Из лонг-листа нацбеста солнечная белка

Для меня существовали лишь "вамповые" брюнетки и сиятельные блондинки, такие плакатно - эффектные красавицы - иных я даже не замечал. Дело в том, что женщин я, в основном, изучал по глянцевым журнальным постерам. И ещё - весь десятый класс мне очень нравилась учительница русского и литературы, но и она была одной из тех, с постера - высокая, худая, носившая строгие пиджаки, под которыми едва могли укрыться яркие майки с глубоким вырезом. Любила она и короткие юбки, я бы их назвал - высокие юбки. Ниже, на бесконечно длинные ноги, я побаивался смотреть. Она учила нас недолго - вышла замуж за актера из модного театра и уволилась из школы. Потом уже кто-то из наших прочитал в интернете, что тот снимается в сериале и крутит роман с очень-очень известной актрисой.

Сериала мы еще не видели, а в газетах уже написали, что он с учительницей развелся, но, в нашу школу Светлана Владимировна так и не вернулась.
Нюша была рыжая, без всяких там каштановых грив или гладких каре. Выяснилось, она на целый год меня старше - уже отучилась первый год на психолога. Но, внешностью она напоминала сельскую школьницу из советских фильмов - челка на глаза и толстая коса. Большой рот в вечной улыбке, и крошка-картошка нос.

Наверное, таких девчонок и называют курносыми. И веснушек - от уха до уха. Нюша напоминала шаровую молнию - я ее не видал, но представлял именно такой: солнечного цвета. Внезапная, подвижная, а ещё очень смешливая. И эмоциональная - уж если рассердилась на шутку Степана, что явно была "ниже пояса", - так, мне показалось, травы придорожные прилегли...

Таких вот - среди "звезд" на постерах в моей комнате - не наблюдалось, да и в жизни я еще не встречал. Может, поэтому все и следил за ней - вполглаза - чтобы никто не заметил, а слушал на все сто - впервые всё-таки девчонка рядом, бок обок со мной круглые сутки.

В машине она сидела за водительским креслом на свернутой палатке, обнимая Серегу за шею. Клала голову ему на плечо или целовала его в затылок, по поводу и без повода. Конечно, она мешала ему управлять машиной. Но, он ни разу не проявил неудовольствия - напротив - улыбался всю дорогу и иногда терся щекой о ее руку. Впрочем, особой опасности она нас, может быть, и не подставляла, - наш "раритет" скорость развивал не ахти, а на дороге - чем дальше от Москвы, тем меньше движения...

Во второй день путешествия мы тащились сперва по разбитому асфальту, потом по грунтовке. Карта утверждала, что даже малых городков на нашем пути уже не будет. За стёклами машины изредка проплывали деревеньки, все беднее и дряхлее. Уже темнело, фары выхватывали однородный лес по сторонам дороги, в салоне свет шел только от пары лампочек на доисторической приборной доске, и я, несмотря на тряску, - автомобиль наш не зря назывался "козликом" - прыгал он на любом бугорке, как настоящий козел, задремал. А проснулся вдруг оттого, что на моих коленях спала Нюша. Ее тоже сморило, и она улеглась на заднее сиденье, а голову положила мне на колени. Машина двигалась, Сергей упрямо всматривался вперед, сзади виднелись огни второго ГАЗика. А я, чтобы водитель меня не засек, чуть прикрыв глаза, смотрел на Нюшу.

Измученный Сергей съехал с дороги и сразу же заснул, уронив голову на руль. Прошлую ночь мы ночевали в палатках, а утром долго не могли выехать - ремонтировали вторую машину и вот, к вечеру, пытались нагнать упущенное время. А я все смотрел, помнится? Меня, как показалось, почти сразу разбудили: нужно завтракать и снова ехать. "Скакать по холмам задремавшей Отчизны", как говорила Нюша. Хотя, какие холмы - одни колдобины.

Мне показалось, что проснулся я в тот день уже другим человеком. Я теперь точно знал, что ненавижу Сергея - если он взял с собой эту малолетнюю подругу, зачем пригласил и меня? В уверенности, что я не проболтаюсь? Мы с ним соседи - живем в одном подъезде панельной пятиэтажки. Я хорошо знаком с его женой и, признаться, частенько у них обедаю. Уже совсем не стесняюсь, поедая домашние оладьи и блины - я их люблю, но их терпеть не может печь моя мама. Детей у них нет - может, потому жена Сергея так внимательно ко мне относится?..

Днем раньше я ещё не мог определиться, как относиться к попутчице. Ничего предосудительного Сергей не совершал, но, все же, все же, все же... Зачем морочить ей голову? И вдруг я понял, что эта девчонка, непохожая на "суперстар", должна быть моей...

Я даже завтракать сел в сторонке, потому - хотелось обдумать, что со мной происходит. Чтобы никто ничего не понял по моему лицу. Нюша же сделала замечание в свойственной ей манере: "Хватит хомячить по углам...". Что она такое говорит? По каким таким углам - если кругом одни елки?
 
День раскочегарился быстро - с самого утра палило солнце, ветерок умер за дальним лесом, дорога из грунтовой стала проселочной, а потом и вовсе превратилась в тропу, которая скрылась в мелколесье. Сначала мы ещё старались ее держаться, принимая хлесткие удары веток, потом кенгурятником рассекали кусты, потом подминали, как на танке, тонкие деревца. Они царапали, скрежетали по днищу машины. Потом уже старались объезжать деревья, что потолще. Потом и объезжать не получалось, и, попетляв, поутюжив кустарник, приходилось выходить из машины и подрубать у самой земли дерево, вставшее на пути...
Потом пошла низина, и лес на глазах становился все чахоточней. Тут мы уж больше шли следом за авто, чем ехали. Машины плевались грязью, вытаскивая друг друга лебедками. Порой приходилось толкать плечом, цеплять крюк за впередистоящую машину - редко попадалось достойное дерево, за которое можно зацепиться. Здесь мы встретили зайца - он с удивлением смотрел на наши старания,когда мы отъезжали, он, отковыляв с десяток метров, садился на жесткую болотную траву и снова смотрел - смеялся, наверное, по-заячьи, над нами. Нюше доставалось не меньше, чем другим - она, сжав губы, месила грязь, отказавшись сидеть в машине: "Моя тушка может стать решающим весом". И все же, мы медленно двигались вперед. Когда уже стало казаться, что и краю не будет этим диким местам, зною, гнусу, грязи - колеса вдруг нащупали твердую землю, машины покатились чуть в гору скоро, легко, и километра через три наш караван неожиданно выехал на чистое место. А в ста метрах от кромки леса, как в огромной плоской чаше, мы увидели море. Бледно-зеленое, чуть мутноватое вблизи, раньше бы я сказал, будто забеленное молоком. Теперь бы сказал - такой становится вода в котелке за полминуты до закипания. Она еще не кипит, но со дна поднимаются мелкие пузыри, их становится все больше и больше, вода - все менее прозрачной, и вот - дна не видно. Но, море не собиралось кипеть - оно лежало почти неподвижное - без единого паруса, лодки или корабля, или птицы на горизонте. Наша машина остановилась. Сзади подъехала вторая, и мы, у кого силы кончились еще в середине болота, просто выпали из своих вездеходов. Мне даже показалось, что и прибыли мы не посуху, а морем - земля качалась под ногами. Но, спустя минуту, я вместе со всеми уже бежал к воде, скидывая заляпанную грязью джинсовку.

Первым - в семейных трусах - заскочил в воду Серега:
- А-А-А-А, - кричал он. Я тоже сгоряча забежал и тоже заорал - едва не в унисон. Однако соленый холод напрочь выбивал из тела воспоминание о жаре, о гнусе, комарах, которые нас просто заели, особенно на последнем отрезке пути.

... Нюша плескалась в футболке и брюках, тоже что-то кричала. Пожалуй, такой щенячьей радости, как у этих взрослых людей, мне еще в жизни не приходилось видеть. На берегу мы сообща стучали зубами. И в руках Димаса быстренько появилась бутылка водки: "Конец пути, сухой закон отменяется". Да, я впервые не отказался выпить. На пустой желудок водка произвела ядерное действие - внутри стало горячо, потом тепло разлилось по всему телу. Вероятно, меня с непривычки сильно скосило, я видел, как надо мной посмеивается тот же Димас, но ничего поделать с собой не мог, вел себя, как дурак - бестолково вертелся рядом с Нюшей, которая по-хозяйски разбирала продукты. Боже мой, я даже пытался острить! Она, чтобы я отвязался, молча подала мне банки с тушенкой и консервный нож. Я начал открывать, но неловко, и порезался. Какое-то необычайное свойство у Нюши - все очень быстро делать: она мгновенно нашла аптечку, ловко прицепила мне пластырем марлевый тампон, но, вместо того, чтобы пожалеть, постучала мне по голове своей маленькой ручкой: "Только попробуй еще водку есть, бамбук ты зеленый!" и погнала меня за дровами. Я искал сушняк, как оглашенный. Одной рукой хватал сухие стволы, приговаривая почему-то: "бамбук, бамбук", корчевал их и подмышкой тащил к лагерю.

Праздничный обед - суп с тушенкой говяжьей, макароны с тушенкой свиной - открывал Серега. Он поздравил нас с выходом к морю и сказал, что осталось совсем чуть-чуть. Не придерживаясь направления, двигаясь без пути и дороги, мы вышли чуть правее, чем нужно. Слева от нас виднелся полуостров, выходящий в море. Именно туда мы и должны были попасть. На одной из старых карт маленькой башенкой отмечен маяк, вот и хотелось узнать - что же там на самом деле. По прикидкам Сергея - напрямик до мыса не более одиннадцати километров, но, сколько реально потребуется проехать - сказать никто не решался. Завтра с утра нам только предстояло разведать - без машин, для экономии топлива - есть ли туда дорога. Вечер прошел у костра - долго пили чай. Степан ушел спать, а Алфей с Димасом таскались вдоль моря и пели песни. Нюша сидела рядом с Серегой. Она, по крайней мере, вечером, не очень-то висела на его шее - лишь пару раз чмокнула в затылок да обозвала невежей за то, что он не знал, что такое релаксация. Я видел, что он специально ее разыгрывает. А она велась и всерьез объясняла что-то заумное, наверное, из прочитанных книг. Я вдруг почувствовал себя очень счастливым - на краю земли, с забинтованным пальцем, с расчесами от комаров. Единственное, что портило мне праздник, так это боязнь, что Сергей с Нюшей уйдут вдвоем гулять, как обычно делают парочки, желающие уединиться. Но она вскоре ушла спать в палатку, общую для нас троих, а мы с Серегой еще долго сидели у костра, но говорили мало - смотрели на огонь да слушали песни, доносившиеся со стороны моря. Утром Нюша будила нас: "Вставайте, засони, завтрак готов! Кто опоздает, пусть готовит конфетку мне на стол!.." О, Господи, какой стол, какая конфетка! Но, мужики вылезали из палаток, послушно шли умываться. Алфей - единственный, кто брился в дороге, скреб себя одноразовой бритвой, смотрясь в боковое зеркало машины. И вскоре все сидели у костра - четверо взрослых мужиков, припухших ото сна и от вчерашнего спиртного, заросших щетиной - кроме Алфея, разумеется, с руками, в которые въелась грязь местных топей да мазут старых коленвалов и новых тормозных колодок. И все они, как дрессированные медведи, кормились из рук невысокой девчонки, которая раскладывала кашу по мискам, сдабривала топленым маслом из жестяной банки и наливала чай в разномастные кружки, похожие между собой одним - они, наверняка, ровесницы автомобилей. Моя эмалированная кружка была новой, но еще на первом привале я специально подкоптил ее на костре. Черный чай заварили со смородиной - ее целый веник наломал Серега возле одного из доброго десятка ручьев, которые мы пересекли вброд.

Я знал, что меланхоличный Димас работал системным администратором в солидной фирме, Алфей - совсем уж какой-то "белый воротничок" - брокер на бирже, Степан - менеджер по рекламе. Всех их сбивал в команду Серега, слесарь из автосервиса, с его расположенностью к побегам из дома, с любовью к технике и склонностью помучить себя на комарах, а старенький автомобиль - на бездорожье. Честно говоря, я человек неазартный, никогда не смотрел ни футбол, ни хоккей, не знал ни одной фанатской речевки и считал, что не спать до утра из-за матча Аргентины и Ямайки просто смешно. Мне рядом с Сергеем уже стало казаться, что я человек без цели, и потому, наверное, без результатов. Главное мне во всем - сам процесс. Нравилось учиться в школе, но, когда одноклассники, жестко определившись, забросили все, кроме подготовки к ЕГЭ, и натаскивали себя, как гончаки, только на зайца или только на лису, - так говорил нам учитель физики, я продолжал заниматься довольно ровно, в результате - получил средние оценки по всем предметам. МГУ мне явно не светил, мне абсолютно ничего не хотелось, и тут, как шанс еще немного подумать и узнать жизнь, замаячила армия. Вот и хорошо, может, там чего-то пойму. Хотя бы просто - кто я, технарь или гуманитарий. Мне казалось, потребуется от меня - и я смогу, напрягусь и сделаю. Но никому ничего не требовалось. Разве что, мать иногда просила - прикрутить петлю у старенького шкафа или сходить в магазин, или даже помыть стекла, когда сама болела. Но, это всё мелочи, а когда я пытался спросить о более серьезном - она беспомощно разводила руками: "ты теперь больше меня знаешь". Эх, если бы у меня был отец!.. Отца я не помню - думаю, что он просто бросил нас, но мать никогда так не говорила, и я тоже не спрашивал, чтобы ее не обижать. И тянулся к Сергею - общительному соседу, который на двадцать лет старше меня и при определенных обстоятельствах мог бы быть отцом. Правда, по характеру он казался совсем уж невзрослым - бегал со своими железками и относился ко мне, как к равному. И жена его, крупная молчаливая женщина, в моих глазах - уже пожилая, относилась к нему, как к ребенку, со снисходительной заботой.

Я, глядя на Сергея и его приятелей, думал, что это совсем другие люди, способные превозмочь, преодолеть трудности, опасности, жаждущие самоутверждения. Если трудностей нет - они их ищут. Найти старый автомобиль, который несколько десятков лет уже не выпускался - может быть, не самое сложное. Куда трудней привести его в рабочее состояние, выискивая на рыночных развалах запчасти, списываясь с владельцами подобных раритетов в других городах, скрупулезно разыскивая недостающие глушители и родные, только так и не иначе, подфарники. Чтобы потом на этих чудах-юдах разъезжать на городских праздниках, раз в пятилетку сняться в фильме про Отечественную войну, а летом всеми правдами-неправдами вымолить у начальства пару недель отпуска или "отгулов за прогулы" и ехать далеко-далеко, чтобы покорять на первом русском "джипе" - вычисленные по старым военным картам - заветные высоты. В тысяче километров от столицы никакие навигаторы не работали, никакие новые атласы не могли сказать правды, - будто картографы специально шифровали их для подобных бродяг-скитальцев - стерегли эти "белые пятна", нарочно запутывали дороги к неведомым кладам. Например, они рисовали дорогу, где ее реально не было. Да, может, когда-нибудь и проходил зимник. Но сейчас тут можно найти лишь едва уловимую тропу, теряющуюся в болотине, где автомобиль или даже конь в последний раз проходил во время Великой Отечественной. - Полувековой лес, выросший на этом месте, беспристрастно об этом свидетельствовал. Так что, если маяк на полуострове и стоял, то, наверное, работал только для заплутавших кораблей ленд-лиза.

В то утро мыть посуду Нюша отправила Алфея. Через пару минут до нас донеслись его вопли пополам с истеричным смехом - так у меня смеется китайская игрушка: "Ой, не могу! Море убегает. А -ха -ха! Не хочет, чтобы в нем жир плавал. Ой, держите его! Ой, один не могу". Мы, недоумевающие, отяжелевшие от еды, пошли за ним. Действительно, море пятилось, уходило, отступало:
-Отлив!

Кто первый потрогал остававшуюся на широкой отмели еще холодную, очень нежную мелко-дисперсную взвесь из глины и песка - уже и не вспомнить. "Как сметана", - изумленно сказал брокер. Степан объяснил: - "Няша. Местные жители называют "няша". "Откуда он все знает?" - с раздражением подумал я. Но, скоро мы уже гонялись друг за другом, стараясь измазать пожирнее, бросались ею, стараясь попасть поточнее. Как пацан, бегал Сергей, а Нюша, как девчонка из детского садика, подпрыгивала, болея за него. Подпрыгивала и била ее по спине рыжая коса. Но тут Алфей подбежал и к девчонке, нехило мазнул по руке, и вот уже она, подхватив горсть убегающей сквозь пальцы грязи, погналась за обидчиком...

Весь тот день мы искали подступы к мысу. Оказалось, что это огромный каменистый горб, поросший белым мхом и соснами. И мы видели слоистые, кроховатые срезы древних отложений, огромные валуны с вросшими в камень тощими, отшатнувшимися от моря соснами, которые тянулись верхушками и крючковатыми, словно изведенными ревматизмом, ветвями к большой земле. Мыс напоминал спину огромного тритона с плавником, который прорезал загустевшую болотину, да так и замер, едва сунув нос в море. В конце концов, мы нашли тропинку, ведущую на мыс. Она вилась меж валунов, проходила по шишковатым от наростов корням деревьев. На лебедке можно бы перетащить автомашину через любое препятствие, но дальше снова начинались камни и сосны. Как рассказывал Сергей, хоть эти деревья довольно тонкие, их возраст исчислялся десятками лет. Годовые кольца плотно сжимались, сохраняя сердцевину от арктических ветров, и потому их древесина - твердости необыкновенной. Рубить ее, все равно, что камень: только тупить топор. Да и рубить такие деревья здесь грех... Наверно, за день мы могли бы сходить на мыс пешком - но, для моих попутчиков смысл путешествия состоял в том, чтобы покорить его именно на своих авто.

И все-таки, выход нашёлся. Идти к мысу нужно по обнажившейся в отлив отмели - так придумал Сергей:
- Когда вода отойдет, вдоль берега и пройдем. Сюрпризы могут быть - берег, в основном - каменная стена, а на пути могут встретиться и ямы, и каменная осыпь, но можно попытаться. Обратно вернемся - ну, например, через сутки.
От простоты и парадоксальности решения все, наверное, кроме меня, пришли в восторг. Нюша целовала Сергея и кричала: "гений, гений", и восхищенно смотрела на него. Дальше произошло ужасное: идти решили налегке, оставив все ненужное в лагере. Но, кроме барахла, они решили оставить и ...ненужных людей. Тут я даже малодушно заподозрил, что Сергей все просчитал наперед и затем-то меня с собой и взял: неспортивного, неазартного, мешковатого "ботаника" - чтобы, в случае чего, было кому сторожить лагерь. От обиды я задохнулся, отвернулся, и, боясь, что сейчас заревлю при ребятах, при Нюше, ушел из лагеря. Я долго брел вдоль моря, потом сидел на камне, позорно размазывал, солонее этого зеленоватого моря, слезы. Сидел, уговаривал себя - во что бы то ни стало, проглотить обиду, виду не показать. "На обиженных воду возят", как говорит моя мать. Я же, кто в поездке? - турист, прихлебатель, которому предложение Сергея рвануть с ними на Севера - за счастье. А они - первопроходцы. В конце концов, я собрался с духом, решив вернуться, как ни в чем не бывало - будто бы собирал дрова. Решение принято, оставалось его исполнить. Но, войдя в лес, сразу забыл про свое горе, попав на небольшую полянку, красную от ягод - их было так много, что глаза отказывались верить. По вкусу понял - брусника. Спелая, с редкими белыми бочками, очень крупная и сладкая. Ягоды висели тяжелыми кистями на небольших кусточках с жесткими листьями - я первый раз видел, как брусника растет. Раньше на рынке мать покупала у веселых, наверняка приехавших из подобных мест, теток, которые продавали ее без весов, меряя стеклянными банками. Тут же, на полянке, на кочке с брусникой, я нашел корень, очень похожий на белку. Мордочка из отломившейся ветки, глаза - лунки от выпавших сучков, даже лапки при удлиненном, слегка выгнутом тельце - были! Сучок отломился от сосны, и золотисто-рыжая кора усиливала сходство со зверьком. Я посадил белку на ветку, решив привести, во что бы то ни стало, сюда Нюшу... Когда, груженый сушняком, я пришел в лагерь, никто не обратил на меня внимания: вовсю шла подготовка к переходу. Сергей на растянутом брезенте продувал карбюратор, который, по его словам, "капитально засрало", перебирал железки, вытащенные из-под капота. Ребята вытаскивали из авто полупустые канистры и запасные колеса, инструменты и продукты, и запчасти, и сумки с вещами. Лебедку решили взять только одну. Минимум продовольствия, пару пятилитровых баллонов питьевой воды - вдруг там ее нет, водки, на мой взгляд, очень много - по бутылке на нос, столько же, сколько и сгущенки, тушенки - полторы банки на нос, ещё шоколад. На каждом авто сильно приспустили колёса - так увеличивалась площадь сцепления, и проходимость по вязкому грунту улучшается. Это мы уже проходили, когда тащились по болоту.
Утром, сразу после завтрака, первой пошла автомашина Сергея - он не поленился, снял тент и прикрепил к лобовому стеклу белый клубный флаг с нарисованным козлом (рогатым и хвостатым) и надписью "ГАЗуй". Под этим флагом мы выезжали из Москвы, иногда его доставали, проезжая города. Словом, придавали торжественности моменту. Интересно, чем ближе к Северу - тем спокойней относилось к нашим "крутым", по московским меркам, тачкам, население. Или темперамент другой, или по улицам такие автомобили до сих пор тут ездят? И мы выглядели абсолютно гармонично на деревенских улицах - дорогах. Здесь, например, стали встречаться мотоциклы с колясками. Одну встречу на безлюдной дороге мы не могли вспоминать без смеха. Дедок ехал в старом, похожем на горшок, шлеме на мотоцикле "Урал" с самодельным ветровым стеклом. Выехал из-за поворота навстречу и с очень деловым видом шпарил как раз по нашей стороне, что-то высматривая в придорожных кустах, видно, не ожидал кого-то встретить в этом захолустье. Мы уж прижались к самой канаве, практически остановились, а он упрямо стрекотал лоб в лоб. В последний момент Сергей просигналил -таки. Боже мой, дед чуть в кювет не упал со своего мотоцикла. И мы, почти так же, как нам москвичи, что-то ему кричали восторженное и махали руками!

- Э-гей-гей! Денис! Береги Нюшу! Я тебе поручил самое дорогое, что у меня есть! В случае чего - дай сигнал ракетницей - я приплыву!
Черт побери, я знал, что он это сделает, в случае чего!..
Он отъехал метров двадцать, за ним следом пошла вторая машина... Мы с Нюшей стояли и долго глядели из-под ладоней - машины шли прямо на солнце. Затем молча вернулись в лагерь. Она обвела взглядом разбросанные вещи.

- Ну, мужики, свиньи! Такой бардак оставили после себя. Давай, приберемся...
Мы стаскали вещи под навес, сооруженный на случай дождя. Разложили - железки отдельно, продукты отдельно. Потом варили обед - на сей раз на двоих - в маленьком котелке. И я думал, что готов вот так сидеть рядом и чистить картошку, и даже мыть котелок, лишь бы быть вместе с ней - хоть всю жизнь. Во время еды она вдруг вспомнила: вроде, как нельзя сразу после отъезда прибираться - примета плохая. И задумалась. Я быстренько допил чай и позвал её погулять, обещая кое-что показать - облазить соседние валуны, поесть брусники. Когда мы вышли на ту самую полянку, то прямо из-под ног со страшным шумом рванулись большие коричневые птицы. Нюша отшатнулась, испугавшись, схватила меня за руку... А птицы себе расселись невдалеке на соснах и следили за нами.

- Кыш-кыш, кыш, - махала она руками на них. - Край непуганных идиотов!
Она умела обидные слова произносить с такой нежностью в голосе, что было не обидно. Так что, на месте этих, действительно, идиотов - на них кричат, руками машут - а они только поглядывают из-под подведенных красным бровей - хотел бы оказаться я. Только не быть бы пустым местом - как часто бывало со мной в школе.

- Да ладно, смотрите, за смотрины платы не берем, нам не жалко, правда, Денис? Ой, а это что? - она нашла мой сучок и тоже в нем увидела белку... Ягодами мы наелись быстро - пожалели, что не взяли с собой котелок, решили прийти еще и сбежали к морю: прилив еще не начинался. Лишь ближе к вечеру дорога, по которой уехали ребята, окажется под водой. Море надежно отрежет нас. В той стороне, куда они ушли, над мысом было видно, как мелькали чайки. Мы быстро выкупались, потом еще долго лежали-загорали. Когда не было ветра, жара стояла просто невыносимая - если бы я точно не знал, что рядом Полярный круг - не поверил...
Я даже не знаю, как все это произошло. Сначала она мазала мне спину нежной няшей из прогретой лужи, оставшейся после отлива, потом я ее, потом стали мазать друг друга, потом мы стали смеяться, а потом начали целоваться - такие вот чумазые и скользкие, с привкусом моря на губах. Грязь засыхала на нас, стягивала кожу, а мы все целовались - губы в губы - все остальное-то было грязное! А потом купались в ледяном море и опять грелись на песке, и смотрели вдаль. Ну, надо же - ни одного парохода за три дня, как мы здесь, ни одного человека - только вот эти тетерева да чайки - там, куда ушли наши, да заяц, который сидел, навострив уши, и смотрел, когда мы пробирались через топь, который никуда не спешил и ничего не боялся. Да эти морские звезды и ракушки. И мы - самые живые и молодые. И только - мысль: "А, как же Сергей?" - и: "Как она со мной, если?.. - не давала мне покоя. Но, день кончался - завтра должны вернуться ребята, а я становился все скучнее и злее. А она, как будто, и не замечала - готовила еду - разговаривала на своем птичьем языке с огнем: "Вот, ведь, какой - не крапива, а жжешься", с кашей, лезущей из котелка: "Ты бежишь, и я бегу, и челочки у нас назад", с чайником: "Хватит плеваться против ветра, запарил всех". Мне с ними заодно: "Хватит маразмом страдать". В очередной раз, проходя мимо меня, чмокнула в затылок - точно так, как она делала, когда на этом же бревне сидел Сергей. А потом она обнимала меня - сзади, опять точно так же... А я вдруг потерся щекой о ее руку, и меня словно током шибануло: как Сергей! Но я так ничего не сказал ей, ничего не спросил у нее - наверное, кишка у меня тонка.

А потом, когда стемнело, в полной темноте мы опять ходили к морю - она на сей раз меня сманила. Обнявшись, долго смотрели на звезды - их были мириады...
А ночью в палатке - я уже почти спал - она вдруг спросила, мне даже показалось, что во сне: "А ты меня не оставишь? Не потеряешь? Не бросишь?". Как ей такие мысли могли прийти в голову? Как она могла такое себе навыдумывать? Я ничего не сказал, только прижал ее к себе сильно-сильно...

Они вернулись, как и хотели - как только вода отошла, там, над мысом, заметались чайки, чуть позже появились темные пятнышки, из которых стала вырисовываться машины. Они шли медленно, и лишь спустя время стало видно, что первым едет не Серега, а Степа, а серегиного "козлика" тянут на тросе.

- Опять что-нибудь с карбюратором?- озаботилась Нюша. Но, случилось совсем другое. На второй машине - издали виделось, что везут жерди, но вблизи оказалось, что поперек авто закреплены носилки, на которых лежал Сергей. Мы с Нюшей побежали к подходившим машинам.

Нюша страшно кричала: "Папа, папа, что с тобой?!".

Тот, приоткрыл глаза, постарался улыбнуться - это у него плохо получалось... Она гладила его и повторяла: "Папка, папка, ну, зачем же ты так?". Меня ошеломило - как потом я понял, только меня, потому что все, похоже, знали, что Нюша - его дочь. Почему же она никогда не приходит к нему в семью? Я никогда не видал ее в доме Сергея, хотя, впрочем, на фотографиях из походов я ее видел! Понятно стало его нежное отношение к девушке, благоговение перед ней. Какой же я был дурак - парни со своими девчонками совсем не так себя ведут! Но, долго думать некогда - нужно начинать срочно собираться.

Как потом рассказал Степан, когда прибыли к мысу - оказалось, что наверх ведет крутой подъем - можно было крюк бросить и на лебедке затащиться, по крайней мере - тросом подстраховаться. Но, Сергей решил заехать на кручу сам, без страховки. Уже на самой вершине он сильно газанул, колесо выдрало камень, нос вздернулся и "газик", помедлив, опрокинулся. Сергея выкинуло из кабны. Его везли на носилках, которые связали из жердей, для жесткости примотав его, чтобы не стало хуже - ноги не действовали, видимо, травмирован позвоночник...

- Машину не бросайте, - просил Сергей. Но отремонтировать не было никакой возможности. Только получив обещание, что, едва доставят его в больницу, ребята сразу вернутся за ней, он разрешил нам трогаться. Я тогда еще подумал, что Степан врет ему, как это часто делают с больными - из лучших побуждений.
Через всю эту топь, где машины рычали и хрипели, плевались и газовали, выдавая в липкий воздух синие облака дыма, носилки мы несли на руках. Если путь к морю нам казался адом, теперь думалось, что тогда мы шли налегке. Но, честно говоря, я благодарен мужикам, что меня не освободили от ноши, не сделали никакой поблажки. Я был в команде, наравне с другими.

И я шел, пот заливал глаза, на плече от ручки носилок, казалось, лопнет кожа. Я придумывал себе, что это война, самая настоящая война, и на носилках - раненый командир. Ну, и еще всякую дурь, но с этими выдумками идти становилось легче. Дома, когда мне делалось невмоготу, как говорила Нюша по другому поводу - когда бегали на коротких остановках в кусты, - "прихватывали комплексы", я надевал тельняшку и подолгу стоял перед зеркалом, убеждая себя, что я десантник - сильный, смелый, что все могу и все умею, ничего не боюсь, и все меня уважают.

Ну, разумеется, когда мамы не было дома.

Мы все почему-то очень надеялись на вертолет и оттого шарили глазами по лоскуту безоблачного неба, синевшему между деревьями. То и дело проверяли, не появилась ли связь. Но она все не появлялась, даже когда навстречу стали попадаться местные жители. От первого же встреченного, водителя старенькой "копейки", мы узнали, что ближайший медпункт в ста пятидесяти километрах. Это уже совсем нас не пугало, хотя дорога была разбита в хлам, и ехать приходилось очень осторожно. До поселка, застроенного барачного вида домиками, добрались уже затемно. В больничке - одноэтажной и деревянной, в кабинете с покатым полом и дешевыми обоями пожилая врачиха после осмотра Сергея разговаривала с Нюшей. Та позвала меня и Степана. Оказалось, что рентгена нет, но и без него видно, что случай сложный, и медлить никак нельзя. Прямо при нас она очень долго пыталась связаться с кем-то по военной рации. В конце концов, выкружила вертолет: утром газовщики летали куда-то за питьевой водой для своих офисов, и она договорилась: Сергея заберут. В Архангельск улетала и Нюша. Узнав, что она дочь, ее взяли на борт. Еще сутки мы вытягивали через болота Серегин автомобиль. Потом ребята пытались вправить обратно кардан - но опять ничего не получалось, и они договорились оставить машину у дома той же врачихи: "Никуда не денется эта колымага, кому такой металлолом нужен? Ох, уж эти москвичи! А говорят, Москва богато живет. Тоже мне, "богачу - наворочу".

Обратно возвращались молчаливые, сильно гнали, мужики менялись за рулем, перекусывали на ходу, практически не делая привалов - у Степана кончались отгулы. Когда въезжали в Москву, то почти не отвечали сигналившим вовсю москвичам, радостно махавшим нам из своих необыкновенно красивых и, наверное, комфортных иномарок. Кое-кто из них не ленился приспустить затемненные стекла и высунуть разномастные, поднятые вверх, большие пальцы. Но, наш флаг со сломанным древком лежал где-то глубоко под вещами.

Жену Сергея дома я не застал - ей позвонили из Архангельска, и она сразу туда уехала. А вскоре я уходил в армию. Когда через год пришел в отпуск, в квартире Сергея жила другая семья - пожилой дядечка с красавицей-женой и крошечной дочкой. Оказалось, Сергею на лечение требовались деньги. Жена решилась продать квартиру в городе и купить что-нибудь подешевле, в Подмосковье. Куда они переселились - ни моя мама, ни соседи не знали. Я ездил в автосервис, где раньше работал Сергей - там поменялся хозяин, и весь коллектив обновился - вовсю - орудовали гастарбайтеры. Съездил к гаражам, откуда год назад начинался наш поход. Но, там никого не было видно, а трава, вылезшая из щелей между воротами и асфальтом, доказывала, что тут давненько никто не появлялся. Но, с выбором профессии я определился. Нет. Я не художник и не компьютерщик, не ремонтник автомобилей и даже не профессиональный путешественник. Я буду врачом санитарной авиации или стану работать в бригаде спасателей. Чтобы, оглядывая с небес дали, вывозить к жизни усталых людей. Лечить Серегу, чтобы не пришлось продавать его жене квартиру.

Я уже уезжал на вокзал, когда мать вдруг подала мне несколько конвертов: "Извини сын, меня, дурочку, жизнью битую. Мне казалось, что мужчине, чтобы развиться - свобода нужна. Так я и твоего отца отпустила - не боролась за него. И зря, наверно - ведь мужики народ куда хлипче нас, женщин. Спился твой отец, потерялся, сгинул. Думала, ты - молодой, тебе же еще учиться нужно, некогда о других думать, семью заводить... Но, тут решила - вдруг со мной что случится, один ты на свете останешься. Если она хороший человек, девчонка та твоя, держись за нее. Это, видать, эгоизм родительский во мне говорил".

Письма были от Нюши. Адрес ей, конечно, подсказал Сергей. Она, как и хотела, в этом году учится уже по двум специальностям, будет психологом и логопедом. Про отца пишет, что ему лучше жить в своем доме, где можно выбираться в сад. Приложила фотку - рыжая, большеротая, как всегда, улыбается на все сто, самая милая, моя дорогая, она сзади обнимает Серегу, а тот, как обычно, с достоинством принимает ее любовь и держит за руку свою Надежду - та немного похудела. На заднем плане - зеленые кусты, яркие цветы - это, наверное, и есть их сад. Она, оказывается, бывает у отца каждое воскресенье...

Нюша успела прибежать на вокзал. Косы у нее не было, от прически прежней осталась, разве что, челка. Когда поезд тронулся, она шла до самого конца перрона за вагоном, а в руках ее прыгала та белка, которую мы вместе нашли на брусничной поляне, - сначала нашел я, а потом - она.


Рецензии
Зачиталась, Ольга, Вашим рассказом. Лаконично - из него, при желании, повесть можно сделать.
С теплом,
Любовь

Любовь Царькова   24.03.2014 22:09     Заявить о нарушении
Ольга, я имела ввиду, что в прошлом веке "расписали" бы по эпизодам, с психологией каждого героя: кто что думает и говорит и пр., чтобы читатель "прочувствовал". Но, увы, сейчас таких читателей практически нет.)))

Нынче стиль динамичный: так что рассказ из такого художественного материала - вполне современно.

Любовь Царькова   25.03.2014 15:52   Заявить о нарушении
Надо попробовать!

Ольга Смирнова-Кузнецова   27.03.2014 11:02   Заявить о нарушении
Тут самое трудное будет, Ольга, не раскрывать интригу, что девушка -дочь.

Любовь Царькова   27.03.2014 13:02   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 4 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.