова коснётся подушки...

Весь следующий день Катя провела как в тумане. Сначала ей очень хотелось хоть кому-нибудь рассказать о ночном происшествии, но понемногу её воспоминания несколько сгладились и как бы отдалились. Внимательно понаблюдав за Оксаной и другими пионерками из их отряда, Катя всё больше убеждалась, что ночью она стала свидетелем похищения совершенно незнакомой ей девочки. На утренней и вечерней линейках, а также в столовой Катя пыталась приматриваться к пионеркам из других отрядов, но была вынуждена признать, что не смогла бы узнать ту девочку даже столкнувшись с ней нос к носу – всё-таки была ночь, и ни разглядеть её как следует, ни хорошенько запомнить Кате не удалось... В пользу того, что это, действительно, был сон, говорил также и тот факт, что вот уже больше недели стояла сухая жаркая погода, а тогда ночью всё было насквозь промокшим после недавнего дождя и было холодно...

После отбоя, предварительно сбегав в туалет и почистив зубы, девочки, как обычно, распределились по своим и чужим кроватям и болтали о разных пустяках. Рита зашла в спальню погасить свет и, прищурившись, оценила степень усталости контингента – «Минут через пятнадцать должны уснуть», - отметила она про себя. Щёлкнув старомодным выключателем, прикрученным к стене, наверное, ещё во времена Хрущёва, Рита молча показала девочкам три пальца – это могло означать либо, что она давала им три минуты на болтовню, либо, что у них было время на рассказывание трёх страшных историй. Более точно определить значение показываемых пальцев девочкам никак не удавалось. Правда, у Юли была теория, что когда Рите приходилось многократно заходить в спальню после отбоя, то та начинала отчёт: три пальца, два, один – а потом, возможно следовал ядерный взрыв или ещё чего похуже...
- Ну что, девки... - Таня с улыбкой огляделась по сторонам, остановив потом свой взгляд на тёмноволосой Лене, - Знает кто-нибудь какую-нибудь страшную историю?
Лена как-то неуверенно облизала губы, очевидно, выбирая в памяти что-нибудь подходящее, но не успела ответить – Юля опередила её:
- Я знаю! – сказала она, - Про девушку с дискотеки слышали?
Девочки как-то мимолётно задумались, и практически сразу Юля начала рассказывать:
- Один парень пошёл на дискотеку. Там он увидел сногсшибательно красивую девушку, которая танцевала лучше всех, и которая ему сразу жутко понравилась. Когда был медленный танец, парень пригласил ту девушку, и они танцевали... Потом они долго-долго ещё танцевали – медленные, быстрые танцы... Короче, он совсем потерял голову и не сводил с девушки глаз... Когда стало уже совсем поздно, они там же на дискотеке сели в баре, и девушка попросила парня заказать ей красного вина. Он, конечно, тут же заказал два бокала красного вина, и они продолжали разговаривать и потягивать вино... Вдруг, совершенно случайно, парень задел рукой бокал вина, который стоял на стойке бара, и вино вылилось на платье девушки...Разумеется, он очень расстроился, а девушка тут же засобиралась домой. Парень очень не хотел её отпускать, но это не помогало. Он хотел её проводить, но она запретила ему следовать за ней. Тогда он взмолился, что очень хочет увидеть её снова... Они обменялись номерами телефонов, и девушка сказала, что она сама ему позвонит. Однако парень так боялся, что она вот так уйдёт и навсегда исчезнет, что он попросил девушку дать ему её кольцо, которое он вернёт ей при следующей встрече. У девушки было маленькое изящное колечко с зелёным камушком. Она сняла его с пальца и отдала парню. На этом они и расстались, и парень начал ждать её звонка... Однако, ни через день, ни через несколько дней никто ему не позвонил. Не удержавшись, парень сам набрал номер, который ему оставила девушка... Ответил какой-то мужской голос, и, когда парень попросил позвать ту девушку к телефону, мужчина очень удивился и спросил зачем она ему понадобилась. Тогда парень рассказал, что познакомился с ней на дискотеке, и что она оставила ему своё кольцо с зелёным камушком. Мужчина сказал, что он – отец девушки и срочно попросил парня приехать... Парень тут же отправился по адресу, который ему дали. Там его ждали отец и мать той девушки. Они попросили взглянуть на кольцо с зелёным камушком, а когда парень показал его – мать упала в обморок, а отец рассказал, что их дочь вот уже почти полгода как умерла... «Этого не может быть!» - воскликнул парень, - «Я танцевал с ней на прошлой неделе». Потом мать девушки привели в чувство, и она вместе с отцом стала расспрашивать парня, где и как он встретился с их дочерью, во что она была одета, ну и всё такое... Оказалось, что платье девушки было точь-в-точь как платье, в котором её похоронили, а то кольцо с зелёным камушком – было тем самым кольцом, которое было у неё на пальце, когда девушку положили в гроб... Родители девушки тут же отправились в милицию и потребовали, чтобы могилу вскрыли. В милиции сначала подумали, что те от горя просто сошли с ума, но потом они выслушали рассказ того парня, посмотрели на кольцо, и разрешили... Когда раскопали могилу и открыли гроб, девушка почему-то там лежала лицом вниз... Никаких признаков гниения или разложения на её теле не было... Кольца с зелёным камушком на пальце не оказалось, а на белом платье (когда девушку перевернули на спину) все увидели большое пятно от красного вина...
Юля замолчала, и в палате наступила полная тишина.
- Но она была мертва? – робко уточнила Шишкина.
- Она была мертва, - серьёзно сказала Юля.
По оцепенению в спальне можно было предположить, что история произвела впечатление, и рассказывать что-то ещё никто не спешил – девочки потихоньку расползлись по своим кроватям и переваривали услышанное. Заглянувшая в спальню Рита даже подумала, что её подопечные уже спят – она изобразила удивлённую физиономию и удалилсь, осторожно притворив за собой дверь. Потом некоторые девочки всё-таки начали тихонько перешёптываться, но это была лишь локальная болтовня между соседками по кроватям, и скоро всё утихло...

Проснулась Катя неожиданно и непонятно почему. За окнами спальни стояла глубокая ночь. Вспомнив происшествие минувшей ночи, Катя чуть приподняла голову и огляделась. В следующее же мгновенье лёгкий холодок пробежал по её спине – по проходу между кроватями в сторону двери шла та самая девочка – та же клетчатая рубашка, те же тёмные волосы... И снова Катя видела её только со спины. Катя села в кровати и лихорадочно начала запихивать ноги в кроссовки. Про то, чтобы надеть штаны, она в этот раз даже не задумалась – лишь бы не упустить, лишь бы успеть предупредить... Через несколько секунд Катя уже выскочила следом за девочкой из спальни и увидела, как та остановилась у окна веранды и смотрела в ночь – точь-в-точь как в прошлый раз... Едва девочка повернулась, чтобы идти в сторону лестницы, Катя громким шёпотом окликнула её:
- Подожди!..
Девочка, казалось, ничего не услышала и начала спускаться по лестнице. Катя побоялась кричать громче, отчасти – чтобы не разбудить Риту или Игоря, отчасти – из-за непонятного страха, который удерживал её от громких криков в темноте, ночью. Наверное, это был какой-то древний инстинкт, сидящий где-то глубоко в подсознании – крик ночью может привлечь ещё большую опасность, чем та, из-за которой хочется крикнуть.
Как и тогда, едва Катя начала спускаться по лестнице, девочка уже открывала дверь внизу.
- Стой! Подожди! – снова, уже почти не шёпотом крикнула Катя, но девочка бесшумно выскользнула на улицу, и застеклённая дверь медленно затворилась за её спиной.
«Да что же это такое?» - подумала Катя и, скатившись вниз по деревянным ступенькам, толкнула дверь.
И снова она попала в лунную ночь после дождя: мокрый асфальт у крыльца, мокрые кусты, мокрая тропинка, уходящая в сторону туалета... «А ведь уже месяц не было дождя...» - мелькнуло в голове у Кати, и тут же ей захотелось уже в полный голос окликнуть незнакомку, чьи бледные ноги, казалось, светились в темноте среди кустов. Катя быстро рванулась было за ней по тропинке, но вдруг замерла и оцепела – тот жуткий мужик в чёрной кожаной куртке тоже мог её услышать! Катя на осмелилась идти дальше по тропинке, но она всё ещё видела девочку, которая вот-вот должна была совсем скрыться за кустами... Всё произошло точно так же, как и прошлой ночью. Только на этот раз Катя была на более безопасном расстоянии. Так же внезапно качнулись мокрые кусты, так же неумолимо огромный тёмный силуэт заслонил незнакомую девочку, и тот же душераздирающий крик разорвал ночное безмолвие... Катя вновь ощутила слабость в ногах и бесконечную беззащитность перед какой-то неведомой ей ужасной силой, схватившей свою жертву поперёк туловища и утащившей её в неизвестность чёрной ночи...
Через несколько секунд всё стихло. Катя попятилась назад к спасительной застеклённой двери, зашла в корпус и буквально взлетела на второй этаж. Она поспешно вернулась в спальню и, как безмолвное одержимое привидение, проверила все кровати – как и в прошлый раз, только её собственная кровать была пуста. И если вчера Катю ещё мучили сомнения, и она допускала, что девочка, возможно, была из шестого отряда, просто она успела тогда вернуться в свою постель (вернуться после чего?), пока Катя бегала в туалет возле столовой, то теперь Катя была уже твёрдо уверена – девочка была ПОСТОРОННЕЙ, не из их отряда.
«Что всё это значит?» - лихорадочно соображала Катя забираясь под тёплое одеяло, - «Это мне теперь такие сны снятся?.. С чего бы это? Почему?..»
Засыпая, она решила непременно утром поделиться с кем-нибудь этой историей – носить в себе всю эту ночную жуть становилось уже выше её сил...

Катя не особенно размышляла, кому доверить свою тайну – чисто интуитивно ей показалось, что окажись она снова в той ночной ситуации, то было бы намного спокойнее, если бы с ней была Таня. Другие девчонки, конечно,  выслушают, расспросят, по-ойкают, посочувствуют... Может быть, даже поверят. Танька же, наоборот, скорее всего не поверит, фыркнет и скажет что-то типа: «дурь какая!»; но зато окажись они там, в залитой лунным светом спальне, Таня непременно решит всё выяснить: «Так! А ну-ка, давайте разберёмся, кто ты такая, и что это всё, вообще, значит?»

Это был обычный солнечный день того сухого и знойного лета 1981 года. Сразу после утренней линейки Катя постаралась держаться поближе к Тане, чтобы при случае рассказать той о своих ночных приключениях. Случай представился практически сразу, за завтраком. Болтая о всяких пустяках, девочки сели за стол, и Катя оказалась рядом с Таней.
- Тань, ты ночью случайно ничего не слышала? – осторожно спросила Катя.
- Да вроде нет... – ответила Таня.
- А что было? – тут же поинтересовалась Юля, которая сидела напротив.
- Мне показалось, что кто-то кричал на улице... – несколько неуверенно сказала Катя.
- Странно, я ничего не слышала... - задумалась Юля.
- Нет, я тоже ничего не слышала, - сказала Таня.
Катя вздохнула – она осознала, что ещё не была готова вот так сразу всё всем рассказать. Однако, как оказалось, Таня прекрасно её поняла. Сразу после завтрака, когда убирали посуду, Таня подошла к Кате и, жестом отозвав её в сторонку, тихонько спросила:
- Что там было ночью? Давай рассказывай...
Девочки вышли из столовой и присели на скамейку на аллее Пионеров-героев, как раз возле портрета Зины Портновой. Катя, как могла подробно, рассказала Тане про события двух последних ночей, вернее об одном странном происшествии, которое повторилось две ночи подряд. Таня отнеслась к истории довольно скептически:
- Это всё были глюки, – сказала она, - Не заморачивайся... Ты уверена, что тебе всё это не приснилось? Например, ты говоришь, что там всё было мокрым, как после дождя... Если ты ходила там по мокрой земле, то на кроссовках должна была остаться грязь...
Катя, не вставая со скамейки, подняла ногу, и они вместе с Таней внимательно рассмотрели подошву – там, во впадинах расплывчатого пластмассового рельефа, виднелись незначительные следы засохшей грязи.
- Ну что ж... - сказала Таня, - Это ничего не доказывает, но и не опровергает. Давай сделаем так – если ты её снова увидишь, то не задумываясь буди меня. Обещаешь?
Катя улыбнулась и кивнула.
- Ну ладно, - Таня решительно поднялась со скамейки, - Пойдём, а то в кружок опоздаем...
В тот вечер, после отбоя, привычного рассказывания страшных историй не получилось. Девочки, конечно же, перешёптывались, но разговоры их были на самые разные темы, и поэтому образовалось несколько групп по интересам: правда ли, что в кружке верховой езды появится ещё одна лошадка-пони? Куда делись два кролика из живого уголка? Можно ли из платья сделать юбку просто отрезав верхнюю часть или надо обязательно сначала всё распарывать по швам, а потом сшивать снова? И, кстати, не носит ли Рита слишком уж тесные джинсы, потому что когда она наклоняется, то сзади видно гораздо больше обнажёнки, чем положено?
Участницы последнего обсуждения с живым интересом обернулись и пытливо стали рассматривать ритины джинсы, когда та заглянула в спальню и объявила, что всем уже давно пора спать.
Катя долго не могла уснуть. Поскольку часов у неё не было, она не знала, когда обычно приходила та таинственная девочка... Катя подумала, что если она не заснёт и дождётся появления незнакомки, то ей, возможно, удастся даже увидеть, откуда та появляется... Однако была тихая тёмная ночь, ничего не происходило, и Катя незаметно для самой себя уснула...
Проснулась Катя от странного ощущения, словно мягкий и воздушный кусочек шёлка слегка коснулся её лица. Или это было дуновение прохладного ветерка? Катя открыла глаза и сразу же посмотрела в сторону двери – таинственная девочка снова медленно шла по проходу между кроватями. Катя торопливо натянула тренировочные штаны и, на ходу запихивая ноги в кроссовки, поспешила к кровати, где спала Таня.
Разбуженная энегичным потряхиванием, Таня в первые мгновения, казалось, совсем ничего не понимала и даже, возможно, собиралась выругаться, но она быстро узнала Катю и тут же всё вспомнила. Катя молча показала рукой на силуэт девочки, которая уже подошла к двери. Таня быстро откинула одеяло – на ней, как оказалось, помимо белой майки были надеты светло-серые пижамные штаны. Пока Таня надевала свои кеды, девочка в клетчатой рубашке успела бесшумно выскользнуть из спальни в коридор.
- Видела? – шёпотом спросила Катя, до последней минуты опасаясь, что незнакомка была лишь плодом её воображения.
- Да, - быстро ответила Таня, и обе подружки рванулись к двери. Выбежав в тёмный коридор, они собирались было не останавливаясь повернуть на веранду, но совершенно неожиданно прямо перед ними открылась дверь спальни Игоря, и оттуда в коридор вышла Рита. Увидев девочек Рита удивлённо остановилась – возможно, в темноте она не сразу узнала их. На Рите была лишь белая футболка с олимпийским мишкой и надписью «Москва-80», никаких джинсов или юбки, и на голых ногах были небрежно надеты незашнурованные кроссовки «Адидас» с притоптанными задниками. Замешательство продолжалось какую-то долю секунды, но всем показалось, что время тянулось как-то замедленно... Рита почему-то сначала сильно смутилась, а девочки – те просто испугались от неожиданности. «Вы что, в туалет?» - собиралась было спросить Рита, но не успела. Катя показала рукой в сторону веранды, и Рита посмотрела туда – там у окна, спиной к ним, стояла ещё одна девочка и смотрела в ночь...
- Что?.. – растерянно прошептала Рита и тут же запнулась – она всё ещё не решила для себя, какой вопрос лучше задать: «Что вы тут делаете?» или «Что тут происходит?».
- Она не из нашего отряда, - быстрым полушёпотом сказала Катя.
Рита, как обычно, сильно прищурившись посмотрела на девочку на веранде, а потом недоумённо снова взглянула на Катю и Таню.
- Скорее за ней! – почти крикнула Катя, заметив, что девочка уже направилась к лестнице.
Рита, всё ещё совершенно ничего не понимая, первой торопливо пошла на веранду, а Катя и Таня побежали следом...
Всё развивалось точно так же как и в две предыдущие ночи: девочка спустилась по лестнице и вышла на улицу.
- Эй! Подожди! – окликнула её Рита и начала поспешно спускаться вниз.
На улице Рита сразу же остановилась и удивлённо огляделась – было необычно холодно и мокро, и это показалось ей очень странным, так как дождя не было уже несколько недель... Сбежавшие вниз по ступенькам Катя и Таня тоже успели немного постоять и покрутить головами в разные стороны. Через пару секунд Рита разглядела силуэт незнакомки на тропинке идущей в сторону туалета и снова окликнула её:
- Девочка, подожди!
Однако, как и в предыдущую ночь, незнакомка, казалось, ничего не слышала. Рита побежала следом за ней по тропинке среди кустов, а Катя и Таня, углубившись в кусты всего на пару метров, остановились – Катя удержала Таню за руку. За мгновенье до появления того страшного незнакомца в кожаной куртке, Катя вдруг поняла, что не успела предупредить Риту, и с той тоже может что-то случиться... Катя хотела было закричать: «Рита, назад!», но было уже поздно. Девочки увидели, как прямо перед ошеломлённой Ритой качнулись мокрые кусты, и как чёрная широкая спина незнакомца преградила Рите дорогу... Сначала Рита испуганно отшатнулась назад, но как только незнакомец схватил девочку поперёк туловища, и как только жуткий детский крик разорвал тишину ночи, Рита решительно бросилась вперёд. До оцепеневших Кати и Тани донёсся её резкий окрик:
- Ах ты гад!!!
Рита помчалась через кусты за уносившим девочку незнакомцем. Переглянувшись, Катя и Таня побежали следом за ней. Пробежав мимо освещённой тусклой жёлтой лампочкой кирпичной стены туалета, девочки проломились сквозь мокрые кусты к забору огораживающему территорию лагеря. С этого момента Катя уже не знала, что должно было произойти дальше – они с Таней просто старались не потерять из виду Риту, которая с остервенением мчалась за незнакомцем похитившим девочку. Забор вокруг лагеря был, в общем-то, в очень хорошем состоянии, но как раз там, за туалетом, два металлических прута оказались почему-то выломанными, и попасть за территорию было совсем нетрудно. Сразу за забором девочки пересекли неширокую грунтовую дорогу и снова углубились в кусты. Потом они пробежали несколько десятков метров по отрытому пространству, почти по колени в мокрой траве, а затем углубились в лес. Белая футболка и бледные голые ноги Риты довольно хорошо просматривались в темноте. Незнакомца в чёрной кожаной куртке девочки уже не видели, но, вероятно, Рита не теряла его из виду. В лесу они бежали напролом – никакой тропинки не было. Споткнувшись о корень дерева, Катя упала, и Таня, остановившись, помогла ей подняться. Когда уставшие и исцарапанные ветками девочки снова приготовились бежать, белая футболка Риты, мелькавшая среди тёмных деревьев, бесследно исчезла. До девочек донёсся какой-то непонятный отрывистый крик, и они вдруг с ужасом осознали, что оказались совсем одни в ночном лесу... Катя и Таня испуганно переглянулись и осторожно пошли вперёд. Ещё через несколько секунд они услышали голос Риты:
- Чёрт! Что за... – пионервожатая была явно где-то неподалёку, и что-то было не так...
Таня шла первой, и поэтому именно она чуть было не свалилась в глубокий овраг, неожиданно открывшийся перед ними. К счастью, Кате удалось во-время схватить её за руку и удержать. Под ногами девочек хрустнули сухие ветки, и по крутому склону оврага посыпалась сухая земля или песок – в темноте не было видно...
Внизу, на дне оврага они увидели Риту – она сидела посреди небольшого оползня, вызванного, очевидно, её падением. Возле Риты лежала большая отломанная ветка, за которую та, видимо, пыталась схватиться в последний момент... Пионервожатая озабоченно разглядывала свою ногу.
- Рит... – осторожно окликнула её Таня, - Ты в порядке?
Рита посмотрела наверх.
- Вроде да... – нерешительно ответила она, - Ничего не понимаю... Куда он мог деться?
- Кто, Рит?.. – спросила Таня.
Рита не ответила и снова посмотрела на свою ногу. Девочки осторожно спустились по склону в овраг.
- Вы почему ушли из лагеря? – рассеянно спросила Рита.
Её нога была в крови – видимо оцарапалась о камни или ветки при падении.
- Мы за тобой бежали, - ответила Катя, - А куда он делся?
- Не знаю, - Рита посмотрела по сторонам, - Мистика какая-то... Он вроде прямо побежал, а я – в этот овраг упала... Он что, по воздуху бежал что ли?..
- Рита, а кто это был? – спросила Таня.
- Не знаю... Надо сообщить в милицию... Пойдёмте в лагерь.
Рита попыталась встать, и её ладонь попала на какой-то округлый камень торчащий из осыпавшегося со склона оврага грунта.
- Что это? – Рита подняла камень поближе к глазам и тут же брезгливо отбросила его.
Девочки тоже вздрогнули – это был не камень, а небольшой человеческий череп с пустыми дырками глазниц и криво висящей нижней челюстью...
После нескольких бесконечных секунд оцепенения, Рита и девочки пригляделись к осыпи: там, насколько можно было рассмотреть при лунном свете, помимо черепа, из сухой и рассыпчатой как песок земли торчали кости, рёбра, позвонки – фрагменты небольшого полуразвалившегося скелета. Видимо, скатившись во овраг, Рита невольно обнажила останки какого-то ребёнка, неизвестно кем и неизвестно когда закопанного в склоне оврага...

Примерно через неделю, рано утром, когда все были на утренней линейке, в небольшой беседке недалеко от аллеи Пионеров-героев сидели Катя, Таня, пионервожатая Рита и спортивного вида коротко подстриженный мужчина в белой рубашке и серых брюках. Это был следователь, и звали его Сергей Михайлович. Он уже успел побеседовать с Ритой и с директором лагеря, а теперь захотел встретиться и с девочками...

Вернувшись тогда ночью в лагерь, Рита немедленно отправила Катю и Таню спать, а сама разбудила Игоря и побежала звонить в милицию. Минут через двадцать приехал жёлтый милицейский «УАЗ» с оперативной группой. К рассказу Риты милиционеры отнеслись очень внимательно и тут же потребовали, чтобы пересчитали всех детей в лагере. Однако когда разбуженные среди ночи и ничего не понимающие вожатые стали приходить со своими докладами, выяснилось, что все дети на месте и ни в одном из отрядов никто не пропал. Тогда два милиционера вместе с Ритой отправились к оврагу. Посветив там своими фонариками, они решили до утра ничего не трогать и остались в лесу охранять место находки. А рано утром приехала следственная группа, собрала все до единой косточки и тщательно обследовала овраг, а также прилегающий к нему лес, в поисках возможных улик... Никто в лагере так и не узнал, что они нашли...

И вот, где-то через неделю после того ночного происшествия, на чёрной «Волге» приехал Сергей Михайлович чтобы рассказать директору лагеря о результатах расследования.

- Спасибо вам, – сказал Сергей Михайлович Кате и Тане, - Вы нам помогли в расследовании... Преступника, правда, мы так и не нашли, но, думаю, бояться его теперь не нужно.
Девочки растерянно молчали.
- Да не смущайтесь вы так, - добродушно улыбнулся следователь, - Рита мне всё рассказала. Вы увидели незнакомую девочку в спальне и пошли за ней... Ведь так?
Катя и Таня молча кивнули.
- Скелет, который вы нашли... - взгляд Сергея Михайловича погрустнел, - Её звали Мария... Маша... Она была ваша ровесница...  Тоже пионерка... Однажды ночью она бесследно исчезла вот из этого самого пионерского лагеря, и случилось это в июле 1962 года, то есть девятнадцать лет назад. Её тогда долго искали, но никаких следов или улик так и не обнаружили... И вот вы её нашли... Вообще-то, история эта странная... И хотя ни в какие привидения я не верю... Но всё-таки...
Следователь раскрыл кожаную коричневую папку, которую он держал на колениях и достал оттуда небольшую фотографию.
- Посмотрите, пожалуйста, - сказал он и протянул карточку девочкам, - Вы её видели тогда в спальне?
Катя и Таня взглянули на фотографию и замерли... И снова они словно ощутили прохладу той ночи после дождя, той лунной летней ночи 1962 года... И снова они увидели ту девочку, задумчиво смотрящую в ночь за окном веранды, но только сейчас и Катя, и Таня вдруг осознали, что они всё-таки видели тогда её лицо – они видели её отражение в тёмном стекле, и она смотрела на них! Возможно, она их тоже тогда видела... Возможно, она специально ждала их, чтобы они успели выйти следом за ней на улицу и увидеть её похищение... Сейчас Маша спокойно улыбалась им с фотографии...
- Так это была она? – снова спросил Сергей Михайлович.
Катя и Таня молча кивнули.
- И больше она в вашей спальне не появлялась? – совершенно серьёзно уточнил он.
Катя и Таня не сводя глаз с фотографии молча отрицательно мотнули головами.
- Ну вот и хорошо, - сказал Сергей Михайлович убирая фоторафию обратно в папку.
- Девочки могут идти? – поинтересовалась Рита.
- Да-да, конечно! – воскликнул следователь, - Мне и самому пора ехать...
Он попрощался и, помахивая коричневой папкой, пошёл в сторону ворот, гда стояла его чёрная «Волга». Рита задумчиво смотрела ему вслед, вспоминая странные события той ночи, а Катя и Таня, взявшись за руки, переглянулись и, не сказав ни слова, вышли из беседки и пошли вдоль аллеи Пионеров-героев...


Рецензии
Классная вещь!
Попробую при случае пересказать её своей шестилетней внучке. Прочесть не смогу - не поймёт, а вот пересказ с пояснениями - как раз то. Как бы не напугать...))

Получил удовольствие от чтения. Спасибо.

Юрий Чемша   15.11.2017 08:23     Заявить о нарушении
Спасибо! Очень приятно!
Смелое решение - а я вот всё ещё раздумываю читать своим дочкам с комментариями или ещё подождать...

Андрей Собакин   15.11.2017 13:48   Заявить о нарушении
Тогда Вы начните, а я после Вас.))

Тем более что и внучка далеко, не скоро увижу. За это время подрастет на месячишко.

Юрий Чемша   15.11.2017 18:30   Заявить о нарушении
На это произведение написано 11 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.