Прощенные. Часть 6. Авантюрист, однако же, горжусь

           Чуть позже полдня следующего дня, старательно намытая, да умащённая для блеску колясочка надворного советника мягко пружинила на смазанных рессорах, свернув с Большой Морской на Невский, в сторону Дворцовой…
Напротив парадного входа гостиницы « Лондон» Шарлемань велел остановить. Встречающий гостей седой швейцар, в длиннополой зелёной шинели с поклоном распахнул внушительную дверь… Шарлемань, зажав одной рукой бювар телячьей кожи, держа другою снятый при входе цилиндр, вошёл в просторный вестибюль.
- Госпожа Новосильцева? Екатерина Владимировна? - переспросил портье.- Так точно, пребывает у себя.
- Попрошу доложить.- Шарлемань представился и протянул визитку.
 Не более пяти минут спустя он шёл по красному ковру гостиничного коридора к апартаментам Новосильцевой… Екатерина Владимировна ждала его в гостиной, в домашнем платье и чёрном кружевном чепце на серебристых волосах. После приветствия она присела на диван, указав архитектору место напротив себя.
- Не скрою - рада вашему визиту. Скажу даже больше - ждала.- Она улыбнулась тепло и с особым умиротворением.
Шарлемань слегка смешался:
- Признаюсь, опасался не застать вас, либо отвлечь, заставши не одну.
- Да ведь в столице я живу уединённо. Если и выезжаю - по делам. Ещё не завершила некоторые хлопоты, да вот, навещала издателя…
Шарлемань наклонил вопросительно голову.
- А вы не читали моих повестей?- Она рассмеялась.- И верно. Есть перья лучше, да острей.
Смущённый Шарлемань подумал, что уж и книжных лавок не навещал давно. Выписывал парижские архитектурные журналы, да старший сын Иосиф слал аккуратно из Италии отчёты о местных веяньях и новшествах архитектурных. А чтобы до иного чтения… Однако же, конфуз.
- А, впрочем, я вам всё же подарю…- она, легко поднявшись, принесла из ближней комнаты небольшую, в скромном переплёте книгу.- Тут о войне с французами… Москва, пожары,- то, пережитое.
Он встал и растроганно принял подарок. Присели.
- Пустые же визиты мне без надобности, да и салонной болтовни я не ценю.
- А что родные? Верно же нередко навещают?
Она лишь развела руками:
- Так в Петербурге нынче из Орловых никого и нет… Граф Алексей Фёдорович – послом в Константинополе, там, знаете, сейчас тревожно. Племянник же, Владимир Петрович…- она, с теплотой, улыбнулась.- Володенька Давыдов, сын сестры моей покойной, - тот романтик! Три года, знаете ли, жил в Италии и свёл знакомство с братьями Брюлловыми. Ведь вы о них, конечно же, наслышаны.
- О, безусловно. Мой старший сын уж третий год в Италии от Академии пенсионером. Он мне писал, что Карл Брюллов наделал шуму, выставив в Милане год назад незауряднейшее полотно. Масштабный холст на сюжет помпеянской трагедии.
Она кивнула.
- Да уж к началу лета шедевр сей по морю прибывает в Петербург. Володенька и в том похлопотал немало.
- Не сомневаюсь, что месье Брюллова столица встретит по заслугам. А ваш племянник, господин Давыдов, предполагаю, прибывает с ним?
 Екатерина Владимировна покачала головой:
- Увы, но ни Владимир, ни сам Брюллов в Россию не спешат. Романтики им надобно -  на родине её, как видно, стало мало. Да ведь Везувии у нас и, вправду, ныне спят. Граф Бенкендорф, по слухам, преотменный усыпитель.
-Да что ж плохого, нежели в отечестве спокойно.
-Когда б не скушно, то б и ничего… Но скука разума, к несчастью,  не питает. – Она помолчала.- Беда в том, что  лишь плесень ей и кормится. И оттого растёт, что на дрожжах.
Шарлемань, не поняв аллегории, решил попробовать вернуться к прежней теме…
- Так что же Владимир Петрович, изволил остаться в Италии?
Она откликнулась охотно.
- Владимир вместе с братьями Брюлловыми уже обследовал помпейские руины. Проникшись
духом старины, он уж мечтал их заново отстроить…
На это Шарлемань чуть вздрогнул.
- Помилуйте, отстроить заново - есть не вернуть, не сохранить. Подобное - искусству предков верная погибель! Искусство реставрации не в том, чтобы…
- Вы правы. И Александр Брюллов ( акварелист, но боле архитектор), в том пребольшую осторожность проявил. Его проект по реставрации помпейских терм, уж вскоре публикуется в Париже и удостоен всяческих похвал - за глубину труда и за научность. Владимир, в силу лет хоть и горяч, а пишет о Брюллове с уважением. Хотя авантюризма всем троим не занимать. Вы спрашивали об Италии? Италию Владимир с братьями Брюлловыми покинул…
- Но что же так?- сам Шарлемань, по духу, никогда в авантюризме грешен не был.
- Да ведь Володенька затеял экспедицию, сам снарядил, определил маршрут… Ныне  втроём, да к ним еще учёный-итальянец отправились искать гомеровскую Трою… Авантюрист! Однако же, горжусь.
       И тут же слегка погрустнела:
- Да и покойный дед, пожалуй бы гордился внуком… Вы знаете, Володя, сын моей сестры, осиротел и был воспитан дедом, подростком с ним подолгу жил в Отраде… Ну что же, он и мне почти как сын.
 Она умолкла, и, зацепеневши,  как-будто  вся уйдя в себя, молчала …
 Иосиф Шарлемань тактично ждал и  не осмеливался нарушать её молчания.
 Она  вскоре сама пришла в себя, смущённо извинилась… А чтобы снять возникшую неловкость, позвала горничную и заказала кофе( « Да что же я, ведь помню,- обещала!»).
- Однако я совсем вас утомила… Ведь вы приехали потолковать о деле. Ну что ж, жду вашего решения, любезный Шарлемань.
Но архитектор несколько смутился и замялся… Она заметила:
- Да вас, я вижу, что-то беспокоит. Пожалуйста, если могу помочь…- она взглянула на него с улыбкою участия.
- Я благодарен вам безмерно за доверие,- начал негромко, осторожно Шарлемань, - хотя, по правде вынужден признаться, что мне покоя не даёт вопрос…
-Да? Что такое?
- Скажите, почему вы выбрали меня?


Рецензии
Ох тяжкий труд ты на себя взвалила. Не страшно было приступать?
Теперь не деться от него, придётся стиль равнять.
Нехорошо бросать. Ты не забыла? Здесь читатель я.. :)

Александр Кларенс   08.07.2009 15:39     Заявить о нарушении
Оно, конечно, страшно. Но ведь как прикольно!

Юлия Шилкина   08.07.2009 17:16   Заявить о нарушении
На это произведение написано 6 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.