Часть первая. Глава 2. Незнакомая старушка

«ВОЛШЕБНАЯ НОЧЬ ЛЕЛЯ», сказка для детей в двух частях
 

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ


ГЛАВА 2. НЕЗНАКОМАЯ СТАРУШКА



А в это самое время к дремучему лесу шел мальчик. На вид ему было лет двенадцать-тринадцать. Светловолосый, сероглазый, не худой, не толстый – обыкновенный мальчишка в обыкновенной одежде: футболке и потертых джинсах. Он очень торопился и часто с беспокойством оглядывался. Но вот неожиданно он остановился и растерянно осмотрелся. Впереди была крапива. Да не простая, а какая-то гигантская, жирная, с растопыренными кусачими листьями. Мальчик посмотрел направо, налево – ведь где-то должен быть хоть какой-нибудь проход! Но всюду была крапива. Она широкой полосой тянулась вдоль густого и темного леса, вставшего на пути мальчика живой стеной.

«Ну, Катя! Вот что теперь делать? Куда идти? И что там, в глубине? – думал он. – Лес? Овраг? Болото?» Но сколько ни вглядывался, ничего не увидел за густо сплетенными ветвями.

– Вот она, чаща, – сказал мальчик и тяжело вздохнул.


Мальчика этого звали Кирилл. А в лесу он оказался вот почему.

Утром они с Катей проводили бабушку. Она поехала в город. В другое время Кирилл и Катя огорчились бы, но сегодня они радовались бабушкиному отъезду, потому что уехала она одна, а вернется ... с сюрпризом. Так вчера мама по телефону сказала. Еще она сказала, что сюрприз хоть и маленький, но умеет уже лаять. Кирилл и Катя как услышали это, так чуть не завизжали от восторга. Ну еще бы! Ведь это был настоящий, живой щенок! А еще мама сказала, что он ужасно милый, забавный, но вся беда в том, что он очень скучает один: ведь мама с папой весь день на работе, а он без них даже не ест ничего, бедняжка! Поэтому бабушка и должна его забрать и отвезти в деревню, в их веселую компанию, на свежий воздух и парное молоко. Это был настоящий сюрприз! Подумать только, уже сегодня вечером у них будет щенок! Но до вечера так долго ждать! Целый день!

Чтобы время прошло скорей, Кирилл решил заняться велосипедом. Сегодня обязательно, непременно надо его починить. С Володькой они быстро справятся, лишь бы Катя не приставала со своими вопросами. Поэтому Кирилл разрешил сестренке побегать недалеко от дома, а сам занялся велосипедом.

Катя присела в траву и прислушалась. Где-то рядом прятался кузнечик. Звон слышался отовсюду.

– Ах ты, стрекотунчик, зеленый попрыгунчик! Иди, иди, не бойся! поиграй мне на своей скрипочке, – приговаривала Катеринка, ползая в траве на коленках.

Катеринке было шесть с половиной лет, но она предпочитала говорить, что ей почти семь. Такая же светловолосая и сероглазая, как брат, в меру рассудительная, в меру смешливая, Катя была любимицей в семье. Некоторые, правда, считали, что она не в меру озорная, а некоторые – что не в меру любознательная, но, в общем-то, послушная, покладистая и ласковая девочка.

С Кириллом они ладили. Это он научил ее давать сдачи забиякам-мальчишкам, ездить на двухколесном велосипеде и не плакать, если случалось падать, хоть и было больно. А бабушка научила ее читать, считать до тысячи и писать печатными буквами. Так что в свои шесть с половиной лет Катя была вполне самостоятельной девочкой.

В деревне Кате нравилось, здесь было много развлечений: можно было купаться в озере, ходить в лес, сидеть в высокой траве и нюхать разные вкусные запахи: сена, цветов… А еще наблюдать за удивительными жучками, муравьями или крохотными лягушатами, которых особенно много было у заросшего кувшинками пруда… Но сейчас ее больше всего занимал кузнечик. Бабушка сказала, что у него есть скрипочка, а Кирилл сказал, что кузнечики стрекочут ногами. Вот это-то ей и надо было проверить. Она то ползла, то бежала, то опять садилась в траву ... И вдруг услышала над собой голос.

– Ну, что, Катеринка, не нашла кузнечика?

Катя подняла голову и удивленно посмотрела на незнакомую старушку, которая почему-то знала ее имя, но долго удивляться не стала, а просто пожаловалась:    

– Они, наверное, со мной в прятки играют.

– Да что здесь за кузнечики! Маленькие да пугливые! А во-он там, – старушка

махнула рукой в сторону леса, – живут настоящие кузнечики. Как они прыгают, как звенят! И совсем людей не боятся, сами в руки прыгают.

– Да-а? – Катя даже встала с коленок.

– Да-а, – передразнила ее старушка. – Про то, поди, вся деревня ведает. А ты что же, разве не знала?

– Нет, я там никогда не была. Так далеко мне одной ходить нельзя, – доверчиво сказала Катя.

– Ну, так это не беда! Одной нельзя – пойдем вдвоем, так и быть, провожу тебя, – предложила добрая старушка.

– Спасибо, только... – Катя замялась. Ей так хотелось пойти посмотреть на кузнечиков, которые сами в руки прыгают, но... она ведь обещала. И вовремя вспомнив про данное слово, Катеринка решительно, но в то же время так, чтобы старушку не обидеть, сказала:

– Мне бы хотелось... я бы, конечно, пошла, но я обещала бабушке далеко от дома не отходить.

– Ну, что ж! – вздохнула старушка. Кажется, она все-таки обиделась. -Видно, придется мне одной идти. А я-то думала, ты мне корзинку поможешь донести.

Если бы здесь был Кирилл, он бы сразу понял, что старушка какая-то странная: то помочь хочет, то сама помощи просит. Но Кирилла рядом не было, а Катя об этом и не подумала – не успела, потому что вдруг увидела (и как это она раньше не заметила?), что у ног старушки стоит корзинка с грибами.

–Ого, сколько грибов! Вам, наверное, тяжело? – сочувственно спросила Катя.

–А что ж ты думаешь – конечно, тяжело! Потаскай-ка вот ее! – воскликнула старушка и вдруг заговорила каким-то плаксивым, жалостливым голосом: – Все утро ходила, все руки исцарапала, все ноги оттоптала, так устала, что, боюсь, одна до дому не дойду. Где-нибудь в поле и упаду.

Кате стало жаль старушку, которая, казалось, вот-вот расплачется И девочка подумала: «Если я пойду, чтобы помочь, – это ведь совсем другое дело. Бабушка сама всегда говорит, что стареньким и слабеньким помогать надо. Нельзя же человека в беде бросать!» И не раздумывая больше, она взяла корзинку с грибами и сказала:

– Вы не волнуйтесь, бабушка, я вам помогу, донесу. Я уже большая.

– Вот спасибо, Катеринка,- обрадовалась старушка и, взяв Катю за руку, повела ее в лес.

Мальчишки все пыхтели над велосипедом. Володька разогнул затекшую спину, вытер рукой лоб, оставляя на нем грязную полосу, и толкнул Кирилла:

– Смотри, твоя бабушка с Катей в лес пошли. Как бы в чащу не забрели!

– Да это не моя бабушка, моя в город уехала,- поднимаясь с земли и растерянно оглядываясь, сказал Кирилл.

Кати рядом не было, а там, у самого леса, шла старушка, издалека действительно похожая на Кирюшину бабушку, и с ней Катя.

– Катеринка! – крикнул Кирилл. Но старушка с Катей уже скрылись в лесу. – Эх, придется бежать за ней! Ну, Катя! – Кирилл торопливо вытер тряпкой руки и попросил Володьку:

– Завези велик, ладно? А я побегу догоню их.

– Давай, – охотно согласился Володька. – Как вернешься – заходи.

– Ладно, – крикнул на бегу Кирилл.

И вот теперь он стоял у чащи и не знал, куда ему идти: ни старушки, ни Кати не было видно...


Рецензии