Деловые люди часть вторая

3.
Место,  куда  Винт  привез  Стивелла,  не  отличалось  изысканностью.  Типичный  пригород,  полузаброшенный  из-за  Программы  переселения  2015  года,  акровые  участки  земли  и  домики,   системой  укреплений  больше  походящие  на  небольшие  феодальные  замки.
Один из  таких  «замков» – в  осыпающейся  штукатурке,  увитый  подозрительно  пятнистым плющом – впустил  спидстер  в  недра  пристроенного  гаража.  Винт  откинул  дверь,  выскользнул  наружу  и  побарабанил  пальцами  по  корпусу  машины.
- Что-то  не  так? – забеспокоился  Стивелл.
- Нет, - рассеянно  сказал  Винт, - Просто…
В  этот  момент  железная  дверь,  ведущая  из  гаража  в  дом  открылась.
Человек,  возникший  в  дверном  проеме,  по  мнению  Стивелла,  полностью  соответствовал  образу  безумного  профессора – с  всклокоченными  волосами,  реденькой  бороденкой,  в  одних  трусах  и  чем-то  напоминающим  базуку  в  руках.
- Винт? – близоруко  сощурившись,  спросил  он.
- Шаман.  Есть  работа.
  Шаман  нахмурился.
-  Надеюсь,  не  как  в  прошлый  раз?  Тогда  твоя   работа  напомнила  мне  некоторые  моменты  отечественной  истории.  Сталинград,  например.
- Понятия  не  имею.
- Чтож,  это,  по  крайней  мере,  честно, - Шаман  посмотрел  на  Стивелла  и  прицокнул  языком.
- «Крышу»  выправлять?
- Так  я  бы  тебя  не  подставил.  Я   просто  хочу  взглянуть  на  его  «тень». 
Стивелл  выполз  из  машины.  Ритм,  в  котором  жили  эти  двое  придавливал  его  к  полу  как  давление  воды  расплющивает  камбалу  на  океанском  дне.
- Боги…  Кто-нибудь  обьяснит  мне,  что такое  «тень»?  В  конце-то  концов?!
- С  удовольствием,  мистер  Стивелл, -  ответил  Шаман,  когда  они  расположились  в  уставленном  компьютерами  и  сканерами  помещении. – Тень – это  ваш  виртуальный  двойник.
- Что-то  вроде  компьютерной симуляции  личности? – переспросил  Стивелл.
- Ни  в  коем  случае.  Тень  -  это  то,  чем  вы  являетесь  не  физически,  а  виртуально.
- Я  не  совсем…
- Это  просто.  Коль  скоро  вы  живете,  вы  попадаете  в  компьютер – так  или  иначе.  Ваша  медкарта  хранится  компьютерах  системы  здравоохранения,  ваше  личное  дело,  отпечатки – пальцев,  сетчатки,  карта  альфа-ритмов мозга,  фотографии,  психопрофили – в  полицейском  компьютере.  Диплом,  если  вы  получали  высшее  образование – в  компьютере  колледжа  и  банке  данных  министерства  просвещения.  Ваша  кредитная   карточка,  коль  скоро  вы  получаете  зарплату,  оставляет   след  в  компьютере  той  фирмы,  где  вы  работаете,  а  коль  скоро  вы  эту  зарплату  тратите – вы  оставляете  следы  и  в  компьютере  Единой  Торговой  Сети.  И  в  каждом  из  этих,  и  еще  тысяче  других,  не  названных  мною  случаев  в  вашу  жизнь  могут  внести…  коррективы.  Это называется  «исправить  карму».
- Так  «тень»  или «карма»?
- «Карма» - это  весь  ваш  путь,  с  рождения,  электронный  след  вашей  жизни. «Тень» – ваше  состояние  на  данный  момент.  «Тень»  довольно  самостоятельна.  Если  кто-то  использует  вашу  кредитку, то  в  электронном  мире  вы  посетите  места,  где,  возможно  ни  разу  не  бывали,  и  не  будете  физически.  Все  просто.
-  Да,  действительно…- пробормотал  Стивелл.  Голова  начинала  раскалываться  от  избытка  информации.          
Догадливый  Винт  сунул  в  руку  Стивелла  рюмку  и  тот  не  глядя  хватанул  его  до  дна.  Рот  и  нёбо  мгновенно  обожгло,  но  Стивелл  не  обратил  на  это  внимания.
- А  кто  может  это  сделать?
- Любой,  у  кого  есть  доступ! – фыркнул  Винт.
- Верно.  Любой,  у  кого  есть  доступ, - подтвердил  Шаман. – Любой  хакер.
- Так-так-так…-  до  Стивелла  стало  доходить. – То  есть  мои  «пальцы»,  к  примеру,  могут  быть  приписаны  любому  преступнику?
- А  он  не  безнадежен, - сказал  Винт,  обращаясь  к  Шаману.
- Запросто! – Шаман  улыбнулся, - Хотя  шутят  обычно  по  мелочи:  превысят  расход  по  вашей  кредитке,  или  сделают  вас  постоянным  плательщиком  штрафов  за  парковку.  Или  сотрут  в  вашей  медкарте  упоминание  об  аллергии к  антибиотикам.  Или  вовсе  сотрут  из  баз  данных,  отправив  в  Темный  мир.
- Я  полагал,  такая  информация  хорошо  защищена.
- Конечно, - Шаман  пожал  плечами, - Но  не  слишком  хорошо.  В  наше  время  ломают  даже  закрытые  военные  сети,  так  что  уж  говорить  о  полицеских  сетях,  куда  ежедневно  входят  сотни  тысяч  копов  по  всей  стране?  Тем  более – о  медицинских,  торговых,  кадровых   сетях?  Социальных?  Это  дорого,  это  противозаконно…  но   вовсе  не  невозможно.
- Поэтому  лучше  не  переходить  дорогу  хакеру, - встрял  Винт  до  того  безмятежно  опустошавший  бар, - Превратит  в  лягушку…
Стивелл  помолчал,  переваривая  информацию.
- Но  ведь  таких  случаев  должны  быть  тысячи!
- Ну…  Существует  множество  служб,  обеспечивающих  информационную  безопасность,  частные  хакеры,  проверяющие  вашу  карму,  изолированные  идентификационные  банки…  В  конце  концов,  сохранились  даже  бумажные  архивы.  Но  если  хакер  пройдется  по  вашей  биографии,  вам  придется  изрядно  потрепать  нервы,   для  того  чтобы  доказать,  что  вы – это  вы.  Возможно  даже,  провести  некоторый  срок  под  арестом.  Я  уже  не  говорю  о  том,  что каждый  преступник  утверждает,  что  он – это  кто-то  другой.
- Дурдом! – воскликнул  Стивелл.
- Прогресс, - возразил  Шаман.- То,  о  чем  я  говорю,  конечно,  крайняя  ситуация,  но  вы,  мистер  Стивелл,  в  таковой  и  пребываете.  А  теперь – давайте  ваши  пальчики  вот  на  эту  пластину.

4.

- У  вас  отвратительная  карма,  мистер  Стивелл, - буркнул  Шаман  через  полчаса,  пройдясь  по  файлам  идентификации  личностию. – Качественная,  очень  качественная  работа.
- А  вы  много  их  повидали? – угрюмо  спросил  Стивелл,  которого  начали  одолевать  сомнения. – Надо  полагать,  тоже  внося  в  них  коррективы? 
- Точно! – Шаман  посмотрел  на  Стивелла  с  явным  уважением  к  столь  недюжинному  уму. – Я,  знаете  ли,  проработал  пять  лет  в  бумажном  архиве.  Я  выписал  справок  по  исправлению  кармы  столько,  сколько  вам  и  не  снилось…
- Охотно  верю,  я  ведь  этот  термин  впервые   слышу.  Так  что  там  с  моей  кармой?
- Не   советовал  бы  я   вам  с  таким  послужным  списком  обращаться  в  полицию.  Приводы  за  гормональные  стимы  в  юности,  лечение  в  клинике  интенсивной  психотерапии,  ползарплаты  вы  оставляете  в  сомнительной  репутации  заведениях  -  из  тех,  что  вот-вот  будут  закрыты  фем-пуританами.  Наконец,  драка  на  вокзале,   двое  с  тяжкими  телесными  повреждениями.
- Но…
- Я  понимаю,  вы  хотите  сказать,  что  это – Винт.  Но  кому  он  нужен?  Всем  заинтересованным  лицам  ясно,  что  это  наемник – хороший,  раз  сумел  вытащить  вас  из  под  таких  паровозов…  но  не  более.
- Эти  два  подростка  на  вокзале?
Шаман  посмотрел  на  Винта,  боевик  перевел  взгляд  на  Стивелла.  Огромные  глаза,  делавшие  наемника  похожим  на  мультипликационный  персонаж,  смеялись.
- Да,  конечно  Винт  тоже  не  отличается  габаритами…
- Профи  берут  не  габаритами, - лаконично  сообщил  Винт.
- И  рождаются  в  пробирке, - закрыл  тему  Шаман, - Но  фигура  наемника  никому  неинтересна,  мистер  Стивелл.  Это  пешка,  мстить  которой  непрофессионально.  Дорого,  отнимает  время,  и  приносит  сомнительное  моральное  удовлетворение.  Драку  легче  было  списать  на  вас – вот  на  вас  ее  и  списали.
- Это  можно  исправить?  Стивеллу  казалось,  что  он  падает  в  пропасть,  реальность  осыпалась  вокруг  него  столбиками  цифровых  символов.
- Разумеется.  Два-три  неприятных  месяца  беготни – и  вы  восстановитесь  в  правах.  Но  месяцы  эти  будут не  сахар.
Стивелл  обхватил  голову  руками.
- Как  знать…- он  посмотред  на  Шамана  и  Винта  безумными  глазами. – Как  знать,  не  не  вы  ли  сами  испортили  мне  карму?  И  существуют  ли  все  эти  ужасы  за  пределами  этой  комнаты?
- Проще  сказать,  не  дурим  ли  мы  вам  голову? – переспросил  Винт. – Так  мы  вас  уже  не  держим,  идите.
Шаман  отнесся  к  этому  предположению  более  сочувственно.
- У  вас  началась  дезориентация  Дика.- сообщил  он – Те  четверо  на  вокзале – тоже  наша  выдумка?
- Нет! – рявкнул  Стивелл,  обретая  утраченное  было  душевное  равновесие.  Воспоминание  о  Кузнеце  с  ножом  были  несомненной  реальностью, - Вы  можете  мне  помочь?
- Для  этого  нужно  выяснить  чуть  больше,  чем  нам  известно  сейчас.  И,  поскольку  вы,  предположительно  согласились,  наши  услуги,  тоже  предположительно,  не  бесплатны.
- И  сколько,  предположительно…- Стивелл  почувствовал  себя  идиотом – Сколько  это  будет  стоить?
Шаман  вопрсительно  посмотрел  на  Винта,  боевик  кивнул.
- Консультация  обойдется  вам…  думаю,  бесплатно – за  вас  хорошо  заплатили.  Лучше,  чем  можно  было  ожидать.  Дальнейшие  действия – в  зависимости  от  того,  что  вы  нам  расскажете – могут  стоить  изрядно.  У  этих  типов  были  керамические  пушки  с  бесшумными  боеприпасами.  Это  дорогое  оружие.
Шаман  перевел  взгляд  на  Стивелла.
- Чтож,  консультация  с  нас.  Смелее,  Стивелл.

5.

Стивелл  помедлил.
- Даже  не  знаю,  с  чего  начать.  Все  так  быстро…
- Издержки  информационного  века  и  редакторской  правки. – Шаман  улыбнулся. – Начните  с  самого  начала.  Это  ведь  не  сложно,  надеюсь?
Стивелл  прикрыл  глаза  в  знак  согласия. И посмотрел  на часы.
- Хорошо. День назад я познакомился в баре с этой девушкой, Лисой…
- А сами вы,простите, кто?
- Как это – кто? – опешил Стивелл. – Вы разве не проверили?
- Вы мало похожи на дворника.
- Простите,  на  кого?
- Инспектора по санитарному контролю.
- Ах вот как…- Стивелл  нахмурился. -  Я работаю в Комиссии  Конгресса по  соответствии технологии  законодательству.
- Большая шишка…
- Скорее, мелкая сошка, - поспешил оправдаться Стивелл. – Я рассматриваю поступающую документацию, и решаю, имеет ли смысл представлять ее наверх.
- Ясно. Думаю, крови людям вы попортили изрядно.- Стивелл в ответ на это обвинение только руками развел – такая, мол, работа. - Так что Лиса?
- Так эта девушка мне представилась. Знаете… сначала я принял ее за одну из этих, секс-работниц…
Винт хихикнул.
- А они еще остались? – спросил он, ни к кому в особенности не обращаясь, - Я думал, фем-пуритане эту породу разогнали лет десять назад, во время Чисток.
- Остались…- сухо сказал Шаман, и посмотрел на Стивелла. – Да вы продолжайте.
- Выпили немного, после чего она под большим секретом принялась рассказывать о том, что находится в бегах. В тот момент мне показалось  что это параноидальный бред. Сами понимаете, по характеру моей работы я постоянно сталкиваюсь со всеми этими психами: борцами против генетических изменений, луддитами, опрощенцами. Петиции, обращения, призывы, требования запретить науку. Короче, я подумал, что девочка из этих ненормальных, и пропустил  ее слова мимо ушей.
- Как я понимаю, теперь вы так не считаете.
- Вот именно.- с тоской в голосе подтвердил Стивелл.- Она как раз рассказывала о том, что ее преследует какая-то корпорация, подпортившая ей немало крови. В тот момент я ей не поверил…Дурак!
- Это вы зря, - утешил его Шаман,- Вам  не платят за то, чтобы вы разбирались в темной стороне жизни.
По лицу Шамана было ясно, что сам он этой философии не разделяет. Стивелл решил не вступать в мировоззренческие споры и продолжал.
- Я привел ее домой…Хм… А утром выяснил, что Лиса сбежала, а в качестве будильника у меня две гориллы – Кузнец и Файкс, так они представились…
- В общем, они убедили меня вывести их на Лису.
- С помощью чего? Они  что нибудь вам сказали?
- Ни слова. Эти ребята предпочитают убеждать при помощи ножа и денег.
- М-да, повадки скорее уголовные. – буркнул Винт.- Впрочем, ни о чем не говорит – если это частная СБ, то они просто страховались от утечки.
- В этот момент мне позвонила девушка, и мы договорились о встрече. Дальнейшее вам известно.
Некоторое время все глубокомысленно молчали. Наконец Шаман сообщил.
- Очевидно, вы перешли дорогу какой-то корпорации…
Стивелл сморщился так, будто проглотил килограмм лимонов.
- Ни на секунду не сомневался. Злобные корпорации на пару с евреями и пришельцами правят миром,  мечтая о порабощении всего человечества… знаете, сколько раз я слышал эту сказку?!
- А меня вот раздражает закон всемирного тяготения…- мечтательно заявил Шаман.
- Простите?… - не понял Стивелл.
- Ну, как же – я вот, например, летать хочу, аки белоголовый орел в небе, а закон, проклятый, мешает…
- Мой друг  хочет сказать, что его тоже раздражает необходимость совершать банальные  вещи, - оплачивать счета, выходить на улицу по делам, ездить в общественном транспорте…- пояснил Винт, видя недоумение Стивелла. – Но он ничего не может с этим поделать.
- Я бы сказал, что это со стороны корпораций такой хитрый стратегический ход, - с горячностью подтвердил Шаман. Горячность выглядела убедительно, но эффект несколько портила чуть заметная ироническая ухмылка. – Сделать обвинение корпораций во всех грехах общим местом, вроде сетований на погоду.  Впрочем, не будем об этом.  Стивелл, вы можете предложить другое  обьяснение происходящего? Если  да,  то  поделитесь, будьте так добры – мы еще менее вас заинтересованы в том, чтобы сражаться с выдумкой, мифом, или явлением  общественного сознания.
- Нет. Обьяснений у меня нет. – буркнул Стивелл. – Просто я не ожидал, что параноики, оказывается, не лгут.
- Это пройдет. Привыкнете. – Шаман усмехнулся. -  В конце-концов, Кассандра оказалась права…  но кто сказал, что пророки любого пола находятся в здравом уме? 
- Вы сказали, что я перешел дорогу какой-то корпорации.
- Или ваша подружка на ночь. Теперь уже не существенно.
- Сами говорили, что месть непрофессиональна.
- А вот это-то как раз легко обьяснимо, - вмешался Винт. – Вы же  работаете в Комиссии по новым технологиям?  Вот преследователи  девушки и решили  подстраховаться – на тот случай, если она рассказала вам больше, чем вы услышали.
- И что  же теперь делать? – растерянно спросил Стивелл.
В  этот момент раздался зуммер аудиосигнала.
- Слушаю, - Шаман щелкнул тумблером громкой связи. В динамике послышался женский голос.
- Это заказ три дробь восемь. Заказ получен?
- Твой ангел-хранитель, - сказал Винт Стивеллу и повернулся к динамику.
- Заказ получен. Нужна ли доставка на дом?
- Если он не возражает.
- Тогда вам придется отгадать пару загадок. Как вас зовут?
- Лиса.
- Спросите, в чем она была одета? – спросил Стивелл, решив более достоверно установить личность.
- Что на вас было, когда вы встретились с… заказом?
- Мини-юбка, сапоги-ботфорты,серебристая майка.
- Скорее, как она  была раздета, - пробормотал Шаман  себе под нос. Винт проигнорировал реплику.
- Куда доставить заказ?
- «Бонито-бар», это  под Авенджером.
- Ожидайте доставки. – ответил Винт, вырубил динамик и с наслаждением потянулся, - По коням?
- Если клиент не возражает. – сказал Шаман, - Нельзя исключать того, что девушку уже взяли.
- Я не возражаю, - Стивеллу его приключение уже начинало казаться досадным недоразумением. – Должен же я выяснить, что происходит!
- В этом разе… - Шаман посмотрел на Винта, - «Бонито»… людное местечко?
- Стрелять там не принято, - буркнул наемник, - Я возьму парализатор.


  Первым в бар зашел Шаман. Стивелл, вместе с Винтом наблюдавший за хакером с противоположной стороны дороги,  дернулся было за ним, но Винт толчком ладони усадил его  обратно в кресло «спидстера».
- Пока не стоит. Минут двадцать следует выждать.
- Почему? – недоуменно  спросил  Стивелл, указав на горошину передатчика, укрепленную за ухом боевика, - Шаман сообщил бы тебе о неполадках.
Винт иронически посмотрел на Стивелла.
- Именно для того, чтобы не возникло неполадок, мы и войдем порознь. Зайдешь один, увидишь свою Лису, подойдешь к ней. Затем к вам присоединится Шаман.
Стивелл уставился в окно. Концепция «мегаскреба» родилась вовсе не из-за  перенаселенности земного шара, а из дороговизны городской земли. Это вынуждало строительные компании загонять под змлю все технические артерии города, а над землей возводить огромные,  многосотметровой высоты и километровой площади  жилые массивы, прикрытые  сверху зенитками  от  террористических атак с воздуха.  «Авенджер-билдинг»  был типичным таким небоскребом,  а  «Бонито-бар» – типичной забегаловкой, впаянной  между  парой лифтовых комплексов.
- Время, - постучал  Винт по циферблату часов.

Вступив в полутьму бара, Стивелл  несколько  растерялся.  Рычание  тяжелого рока, музыкальности предпочитающего децибелы,  вкупе с перемигиванием  древней лазерной цветомузыкальной системы  наверняка привело бы в ступор любого шпика, вздумавшего воспользоваться  направленным, а, впрочем, и любым другим микрофоном.
- Возможности сменить наряд у девочки не нашлось, - хмыкнул  возникший из темноты Шаман, - Если только, конечно, она с его помощью не зарабатывает. Идем.
Девушка сидела в небольшой нише, из которой  хорошо просматривался вход в бар.  Шаман замер у столика, и Стивелл  затоптался рядом, чувствуя себя школьником, которого строгий  отец  привел к директору.
- Это  вы стали причиной  всей этой неразберихи? – спросил Шаман.
- Вас это чем-то не устраивает? – холодно посмотрела девушка на хакера.
- Да ну что вы…пока вы платите. Стивелл?
- Это она.
- Отлично. Следовательно, эту сделку мы можем считать завершенной.
- Следует ли вас понимать так, что вы заключили еще одну сделку? – девушка едва заметно напряглась.
- Не столь страшную, как вы  подумали! – Шаман успокаивающе приподнял руки, - Мистер Стивелл, вы нанимаете меня консультантом по безопасности?
- Еще как нанимаю!  Я уже не знаю, кому и чему здесь верить! Похоже, следует  предпочесть  доверие за наличный расчет.
- Уилл, кажется, я тебя вытащила из передряги…
- Предварительно в нее втянув,- встрял Шаман, - Неплохо бы получить обьяснения.
- Я не намерена…- Резко начала  было  Лиса,  но Шамана было трудно сбить с курса.
- Стоп, леди. Прежде чем  мы все наговорим друг другу глупостей, введите меня и вашего приятеля в курс дела, хорошо?  Как я понял, вы в любом случае хотели получить определенную аудиторию, коль  скоро обратились к мистеру Стивеллу. Разумеется, я не сенатор, однако  кое в чем  я определенно  этих ребят превосхожу.
Какое-то время Лиса сверлила лицо Шамана взглядом, способным прорезать двухдюймовую сталь.  Наконец она расслабилась.
- Садитесь.
Шаман  жестом приказал Стивеллу садиться, и лишь затем уселся сам – подальше от стола, лицом к Лисе и  Стивеллу, так, чтобы видеть отражение входной двери в зеркальной поверхности окна.
- Я бы хотел получить обьяснения, - сразу перешел к делу Стивелл,- В  какие неприятности ты меня втянула?
- Ну…Ты хотя бы начал мне верить.  Или все еще нет?
- Вполне. – буркнул Стивелл. – Впрочем, я до сих пор не понимаю, причем здесь я?
- Я уже говорила тебе, что мы живем в тоталитарном обществе. Государство в состоянии контролировать каждый наш шаг. Что мы покупаем себе на ужин, что читаем на ночь перед сном, где и как проводим свободное время… Нас словно поместили под  гигантское увеличительное стекло. Это ненормально. Это неправильно.
- Не хотелось бы перебивать, но мое время стоит денег, - кашлянул Шаман, - Нас не должен интересовать вопрос, почему это происходит  прежде, чем мы выясним, а что,  собственно, происходит.
- Я работала координатором проектов в «Спецтехнологиях САСШ».  Знаете, что разрабатывали эти ублюдки? – девушка умолкла, словно  ожидая ответа на свой вопрос.  Шаман  внимательно изучал отражение. Стивелл покачал головой. Лиса с торжествующим видом положила на столмаленькую белую пластинку.
- Это идентификационный чип, - сообщила она, -  устройство  разработанное у нас по заказу правительства.
- Звучит не очень угрожающе. – заметил Шаман.
- Его будут вшивать каждому под кожу. Представляете – он будет содержать всю информацию о вас. Заменит систему электронных досье. Одновременно – медицинские сведения, паспорт, кредитная карточка, регистрационный номер, код ДНК, короче – вся информация, вплоть до энуреза в подростковом возрасте и сексуальных пристрастий.
- Выглядит довольно разумно, - осторожно заметил Стивелл, не без опаски покосившись на Шамана. Наемник, очевидно, придерживался сходных теорий, и больше всего Стивелл опасался, что Шаман встанет на сторону девушки.
- Разумно? – фыркнула Лиса. - А  как насчет того, что  это нарушает конституционные права?  Это незаконно!
- Не вижу трагедии, - благожелательно сказал Шаман, - В конце-концов, любое государство всегда стремится к наиболее эффективному контролю за гражданами.  Та же ситуация существовала и в прошлом веке.  Архивы, записи, свидетельства о рождении… Перевод всей этой бумаги в электронную форму всего лишь облегчает учет.
- А значит, контроль!
- Не спорю. Но не думаю, чтобы ваши действия что-либо изменили.
В этот момент глаза Стивелла  широко раскрылись – в бар вошли Файкс и  Кузнец,  уверенно напраившись в их сторону.  Шаман взял пластинку в свои руки, и повертел ее между пальцев.
- Сидите спокойно, - сказал он, поворачиваясь к приближавшимся громилам.
- У вас какое-то дело к моим клиентам?
- Если меня не обманывают глаза, то и к тебе тоже, отозвался Кузнец, холодно блеснув стеклами очков. В дверях бара появился Винт. Файкс шагнул в сторону, приготовившись достать пистолет.
- Верни чип, - вежливо попросил Кузнец. – Все равно это демонстрационная модель, никаких секретов. Только известные технологии.
- А  что я с  этого буду иметь? – приподнял бровь Шаман
- Во-первых, останешься жив, - угрюмо бросил Файкс.
- Звучит привлекательно. А богат?
- Оставишь себе те деньги, которые заплатил этой девке, подбородок Кузнеца резко дернулся в сторону Лисы.
- Кажется, мы неправильно понимаем друг друга,-  не  менее  вежливо возразил Шаман.
   - Я отнюдь не промышляю скупкой технологий  и  промышленным шпионажем.  Пока что они  платят мне за защиту и прикрытие.
- Недолго осталось, - Файксу явно хотелось кого-нибудь похоронить.
Шаман и Кузнец одновременно поморщились.
- Заткнись, - попросил Кузнец напарника, - Покамест мы просто мирно разговариваем, верно?
Шаман кивнул, соглашаясь с подобной трактовкой событий.
- Отдай  нам чип, и тем самым защитишь своих клиентов. Я откажусь от желания узнать, чего ради мисс Кэтлиф  похитила чип, но я это переживу.  К мистеру Стивеллу  претензий нет.  Инцидент на вокзале был всего-лишь досадной накладкой.
В этот момент Кузнец что-то сообразил.
- Не оборачивайтесь, - холодно сказал Шаман, - Профессионализм моего напарника, полагаю, вы уже оценили. Кроме того, пока переговоры протекают вполне успешно.
- Хорошо, - Кузнец мгновенно расслабился, признавая поражение, - Чего ты хочешь?
Шаман усмехнулся.
- Продать эту штуковину подороже, - честно признался он, положив  чип на край стола.
- И всего-то? – ядовито спросила Лиса из-за спины, - А то,  что эта вещь сделает тебя еще более несвободным, тебя не волнует?
- Я не сражаюсь с ветряными мельницами, мисс, - возразил Шаман.
- Люди должны знать, что их ждет!
- Мисс Кэтлиф…- неожиданно мягко спросил  Кузнец, - То есть вы не хотели продать технологии, реализованные в чипе  в другую компанию?
- Я должна  была рассказать об этом!
- Дура чертова! – буркнул Файкс.  Судя по всему, громила чувствовал себя не очень уютно – ведь где-то за спиной находился Винт.
Кузнец усмехнулся.
- Сегодня по всем каналам новостей  будет обьявлено о новой программе регистрации. Абсолютно добровольной, разумеется. 
- Абсолютно? – прошипела Лиса.
- Кроме государственных служащих, естественно. Полагаю, это очевидно.
- Контроль за взятками,  должным поведением…По своему это разумно, - пробормотал Стивелл.
- Ясно. – Шаман хмыкнул, - Решили обьявить о программе открыто?
- Разумеется, - отозвался Кузнец, - В любом случае, это должно было произойти в течении  ближайших месяцев.  Чип еще не опробован, но уж коль скоро произошла утечка,  процедура внедрения начнется раньше, только и всего.
- Чтож…  Тогда  по  нулям. – признал хакер, - Восстанавливаем статус-кво.  Вы отказываетесь от претензий к мистеру Стивеллу, чистите ему карму и компенсируете ему причиненные неудобства.  Тоже самое – в отношении мисс Кэтлиф. – последнюю  фразу Шаман  сказал с видимой неохотой. Лиса  ему не платила.
- Надеюсь, вы понимаете, что восстанавливать ее на работе никто не будет?
- Более  чем!  Но уволить ее по тихому, без претензий, вы  в состоянии.
- Если мистер Стивелл проверит свой счет, он увидит, что это мелкое недоразумение уже улажено. Что касается мисс  Кэтлиф, то мы не заинтересованы в тиражировании столь нереспектабельного образа наших служащих.
- А мне заплатите информацией.  Как вы нас нашли?
- Вас мы и не искали.  Но чип имеет встроенный маяк.  Вероятно, сначала у мисс Кэтлиф хватило ума держать его в  экранируемом помещении,  но  потом  мы вычислили место без проблем.
Шаман брезгливо посмотрел на белый прямоугольник,  возникший у него в пальцах.  Пластинка описала короткую дугу  и мягко опустилась в ладонь Кузнеца.
Лощеный денди коротко кивнул Файксу,  и оба эсбиста направились к выходу.  Винт сделал вид,  что он здесь совершенно не причем,  затем подошел к Шаману, глядя в удаляющиеся спины.
- Как на параде маршируют.
Шаман бесцеремонно  вытащил из рук  Винта  бутылку пива, которую боевик намеревался использовать как  оружие.  Отхлебнул.  Встретился глазами с Лисой и Стивеллом, вопросительно смотревшими на него.
- Что-нибудь не в порядке? – недоуменно спросил он.
- Это на вашем языке  называется решать проблемы? – ядовито спросил  Стивелл.
- Конечно. А вы думали, мы затеем стрельбу?
- Я представлял себе все несколько иначе.
- Слишком много видео…- усмехнулся Винт.
- Не переживайте.  Возвращайтесь домой, отоспитесь, а к утру все ваши неприятности покажутся вам кошмарным сном.
- И  что, этим мордоворотам можно верить?
- Конечно.  Кому теперь нужны ваши головы?
- Собственно,  они с самого начала не требовались, - сказал Винт, - Только находящаяся в них информация.  В  шумихе же, которую вы можете поднять – пусть даже маленькой и ограниченной,  корпорация вряд ли заинтересована, так что  компенсация будет  немаленькой. Это я вам гарантирую по опыту.  Десять процентов переведете на этот счет…  - Шаман посмотрел на ошарашенного Стивелла и сжалился, - Завтра.
Стивелл  посмотрел на спины уходящих наемников.  Перевел взгляд на Лису, потерянно смотревшую  в столешницу.
- Я, пожалуй, пойду, - несколько натянуто сообщил он.
Когда Стивелл   вышел из бара, он уже полностью пришел в себя.  Кошмар кончился, жизнь возвращалась в свое русло, и никакие мировые проблемы его уже не волновали.       


Рецензии