Мужик и лошадь

 
Утром на лугу, который одним своим бело-синим от тумана краем упирался в высокие деревья леса, среди не скошенной травы ходила гнедая лошадь...
 
Лошадь была крупная с длинным и массивным телом. Голову ее украшала большая белая
 
отметина, а ноги у нее были, ну точно, как будто в белых носках, и все ее
 
обмускулистое тело переливалось под лучами солнца.
 
Животное таскало за собой убитого кавалериста, жевало траву, иногда
 
вздрагивало: то ли от волнения, то ли для того, чтобы согнать надоедливых
 
мух. Своими умными и большими навыкат глазами она смотрела на мужичонку,
 
спускающегося к ней на поляну.
 
Мужичонка звали Афанасий. Был он старый, тощий и одет в какую-то рванину.
 
Голову его украшала, выцветшая и поеденная молью, заячья шапка, у которой одно ухо торчало и напоминало ухо собаки. Может от боли в
 
спине, а может быть от природной своей убогости ходил старик согнувшись.
Мылся Афанасий редко и без мыла, да и только в речке, спасаясь от летней жары. Ел мало, а чтобы не умереть с голоду, собирал Афанасий в лесу грибы и ягоды — зимой перебивался картошкой.
 
Домом мужичонке служила старая, по окна вросшая в землю, изба, оставшаяся в

наследство от матери.
Рядом с домом стоял такой же гнилой и покосившийся  сарай, а за сараем заросший бурьяном небольшой огород.
Всю свою жизнь Афанасий нищенствовал. При царском режиме за гроши гнул горб у барина. В 1917, с приходом "красных", жизнь его стала еще хуже, а когда в 1929 году всех крестьян загнали в коллективные хозяйства — колхозы, так вообще, хоть голову в петлю.
На войну 1941 по возрасту или по слабоумию его не взяли. Да и война сама
 
обошла стороной то место, где жил старичок, потому как живого там ничего не было

и поживиться ей было нечем.

И жил бы так Афанасий до самой смерти без волнений в окружающей его природной скуке — пока не довелось ему увидеть лошадь.
Он осторожно подошел к животному и ухватился за уздечку. Гнедая слегка дернула головой, растопырила свои большие ноздри и, внюхавшись в запах человека, успокоилась. Лошадь была умная и людей не боялась, потому что люди кормили ее и чистили. Отцепив, кое-как, ногу убитого человека от стремени, мужичонка повел скакуна домой, а труп оставил в поле, словно его и не было  вовсе.
Никогда у Афанасия не было лошади. Такую красоту видел он только, когда работал у
барина. Не только прикоснуться, а и подходить к ним он не осмеливался:
только любовался издали, и завидовал господам.
Афанасий поверить не мог, что ему так подфартило. Ему на миг показалось, что не он
ведет лошадь, а она, протянув к нему свое копыто, вела его домой. Решив, что
гнедая непременно должна жить в избе, Афанасий попытался завести ее в дом, но
поставить туда он ее не смог. Лошадь была высокая и в двери войти не смогла. Тогда
Афанасий завел ее в сарай и принялся заделывать дыры в стенах и в крыше. Когда работа
была закончена, он отошел в сторону и оценил свой труд. Все щели были
закрыты старыми досками, а на дверях весел, на всякий случай, без внутренностей замок.
Афанасий в тот день не мог долго уснуть. Все бегал и бегал к сараю -  проталкивал
в дверную щель траву и ветки — кормил лошадку. А когда под утро уснул, то приснился
ему огромный табун лошадей. Лошади, подняв хвосты, бегали за Афанасием по
ромашковому полю, а он никак не мог от них убежать. Так и гоняли они его всю ночь и
утро пока Афанасий не проснулся.
Мужичонка быстро вскочил с постели и побежал посмотреть в сарай: все ли на месте, не
убежало ли сокровище. Прислонившись щекой к щели меж досок, он заглянул внутрь сарая. Лошадь стояла под пыльными
струями солнечных лучей и мирно махала хвостом, жевала траву и фыркала. Убедившись,
что все на месте, Афанасий глубоко вздохнул, успокоился и снова стал счастливым...
Так прошло лето, осень, растаял холодный снег, и выглянуло весеннее солнце. Афанасий с
той поры, как у него появилась лошадка, сам почти ничего не ел. Все отдавал животному.
Летом и осенью кормил травой, а зимой — картошкой. Афанасию иногда хотелось
вывести гнедую на луг, но поразмыслив немного, он все откладывал на потом: боялся, как бы не
украли ее, или не отобрали какие-нибудь власти. Однажды ему так сильно захотелось
взглянуть на свою лошадь, что он не выдержал. Афанасий подошел к сараю, открыл дверь и
вошел внутрь. В полусумраке, нащупав животное руками, он вывел гнедую на свет…
Оказавшись на свету, Афанасий обернулся и обомлел…
Перед ним стояла гнилая кляча. Ребра у лошади по бокам торчали, и, казалось, еще
немного, и они прорвутся через обвисшую кожу. Животное ослепло, а грива седыми
паклями свисала почти до самой земли. От былого лоска ее шерсти ничего не осталось.
Кляча была какая-то сгорбленная и старая. Она едва-едва перебирала копытами и ощущение складывалось такое, что еще не много, и она упадет и издохнет.
Афанасий от страха рухнул на колени и зарыдал. Он не понимал: "Как могло так случиться и почему это произошло?.."
Старый мужичонка еще долго лежал на земле и рыдал у ног лошади. Он умолял простить его, а кляча, опустив гриву, стояла и моргала своими длинными и седыми ресницами…
 
 
 
 
 
 
 
 
 


Рецензии
Правильный рассказ. Лошади не могут жить без движения. Поэтому сломавших ногу пристреливают.

Рияд Рязанов   10.10.2017 11:05     Заявить о нарушении
Все так, Рияд. Все так...

Геннадий Верин   10.10.2017 15:38   Заявить о нарушении
На это произведение написано 15 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.