Похитители звёзд

Глава 1. Чрезвычайное происшествие.

- Опять упала. Ещё одна. И там. Ещё две. Три!!! Просто массовый падёж звёзд какой-то! Я понимаю, что людям это нравится, они загадывают желания, но мне-то как быть?! У меня же учёт, материальная ответственность! Вот ведомость на один триллион пятнадцать миллионов шестьсот сорок тысяч триста восемьдесят одну звезду. Каждая звезда пронумерована, проименована. А тут вдруг, как с цепи сорвались. Падают с неба и падают. Если так дело пойдёт, меня уволят с работы!!! За расхищение народного имущества!!!

Звездочёт был не на шутку расстроен. В последние несколько дней со звёздами на небосклоне творилось что-то неладное. Они беспричинно падали. И не так, как обычно, как положено, не более шестидесяти звёзд в год, а десятками в день! И это уже попахивало катастрофой. Катаклизмом!

Шестьсот лет Звездочёт заведовал звёздным хозяйством, на его практике такое случалось впервые. Он ломал голову, думал, что же могло произойти, и что он не сумел предусмотреть в системе охраны и хранения звёзд. Украсть звезду с неба было практически невозможно. Год назад Министерство Звёздного хозяйства закупило на планете Джапан специальное секретное оборудование и установило его во всей охраняемой зоне. Обмануть это чудо техники никакому грабителю было не под силу! Исключено.

Несколько уровней защиты. Мониторы диспетчерской службы мгновенно фиксируют любой инородный объект, приближающийся к звезде. Никто и ничто не могут пройти незамеченными. Отключить сигнализацию может только Звездочёт! Лишь у него имеются ключи от звёздного неба. Ключи на шее. Он их никогда не снимает. Они всегда при нём. Больше никто не может….

И тут Звездочёт похолодел от страшной догадки. Он вспомнил, что есть ещё один человек, который владеет точно такими же ключами от неба. Более того он имеет доступ к звёздам. К любой звезде в любой точке Вселенной! Звездочёт имел в виду своего лучшего друга Звездочиста.

- Неужели это он?!! Чистит и роняет звёзды. Совсем квалификацию потерял, надо его на пенсию отправлять, а то так и до тюрьмы недалеко. Седьмую сотню лет работает. Без выходных. Без отпуска. Я ему говорил, нельзя так.

Звездочёт решил немедленно поговорить со Звездочистом. В диспетчерской службе ответили, что Звездочист находится на объекте и в офисе появится не ранее, чем через час. По телефону о таких важных вещах Звездочёт говорить не хотел. Лучше лично. Глаза в глаза. Но тут Звездочёта начала мучить совесть. Ему было неловко за свои подозрения. Он знал Звездочиста давно, доверял ему как себе, но всякое могло случиться. То, что Звездочист воспользовался служебным положениям в корыстных целях, Звездочёт исключал. В такое он поверить не мог. Никогда. Звездочист был кристальной души человеком. Числился на хорошем счету. И чтобы он, Звездочист, пошёл на какие-то контакты с бандитами, пиратами - это исключено! Просто быть такого не может!

С другой стороны, Звездочист был уже в солидном возрасте. После пятисот лет службы, выйдя на заслуженную пенсию, он продолжал работать. Поскольку без работы, без своей любимой работы просто не мог жить! А так как он был специалистом высочайшего класса, его с радостью оставили, с условием, что тот подготовит себе достойную смену. Два раза в неделю Звездочист делился своим богатым опытом с молодыми специалистами звёздной клининговой службы, проводил с ними практические занятия, принимал у них экзамены по мастерству. Но это всё не то.

Последнее время Звездочист стал забывать названия звёзд, которые раньше знал назубок. Вы могли разбудить его среди ночи, ткнуть пальцем в карту звёздного неба и он, не мешкая, назвал бы вам звезду, её номер, удельный вес и прочие свойства. А теперь Звездочист всегда носил с собой тетрадь, где имелось полное досье на все обслуживаемые им объекты. Кроме рассеянности за Звездочистом стали замечать и некоторую физическую слабость. Иногда, как он сам рассказывал, у него на высоте начинала кружиться голова, чего раньше за ним не водилось. Звездочист всю свою жизнь проработал на большой высоте и абсолютно на неё не реагировал. И вот недавно стал испытывать страх даже при незначительных подъёмах. Теперь он всегда пользовался страховкой. Пристёгивал ремень безопасности, когда стоял на стремянке и начищал Звёзды.

Но всё это не имеет никакого отношения к падению звёзд! Звездочёт вдруг подумал о том, что Звездочист, сам того не ведая, роняет звёзды. Нечаянно. Ведь, во время мойки светил, отключается сигнализация, магнитное поле, удерживающее звезду на небе, ослабевает. И если допустить неточность, звезда может сорваться вниз. В общем, дело так оставлять было нельзя. Подозрения – это очень плохая штука. Недостойная. Если они есть, надо сказать человеку об этом прямо в лицо или прекратить все попытки думать плохо, так как нет доказательств. А в данном случае их нет. Нет и права обвинять в чём-либо Звездочиста.

…Я – небесный Звездочист.
В своём деле я – артист.
Мою ловко, мою быстро,
Чищу звёзды чисто, чисто…

Звездочист появился в кабинете Звездочёта, напевая любимую песенку. Он был очень возбуждён. Поставил стремянку в угол, вальяжно расселся в кресле и, довольный собой, произнёс.
- В этом месяце план перевыполнен почти вдвое! Звёзды сверкают в полтора раза ярче! И это всё благодаря новым моющим средствам!
Звездочёт попытался улыбнуться. Обычно он бурно реагировал на все превышения показателей производительности труда, но сейчас лишь слегка растянул губы в улыбке. Звездочист продолжал:
- Кстати! У меня закончился «Джерри». То есть, конечно, ещё десять тысяч баночек осталось. Но ты ведь знаешь, этого хватит только на один день. Надо срочно покупать, иначе завтра будет нечем звёзды начищать.
- Завтра будет нечего начищать! – сквозь зубы процедил Звёздочёт.
- Что? – не расслышал Звездочист.
Звёздочёту не терпелось рассказать Звездочисту о своих подозрениях, но он всё не решался. Не знал, как начать.
- Может, ты устал? Может тебе отдохнуть пора! Съезди на курорт, погрей косточки, покупайся в океане, что ли!
- Какой океан?! А кто звёзды чистить будет?!
- Вот, вот. Некому.
И тут Звездочёт не выдержал:
- Вот и пользуешься, что уволить тебя невозможно! Хулиганишь!?
Улыбка исчезла с лица Звездочиста:
- Что?!
- Звёзды с неба пропадают! Вот что!
- Ты что такое говоришь! Да для меня дело всей жизни – звёзды чистить. Призвание, можно сказать. Послушай, Звездочёт, ты же меня тысячу лет знаешь!
- Ну, положим не тысячу, а всего семьсот лет и три месяца.
- Ну, всё равно. Я когда-нибудь тебя обманывал? Я и сам беспокоиться начал. А потом решил, что ты к Новому году разнарядку выполняешь: звёзды для новогодних елок отбираешь. Для праздника.
- Ничего я не отбираю. То есть всё уже давно собрано и отправлено на Новогодние базары. Вот накладная. Всё чётко. По норме. Больше звёзд с неба брать нельзя. Иначе – катастрофа! Непроглядная тьма!! И потом, не забывай, что на новогодние базары мы поставляем только искусственно выращенные звёзды. Из нашего звёздного инкубатора. Настоящие звёзды используются только в особых случаях. Для их изъятия необходим специальный указ Звёздного Совета. Есть годовой бюджет, там всё чётко прописано: сколько звёзд, и на какие нужды ежегодно расходуются. Столько-то единиц - для Монетного двора, на изготовление наград и звенег. Столько-то в ювелирный центр – на украшения. Столько-то в научные институты. Ни на какие другие нужды звёзды не используются!

Вот здесь мы должны уточнить один момент. Уже много сотен лет во Вселенной используется единая денежная система - Звеньги. Центральный Монетный Двор регулярно печатает звеньги для всех планет в соответствии с указанием Центрального Звёздного Банка. Единая система всех устраивает. Это значит, куда бы вы ни приехали, в какой бы точке Вселенной ни оказались, вы нигде не пропадёте. Не нужно искать обменники, следить за курсом валют, любую покупку вы  можете осуществить при помощи звенег. Одни звеньги для всех стран и планет - это очень удобно!

- Извини! Я совсем забыл, что для ёлочных украшений звёзды выращиваются на звёздном огороде, - Звездочист вдруг оживился. -  А как они сверкают! Ярче настоящих! Вот до чего наука дошла! А ты уверен, что именно настоящие звёзды падают?
- Да точнее не бывает. Я звонил в звёздный инкубатор. Там всё на месте, пропаж нет, и не было. А вот на небосклоне сплошные дыры от упавших светил. Наша техническая служба постоянно выезжает на место происшествия и латает небесный свод.
- А Звёздный Патруль в курсе? Ты уже заявил о случившемся?
Звездочёт замялся:
- Понимаешь, я всё надеялся, что падение звёзд прекратится, я найду пропавшие экземпляры и верну их на место. Но поскольку дело приобретает такой оборот, придётся сообщить, куда следует. Это же ЧП галактического масштаба! Для меня дело чести найти недостающие звёзды и поймать преступников, иначе, я буду вынужден оставить работу. А я так её люблю!
На лице Звездочёта заблестела слеза. Он был очень расстроен.
- Нет, это так оставлять нельзя. Звони в Звездный Патруль, пусть начинают поиски. А мы в свою очередь тоже проведём расследование. Как ты думаешь, кому может быть нужно, похищать звёзды? Кому они вообще нужны?!
- О, дорогой, Звездочист, боюсь мы так никогда не найдём похитителей. Кто же не мечтает иметь у себя звёзды из чистого-чистого залмаза 1576 пробы?!

Глава 2. ЛуноВаня.

На Луне наступила зима. Уже месяц во всех городах термометр показывал минус пять. Сильных морозов тут никогда не бывало. Только однажды, 15 лет назад синоптики зафиксировали минус десять градусов ниже нуля. Правда, только на один день. Никто даже не успел испугаться. Минус пять – это замечательная температура. Не холодно, и снег не тает. Можно гулять на улице, лепить снежную бабу, кататься на санках, на коньках, играть в снежки – в общем, получать удовольствие!

Все жители Луносада жили ожиданием Нового года. Готовили подарки родным и близким. Дети писали Деду Морозу письма. На Луне его называют Санта Лунос. Они просили Санта Луноса об исполнении своих заветных желаний. Рассказывали ему о том, как учатся в школе, как слушаются родителей, как помогают им по дому. Конечно, иногда Лунята привирали, уж больно им не терпелось увидеть под новогодней ёлкой желанный подарок.

…Ване не хотелось спать. Абсолютно. Он лежал в кровати, высунув из-под одеяла глаза, и смотрел в потолок. Два часа назад по лунофону позвонила мама и сказала, что они с папой приедут только через неделю. Опять через неделю! Тоже самое они говорили в прошлый раз. Мама пыталась объяснить Ване, что это вынужденная задержка, что от них ничего не зависит, просто нужно немного подождать. Легко сказать подождать!

Ванины мама и папа много работают. Наверно, такое случается в каждой семье. Родители работают, дети ходят в школу. Но вечерами-то они вместе! Вместе смотрят телевизор, ужинают, играют. Ванины родители редко бывают дома, и всё время проводят в командировках, на других планетах. С Лунованей на это время остаётся Луноняня. Очень хорошая и добрая женщина. Но разве кто-то, даже очень хороший, может заменить любимых родителей?

Ваня ворочается в кровати. Пытается считать про себя, чтобы скорее уснуть и ни о чём плохом не думать. Но ничего из этого не выходит. Сон не идёт. А грустные мысли, наоборот, заходят без спросу. И зудят, зудят: «Ну что не любят тебя  твои родители! Если бы любили, взяли бы с собой или почаще приезжали бы. Ты им не нужен! Работа для них важней»!

Защипало в носу, и очень захотелось плакать. Ваня попытался прогнать грустные мысли прочь. Он отбросил одеяло и подошёл к окну. Он очень любил сидеть на широком подоконнике и смотреть на небо. Он любил звёзды и Землю. Ночью белый блин Земли освещал Луну своим матовым светом. Если бы не Земля, Луна погружалась бы в полную темноту. Звёзд на небе было много. Некоторые светили ярко-ярко, некоторые были чуть различимы. Но их было видимо-невидимо. Будто кто-то рассыпал на чёрном бархате горсти алмазов. Иногда Ване казалось, что где-то там далеко, такие же как он ребята не спят и пускают лунных зайчиков.
Вдруг одна звезда на небосклоне качнулась, чуть задрожала и сорвалась вниз. Ваня замер, наблюдая за её падением. Звезда оставляла за собой длинный хвост. Чертила на чёрном полотне белую линию. И потом исчезла из виду. Где-то совсем-совсем близко. Упала.

Ваня был так поражён случившимся, что забыл загадать желание. «Если падает звезда, загадай желание, и оно обязательно сбудется», - так говорил ему Санта Лунос. У Вани было одно желание, которое он хотел доверить падающей звезде, так как не был уверен, что Санта Лунос сможет его выполнить. Санта Лунос  делал подарки по материальной части, а тут дело касалось тонких материй!
Ваня достал из кармана куртки маленькое зеркальце и стал дразнить им Землю. Если правильно расположить зеркало по отношению к Земле, то вскоре появятся лунные зайчики. И тут главное успеть заманить их в комнату, тогда такое начинается! Лунные зайчики – большие проказники. Они умеют прыгать по стенам, потолку, кроватям, они залезают в любые углы, только успевай вращать зеркалом. Они очень весёлые, эти лунные жители. И совершенно не боятся темноты. Ваня вынуждал зайчиков скакать по комнате, и это его очень веселило. Он не заметил, как начал хохотать. Но тут дверь открылась, и в комнату вошла Луноняня.
- Что здесь происходит!?
Няня включила свет, зайчики бросились врассыпную. – Ну-ка дай мне сюда зеркало! И немедленно ложись в кровать!
- Няня, ну пожалуйста! Я не хочу!
- Что, значит, не хочу!
- Мне не спится! Побудь со мной!
- Уже очень поздно.
- Няня, а твои папа и мама тоже подолгу не бывали дома? И с тобой тоже сидела няня?
- Нет, я ходила в садик, а вечером меня забирали домой!
- Вот видишь! А почему мои родители всё время работают! Почему мы так редко видимся! Может, они меня не любят!?
- Нет, Ваня, твои родители тебя очень любят.
- А разве, когда любят, делают больно?
- Ванечка, не всё зависит от нас, и не всё происходит так, как нам хочется. Надо просто набраться терпения. Надо научиться ждать. Через неделю твои родные будут дома, и ты забудешь обо всех огорчениях. А пока, ложись спать. Я тебе скажу одну мудрую вещь: во сне время бежит быстрее. Ты закроешь глаза, а когда их откроешь, уже будет утро. Раз, и ночь пролетела. А когда не спишь, время тянется медленно.
- Я уже сплю, нянечка. Спокойной ночи!
- Ну, вот так-то лучше!

Глава 3. Там, на Сиреневой Луне.

В жизни случается много совпадений, повторений. Мы о них даже не подозреваем. Они происходят во времени или в пространстве. Конечно, точь-в-точь две одинаковые планеты вы вряд ли сумеете найти, так же, как никогда не встретите два совершенно одинаковых дерева, цветка, бегемота, муравья, и тем более человека. Но для чего-то в нашей жизни всё имеет своё повторение. Дубликат. Может потому, что повторение - мать учения, а может ещё по каким-то неведомым нам, но очень важным причинам.

Случалось ли так, что кто-то окликал вас на улице чужим именем: «Привет, Вовка!». А вы ему растеряно: «Я не Вовка, вы обознались»! Незнакомец смущённо извинялся, внимательно всматриваясь в ваше лицо, пытался понять, обманываете ли вы его, разыгрываете, или и вправду, вы - не Вовка. Тогда кто?
А вы, Серёга. К примеру. Просто какой-то незнакомый вам Вовка, внешне очень похож на вас. И родители у него совсем другие, и характер, и учится он плохо! Тогда как вы - победитель олимпиады по физматике, и у вас в дневнике одни пятёрки! А у него только одна по физкультуре.

Вполне вероятно, что на другом конце планеты живёт человек, похожий на вас. А может быть, вы похожи на кого-то, кто жил много лет тому назад. Ведь может? Вполне. Природа делает повторения. Словно совершенствуя форму и содержание. Пытливый ум и зоркий глаз давно заприметил, что Создатель, творя мир, использовал не так уж много лекал.

Так вот Луна Луне рознь. Одна, к примеру, которую мы все хорошо знаем, обитает в Солнечной системе. Является спутником Земли и неспешно вокруг неё вращается, в то время как Земля регулярно облетает Солнце. А другая Луна, на которой живёт ЛуноВаня, располагается в Сиреневой Галактике. У Сиреневой Луны есть спутник. И по странному стечению обстоятельств, называется он - Земля.
Главное светило Сиреневой системы - Сирена. Излучает Сиреневый свет и обогревает 8 ближайших к ней планет. Луна третья от Сирены планета. На Луне только два времени года – зима и лето. Год на Луне короткий, всего четыре земных месяца, так что каждые два земных месяца Сиреневая Луна переворачивается то на своё брюшко, то на спинку и меняет летний наряд на зимний.

Полгода пролетают быстро. Снег тает за каких-то два дня, и на Луне распускаются цветы, прорастает трава, раскрываются почки. Конечно, когда зима на Луне – скучно. Темно. Приходится много света жечь, лампочек всяких, свечей. Сейчас лунные учёные научились выращивать искусственные звёзды. Они очень долго горят и экономят электроэнергию.

Кто же обитает на Сиреневой Луне? Конечно, там живут люди. Только называются они Луняне. У Лунян есть дети. Их зовут Лунята. В общем, всё как у людей. Поскольку Луна планета гор, вулканов и кратеров, то городов на ней немного. Кто же захочет жить на вулкане пусть и заснувшем! Поселения Лунян расположены на безопасном от вулканов расстоянии, в сейсмически спокойных зонах. Столица Луны – город Луноград, современный, многоэтажный, красивый. Есть ещё такие города, как Луносад, Лунодром, Лунопорт, Лунопарк.

Во всех городах жители ездят на работу и по делам на общественном транспорте – луноходах и лунобусах. Для них выделены специальные полосы. Луноходы передвигаются достаточно быстро, кроме того, никогда не стоят в пробках, поэтому местные жители уже давно предпочитают общественный транспорт личному.
На Луне скопилось такое количество луномашин, что пробки на дорогах стали большой проблемой. Если бы все жители Луны одновременно выехали на своих луномашинах, то образовался бы огромный затор, вся  жизнь в городах замерла. Поэтому луномашинами разрешено пользоваться только для поездок за город, по магазинам в выходные и каникулы. Так всем удобнее, и никто не возражает. Надо ведь, чтобы всем было удобно, правда? Тем более, что всё большей популярностью у Лунян пользуется старый добрый лунопед!

Луна небольшая планета. Если сравнить её, например, с Марсом Солнечной системы, то в этот Марс поместится не одна сотня таких Лун. Но это не мешает Сиреневой Луне мирно и счастливо существовать в своей Галактике и быть одной из самых красивых планет Вселенной.

Глава 4. Звёзды продолжают падать.

В Галактике было объявлено чрезвычайное положение. Внешне ничего не изменилось. Однако все службы работали в усиленном режиме. В ходе расследования было установлено, что сигнализация из строя не выходила. Повреждений проводки тоже обнаружено не было. Камеры наблюдения не зафиксировали никаких подозрительных объектов. Всякий раз, выезжая на место происшествия, Звёздный патруль заставал одну и ту же картину: огромная рваная дыра в небе, сквозь которую с громким свистом вырывался межгалактический ветер, и никаких следов. Звёзды как будто сами прыгали вниз, влекомые неведомой силой. Хотя это казалось абсурдным. Ну, как может добровольно покинуть небо звезда, намертво пришпиленная к небу?! Как она может преодолеть силу магнитного поля, которое способно удерживать тысячу таких звёзд! А супер-клей?!
Капелька такого клея наносилась в основании особо крупной звезды, после чего оторвать звезду от неба можно было, лишь распилив её на части. Ну, или по щучьему велению. Кстати, многие стали поговаривать о вмешательстве в дело сверхъестественной силы. Однако, наукой давно доказано, что ничего сверхъестественного не существует. Всё имеет свои причины, следствия и объяснения. Но сколько бы ни ломали голову спецслужбы, дело никак не двигалось с мёртвой точки. А звёзды тем временем продолжали падать.
- Предлагаю расставить сети, - Звездочист придумывал всё новые и новые способы поимки злоумышленников.
- Какие сети!? О чём ты! – досадовал Звездочёт.
- Мы поставим сети в тех местах, где чаще всего падают звёзды. Согласись, что есть некая закономерность. Это уже установлено. Больше всего падению подвержены Звёзды северной части Галактики. Это упрощает работу. Мы разместим сети-невидимки,  и будем ждать, когда кто-нибудь в них попадётся. Мы предупредим о наших ловушках все космические корабли и звездолёты, которые совершают регулярные рейсы. Ну, а остальные, извините! Если попадётесь, значит, совесть ваша не чиста.
- Для того, чтобы поставить такие сети, нужно получить специальное разрешение Звёздного Совета.
- А что нам мешает!? Дело ведь галактической важности!
- Ну, хорошо, - Звездочёт слабо верил в успех предстоящего дела, но поскольку сам ничего предложить не мог, то был вынужден согласиться со Звездочистом. Сидеть, сложа руки, ещё хуже, нежели использовать шанс, пусть и слабый, но всё-таки имеющий хоть какую-то долю здравого смысла.
Министерство по особо важным делам поручило раскрытие дела о пропаже звёзд четвёртому отделу Звездного Патруля под названием «Альфа». Возглавил бригаду звёздных полицейских офицер по имени Лунокоп.

Глава 5. Костёр в парке отдыха.

Серебряный круг Земли висел на звёздном ночном небе. Луна погрузилась в сон. Жизнь на планете замерла, чтобы завтра забурлить вновь. Сон – очень важная вещь. Он восстанавливает силы. Бесконечно бодрствовать невозможно. Вот вы, к примеру, долго ли протяните без пищи? Думаю, что уже к концу дня, не выдержите, и загляните в любимый холодильник.

Без сна всё живое погибло бы. Сон восстанавливает растраченные за день ресурсы. Мышцы, которые в течение дня совершали множество действий, выполняли бесконечное число нагрузок, отдыхают. Отдыхает мозг, который, не переставая, думал и принимал решения. Отдыхает всё вокруг. Живое и неживое. И это правильно. Ночью не спят только те, кто спал днём. Или те, кому, может быть, негде ночевать.

- Эх, сейчас бы супчика горяченького поесть. И в кроватке тёплой уснуть.
- Да, от супчика я не отказался бы. А ещё от большой котлеты. Без гарнира. Вот не люблю я гарниры! С детства не люблю. Помню, нам в приюте повариха всё время гречневую кашу варила. На завтрак, на обед, на ужин. Всё время одну гречку. А котлету давала только в обед. И такую маленькую. С тех пор я гречу на дух не переношу. Хотя сейчас, может быть, и съел бы тарелочку. Но лучше котлету. Большую.
- И компот. Из сухофруктов.
- Или кисель. Я очень кисель люблю.

Возле костра, разведенного прямо в городском парке, сидели двое. Они жарили на прутьях хлеб и пытались согреться. Одеты они были и, правда, не по-зимнему. Мороз хоть и был небольшой, всего-то минус пять градусов ниже нуля, но пробирал до костей. Зима - не лето. Зимой всё одно – холодно. Снег возле костра оттаял, образовав чёрную проталину. Кое-где наружу проклюнулась трава. Конечно, не по своей воле. Она ведь уже улеглась спать на зиму, прикрывшись снежным одеялом. Так ей было предписано природой. И тут ей, здрасьте вам! Подъём! А по какому поводу, непонятно!

- А меня мама вкусно кормила. Ты знаешь, какие она пироги пекла! С капустой, с яблоками, с мясом! Объеденье. Причём, в них всегда было много начинки. Не то, что в магазинных пирожках - одна булка. Когда для себя делаешь, разве будешь жалеть начинку! А по воскресеньям мы с мамой жарили блины. То есть она жарила. Я их только на тарелку складывал. И смазывал сливочным маслом, чтобы они были вкуснее. Иногда, я не выдерживал, не мог дождаться, когда мы сядем за стол, и ел блины прямо из тарелки. Такие они были аппетитные! Мама меня не ругала. Она никогда меня не наказывала. Потом в гости приходили бабушка и дедушка, и мы все вместе садились за стол, ели блины со сметаной и вареньем и пили чай с шиповником.
- Ты, значит, маменькин сынок! – съязвил тот, что был выше ростом и плотнее телом.
- А тебя разве мама не любила?
- Ты лучше за хлебом своим следи, а то без еды останешься! – высокий стал нервно ворошить поленья в костре.
Щуплый едва успел вырвать свой кусок из языков пламени. Хлеб уже изрядно обгорел, и был похож на черный уголёк.
- Ничего, всё равно вкусно. Я люблю поподжаристей!
- Ну, тогда, лопай. Только не лопни! – высокий засмеялся.
- Злой ты, - сказал щуплый.
- Ага. Жизнь злая, и я злой. Но ничего, скоро меня все уважать будут! В ножки будут кланяться. По имени отчеству величать, в глаза преданно смотреть. Скоро мои фотографии во всех таблоидах появятся. Я стану знаменитостью мирового масштаба! Буду первым в списке самых богатых людей Вселенной!
- Послушай, Звездочёрт, всё хочу тебя спросить…. А зачем тебе столько звёзд?
Высокий оживился:
- А ты, типа, не догадываешься? Не понимаешь, как жизнь устроена? Или дурачком прикидываешься?!
- Ничего я не прикидываюсь, - обиделся щуплый. – Мне, к примеру, звёзды не нужны. Не понимаю, зачем все за ними гоняются! Без них как-то спокойнее.
- Спокойнее не бывает. Скука смертная! Это точно! Всю жизнь живи на какой-нибудь заброшенной планетке, в маленькой социальной квартирке, ходи на работку, штампуй за копейки запчасти для звездолётов, или ещё хуже газоны подстригай в усадьбах богатеньких дяденек и тётенек, пока их хозяева в шезлонгах возлежат и потягивают коктейли с клубникой. Вот уж беспросветная скукотища! И самое грустное то, что и детки твои и внуки просто обречены, повторить в будущем подвиг твой по подстриганию этих злосчастных газонов. Не избежать им сей кары. И правнуки, и праправнуки твои будут сидеть за газонокосилкой, пока детки, внуки, правнуки и праправнуки тех богатеньких дядек, которые возлежали в своих шезлонгах и потягивали коктейль с клубникой, будут делать тоже самое, что их богатые предки. А знаешь, почему? Потому что у вас нет звёзд. Нет, не было и не будет! Я ждать милости от небес не собираюсь! Наследство мне никто не оставит и золотой слиток на тарелочке не принесёт. А значит, я сам должен взять от жизни всё, что хочу! И вот тут без звезд никак! Звёзды – универсальное средство для достижения целей.
- А я думаю, если чего-то очень хочешь, то обязательно добьёшься! Даже без звёзд.
- Ты, это, не зли меня! Ты мои нервы не лохмать! А то я, боюсь, не сдержусь, оставлю отпечаток своих кед на твоём благородном фасаде!
Высокий не унимался. Похоже, щуплый задел его за живое:
- Звёзд много не бывает! Чем больше у тебя звёзд, тем ты круче, - тут Звездочёрт сбросил с себя плащ, и глазам щуплого открылась грудь Звездочёрта, сплошь усеянная звездами. Большими и маленькими. Они сверкали так ярко, что было больно смотреть. - Я многажды Герой Звёздной Галактики!
- Ух, ты! – щуплый был поражён таким превращением своего приятеля. – Ты сейчас на рождественскую ёлку похож!
- Не понял?! – в голосе высокого послышались нотки недовольства.
- Я хотел сказать, тебе очень идёт. Это тебя звёздный совет наградил? – попытался исправиться щуплый.
- Я сам себя наградил. От них дождёшься! У Звездочёта скоро будут серьёзные проблемы. Его уволят за недостачу. А я займу его место. Понял! Хватит. Шестьсот лет на одном посту – не жирно ли будет? Надо и другим дать порулить!
- Завидуешь ему?
- А думаешь, не обидно?! Моё имя всего лишь на одну букву отличается. Он  – Звездочёт, я – Звездочёрт. А какие разные судьбы! Он – звёздный Хранитель, почётный Архивариус. Его все любят, уважают. А я – космический бродяга, вечный изгнанник. Никто мне руки не подаёт. Но я ещё всем докажу, кто в Космосе хозяин.
И тут щуплый чихнул.
- Правду говорю. Будь здоров, Звездочих! О, смотри-ка, - обратился он к приятелю. – Звезда падает. Давай бросай свой хлеб, надо идти её искать. Похоже, где-то недалеко прилунилась, в радиусе одного километра. Хорошо, что у нас есть звездоискатель! Без него пропали бы. А тут кнопочку нажал, антенну настроил, и дуй себе по стрелочке…
Стрелка показывала на северо-восток. Звездочёрт и Звездочих, наспех затушив костёр, двинулись в путь.

Глава 6. ЛуноКот.

Няня! Ня-неч-ка! – Ваня шёпотом позвал Луноняню, как только та вышла из спальни.
- Ваня, ну мы же с тобой договорились! – Луноняня ответила ему из-за двери.
- Да, да, конечно. Только разреши, пожалуйста,  Лунокоту спать у меня в комнате, а то он всю ночь будет мяукать под окном. Я не смогу уснуть.
- Ох, уж этот Лунокот, - посетовала няня, открывая форточку. – Ну, и где тебя носило? - обратилась она к белому, как снег, созданию, которое тут же впрыгнуло в комнату и начало ластиться к ногам женщины.

Лунокот был подарком от Санты на прошлый Новый год. Ваня попросил Санта Луноса, чтобы тот подарил ему друга. Так под новогодней ёлкой появился большой золотой мешок, который не мог стоять на месте: прыгал, скакал, катался по полу и чуть не опрокинул ёлку со всеми её украшениями. Взяв в руки Лунокота, большого пушистого зверя с розовыми подушечками на лапах и розовым носом, Ваня пришёл в полный восторг!

Котов Ваня видел только на картинках, здесь на Луне они не водились. Надо сказать, что когда Луну открыли астронавты, на ней не было ничего живого. Населять её начали 100 лет назад. Со всех уголков Вселенной съехались добровольцы. Они строили здесь дома, прокладывали дороги, сажали парки и сады. Делом это было нелегким, потому что приходилось всё начинать с нуля. Но зато теперь Луна превратилась в одну из самых красивых планет Галактики, и Луняне могли гордиться делом своих рук. Они продолжали делать всё для того, чтобы каждый житель Луны мог жить и работать, приносить пользу обществу и быть счастливым.

унокот получил своё любимое лакомство – жареные осьминожки в сливочном соусе, выпил полное блюдце молока и, довольный, прыгнул на Ванину кровать. Няня подняла бровь и погрозила пальцем. Кот замер, в той позе, в которой застал его строгий взгляд няни, а именно с поднятой правой передней лапой, пристально посмотрел на Няню, пытаясь оценить последствия и, нехотя спрыгнул вниз.
- Так-то лучше.
- Няня, а на других планетах тоже живут дети, такие же, как я?
- Конечно.
- И у них тоже есть родители, бабушки и дедушки.
- Обязательно.
- А правда, что когда падает звезда, надо загадать желание, и тогда оно обязательно сбудется?
- Правда.
- Я знаю, о чём попросить звезду.
Няня поправила Ванино одеяло, погладила мальчика по голове.
- Спокойной ночи! И никаких игрищ, - в этот момент она посмотрела на кота. - Не хватало мне, чтобы вы превратились в лунатиков.

Кот лежал, свернувшись калачиком в большом пластмассовом луноходе. Его глаза были закрыты. Создавалось впечатление, что Лунокот дремлет, и его ничего не волнует, если бы ни хвост. Кончик кошачьего хвоста еле заметно дёргался из стороны в сторону.

Няня выключила свет и вышла из комнаты. Через несколько секунд Ваня почувствовал рядом с собой урчание. И тут же кто-то ткнулся в его лицо своим тёплым носом. Этот кто-то лёг на подушку и стал громко тарахтеть. Как луноход. Ваня укрыл кота одеялом, крепко обнял и уснул. Именно такую картину застала утром няня. Правда, из-за того, что кот был белый, как простыня, его не сразу удалось разглядеть. Его выдал розовый нос.

Няня запрещала Ване брать кота в свою постель. Кот гуляет на улице, непонятно где лазает. С точки зрения гигиены ничего хорошего от таких контактов ждать не приходилось. Правда, нужно отдать должное чистоплотности Лунокота, он очень тщательно следил за собой. По несколько раз на дню чистил себя с головы до пят. Его идеально белая шерсть блестела, как будто её намыли в салоне красоты супердорогим шампунем и бальзамом-ополаскивателем в придачу.

Попробовали бы вы целый день проходить в белых брюках и футболке! Думаю, уже к вечеру одежду надо было отправлять в стирку. Кот всё время ходил в белом. Других вариантов у него не было. Меховой комбинезон природа выдала ему раз и на всю жизнь. Кот это знал, поэтому холил и лелеял свою белоснежную шубу.
Няня прикрыла дверь в комнату. Ей было проще сделать вид, что она ничего не видела. Мальчик и так страдал отсутствием внимания со стороны родителей, ему не хватало тепла и ласки. Кот был его другом, может быть, единственным. Луноняня вошла к своему воспитаннику уже после того, как прозвенел будильник. Кот лежал в луноходе, Ваня в кровати. Хвост кота слегка покачивался. Ваня потянулся, поздоровался с нянечкой и стал собираться в школу.

Глава 7. Мусорные войны.

И какого только хлама не встретишь во Вселенной! Чего только люди не выбрасывают в открытое пространство! За нами, людьми водится блюсти порядок в собственных домах, в личном хозяйстве, и при этом на ничейной территории безбожно мусорить. Количество космического хлама неизбежно растёт и приводит к аварийным ситуациям.

Столкновение космических кораблей – довольно большая редкость. Диспетчеры космической службы работают чётко, и звездные пилоты своё дело знают. Чаще звездолёты бывают атакованы неопознанными летающими объектами, которые пробивают сверхпрочную обшивку кораблей и выводят из строя жизненно важные механизмы. В числе неопознанных объектов оказываются обломки всё тех же звездолётов, космических станций, спутников, тарелок, зондов, и это не считая астероидов, метеоров, метеоритов и прочих летающих угроз естественного происхождения.

В целях улучшения безопасности полётов и жизнеобеспечения планет, каждая цивилизация старается выловить и уничтожить мусор с близлежащих территорий. Для этих целей на орбиту выводятся универсальные противохламные ежи. Их задача отлавливать непрошенных космических бродяг ещё до того, как по их вине произойдёт какая-нибудь нештатная ситуация.

Космический ёж снабжён сильными магнитами нескольких типов. Каждый ориентирован на определённый материал. Например - металл, пластмассу, органику, дерево, стекло. Как только объект подлетает к ежу на расстояние менее километра, он попадает в магнитное поле ежа и начинает двигаться к источнику магнитного излучения. Когда объект достигает цели, он пришпиливается к одной из сторон ежа, внешне напоминающего многогранный шар. Звездолётам-эвакуаторам остаётся только снять весь этот хлам с магнитных пластин и оттранспортировать его на перерабатывающие полигоны.

Последние два десятка лет дело усугубилось тем, что космос стал использоваться некоторыми нецивилизованными планетами в качестве могильника бытовых отходов. Планеты уже давно перенаселены и переполнены. Продукты человеческой  жизнедеятельности образовали целые города и страны. Многие планеты стали не способны хранить мусор.

На международных конгрессах не раз поднимались вопросы отходов, а также перепроизводства. Принимались решения о сокращении выпуска бытовых товаров. Общественность призывала производить только необходимое, только то, что действительно жизненно важно. Но тут же получала протест со стороны производителей, которые теряли на сокращении производства свои доходы. Бизнес не хотел ничего урезать, разве что зарплаты работников.

Когда производителей обязывали нести ответственность за последствия, брать на себя утилизацию, переработку продукции с завершенным сроком эксплуатации, они всячески открещивались. Мы только производим, больше нас ничего не волнует! Но ведь когда Всевышний даёт чему-то жизнь, он продумывает до мелочей весь дальнейший путь «превращений». В природе существует круговорот, и утилизация тоже продумана самым тщательным образом. Иногда очень оригинальным.
Эгоизм людей приводил ко многим бедам, но теперь он дал повод для разжигания новых войн. Они получили название Мусорных. Огромные транспортные корабли, доверху набитые хламом, увозили его подальше от родной планеты и вываливали прямо в никуда. Дальше этот мусор начинал странствовать по безграничным просторам Вселенной, и частенько жители совсем другой планеты, законопослушной и цивилизованной получали себе на голову не манну небесную, а старую рухлядь.

Представляете, сидит человек у себя в саду, пьёт ароматный чай, и тут на грядку ему со свистом – хабах! Колесо от трактора! На яблоню – крышка от унитаза – шлёп! И в довесок ко всему целый дождь из книг – зачитанных и ни разу не открытых, всех жанров и мастей – бух, бах, блям, трахххх! Кладовые знаний – прямо на голову. Читай – не хочу! И это так по мелочи. Курьёзы случаются и пострашнее. И даже с человеческими жертвами.

Естественно в отместку оскорблённая планета снаряжает свои корабли с отходами и направляет их на территорию обидчицы. Примите, так сказать, от нашего стола к вашему! Так и мусорят друг другу под дверь, вместо того, чтобы научиться хранить отходы без вреда для окружающей среды и не лениться их перерабатывать.
Звездочёт и Звездочист так и не смогли договориться со Звездным Советом об установке сетей-невидимок, но им выдали 10 противохламных ежей. Всё лучше, чем ничего. Ежи стояли в открытом пространстве уже три дня, и Звездочёт решил проверить их состояние.
Первые два ежа оказались полностью забиты мелким мусором – баллонами, флягами, канистрами, бензобаками, лопастями, ключами, шестерёнками. Третий ёж засосал каток. Одну из первых его моделей. Сейчас такие не выпускаются. А вот раньше именно этими катками латались дыры космических дорог.

Четвёртый ёж был сплошь забит старыми игрушками. Кто-то избавился от своих пупсиков, клоунов, медведей, утят, зайчиков, собачек, мышат – плюшевых и пластмассовых. Многие из них потеряли глазки и ручки, испачкали одёжку и выглядели несчастными. Все эти милые когда-то создания оказались ненужными своим хозяевам – Таням и Серёжам, Ирам и Алёшам, Фаинам и Никитам. У них теперь были новые любимцы, новые друзья.

На пятом еже скопилось огромное кол-во бутылок и банок. Несмотря на то, что все крупные планеты уже давно отказались от этих упаковок, их всё же выпускали некоторые  несознательные производители. Весь мир официально перешёл на экологичные упаковочные материалы, потому что их было легко перерабатывать. Но нет, стеклянные бутылки и металлические банки по-прежнему встречались и выбрасывались, как видите, в космос.

Что удивительно, еж поймал и сборщика бутылок на стареньком звездоцикле. Охотники за бутылками частенько болтаются в открытом космосе. С одной стороны они приносят пользу, собирая мусор. С другой стороны, мешают движению звёздных кораблей. Для звездолёта нет ничего опаснее звездоцикла. Скорость у него та же, а то и больше. Правила движения он не соблюдает. Перестраивается из ряда в ряд. В общем, только мешает и создаёт помехи на космических дорогах.

Неожиданным уловом  удивил восьмой ёж. Он зацепил пиратский звездоцикл, доверху набитый трофеями с разграбленных звездолётов и станций. Пираты пытались вызвать на подмогу своих приятелей, но не успели, Звёздный патруль оказался на месте раньше. Тогда нарушители стали избавляться от улик, выбрасывать за борт звездоцикла весь свой улов, но не тут-то было. Все выброшенные предметы тут же примагнитились к кораблю обратно.
Уловка не удалась. Разочарованию пиратов не было предела. Им грозило несколько лет поселения в межгалактической колонии по перевоспитанию правонарушителей в законопослушных граждан. Чаще всего космические пираты выходят сухими из воды именно потому, что успевают избавиться от своей незаконно нажитой добычи. И вот теперь им придётся ответить за свои подвиги! И строго по закону.

Все десять ловушек добавили работы эвакуаторам, но никак не помогли в решении задачи, ради которой были поставлены. Снимать ежей с дозора пока не имело смысла. Если не ловят похитителей, так хоть очищают космос от всякого хлама. Всё одно польза. Но меры нужно было усиливать! Звездочёт и Звездочист серьёзно задумались, кому было нужно похищение звёзд? Кто мог стоять за этими таинственными пропажами? Ведь если звёзды падают, значит это кому-нибудь нужно!

Глава 8. Лунокоп начинает действовать.

Звёзды падали, казна несла убытки, народное добро уходило в карманы неизвестных мошенников, и терпеть это больше не было никакой возможности. Мировое правительство объявило вознаграждение за поимку преступников.
Все средства массовой информации, телевизионные каналы, радио газеты, кричали о том, что нужно всем миром поймать злоумышленников ради всеобщего блага, иначе человечеству грозит темнота. И это как минимум. Материальные потери уже сейчас измерялись миллиардами звенег.

Следствие по-прежнему не располагало никакими уликами и версиями. Преступники не оставляли следов. Да и где они должны были оставлять следы? На небе? Звёзды падали сами! Это было точно установлено.

Офицер отряда «Альфа» Лунокоп обратился за консультацией к известному учёному. Он считался единственным специалистом по болезням звёзд. Да, представьте себе, звёзды тоже болеют. Они, как и всё живое, имеют свой век. А, следовательно, к старости начинают страдать всяческими заболеваниями.
- Здравствуйте, профессор. Я возглавляю операцию по поимке особо важных преступников. Офицер особого отдела полиции Лунокоп! – представившись, офицер поставил ладонь под козырёк.
- Слушаю вас, милейший! И прошу, изложите мне свою проблему, как можно короче. У меня совершенно нет времени. То есть абсолютно!
Лунокоп в двух словах обрисовал ситуацию. Надо сказать, что профессор был абсолютно не в курсе происходящего. И это несмотря на то, что все телеканалы, все новости только и трубили о похитителях. Профессор жил в своём научном мире. И его абсолютно не волновала житейская суета.
- Ничего не слышал, голубчик! Телевизор не смотрю, интернетом не пользуюсь. Это всё зло! От дьявола! Человек должен тратить свою жизнь не на развлечения, а на созидание. Жизнь одна, милейший! И очень короткая. Да-с.
Профессору было около шестисот лет. Средняя продолжительность жизни людей равнялась девятистам годам. Можно было смело назвать профессора, еще вполне молодым человеком. Мужчиной в полном рассвете сил. Правда, он так не считал.
- Очень быстро летят годы. Невозможно быстро. Раз и сто лет как не бывало. Ничего не успеваю. Говорите, милейший, говорите. Дела не ждут!
- Так вот профессор, - продолжал Лунокоп, - звёзды падают. Следов нет. У меня возникла версия. Может это какой-нибудь вирус? Звёзды заражают друг друга, теряют иммунитет, а потом от слабости падают?

Профессор Звездинский нисколько не удивился такой постановке вопроса, в отличие от множества скептиков, которые считают, что звёзды не могут болеть, ибо они неживые существа. Он точно знал, что звёзды так же, как люди подвержены многим заболеваниям!
- Интересно, интересно! Архиинтересно! Такого в моей практике ещё не было! – в глазах профессора сверкнула искра азарта. Он очень любил разгадывать научные загадки. А тут было над чем поломать голову! - Давайте, поступим так. Я проведу тщательное обследование нескольких звёзд в районе выпадения. Если упавшая звезда была заражена, вполне вероятно, что она заразила ближайшие звёзды? Понять, больны ли звёзды и чем они больны, я смогу, только сделав анализы. Нужны сколы звёзд. Утренние, вечерние и ночные.
- Когда вы сможете рассказать о первых результатах?
- Быстро не получится. Как минимум неделя. Если мы имеем дело с неизвестным доселе заболеванием и того дольше.
- Хорошо, профессор.  Через неделю, во вторник состоится заседание чрезвычайной комиссии, ждём на нём вашего доклада. Если будете готовы раньше, сообщите. Вот моя визитная карточка, будет что-то нужно, звоните!

Лунокоп поблагодарил профессора Звездинского, и поспешил на следующую встречу. Вторым, к кому обратился офицер за помощью, был доктор астролябии, кандидат физико-физиологических наук, профессор Улетинанебский. Он специализировался на болезнях небесной сферы.
 - Звёзды не существуют сами по себе. Они вживлены в небосвод. Небосвод своим естественным магнитным полем удерживает луковицы звёзд в небесных лунках. Если звёзды выпадают, это может быть следствием каких-то нарушений небесного состояния.  Если есть проблемы у звёзд, то только потому, что есть проблемы у неба.

Профессор Улетинанебский в отличие от Звездинского никуда не спешил, и уже второй час рассказывал Лунокопу о своих новых открытиях.
- Молодой человек! – обратился он Лунокопу. – Я могу вас так называть? Вы ещё очень молоды, я вам в отцы гожусь. Да, да не удивляйтесь. Я просто молодо выгляжу. Вот, сколько бы вы мне дали лет? – и, не дожидаясь ответа Лунокопа, профессор ответил, – Не более четырёхсот, не так ли? А мне уже шестьсот пятьдесят три года. Да, представьте себе! Так вот. Я давно излагал нашему дорогому правительству, что нельзя экономить на небесной сфере. Небесная сфера – это наше всё! Более того за миллионы лет небесная материя во многих местах износилась. Пришла в негодность. Её одолевают недуги. А мы только увеличиваем расходы на оборону! А зачем, молодой человек, нам нужна будет армия, если небо в один прекрасный момент рухнет?! Свод надо укреплять! Свод! И для этого все средства хороши! Наука уже давно располагает такими разработками, которые способны перестелить всю небесную крышу. Да, да! И специалисты есть высочайшего класса! Только вечно нет звенег! На праздники, на фейерверки есть, а на крышу над головой нет! Так чего вы от меня хотите?!
- Я бы хотел, чтобы вы дали своё научное заключение о состоянии небесной сферы на сегодняшний день!
- Молодой человек, это заключение уже пять лежит в Министерстве. Там всё подробно изложено! Ничего нового я вам не скажу! Всё в ужасном состоянии. И то, что у вас звёзды падают, это только цветочки! Скоро всё рухнет! Так и передайте своему начальству! Всё, слышите!

Конечно, эти две столь неординарные версии Лунокопа никто всерьёз не воспринимал. Да, и сам Лунокоп начал сомневаться. Потому что за всяким действием и действием спланированным стоит чей-то разум, чьё-то волевое желание. Проще всего было списать всё на отсутствие звенег и плохое состояние неба и звёзд. Но ни одну версию нельзя было исключать.

Лунокоп обратился ко всем жителям Галактики с просьбой информировать местные отделы звёздной полиции обо всех подозрительных личностях. Люди охотно сотрудничали с полицией. Они знали, что это в их же интересах. Люди понимали, что, только объединившись, можно достичь порядка. Если молчать и проходить мимо, то может произойти то, что случилось много сотен лет назад с одной планетой.

Горький опыт этой планеты был укором всему человечеству. Ведь всё, что произошло с некогда цветущей и красивейшей цивилизацией, произошло по вине людей. Из-за их равнодушия и эгоизма. Люди перестали слышать и  понимать друг друга. Они жили только для себя, для собственной выгоды. Люди наивно полагали, что если они живут хорошо, то их не должны трогать проблемы и беды других.

Они проходили мимо упавшего, не протягивая руку помощи. Они не заступались за слабого, когда его не справедливо обижали. Они молчали, если кто-то нарушал порядок. Делали вид, что не замечают, не видят. Они не вмешивались в то, что происходило вокруг. Ведь происходило-то не с ними, не с их близкими!
Люди сидели за высокими заборами своих домов, за толстыми стёклами своих  автомобилей, были глухи и равнодушны к чужим бедам. В их сердцах жила вражда и ненависть. И когда пришла большая беда, все погибли поодиночке.

Глава 9. Люди в розовом.

Звездочёрт пребывал в прекрасном расположении духа. Шестьдесят четыре звезды, а это я вам скажу, несметное богатство в пересчёте на звеньги. Так вот шестьдесят четыре звезды позвякивали в его потрёпанном рюкзачке, и Звездочёрту не терпелось подержать их в своих руках. Когда никто не видит, никто не мешает, положить их все рядышком и предаться любованию! На свете нет ничего красивее звёздного сияния! Сияния ни каких-то там посторонних звёзд, а твоих собственных. Звездоносец! Звездовладелец! Вот лучшая профессия в мире!

Звездочёрту и Звездочиху пришлось купить самую дешёвую зимнюю одежду в маркете, чтобы не привлекать внимание окружающих. Во-первых, когда они прибыли на Луну, стояло жаркое лето. Кто же мог подумать, что оно здесь такое короткое! Запас тёплых вещей имелся на борту звездолёта. Но когда Звездочёрт и Звездочих вернулись на место, где оставили свой корабль, их ждал сюрприз.

Дело в том, что во встроенной сигнализации современных кораблей есть функция маскировки. Это значит, вы можете замаскировать свой транспорт под любой предмет, который имеется в поле зрения. Делается это для того, чтобы органично вписаться в окружающую среду. Согласитесь, звездолёт в лесу – вещь не естественная. Звездочих предложил замаскировать звездолёт под гриб, благо их в лесу много. Звездочёрт согласился с другом, но категорически отказался маскировать звездолёт под подосиновик, на который ему показал Звездочих.
- Это съедобный гриб. Я видел такой на картинке. А это значит, что первый же прохожий, обнаружив наш звездолёт, точнее подосиновик, сорвёт его и положит в своё лукошко. Дома сварит из него суп, и останемся мы без средства передвижения.
- Тогда надо замаскироваться под несъедобный гриб! – заключил Звездочих.
- А вот это верно! Это в самый раз! Надо только точно знать, как выглядит этот несъедобный гриб.

Тут Звездочёрт и Звездочих услышали шорох. В небольшой рощице бродил старичок с лукошком, палкой раздвигая траву. Он что-то искал. Приятели подошли к нему поближе. Старичок остановился возле большого красного гриба. Гриб был такой яркий, такой в белую крапинку, с таким накрахмаленным воротничком на ножке, как будто говорил «Посмотри, какой я прекрасный! Возьми меня!» Но старик почему-то равнодушно прошёл мимо. А в лукошко положил маленький неприметный рыжий гриб.
- Теперь я знаю, как замаскировать наш звездолёт! – воскликнул Звездочёрт.
И действительно! Кому нужен несъедобный гриб. Да ещё ядовитый. Конечно, никому. Только одно не учли Звездочёрт и Звездочих. Их мухомор действительно никто не забрал к себе в корзинку. Его просто пнули ногой, и он разлетелся на мелкие части. Теперь звездоискателям не на чем было возвращаться домой. Они лишились одежды и запасов съестного, но у них были звёзды! А это значит, у них было всё!

Мороз на дворе крепчал, кругом лежал снег, на крышах висели сосульки, а два взрослых приличных мужчины расхаживали по городу в майках и шортах. Во-первых, это холодно, во-вторых, странно. В мусорном баке Звездочёрт откопал старый длинный плащ и вязаную шапку с помпоном. Валенки и старое одеяло Звездочёрт отдал Звездочиху. Тот ужасно мёрз, да ко всему прочему жутко чихал.

В таком виде хоть и было значительно теплее, но не безопаснее. Теперь Звездочёрт и Звездочих походили на бомжей. Точнее на Лунобомжей. А Лунобомжей отлавливала полиция и отвозила в приюты для бездомных. Полиция и приюты в планы наших героев не входили.

Звездочёрт и Звездочих уже были в курсе того, что повсеместно ведётся операция по поимке похитителей звёзд, и решили лишний раз не нарываться. Как честные граждане, они должны были вернуть звёзды в полицию. Но как же можно вернуть то, что само упало тебе в руки, а значит, по логике, тебе и принадлежит?!

Когда Звездочёрт первый раз увидел падающую звезду, он подумал: «Вот бы её найти! И отнести в полицию. Ведь за такую находку полагается 25 процентов вознаграждения»! Звездочих его с радостью поддержал. Звездочёрт пораскинул мозгами и родил план. Тут же отправился на блошиный рынок. Такие рынки есть повсюду. На них можно купить всё или почти всё. К радости Звездочёрта у одного торговца он нашёл то, что ему было нужно. Звездоискатель. Это была старая модель, уже давно снятая с вооружения Звёздной Службы. Но главное, звездоискатель находился в рабочем состоянии, прекрасно сохранился и недорого стоил.

Звездочёрт рассудил так. Если звездоискатель находит звёзды в космосе, значит, он будет находить их и на планетах. Так оно и вышло. Звёзды продолжали падать, Звездочёт с успехом обнаруживал новые места их падения, драгоценные трофеи в рюкзаке Звездочёрта росли, а вот желание, идти в полицию за причитающимися двадцатью пятью процентами, становилось всё меньше. Двадцать пять процентов – это, конечно, хорошо, но 100 процентов куда лучше!
Звездочёрт решил, ничем не выдавая себя, собрать звезды, купить себе новый звездолёт, и помахать Луне ручкой. А для начала обзавестись зимней одеждой, чтобы все труды не пошли насмарку. В магазине одежды он попросил подобрать для него и его друга самый экономичный вариант. Услужливый юноша с бэйджиком «Дионисий» посоветовал взять вещи из прошлогодней коллекции, на них были пятидесяти процентные скидки.

Год назад мода отдавала предпочтение розовому цвету. Друзья вышли из магазина в розовых пуховиках, розовых шапочках и розовых снегоступах. Навстречу им шли люди в таких же вещах только голубого цвета. Звездочёрт и Звездочих были очень довольны собой. Теперь они сливались с толпой и ничем не выделялись. Ничем!

Глава 10. ЛуноШкола.

В самом центре Луносада располагалась Луношкола. Именно здесь учились девчонки и мальчишки Луны. Специальные жёлтые луноходы собирали лунят на остановках и доставляли в учебный центр. Это было очень удобно. Точно также они развозили учеников по домам после занятий. Уроки начинались в девять часов утра по лунному времени и заканчивались в обед. Дальше ребята, по своему желанию, могли посещать кружки и секции.

В каждом классе числилось не больше десяти учеников. Надо сказать, что детей на Луне было немного. С тех пор, как средняя продолжительность жизни людей выросла до девятисот лет, появились и некоторые проблемы. С одной стороны, учёные создали эликсир молодости! Это был небывалый прорыв в науке. Это была победа! За разработки в этой области большая группа учёных получила Перпетуммобилевскую премию. Человечество билось над этой задачей не одно тысячелетие, а когда достигло успеха, и каждый человек стал долгожителем, пришлось ввести закон об ограничении рождаемости, так как проблема перенаселения встала очень остро. Согласно межгалактической Конституции каждая семья могла иметь не более одного ребёнка. Это значит, что из современного языка полностью исчезли такие слова, как братик и сестрёнка.

Кроме того, круг общения людей крайне сузился. Все девятьсот лет вы обречены были общаться практически с одними и теми же людьми. Вы с ними росли, молодели, старели. Когда вы имеете дело с хорошими людьми, в этом нет ничего страшного. Ну а если человек плохой, то он все девятьсот лет таковым и будет. Тупой будет тупить на протяжении всей своей жизни, хам хамить, трус трусить, злой злиться, завистливый завидовать, мелочный пакостить. И от этого никуда не деться. Как минимум девятьсот лет.

У каждого ученика в классе имелась своя парта-трансформер. Она легко превращалась в доску для рисования, в компьютерный стол, в бюро для чтения и письма, в игровое поле. Современная школа отказалась от домашних заданий. Это нововведение было восторженно принято, как детьми, так и родителями. И ещё неизвестно, кто радовался больше! После прохождения нового материала, ученикам предлагались задания и тесты, чтобы закрепить пройденное. Каждый следующий урок начинался с повторения. Ученики Луношколы крайне редко получали плохие отметки.

Учебники не исчезли. Их по-прежнему широко использовали в учебном процессе, причём не электронные, а самые, что ни на есть настоящие, бумажные, какие были у детей несколько сотен лет назад. Конечно, изменилась программа, несомненно, накопились новые знания, но бумажный учебник выдержал проверку временем и был признан самой лучшей и удобной учебной книгой. Листать настоящие, а не виртуальные страницы, скажу я вам, огромное удовольствие!

Учебники хранились в партах. Домой их не забирали. Зачем? Если нет домашних заданий! Поэтому школьный портфель был очень лёгким. В нем носили только запасные авторучки, карандаши и прочие аксессуары, необходимые для работы.
Уроки длились по 40 минут. На переменах можно было гулять в зимнем саду, играть в спортивные игры на площадке, общаться с друзьями, как в классе, так и по Интернету, смотреть луномультики.

Наверно, каждый, кто учился в школе, помнит эту замечательную фразу: «Училка заболела! Уроков не будет»! Не было ничего сладостней такого известия! И представьте, учителя Луношколы ни разу не дали возможности своим ученикам вот так порадоваться. Они никогда не болели. Ни-ког-да! Ужас.

А как может болеть робот? Занятия в Луношколе вели виртуальные преподаватели. Каждый ученик, надевал наушники, включал компьютер, запускал нужную программу, и учитель-робот начинал рассказывать ему новый материал. Предлагал решить задачки, спрашивал, ставил оценки в электронный дневник. Все отметки тут же попадали в общую ведомость. Никто не мог эти оценки подправить, подрисовать, стереть. Не ученик, чтобы родители не ругали. Не учитель, чтобы не ругало начальство.

Учителю-роботу показатели успеваемости были не нужны. А вот наставник класса, конечно, за них боролся. Наставник класса – это, по сути, классный руководитель. Он был единственным «живым» учителем, с которым общались школьники, не считая физкультурника и трудовика. Классным наставником Вани была Джина Борисовна. Она же вела факультатив по письму.

Можете себе представить, каким объёмом знаний владеют современные дети?! Но нынешние девчонки и мальчишки абсолютно не умеют писать. Каждый современный ребёнок уже в трёхлетнем возрасте знает все буквы алфавита, составляет из них слова и предложения, правильно расставляет знаки препинания, закрытыми глазами печатает на клавиатуре компьютера, но убери у него ноутбук, мобильный телефон, он вам и слова не напишет! Всё что может делать современный ребёнок - это рисовать свою подпись, которая чаще всего подтверждается тоже в электронном виде.

Человечество забило тревогу. Конечно, никто не заставляет детей писать шариковыми ручками или гусиными перьями, на это есть современные маркеры. Главное, чтобы они умели это делать! Своей собственной рукой. В тетрадях. В блокнотах!

Ваня сосредоточенно решал задачку по математике. За окном шёл снег. Огромные хлопья бились в стёкла, носились в воздухе, в общем, хулиганили и очень отвлекали. Это, если смотреть в окно. Если смотреть в учебник, то тогда снега не видно. Но смотреть в окно интереснее. Неожиданно на карниз упал белый пушистый ком с усами. Он вытянул голову и стал внимательно наблюдать за тем, что происходило в классе. Изредка отвлекаясь на снежинки.

Лунокот водил лапой по стеклу, оставляя на узорном инее тонкие полоски от когтей. Он всегда царапал стекло, когда просился домой. Он знал, что либо Ваня, либо няня откроют форточку и пустят его в тёплую комнату. Кот не понимал, почему Ваня не замечает его.

Одноклассники Вани заметили в окне непрошеного гостя, перешёптывались и тихонько хихикали. Роботы-учителя не могли понять, что происходит. Они видели, что внимание учеников рассеялось, что что-то идёт не по плану, но не могли понять, в чём дело. На такой случай им было предписано выполнять команду – «строгое лицо». Обычно это действовало безотказно, но не сейчас. Роботы-учителя поднимали вверх правую руку, пытаясь утихомирить подопечных, делали «строгое лицо», и, наконец, стучали линейкой по виртуальному учительскому столу.

Кот стал протяжно мяукать, подкрепляя своё требование голосом. Ваня покраснел. Он не хотел признаваться, что Лунокот, нарушитель спокойствия – это его кот. С другой стороны, кот имел такой успех у детей, что Ване хотелось крикнуть: «Это мой кот»!
К счастью прозвенел звонок. Роботы-учителя попрощались с учениками, мониторы погасли, и весь класс тут же облепил окно.
- Какой хороший! – верещали девочки.
- Какой хомяк крупный! - восхищались мальчики.
- Сами вы, хомяки! Это кот! Это мой кот! – не выдержал Ваня.

Лунованя вскочил на подоконник, открыл форточку и, Лунокот тут же прыгнул к нему на плечо. Ваня держал Кота в руках, а каждый из ребят норовил его погладить. Детские ладошки тянулись со всех сторон. Кот позволял себя трогать, но иногда особо назойливым ребятам доставалось от него лапой. И скажу я вам, на этой его лапе, помимо розовой мягонькой подушечки имелись и острые коготочки.
- Как его зовут? - поинтересовалась девочка, которая очень нравилась Ване.
- Лунокот, - гордо ответил Ваня. – Хочешь его подержать?
- Очень! – и девочка посмотрела на Ваню счастливыми глазами.
Кот легко перебрался на руки к Нине. Так звали девочку. Урчал и махал хвостом. Он любил всеобщее внимание, обожание, ласку. А кто же этого не любит!
- А знаете, что мой кот умеет?! – обратился Ваня к одноклассникам.
 - Что? – единодушно поинтересовались Лунята.

Ваня достал из кармана маленькое зеркальце, сел на подоконник и, направляя зеркало то на Сирену, то на класс, стал пускать лунных зайчиков. Комната озарилась светом. Множество весёлых сверкающих бликов побежали по стенам. Кот выскочил из рук Нины и принялся гоняться за зайцами. Он делал это так ловко, что диву можно было даваться. Иногда он замирал, чуть приседал на своих лапах, выжидал, наблюдал, а потом срывался и на невероятной скорости, в прыжках и кувырках нёсся за своей добычей.

Дети пришли в полный восторг. Кот взбегал на стену, скакал по подоконникам, шкафам и полкам. Он хватал зайцев лапами, но те вырывались и прятались от него на потолке. Кот пристально следил за добычей, его голова двигалась сообразно передвижениям света, и как только зайцы попадали в доступную для кота зону, тут же бросался им наперерез.

Два горшка с цветами были выворочены на пол. Портрет Эйнштейна покосился на сорок пять градусов. С верхней полки были сметены почётные грамоты класса и кубок за второе место по лунг-понгу. Кот самоотверженно ловил лунных зайчиков. И если бы они были настоящие, поймал бы всех до одного. Но лунные зайцы с лёгкостью вырывались из его лап, оставаясь целыми и невредимыми.
- Что здесь происходит? – в двери появилась Джина Борисовна.

Класс тут же рассредоточился по партам. Ваня спрятал зеркало в карман. Кот, потеряв из виду зайцев, к охоте быстро охладел. Он словно забыл, что минуту назад за кем-то гонялся. Вальяжно развалившись возле учительского стола, Лунокот занялся чисткой своей белоснежной шубы.
- Кто это?! – дрожащим голосом спросила Джина Борисовна.
- Лунокот! – хором ответили ребята.
- По-моему, вы сегодня перезанимались. Луноходы такими не бывают. Отправляйтесь-ка лучше по домам. И этого хомяка заберите!

Глава 11. Улики.

До заседания Чрезвычайной комиссии оставалось три дня. Дело о похитителях так и не сдвинулось с мёртвой точки. В полицию стали поступать сигналы от бдительных граждан из разных уголков Галактики, но всё же говорить о чём-то конкретно, было рано. Некоторая информация заинтересовала Лунокопа, и он лично взялся проверить её достоверность. Поступали и ложные звонки. «Шутников» быстро вычисляли и штрафовали, чтобы впредь им было неповадно отвлекать полицию от важных дел.

Лунокоп внимательно изучил все полученные данные, сопоставил их и вывел некую закономерность. Что же привлекло его внимание?
Во-первых, снимки, сделанные несколько дней тому назад…. Их принёс в участок свадебный фотограф ЗвездоЧиз. Молодожёны после торжественной церемонии бракосочетания обычно берут напрокат летающую тарелку и отправляются на звездную прогулку. Чтобы сфотографироваться на фоне звёздного неба. Такова традиция. В этот раз свадебный картеж направился в Сиреневую Галактику, возложить цветы к Млечному огню. ЗвездоЧиз заснял всё на фотоплёнку, а когда проявил снимки в домашней лаборатории, заметил странную закономерность. На всех фотографиях за спинами молодых чётко прослеживались белые хвосты падающих звёзд. Причём, все они были направлены в сторону планеты Луна.

Во-вторых. С той же Луны в центр была доставлена звезда, которую обнаружил на своём балконе местный житель. Теперь нужно было выяснить, настоящая ли эта звезда? И есть ли алиби у самого местного жителя.

В-третьих, лесник сообщил полицейским о том, что нашёл в лесу гриб. «Ну и что тут такого»? - спросите вы. «Ничего», - отвечу я вам. Если не считать, что грибы зимой не растут.

В-четвёртых, ночью в Центральном парке кто-то разводил костёр. На первый взгляд, это правонарушение не было значительным, и не имело отношение к пропаже звёзд, но всё же Лунокоп решил осмотреть место происшествия.
Клубок любого запутанного дела раскручивается с малого. Иногда почти незаметная, незначительная деталь становится ключиком к разгадке. Лунокоп предчувствовал, что на Луне его ждёт что-то важное. Сердце выдавало приятное возбуждение. Была на то и ещё одна причина. Луна являлась родной планетой Лунокопа. Офицер редко бывал дома. И всё потому, что слишком много работал.
Лунокоп прилунился в городе Лунопорт, пересел на специальный полицейский луноход и отправился в город Луноград. Он решил допросить местного жителя, который так удачно подышал воздухом на своём балконе. Счастливчиком оказался трёхсотлетний менеджер сотовой компании. Он вёл себя нагловато. Похоже, парень успел словить ещё одну звезду, которая именуется «слава». За три дня юношу посетили все местные телеканалы, корреспонденты крупных газет. Его имя не сходило с первых полос новостей. Он, не переставая, давал интервью, позировал фотографам, отвечал на звонки.

Возле окон новоиспечённой знаменитости дежурили безумные фанатки. Когда они успели так полюбить своего кумира, не понятно. С огромными плакатами в руках, девушки скандировали имя своего любимца, плакали от счастья, когда тот выходил на балкон, чтобы помахать им ручкой. В общем, Никитос, именно так звали нашего героя, переживал самые яркие минуты своей  однообразной доселе жизни.
- Я сидел на балконе, - развязно начал юноша. – Вдруг что-то со свистом, как шарахнет! Я подумал, сосед с верхнего этажа балуется. Хотел уже идти к нему, разбираться. А потом пригляделся – звезда! И пошёл в полицию. Я правильно сделал, господин офицер? – обратился он к Лунокопу.
- Вы правильно сделали, Никитос, - ответил Лунокоп. – Только зачем вы раззвонили об этом по всей округе! Хотя не трудно догадаться, почему! – заметил офицер.
- А что тут такого! – ухмыльнулся Никитос.
- Уточните время, когда всё произошло?
- Ночью. Около двух. Мне не спалось, и я решил выйти на балкон, проветриться.
- Ничего подозрительного вокруг не заметили?
- Нет. Ничего.
- Хорошо. Если что-то вспомните, звоните.
- Господин офицер, - Никитос окликнул Лунокопа в дверях. – А вознаграждение когда можно будет получить?
- Ещё не закончена экспертиза звезды. Если ее подлинность подтвердится, тогда в течение месяца вам на карточку перечислят причитающийся бонус.
- Спасибо!
- Пока не за что.

Теперь путь Лунокопа лежал в Центральный парк, где накануне кто-то разжигал костёр. Лунокоп направил на место происшествия бригаду полицейских с поисковыми собаками, но что-то пошло не по плану. Позвонил сержант, срочно просил приехать.

Возле затушенного костра стояла группа полицейских, что-то бурно обсуждая. Собаки выглядели довольно странно. Их носы распухли, глаза покраснели и слезились. Псы учащённо дышали и, не переставая, чихали, к тому же наотрез отказывались брать след.
Сержант пояснил:
- Возле кострища были обнаружены следы двух человек. Очень чёткие. И несколько десятков использованных бумажных платков. Когда собаки преступили к работе, началось вот это безобразие.
- Похоже, дело в платках, - заключил Лунокоп. – Отправьте их в лабораторию. А собачек срочно к ветеринару.
Через три часа начиналось Заседание Чрезвычайной комиссии. Лунокопу нечем было её порадовать. По-прежнему, ни единой зацепки и версии. Оставалось разобраться с грибом-мутантом, которому приспичило вырасти среди зимы, и можно было возвращаться в Центр. Лунокоп попросил помощи у местного биолога.

Глава 12. Звездочёт вступается за Звездочиста.

Заседание Чрезвычайной комиссии задерживалось. Ждали Председателя. Звездочёт и Звездочист сидели рядом. Звездочёт должен был сделать доклад, поэтому чуть нервничал. Звездочист рисовал в тетради звёзды. Он всегда так делал, когда напряжённо думал. Председатель вошёл в залу, присутствующие встали со своих мест. ЗвездоНечет кивнул собравшимся и пригласил всех сесть. Он обратился к уважаемой комиссии с докладом.

Речь Председателя была сухой. В ней говорилось о том, что серьезность наступившей ситуации трудно переоценить….
 - Казна несёт небывалые потери. Над человечеством нависла угроза вечной темноты, а значит, необходимо срочно искать дополнительные источники энергии. Правительство приложит все силы для того, что поймать преступников и вернуть Галактику к нормальной спокойной жизни! ЗвездоНечет поблагодарил граждан Вселенной за активное сотрудничество с полицией и предоставил слово Звездочёту, чтобы тот озвучил реальные цифры звёздных потерь.
- Уважаемые коллеги, - начал свою речь Звездочёт. - На протяжении шестисот лет я заведую звёздным хозяйством. Шестьсот лет я охраняю главное достояние Вселенной. Её богатство. Веду строгий учёт звёзд. Работа эта не лёгкая, кропотливая, ответственная. Думаю, никто не может упрекнуть меня в халатности или недобросовестности.
- Об этом речи не идёт, уважаемый Звездочёт. В вашей безукоризненной репутации никто не сомневается, - прервал его Председатель.
- Я благодарю вас, господин ЗвездоНечет, однако у меня есть повод для беспокойства. Именно во вверенном мне ведомстве происходят столь печальные для всех события. А значит, груз ответственности целиком и полностью ложится на мои плечи. Я официально заявляю, что готов покинуть свой пост немедленно, если так решит комиссия, - эти слова вызвали у присутствующих реакцию неодобрения. - А также готов понести любое наказание, - продолжал Звездочёт чуть более высоким тоном.
- Я повторяю, вас никто не обвиняет, господин Звездочёт, - Председатель постучал по столу, призывая всех к тишине. – Пожалуйста, давайте по существу. Нас интересуют цифры.

Звездочист взял друга за руку, чтобы тот успокоился. Он очень за него переживал. Звездочёт справился с волнением, и уже ровным спокойным тоном продолжил свой доклад. Он озвучил комиссии сводки падения звёзд за последний месяц. Аудитория загудела. Столь удручающих цифр никто не ожидал. Реальность оказалось куда более серьёзной.

Председатель передал слово профессору Звездинскому. Учёный выполнил поручение Лунокопа, провёл необходимые исследования, и сделал следующие выводы.
- Звёзды в районе выпадения их из небосвода не подвержены инфекционным и другого рода заболеваниям, которые могли бы послужить причиной их преждевременного падения. Более того, физическое состояние звёзд я нашёл более чем удовлетворительным, в чём вижу немалую заслугу Хранителя Звёзд и клининговой службы, - при этом Профессор посмотрел на Звездочёта. Звездочёт в ответ поклонился. - Каких либо других причин нестандартного поведения звёзд я не нашёл. А по сему могу предположить лишь сверхъестественное вмешательство.
Присутствующие зашумели.
- Как же мы любим неизвестные и необъяснимые нам факты тут же отсылать к сверхъестественным силам! - прокомментировал Председатель.
- Вы зря так скептически настроены, господа. Я расскажу вам один уникальный случай. Тысячу лет назад жил человек, который обладал способностью сбивать с неба звёзды. Причём ему не требовалось для этого никаких специальных приспособлений. Он не был богатырём. Обычный человек, каких много. Но стоило ему….

Выступление профессора было прервано. Личный секретарь Председателя принёс срочную депешу. Председатель, прочёл записку и обратился к коллегам:
- Господа, нами получена важная информация. Я предлагаю посмотреть видеоматериал, присланный в центр анонимно.

Присутствующие развернулись лицом к экрану.
На видео не очень хорошего качества некий человек, пользуясь лестницей, подбирался к звезде. Достигнув нужной высоты, он достал из кармана платок, смазал его содержимым небольшого флакона и стал натирать звезду. Присутствующие узнали в незнакомце Звездочиста. Звездочист тоже узнал себя, покраснел, так как почувствовал себя неловко. Человек на плёнке, похожий на Звездочиста, тщательно протёр звезду, стал спускаться по стремянке вниз, и о, боже, звезда качнулась, задрожала, и тут же исчезала с небосвода, оставив за собой белый хвост. Зал ахнул. Никто не решался начать разговор.
- Господа, - обратился к присутствующим Звездочёт. – Я прошу вас о милосердии, прошу проявить понимание к человеку, которого я знаю уже семьсот лет, как прекрасного друга и профессионала высочайшего класса. Специалистов равных Звездочисту нет и, наверно, никогда не будет! Мне трудно говорить, - Звездочёт плохо справлялся с волнением, а Звездочист снова вцепился в его руку. – Так вот, - продолжал Звездочёт. Я прошу о снисхождении к Звездочисту. Он много работает. Совсем не отдыхает. И, увы, имеет проблемы со здоровьем. Возможно, все эти обстоятельства и стали причиной столь страшных ошибок, допущенных им. Я должен был настоять, чтобы Звездочист ушёл в отпуск, чтобы в санатории, наконец, занялись его лечением, ведь тогда не произошла бы эта страшная трагедия, приведшая нас к столь плачевным результатам!
Звездочист держал Звездочёта за руку. На его лице была улыбка. Он не понимал, что происходит. Его друг, лучший друг, защищал его, пылко и настойчиво, но отчего? Председатель попросил тишины.
- Мы прекрасно знаем Звездочиста, уважаемый Звездочёт. Ваша реакция вполне понятна. Вы защищаете друга. Но хочу заметить, закон для всех один. Будь то высокопоставленный чиновник или простой водитель звездопогрузчика – перед законом все равны. Мы не можем делать снисхождений, потому что человек имеет заслуги перед Галактикой. Мы не имеем права закрыть глаза на преступление, если человек, свершивший его, чей-то очень хороший друг. Несомненно, суд учтёт все смягчающие обстоятельства, определит умысел содеянного или наоборот его непреднамеренность. Ну а пока, до выяснения обстоятельств, мы вынуждены взять Звездочиста под стражу.

Звездочист смотрел на всех рассеянным взглядом. Ему казалось, что всё, что сейчас происходит, происходит не с ним или понарошку. Он спит. Конечно, он спит. Ему снится страшный сон. Сейчас он проснётся, и весь этот кошмар, развеется как туман. Звездочист улыбался. Он был уверен, всё, что происходит, происходит не на самом деле. Просто окружающие не в курсе. Вот они удивятся, когда прозвенит будильник! Да и вспомнят ли они этот ужасный сюжет? Звездочист помахал Звездочёту рукой и сделал ему знак, чтобы тот не расстраивался.

Глава 13. Странные пассажиры.

Ваня усадил ЛуноКота в рюкзак и отправился на остановку лунохода. Сегодня произошли два важных события. Девочка, которая нравилась Ване ещё со второго класса, первый раз обратила на него внимание. Она даже пообещала заглянуть к Ване в гости. А ещё все ребята хотели теперь с ним дружить! И всё это благодаря Лунокоту.

Ваня был невероятно счастлив. Он решил купить Лунокоту новый кошачий корм, только что появившийся в Интернет-магазине. Назывался он - Бигмышь. В рекламе «Бигмыши» говорилось об её отменном вкусе и прыгучих свойствах. Прежде чем съесть такую Бигмышь, за ней нужно было немало побегать. Это новейшая кошачья еда была разработана ведущими ветеринарами специально для того, чтобы домашние любимцы не забывали об инстинктах, заложенных в них природой.

Жёлтый луноход прибыл на остановку «Луношкола» точно по расписанию. Ваня сел на своё любимое место возле окна, а рядом на свободный стул поставил рюкзак. Все школьники ходили на занятия с портфелями или ранцами, Ваня носил в школу рюкзак, который привёз ему из командировки папа. Рюкзак был очень яркий и прочный. Кроме того, на нём имелось множество карманов, что позволяло в них прятать множество всяких ненужностей. Но главное, что такой рюкзак был только у Вани и, ни у кого больше. По крайней мере, на Луне точно!

На рюкзаке был изображён супер-герой, в синем комбинезоне и ярком плаще. Он стоял, широко расставив ноги. На его груди сияли звёзды, а лицо было скрыто маской. Наверно, на какой-то далёкой планете этот человек был очень знаменит.
Луноход двигался медленно, в центре города скорость ограничивалась сорока километрами в час. Школьники выходили на нужных станциях, и салон постепенно пустел. Неожиданно в дверях лунохода появились два человека в розовых пуховиках. В школьных автобусах ездили только дети, но, похоже, вошедшие об этом не знали. Они прошли в салон, осмотрелись и сели напротив Вани.
- Эй, пацан, до Лунапарка далеко? – обратился к Ване тот, что был поменьше ростом.
- Четыре остановки, - ответил мальчик.
- Да, ты не боись, малой! Мы тебя не тронем. Мы маленьких не обижаем, - вступил в разговор второй. Тот, что был выше ростом.
- А тебя, пацан, не учили, страшим место уступать? А!?
Ваня оглянулся назад. Вокруг было много свободных сидений. Он не понимал, чего от него хотят. Но щуплый не унимался:
- Я говорю, старших, когда уважать начнём?
- Успокойся, Звездочих! – высокий попытался осадить своего приятеля.
Ваня встал со своего места и пересел на другую сторону лунохода.
- Вот, молодец! – сказал щуплый и развалился в кресле напротив Звездочёрта.
- И чего тебе приспичило на эти карусели! – обратился высокий к щуплому.
- Ты не понимаешь! – оживился щуплый. – Это так здорово! Я был в луна-парке один единственный раз в своей жизни. С мамой. Я этот день навсегда запомнил. Там столько аттракционов, качелей, каруселей, голова кругом идёт! Ты получишь такое удовольствие! Я тебе обещаю, ты не пожалеешь!
- Да, ладно, успокойся! Хочешь, значит, сходим. Мне не жалко.
Звездочих стал отбивать на коленках марш.
- Больше всего мне нравятся луномобили. Это такие маленькие машинки. Они могут развивать скорость до двухсот километров в час, но кататься на них безопасно. Луномобили не переворачиваются, так они сконструированы. Я тебя обязательно обгоню! Вот увидишь!
- Обгонишь, обгонишь! – согласился Высокий. - Кстати, Звездочих, ты, похоже, выздоровел. Не чихаешь!
Звездочих пошмыгал носом и заключил:
- И то, правда. Вот и хорошо! А то у меня платки носовые кончились. Я ещё подумал, как я без них с таким насморком. А теперь и не надо!
Ваня прервал Щуплого:
- Извините, можно я заберу свой рюкзак? Мне нужно выходить.
- Бери, - и щуплый слегка отодвинулся.
Ваня быстро стянул рюкзак с сиденья, перекинул его через плечо и выскочил в заднюю дверь лунохода. Странные пассажиры в розовых шапочках поехали дальше.

Глава 14. Луна-парк.

Лунапарк оказался не таким, как ожидал Звездочих. Это был обычный город, с домами, магазинами, дорогами, мостами. Луна-парк его детства нисколечко не походил на это чудо урбанизации.
- Вы не подскажите, - обратился Звездочих к прохожему, - где здесь Лунапарк?
Мужчина не понял вопроса и внимательно посмотрел на Звездочиха.
- Лу-на-парк! – по слогам произнёс Звездочих, заподозрив, что мужчина иностранец. Или глухой. Или глухой иностранец.
Мужчина разглядывал Звездочиха и думал:
- Либо тупой. Либо иностранец. Либо издевается.
Звездочих махнул рукой на туго соображающего прохожего и решил обратиться к милой девушке, торгующей на углу мороженым.
- Вы не подскажите, где Лунапарк? Нам надо в Лунапарк.
- Вы уже в Лунапарке, - улыбнулась девушка.
- Нет, ну какой же это Лунапарк! А где качели, карусели?!
- Так вы, наверно ищете городок аттракционов? Это вам нужно сесть на лунобус номер 36 и проехать 5 остановок.
- Спасибо! – просиял в ответ Звездочих.

На окраине Лунапарка располагался самый крупный на Луне городок аттракционов. Он занимал территорию в пять сотен гектаров. Здесь неустанно играла музыка, не переставая, что-то жужжало, крутилось и бегало. Счастливые Лунята пожирали глазами карусели, дёргали за руку родителей, и твердили лишь одно слово «хочу»!

У Звездочиха что-то случилось с глазами. Он не мог собрать их в кучу, сфокусировать взгляд. Изобилие искушений явно превосходило его ожидания. Звездочих нервничал, он боялся пропустить самое интересное, не знал с чего начать. Многие аттракционы были для него в диковинку. Некоторые он уже когда-то видел, поэтому решил начать с того, что успел полюбить ещё в детстве. С Луномобилей. В кассе Звездочих и Звездочёрт приобрели комплексный билет на пять любых аттракционов. Этот билет экономил пятнадцать процентов звенег, потраченных на такие же развлечения в розницу.

Луномобили разных цветов стояли в ряд и ожидали очередного забега. Звездочих выбрал себе красную машину. Звездочёрт нехотя прошёл на старт, еле втиснулся в маленький неудобный чёрный Луномобиль. Звездочёрт не горел желанием, кататься на этих смешных, почти игрушечных машинках, но чего не сделаешь ради друга. А значит, он потерпит. Инструктор объяснил Звездочёрту назначение педалей и махнул жёлтым флагом. Гонка началась.

Звездочих рванул с места, уверенно набрал скорость. Прошёл первый поворот, второй, третий, обогнал всех гонщиков на трассе. Хотя гонщики эти, были всего лишь маленькими детьми. Розовая шапочка Звездочиха вырвалась в лидеры. Табло запестрело цифрами. Самая высокая скорость на трассе принадлежала Звездочиху.
Звездочёрт проходил круги неторопливо. Спешить ему было некуда, и не очень с руки. Постепенно он начал входить во вкус, поддавать жару на поворотах.

Звездочёрт никак не мог сладить со своими ногами. Из-за высокого роста и очень малого размера автомобиля, согнутые ноги Звездочёрта упирались коленями в подбородок. Звездочёрт был полностью парализован. Ни о каких движениях речи быть не могло. Только по мелочам. Он с трудом мог нажимать на педали пальцами ног, а руками крутить руль. Но если долго мучиться, что-нибудь получится.
Через несколько кругов Звездочёрт успешно освоил технику управления Луномобилем, проходил повороты, не сбавляя газа, крутил руль, дожимая его носом. Звездочёрт, сам того не заметив, вплотную подобрался к Звездочиху. Он сидел у него на хвосте и легко мог его обогнать, но не хотел.

Звездочих пребывал в состоянии эйфории. Нахлынули воспоминания детства, его тогдашние ощущения счастья. К ним прибавились свежие, сегодняшние. Он мчался в луномобиле! Первый! На огромной скорости! Он был лучший! Лучший! Мама его обязательно сейчас похвалила бы! Она ему непременно сказала бы:
- Ты у меня самый лучший!
Как ему теперь не хватало маминой поддержки. Ведь больше у него никого в этой жизни не было.
- Я лучший! – закричал Звездочих и нажал, что есть силы на газ.
Машина взревела и рванула вперёд. Звездочих вывернул на повороте руль, но поскольку скорость была очень высокая, машина не успела вписаться в круг и вылетела за ограждение. Звездочёрт сбросил скорость и поспешил на помощь другу.
- С тобой всё в порядке? – спросил он закрывавшего лицо руками Звездочиха.
Звездочих не отвечал. Его плечи вздрагивали.
- Ты, что приятель! Стоит ли расстраиваться! Прекрати!
Мимо проносились луномобили. Их рёв не умолкал. Он резал, резал ухо. На табло появлялись новые цифры лучших результатов. Инструктор взмахнул красным флажком, заезд завершился.
- Да ты я вижу, не любишь проигрывать! – Звездочёрт похлопал друга по плечу. – Ну, всё, всё! Пошли!
Настроение Звездочиха поднялось лишь после того, как он вырвал у Звездочёрта победу в тире, уложив наповал двадцать три мишени из двадцати пяти. Дальше бодрость его духа лишь поднимала градус. Приятели покатались на «Колесе Обозрения», покрутились на «Луночашках», и у них остался один не использованный аттракцион.

Звездочёрт предложил посетить «Пещеру Страха». Звездочих боялся признаться, что боится, и предложил пойти в «Комнату Смеха». Звёздочёрт наотрез отказался, но уже из вредности. И тут им на глаза попался  аттракцион «Юный астронавт».
- Ну, что покажем салагам, кто здесь настоящие астронавты! – предложил Звездочёрт.

Приятели вошли в просторный павильон. Уселись в специальные кресла, надели на голову шлемы, пристегнули себя со всех сторон ремнями. Ударили по рукам, и расслабились. Сейчас они полетят, и, конечно, прилетят первыми.

Прозвенела стартовая сирена. И тут началось невообразимое. Кресла завертелись вокруг своей оси. Сначала медленно, потом всё быстрее и быстрее. Какие-то неведомые силы подхватили «юных астронавтов» и стали кидать их из стороны в сторону, переворачивать с ног на голову. Траектория полёта была такой не предсказуемой, что контролировать процесс не представлялось возможным.

Звездочиха начало мутить. Ему захотелось сойти на землю, и ощутить почву под ногами. Он не мог не только позвать на помощь, но и пошевелиться. Всё, что он мог сделать, это закрыть глаза и, стиснув зубы, дождаться окончания пытки.
Краем глаза Звездочих отметил довольное лицо Звездочёрта. И хотя щёки и губы Звездочёрта бесконтрольно тряслись как осиновые листья при сильном ветре, похоже, этот красавчик, успевал получать удовольствие от полёта.

Когда экзекуция завершилась, «юные астронавты» ступили на родную землю Луны. Их первые шаги были крайне неуверенными. Звездочиха всё время заносило вправо. Он пытался выровнять тело, но оно отказывалось ему подчиняться. Звездочёрт только посмеивался над собой, над своими корявыми движениями, неумелыми шагами. Приятели сели на скамеечку возле павильона и решили немного отдышаться.
- Где они видели такие полёты?! Да это ж каменный век! Сейчас астронавты летают в комфортных условиях, без перегрузок!
- Да, - обиженно подтвердил Звездочих.
- Ты что-то бледный весь! Ты в порядке?
- Да, - коротко ответил Звездочих, пытаясь справиться с новым приступом тошноты.
- Вот, вы забыли! – юноша-инструктор протянул приятелям рюкзак.
- Спасибо, молодой человек! – поблагодарил Звездочёрт юношу. И когда тот ушел, шепнул Звездочиху. – Представляешь, сейчас бы наши звёзды тю-тю! Это ж надо такие богатства какому-то чужому дяде достались бы!
Неожиданно рюкзак зашевелился. Звездочёрт и Звездочих переглянулись. И тогда рюкзак издал страшный звук «Мяу»!

Глава 15. Звездочист проснулся.

В комнате было темно, лишь тонкая полоска света, пробивалась где-то под потолком. Звездочист не понимал, где находится и что с ним происходит. Спит он или бодрствует. День сейчас или ночь. Его что-то мучило. Но что? Что было не так? Звездочист ущипнул себя за руку и от неожиданности вскрикнул. Было больно. Значит, он не спит. Привыкнув к темноте, он разглядел небольшой стол возле стены, тумбочку, раковину, стул.

Сам он лежал на узкой кровати с довольно жёстким матрасом. Вся обстановка абсолютно не вязалась с его домом. Звездочист пытался восстановить в памяти прошлые события. Он стал натирать пальцами виски, чтобы улучшить кровообращение сосудов головы. Куда он вчера ходил? Где он был? Что делал? Конечно, работал. А что он может ещё делать. А куда ходил? Конечно, на работу! Куда он ещё может ходить! Вчера что-то было…. Что вчера случилось? Что его так сильно расстроило?

Он чистил звёзды. Нет, это не то. Получал новую рабочую одежду для уборщиков. Не то. Обедал в столовой. Не то. Ходил к Звездочёту. Ходил. Что-то было ещё. Что-то очень важное.

Загорелся свет. Звездочист прищурился. Он понял, что здесь он находится не по своей воле. Его новое пристанище являлось камерой предварительного заключения. Держат в таких обычно тех, на кого падает подозрение в совершении преступления. Сердце Звездочиста пронзила острая игла. Жуткая несправедливость, нелепая ошибка – вот что случилось с ним вчера. Звездочиста объявили причастным  к пропаже звёзд. И его седая голова не выдержала такого удара. Она ослабила мыслительные процессы, чтобы спасти организм от последствий стресса. Мозг плохо соображал, он пытался уберечь хозяина от более серьёзных потрясений.
Открылась дверь, полицейский принёс заключённому завтрак.
- Здравствуйте, господин Звездочист!
Сержант поставил еду на стол.
- Здравствуйте! – тихим голосом ответил Звездочист.
- Вы проспали два дня. Как вы себя чувствуете?
- Что? – не понял Звездочист.
- Вы целых два дня спали, - повторил чуть громче сержант.
- Да, да, - Звездочист не мог понять хорошо это или плохо.
- С вами хочет повидаться господин Звездочёт!
- Да, да, конечно! - оживился Звездочист. Именно Звездочёта он очень хотел теперь увидеть. Его лучший друг сможет объяснить ему, что, в конце концов, происходит. – Пусть приходит. Пусть приходит. Я его жду. Я его очень жду!
Звездочёт бросился на шею другу, крепко обнял его и со слезами на глазах произнёс:
- Ты только не волнуйся, дорогой. Всё устроится, всё будет хорошо. Я подключу все свои связи, все свои знакомства. Мы что-нибудь придумаем, - Звездочёт возбуждённо и быстро говорил. – Завтра к тебе придёт Профессор Капелька, светило нашей медицины, умнейший человек. Он осмотрит тебя, сделает медицинское заключение. Тебе обязательно нужно лечь к нему в клинику, подлечиться. Ты очень устал. Ты в плохой физической форме.
- Звездочёт, милый, - прервал друга Звездочист. – Объясни мне что происходит? Когда кончится этот кошмар?
- Всё будет хорошо, - заверил Звездочиста Звездочёт. – Нам нужны смягчающие обстоятельства! Мы должны добиться снисхождения! Наименьшего наказания! Или вообще его избежать. Надо подумать. Подумать. Я нанял лучшего адвоката. Он к тебе придёт завтра. Ты с ним во всём соглашайся. Он скажет, что надо делать, как действовать. Мы обязательно тебя вытащим. Ты только не падай духом.
- Я не виноват, - стеклянный взгляд Звездочиста был устремлён в никуда. Я ни в чём не виноват!
- Конечно, не виноват. Ты же не специально, ты не хотел!
- Я не виноват! – повторил Звездочист. – Я не виноват! – твердил он, не умолкая.
Звездочёт попросил вызвать в камеру врача. А сам поспешил удалиться.

Глава 16. Мухомор-мутант.

Лунокопу доложили, что Звездочист арестован, что его подозревают. Офицер знал Звездочиста много лет, и, конечно, только с хорошей стороны. Трудно было поверить в то, что этот славный старик виновен в расхищении народного богатства. Лунокоп не видел мотива. Не понимал, зачем, этому человеку похищать то, что он всю жизнь охраняет и содержит в идеальнейшей чистоте? Возможно, Звездочист совершал противоправные действия без умысла. А именно по неосторожности.

Было точно установлено, что человек, изображённый  на плёнке - Звездочист. После его контакта со звездой, происходит её падение. Она покидает небосвод, улетая в неизвестном направлении. Звездочист не кладёт звезду к себе в карман. Он только содействует её падению. Вольно или невольно. Может, у него есть сообщник? Куда исчезает звезда? Есть ли тот, кто внизу ждёт её с распростёртыми объятиями?

На плёнке был запечатлён лишь один случай. Один эпизод. А упавших звёзд были десятки, сотни. Получается, Звездочист систематически случайно ронял светила, не замечая этого. Не согласитесь, странно? Дело усугублялось тем, что появились улики, косвенно указывающие на Звездочиста. А именно, носовые платки, найденные на Луне возле потушенного костра, были пропитаны звёздной пылью. Вопрос номер один. Кому и для чего понадобилось вытирать нос пыльными платками? Вопрос номер два. Как появилась на Луне звёздная пыль? Ведь звёздная пыль скапливается исключительно на звёздах. Она имеет небесное происхождение. Именно от такой пыли ежедневно освобождают звёзды, чтобы свет их не мерк. И делает эту работу единственный человек во Вселенной – арестованный ныне Звездочист.

Конечно, эти платки ничего не доказывают. Их нельзя привязать к главному вопросу. Но они найдены на Луне, там, где обнаружена одна из пропавших звёзд. И местный житель Никитос уже пакует чемоданы, чтобы отправиться в кругосветное путешествие.

Теперь вот ещё этот гриб в лесу. Среди белой зимушки-зимы. Когда лесник привёл Лунокопа на заснеженную поляну, офицер увидел большой и крепкий мухомор, жизнерадостно прорастающий сквозь снежный сугроб. Мало того, что мухомор был гигант, он был ещё и морозоустойчивый. А значит, какой-то особой породы. Одним словом, мутант.

Лунокоп попросил учёного-биолога осмотреть это чудо природы и высказать своё мнение. Биолог долго ползал вокруг гриба. Рассматривал его сквозь лупу. Нюхал. Отковыривал от него частички эпидерма. Проверял гриб на ядовитые свойства. И пришёл к выводу, что никаких отклонений от нормы данный экземпляр не имеет.
- Мухомор обыкновенный, – констатировал Лунокопу биолог.
- То есть ничего странного вы в нём не заметили? – спросил Лунокоп.
- Нет, ничего, - неуверенно ответил учёный.
- Вы что-то хотите сказать? – попытался расшевелить его Лунокоп.
- Понимаете, я могу объяснить, и даже понять, что такой гриб вырос в зимнее время года. Сейчас очень нестабильные климатические условия, загрязнённая окружающая среда, плохая экология. Я уже ничему не удивляюсь. Всё чаще происходят случаи, когда природные часы, законы дают сбой. В прошлом году медведь бурый обыкновенный отказался впадать в зимнюю спячку и впал в депрессию. Ходил по лесу, ревел и бил встречных животных. А вы знаете, что теперь птицы ленятся прилетать с юга?! Всю жизнь летали, преодолевали тысячи километров: на юг, потом обратно на родину, на юг, потом обратно на родину. А теперь говорят – где тепло и сытно, там и родина! Хватит, намучились, налетались! Столько братьев и сестёр потеряли во время этих странствий! Не желаем больше! И остались в тёплых странах на ПМЖ.
Теперь там, на юге, не знают, куда от птиц деваться, что с ними делать. В северных районах, на холодных планетах пернатых больше нет, а в тёплых краях – сплошные птичьи поселения. Сейчас власти уже и визу не выдают, и границы закрыли, а крылатые эмигранты всё летят, и летят. Те, кто уже не первый год на юге - загорели, растолстели на местных харчах. Только одна беда, летать разучились. Крылья-то стали не нужны. Летать не за чем, всё под боком. И что ещё хуже, потомства не дают. Не рождаются на юге у птиц дети. Вот какая штука. Или вот трава в парке выросла два дня назад….
- Это я видел. Видел…, - задумался Лунокоп. – Вы что-то хотели мне важное сказать.
- Да, так вот, - продолжал биолог, - я не удивляюсь, что мухомор вырос среди зимы, мне странно, что у него полностью отсутствует корневая система.
- То есть? – попросил разъяснений Лунокоп.
- Это значит, что данный мухомор просто стоит на поверхности Луны, а не произрастает из её почвы. При этом он имеет все свойственные данному виду природные характеристики.
- То есть иными словами, данный гриб не появился здесь естественным образом. Так?
- Так, - подтвердил биолог.
- А вот это уже кое-что! - оживился Лунокоп. – А вот это интересно!
Лунокоп вызвал по рации офицера технической службы. У этих офицеров не было имён. Они знали слишком много секретной информации. На работу выходили в чёрных очках. В полиции были на особом счету и пользовались большим уважением коллег. Офицер «тридцать третий» потратил на диагностику мухомора пять минут. Подсоединил к нему какие-то проводки, нажал кнопку и, наш гриб, превратился в звездолёт.
- Звездолёт обыкновенный, - прокомментировал Лунокоп чудесное превращение мухомора. Биолог глуповато хихикнул.
Подойдя к звездолёту поближе, Лунокоп попытался разглядеть его регистрационный номер. Он был сильно забрызган грязью. Протерев табличку, Лунокоп прочитал: «КС 342». Офицер запросил центр: «кому принадлежит звездолёт с таким номером»? Через минуту Лунокопу доложили, что данный звездолёт числится за «Звёздной клининговой службой».


Глава 17. Нина.

Придя домой, Ваня забыл о странных дядьках в розовых шапочках. По телевизору начинался мультик «Звёздные джедаи». Это был сериал о космических воинах, которые жили много лет назад и боролись со злом. Вместо оружия у них были мечи, наделённые сверхъестественной силой. Добрые джедаи сражались мечами зелёного цвета, а злые красного. В темноте мечи светились ярким огнём. После боя каждый джедай убирал свой меч в ножны, за спину. Так было принято.
Прошлая серия закончилась тем, что злой джедай по имени Злоб, похитил невесту доброго джедая по имени Бобр и подослал к нему переодетую помощницу свою Агнешечку. Агнешечка должна была подсыпать Бобру снотворное в чай, чтобы тот заснул вечным сном.
- Здравствуй, любимая. - джедай Бобр подошёл к возлюбленной и крепко обнял ёё. – Что делаешь?
Невеста Бобра, она же переодетая Агнешечка, бросила страстный взгляд на Бобра и сказала:
- Стою. Поджидаю. Своего джедая.

Бобр обнял Агнешечку (но он-то не знал, что обнимает Агнешечку) еще крепче. Агнешечка (она же ложная невеста) вырвалась из рук возлюбленного (врага) и принялась танцевать танец, напевая: «Стою, поджидаю своего джедая. Горю и пылаю. Отчего, не знаю». Агнешечка красиво двигала телом, кружилась и притопывала, как её учил Злоб. Бобр заподозрил неладное. Что-то насторожило его в действиях невесты. Он схватился правой рукой за меч. Он всегда так делал, когда чувствовал что-то неладное.
В
люблённые уселись за стол. Агнешечка сказала:
- Любимый, ты бы убрал руку с меча. А то так чай пить неудобно.
Бобр не мог убрать руку, он всё еще чувствовал что-то неладное. Агнешечка бросила в кружку Бобра сахарок и размешала его ложечкой. Бобр, наконец, убрал руку с рукоятки. Он вспомнил, что его насторожило. Родинка на лице невесты, его любимая родинка, была с левой стороны. Тогда как всегда располагалась справа. Слева родинка может быть только на фотографии невесты. Значит, перед ним фотокопия его любимой девушки в 4D-формате, а не настоящая его девушка! Вот, что пришло в голову Бобру.

Джедай Бобр выпил для храбрости кружку зелёного чая. Вынул из ножен свой зелёный меч справедливости, махнул им по диагонали два раза, и рухнул наземь, заснув мертвецким сном.

Побежали мелкие титры. В комнату вошла Луноняня.
- Опять ты эту ерунду смотришь!
- Это не ерунда, нянечка! Это очень интересный фильм.
- Ужас. Какие жуткие пустые стали делать мультфильмы. Ни смысла, ни сюжета. Стреляют, убивают. Ужас и ничего больше. Вот раньше были мультфильмы! «Вышел ёжик из тумана», «Чебукашка», «Старуха Спечкибряк»!
- Нянечка, нянечка, - Ваня запрыгал вокруг Луноняни, - а можно я ещё одну программу посмотрю. По пятому каналу. Про космических пиратов?
- Никаких пиратов! Мы с тобой договорились, - нянечка была категорична.
Кто-то позвонил в дверь. Няня пошла открывать, но Ваня её опередил. На пороге стояла Нина.
- Ну, что ты стоишь, как вкопанный! Приглашай гостью в дом! – обратилась няня к воспитаннику.
Ваня предложил Нине войти. Он не мог скрыть своей радости.
- Нянечка, это Нина. Моя одноклассница. Нина, познакомься, это моя нянечка - Луноняня.
- Очень приятно, здравствуйте! – поздоровалась Нина.
Ваня провёл Нину в свою комнату. Нина тут же спросила:
- А где кот?
Ваня совсем забыл про кота. Он принёс его в рюкзаке из школы, да так и не выпустил.
- Сейчас! – Ваня бросился к рюкзаку и стал расстёгивать замок. – Вылезай, - обратился он к коту, откинув козырёк сумки.
Кот, похоже, обиделся на Ваню за такое с ним обращение и отказывался вылезать наружу. – Выходи, - Ваня перевернул рюкзак и стал его трясти.
На пол посыпались яркие светящиеся камушки, похожие на лунных зайчиков.
- Ух, ты! – выдохнул Ваня.
- Ух, ты! – восхитилась Нина.
- Это мне Санта Лунос подарил, - пытался объяснить происходящее Ваня.- На Новый год!
- А давай ими ёлку нарядим! – предложила Нина.
- Давай! – согласился Ваня.
Если бы Нина предложила ему сейчас подарить все эти сокровища ей, он бы тоже согласился. И если бы Нина захотела их отнести в школу, не возражал. Ради Нины он сделал бы всё, что угодно!

Нина подавала звёзды Ване. Ваня развешивал их на пушистые еловые ветки. Ёлка стояла в комнате уже давно. Наряжать её Ваня планировал с родителями, когда те вернутся домой. Но украшать елку с Ниной было куда интересней. Ваня подумал, что родители очень обрадуются, когда увидят ёлку, одетую в звёзды. Для них это будет приятным сюрпризом.

Постепенно всё дерево покрылось сверкающими бриллиантами. Они напоминали  праздничную гирлянду. Только если обычную гирлянду нужно было включать в розетку, чтобы та светилась и мигала, звёзды прекрасно справлялись с этим без дополнительных источников энергии. Комната озарилась ярким светом. На потолке и на стенах появились лунные зайчики.
- Как это красиво! – восхищалась Нина.
- Какая Нина красивая! – думал Ваня.

Глава 18. Погоня.

- Где звёзды?!! – Звездочёрт крепко держал за плечи Звездочиха, держащего в руках кота.
- Не зна-ю! – хныкал Звездочих.
- Звёзды, мои звёзды где?! – не унимался Звездочёрт.
- Да отпусти ты, меня! – визжал Звездочих.
Звездочёрт схватил рюкзак и начал его трясти. Из сумки вывалился пенал и жевательная резинка «Губли-Бум».
- Это что за ерунда?

Звездочёрт внимательно осмотрел рюкзак. Это был его рюкзак, купленный на блошином рынке. И это был не его рюкзак. Его рюкзак не был таким чистым. На левом кармане его рюкзака была сломана застёжка. На этом всё работало и защёлкивалось. На своём рюкзаке, на груди супер-героя Звездочёрт нарисовал две буквы «ЗЧ». Здесь буквы напрочь отсутствовали.
- Что за чёрт! – недоумевал Звездочёрт.
Пробежав внимательно всю сумку глазами, пытаясь найти как в головоломке десять отличий, Звездочёрт наткнулся на надпись. С тыльной стороны козырька было нацарапано «ЛуноВаня».
- Да это пацана рюкзак! – оживился Звездочих. – Это он украл звёзды! Ещё там в луноходе.
Звездочёрт вспомнил мальчишку, который ехал сегодня вместе с ними, и к которому всё время цеплялся Звездочих.
- На какой остановке он сошёл? – спросил Звездочёрт.
- Кажется…, - пытался напрячь память Звездочих, - не помню, - выдохнул он.
- Ну и как мы будем его искать? – Звездочёрт зло посмотрел на приятеля. -Ага, - вдруг повеселел он. – Вот кто нас приведёт к своему хозяину, - и Звездочёрт потрепал по голове Лунокота.

Лицо Звездочиха вдруг перекосилось, расплылось в страшной гримасе. Он широко открыл рот и… чихнул!
- Аллергия. На шерсть, - объяснил Звездочих.
Прямо над ними, на небосклоне вздрогнула звезда и сорвалась вниз. Неожиданно кот вырвался из рук Звездочиха и бросился бежать.
- Держи его! – закричал Звездочёрт.

Лунокот высоко подпрыгнул и, выписав в воздухе крутой пируэт, поймал упавшую звезду. К удивлению Лунокота, она не стала вырываться из его лап, а послушно улеглась на землю. Кот схватил звезду в зубы, как добычу, и побежал радовать своего хозяина. Звездочёрт и Звездочих устремились за ним. Благо снег был свежий, и на нём отчётливо отпечатались кошачьи следы.

По дороге преследователям попалась на глаза группа Дедов Морозов. Санта Луносы шли неуверенной походкой, держа в одной руке огромные мешки, другой поддерживая своих Снеголуночек. Санта Луносы делились впечатлениями:
- А я ей говорю, ты хоть стишок какой-нибудь мне расскажи, песенку спой. Порадуй дедушку! А девчонка мне: «Стою. Поджидаю. Своего Джедая. Горю и пылаю. Почему не знаю»! Представляешь! Во, молодёжь пошла!
Санта Луносы дружно заржали. Снеголуночки захихикали.

- Новый год скоро, - с грустью сказал Звездочих. – Мы с мамой всегда наряжали ёлку.
- Некогда сейчас мечтать, шагай быстрей, - подтолкнул Звездочиха Звездочёрт.
Звездочёрту пришла в голову странная мысль. Сопоставив факты, он вдруг чётко осознал: звёзды падали именно тогда, когда чихал Звездочих. Поверить в то, что звёзды срываются с огромной высоты от чиха какого-то Звездочиха, была трудно. К тому же и чихал-то он несерьёзно. Как мышь. Еле слышно. Пискляво. Когда чихал Звездочёрт, мухи сбивались с курса, цветы сбрасывали цветы, но чтобы звёзды падали, до такого не доходило.

Кошачьи следы оборвались. Они привели приятелей к небольшому дому. В окнах горел свет. В одном окне особенно ярко. Друзья прижались к стеклу. Они хотели разглядеть то, что происходило внутри. Чтобы растопить узоры, сделанные морозом, им пришлось согреть стекло дыханием.

В комнате находились мальчик и девочка. Это был тот самый мальчик, который сегодня чуть не довёл Звездочёрта до инфаркта. Девочка играла с котом. Это был тот самый кот, из-за которого Звездочёрт чуть не задушил друга. Кот носился за бантиком, привязанным к нитке. Мальчик фотографировал девочку и кота большим фотоаппаратом. Детям было весело. Они были счастливы.
- А вот и наши звёзды! – Звездочих показал Звездочёрту на ёлку.

Глава 19. Коварный план Звездочёта.

Звездочёт не знал, как помочь своему лучшему другу, попавшему в беду. Пока все обстоятельства складывались против Звездочиста. Масло в огонь подозрений добавил тот факт, что звёзды перестали падать. Абсолютно. И произошло это именно тогда, когда Звездочист был заключён под стражу. Случайным ли было это совпадение или нет, неизвестно, но факт остаётся фактом. Звездочист перестал чистить звёзды, звёзды прекратили свои падения.

Правосудие в Галактике было беспристрастным. Влиятельные знакомые, к которым обращался Звездочёт, только разводили руками. Время протекций, взяток, блата давно кануло в лету. Оставалось уповать на справедливость и торжество закона. Но всё же сидеть, сложа руки, Звездочёт не мог. В его голове зрел коварный план, который, как он считал, должен был отвести тень подозрений от Звездочиста.

В конце рабочего дня Звездочёт попрощался с сотрудниками, отпустил секретаря и вышел из кабинета. Он спустился по лестнице на первый этаж, расписался у дежурного в журнале и покинул здание через центральный вход. Звездочёт заглянул в кафе неподалёку от работы. Он часто здесь бывал. В этом заведении варили очень вкусный кофе. Заказав чашечку любимого капучино, Звездочёт уткнулся в свежую газету.

Все первые полосы пестрели информацией о предстоящих выборах в Звездный Парламент. Начиналась предвыборная кампания. Партии выдвигали свои программы и своих представителей. Активно агитировали электорат. Последние сто пятьдесят лет никаких изменений в политической сфере не происходило, всё было спокойно и предсказуемо. Большинство принадлежало одной партии, она имела решающий голос, и, собственно, правила балом.

Сказать, что Звездочёт был вне политики, и всё это его не касалось, нельзя. Невозможно занимать высокий пост и не от кого не зависеть. Это миф. Чем выше сидишь, тем меньше свободы. Хотя на первый взгляд, кажется, что наоборот.
Аромат капучино, овсяное печенье привели Звездочёта в благостное состояние, он оставил официанту звеньги за счёт и вышел на улицу. Звездочёт надвинул шляпу на глаза, поднял воротник пальто и зашагал к стоянке звездоциклов. Он взял машину напрокат и двинулся в сторону леса.

Оставив звездоцикл на шоссе возле столбика с номером «78», Звездочёт стал пробираться сквозь сугробы в глубину лесного массива. Пройдя около километра, он очутился на опушке. Из трубы маленькой перекошенной избы валил серый дымок. Звездочёт постучал в дверь.
- Здравствуй, здравствуй! – скрипучим голосом поприветствовал Звездочёта хозяин. – Давненько ты ко мне не захаживал.
Из темноты вышел маленький сухой старичок. Притом, что лет ему было много, не меньше тысячи, он был очень бодр и подвижен.
- Дела, сам знаешь, - ответил Звездочёт.
- Да, дела твои плохи, - заметил старичок.
- Типун тебе на язык! – не сдержался Звездочёт.
- Ну что тебя теперь ко мне привело? – спросил старик. – Хотя можешь не говорить. Я знаю. Ко мне с радостью не ходят. Выкладывай свою беду.
- Устал я, старик. Чертовски устал, - вздохнул Звездочёт.
- Устал, отдохни, - проскрипел старичок. – Вона ложись ко мне на печку. Вмиг обо всех печалях забудешь. Вы там, в городах своих совсем о главном забыли. От земли отбились. От природы. От смысла. Всё бежите куда-то. Всё гоняетесь за чем-то. А жизнь мимо проходит. Не цените вы её. От этого все беды.
- Опять ты со своей философией! – возразил старику Звездочёт. – Хорошо тебе тут о смысле говорить, о чести и совести. Живёшь себе один в лесу, душу совершенствуешь. Никаких тебе искушений, соблазнов, да и желаний у тебя верно не осталось. Так чего тогда и с богом не поговорить!? А ты с людьми поживи. В социуме. Вот как там человеком остаться?! Как своё лицо не потерять? Все кругом так и норовят твоё место занять, и при этом в глаза преданно смотрят. Вот если бы тебе, к примеру, миллион звенег предложили, неужто бы ты отказался?
- А на что мне этот миллион? У меня и так всё есть. А чужого мне не надо. Звеньги зло, если они цель.
- Что ты понимаешь, старик! – продолжал Звездочёт. Звеньги – это власть. Это свобода. А свобода – это высшее счастье.
- Это всё обман, - не унимался старик. Свободным может быть и нищий. А нищий духом, но с миллионом в кармане, никогда не познает свободы, потому что он раб. Раб звенег.
- Ладно, хватит, старик, твоих проповедей! Я к тебе с просьбой. Нужно, чтобы с неба звезда упала. Хотя бы одна.
- Ты знаешь, я злых дел не делаю. Это мой принцип. Но поскольку ты ради своего друга стараешься, - старичок прищурился, - я тебе помогу.

Старик разложил на столе карту звездного неба, зажёг от лампадки маленькую церковную свечу и принялся водить ей над созвездьями. Губы старика что-то шептали. Звездочёт внимательно следил за происходящим. Он давно знал этого старца. О нём ходили легенды. Этот щуплый худой старичок обладал даром предвидения. Он не раз лечил Звездочёта от недугов. Его руки спасли многих людей, когда медицина уже была бессильна. Неожиданно старик остановился.
- Ага, а тут и помощи моей не понадобится. Сейчас вот здесь, - старик ткнул пальцем в карту, - упадёт звезда. И совсем по другой причине. Но тебе ведь всё равно,  я это сделаю или кто-то другой? – усмехнулся старик.
- Всё равно, - ответил Звездочёт. – А кто её уронит? – поинтересовался он у Старичка.
- Ну вот. Всё. Упала, - не ответил на его вопрос старик.
- Спасибо тебе, - поблагодарил старца Звездочёт. – Вот возьми, - он протянул ему пачку звенег.
- Не надо, - засмеялся старичок. – Я же тебе сказал, звезда упала не по моей воле. Я к этому никаких усилий не приложил.
- Ну, как знаешь, - Звездочёт всё же положил на стол две звенежные купюры.
Старичок проводил гостя до порога и сказал на прощанье:
- Душу спасай! Душу! Пока не поздно!

Глава 20. Ваня и Нина.

Ваня был счастлив. Нина, прекрасная Нина, дарила ему свои улыбки и смех. Пока дети наряжали ёлку, нянечка испекла малиновый пирог. Пригласила ребят к столу. Те с радостью принялись за сладкое угощение, нахваливая при этом кулинарные способности Лунонянечки.

Нина поблагодарила Ваню за приятный вечер. Она была очень воспитанной девочкой. Ваня предложил проводить Нину до дома. Он был очень воспитанным мальчиком. Нина засмущалась. И согласилась. Ваня побежал в комнату, разыскал звезду, которую принёс сегодня Лунокот. Она была особенно яркой и красивой. Положил звезду в карман пиджака, в надежде подарить её Нине.

Нина жила неподалёку. Погода была чудесная. Лунокот шёл рядом. Звезды на небе подбадривали Ваню и перемигивались. Сердце у Вани выпрыгивало из груди. Мальчик очень боялся, что Нина чувствует его волнение. Нина шла, молча, разглядывая заснеженные деревья. Ваня не знал, о чём говорить. Конструировал в голове какие-то фразы. Но все они казались нелепыми и смешными. Наконец, он решился нарушить тишину:
- А ты любишь Новый год? – спросил Ваня Нину.
- Очень, - ответила Нина.
Следующий вопрос Ваня ещё не придумал. Надо было что-то говорить. Но тут заговорила Нина. Она спросила Ваню:
- А ты?
- Я тоже, - радостно ответил Ваня.
Лунокот носился по сугробам, валялся в снегу, ему было очень весело. Иногда он ел снег. Представляете? Ваня тоже любил есть снег. Но ему категорически запрещали это делать, пугая всякими простудами и микробами. А коту было можно всё. И кушать снег в том числе. Хоть целый сугроб!
- А ты уже знаешь, какое желание загадаешь в Новый год?
- Да, - смущённо ответила Нина.
- Я тоже, - сказал Ваня, - хочешь, я тебе его расскажу!?
- Нет, не надо. Иначе оно не сбудется. О твоём желании не должен знать никто. Даже лучший друг, - и Нина посмотрела на Ваню как-то по-особенному.
Ваня это почувствовал, потому что у него в груди что-то щёлкнуло. Что-то кольнуло. Что-то там произошло. И Ваня вдруг понял, что Нина смотрит на него иначе, не так, как всегда. Он давно смотрел на Нину, не так как на других девочек. Он давно заметил, что она необыкновенная, но Нина…. Нина, кажется, только сейчас подарила ему маленькую надежду.

Ване очень нравилось быть с Ниной. Ему хотелось взять её за руку. Рука Нины в синей рукавичке была совсем близко! И Ване стоило протянуть руку…. Но он не решался. Когда он рассказал своему приятелю о своих симпатиях к Нине, друг удивился. Потому что весь класс, точнее все мальчики класса, любили одну девочку - Кристину. У Кристины были длинные светлые волосы, голубые глаза, длинные ресницы и круглое лицо с розовыми щёчками.
- Кристина похожа на Кэти из кинофильма! – А Кэти любит весь мир! – заключил друг.
Но Ване нравилась Нина, потому что Нина ни на кого не была похожа. И ему было странно, что его приятель не разделяет Ваниных восторгов.
- Ну, вот и мой дом, - сказала Нина. – До завтра, - и она протянула Ване руку.
Ваня пожал руку Нины и сказал:
- До завтра.
Нина развернулась, чтобы уйти, и тут Ваня вспомнил про звезду, которую собирался подарить.
- Подожди, - сказал он. – Вот. Это тебе, - он протянул девочке звезду.
Нина воскликнула:
- Какая красивая!
- Ты тоже очень красивая, - выпалил Ваня и побежал к дому.
Он был счастлив!

Глава 21. Тринадцатая пенсия.

Тем временем, Звездочёрт и Звездочих, поразмыслив, как бы им умыкнуть свои кровные звёзды, решили воспользоваться отсутствием Вани и присутствием в доме пожилой, и как это обычно бывает, доверчивой женщины.
Звездочёрт нажал кнопку звонка.
- Кто там? – поинтересовалась из-за двери Луноняня.
- Здравствуйте, Валентина Ивановна, - добрейшим голосом поздоровался Звездочёрт.
- Здравствуйте! – удивилась Луноняня. – А вы кто? – уже более дружелюбно спросила она. Ведь если к вам обращаются по имени-отчеству, это значит, что вас знают.
Звездочёрт и Звездочих не зря проторчали на морозе два часа, пока Ванюша общался со своей девчонкой, они узнали много интересного, в том числе, как зовут Луноняню.
- Дорогая Валентина Ивановна, - соловьём разливался Звездочёрт. – Мы пришли к вам с доброй вестью. Всем пенсионерам перед Новым годом правительство выписало тринадцатую пенсию. Позвольте вам её торжественно вручить!
Ключ в замке зашевелился, и Луноняня пустила добрых людей в дом.
- Что-то я об этом ничего не слышала, - вслух поделилась своими сомненьями няня.
- Сейчас выборы. Никто не хочет афишировать подкуп населения, ну вы понимаете, - подмигнул Няне Звездочёрт.
- Ага, - понимающе подмигнула в ответ Валентина Ивановна.
- Сейчас мы заполним все необходимые бумаги, соблюдём все формальности.
- Да, да, - согласилась Няня.
- Куда можно пройти?
- Проходите, пожалуйста, на кухню. Может, чайку?
- Нам нельзя, - строго ответил Звездочёрт. – Должностная инструкция категорически запрещает пить чай с клиентами.
- А кофе? – поинтересовалась Няня.
- А … кофе можно. Про кофе там ничего не написано.
- Ну, вот и хорошо, - обрадовалась Луноняня и поставила чайник на плиту.
- Размер тринадцатой пенсии, - деловито произнёс Звездочёрт, - тринадцать тысяч звенег.
- Ох, батюшки мои! За что такая радость! Много-то как! – разохалась Луноняня.
- Разве ж это много?! – возразил ей до этого молчавший Звездочих.
- Конечно, много! – уверила его Луноняня. – Вот спасибо-то, спасибо нашему правительству! Не забывает стариков, заботится.
- А где у вас туалет? - обратился к Луноняне Звездочих.
- Да, да, конечно. Пойдёмте, я вас провожу.
- Я сам найду. Не переживайте! – мило улыбнулся женщине Звездочих.

Луноняня присела за кухонный стол. Звездочёрт достал бланк, стал задавать вопросы, а ответы вписывать в графы. Звездочист тем временем, проник в комнату Вани и, как хороший сапёр, за пять минут разминировал ёлку от звёзд. Он сложил их в рюкзак, осторожно открыл окно и был таков.

Прошло около получаса. Звездочёрт уже не знал, о чём спрашивать Валентину Ивановну. Он и так позволил себе много лишнего, чем очень озадачил женщину. Она не могла понять, какое отношение к пенсии имеют такие факты её биографии как, например: любит ли она гречку, умеет ли варить кисель, водит ли лунопед, боится ли зубных врачей.
- Что-то ваш приятель долго в туалете сидит! Может, ему плохо? – поинтересовалась Луноняня.
- Думаю, ему уже хорошо! – улыбнулся Звездочёрт.
- Звездочих! – крикнул он другу. – Ты всё?
Звездочих не отвечал. Звездочёрт повторил вопрос громче:
- Звездочих, ты всё, я тебя спрашиваю!?
Звездочих не откликался. Звездочёрт встал из-за стола и прямиком проследовал в комнату Вани.
- Ах, ты гадёныш, какой! Ну, это ж надо!
Звездочёрт выпрыгнул в открытое окно. Луноняня не могла понять, что происходит.
- Молодой человек, - крикнула она вслед убегающему Звездочёрту, - а пенсия-то?!
- В следующий раз, бабуля! – крикнул ей Звездочёрт. – В следующий раз!

Глава 22. Засада.

Звезды больше не падают. Звездочист сидит в тюрьме. Звездолёт принадлежит Звёздной клининговой службе. Звёздная пыль найдена на Луне. Собрать какую-то логическую цепочку из всех этих обрывков, было сложно. Лунокопу не хватало звеньев. Не доставало деталей. Главным доказательством вины Звездочиста была плёнка. Но кто сделал эту запись? Кто прислал её в Центр? Почему осведомитель пожелал остаться неизвестным, тогда как за поимку похитителей звёзд было объявлено крупное вознаграждение?

Лунокоп решил поставить возле звездолёта засаду. Но сначала космическому кораблю вернули его грибное состояние. «Тридцать третий» нажал кнопку, и на поляне вновь вырос мухомор.

Три агента секретной службы расположились в зоне видимости мухомора. Агент «001» замаскировался под зайца лесного обыкновенного. В его задачу входило совершать прыжки вокруг полянки, сидеть под деревцем и косить на мухомор лиловым глазом. Агенту «002» пришлось забраться на толстую ель и биться головой о ствол. По заданию Лунокопа второй агент играл роль дятла. Его красная шапочка была ориентиром для группы захвата. Агент «003» сидел прямо на мухоморе. Он был мухой. Мухой, которая пала смертью храбрых, став жертвой мухомора. Как муха оказалась зимой в лесу? А мухомор? Так–то. Железное алиби.
Сам Лунокоп решил, наконец, отлучиться домой. Хотя бы на полчаса. Сколько простоит засада, было неизвестно. Когда появится здесь владелец Звездолёта, не ясно. Может, через час, может через день, а может и вовсе в следующем году, тем более что до Нового года оставалось две недели.

Лунокоп не был дома больше месяца. Работа. Бесконечные переезды. После окончания дела о похитителях, Лунокоп собирался уйти в отпуск. Он вообще подумывал оставить службу. Во-первых, его работа была не безопасной, хотя очень интересной. Во-вторых, и самое, главное, он подолгу не видел близких. Свою семью.

Лунокоп женился на своей однокласснице сразу по окончании школы. Они дружили с Машей ещё с третьего класса. Он провожал её до дома, носил её портфель. Она подтягивала его по истории, по грамматике. Он её по математике и физкультуре. Они вместе занимались в школьном драматическом кружке. Лунокоп не любил театр. А Маша мечтала стать актрисой. Он пошёл в театральную студию только ради Маши. Девочек в театре было много, а мальчиков ни одного, поэтому зачастую мужские роли приходилось играть девчонкам.

Однажды режиссёр решил поставить пьесу «Ромала и Джузеппе». Роль Джузеппе досталась Лунокопу. Сразу и без вариантов. А вот на роль его возлюбленной Ромалы выстроилась очередь. Режиссёр объявил, что главную роль получит та, которая лучше покажется на репетициях. Все претендентки, в том числе и Маша, тщательно учили текст, репетировали у зеркала жесты и взгляды. Все видели себя Ромалой. А Лунокоп мечтал только об одном, чтобы его Ромалой стала Маша.
Когда они с Машей впервые поцеловались. И было это на сцене, (по сюжету, по роли, Джузеппе и Ромала влюблены), так вот, когда их губы слились в поцелуе, они поняли, что любят друг друга по-настоящему. Не как Ромала и Джузеппе, а как Маша и Лунокоп.

С тех пор они не расставались, и всё время были врозь. Лунокоп работал в полиции. Маша служила в театре. Лунокоп гонялся за космическими бандитами. Маша ездила с театром на гастроли. Супруги звонили друг другу каждый день, писали друг другу письма, но они так редко виделись. А ещё реже они видели своего сына.

Лунокоп открыл дверь своим ключом. Осторожно снял сапоги и китель. Надел домашние тапочки и на цыпочках подкрался к кухне. Там горел свет. Он приоткрыл дверь и заглянул вовнутрь.

У Лунокопа была прекрасная реакция. В школе полицейских её тренировали в первую очередь. Если бы не умение предвидеть опасность, предугадывать её, офицер Лунокоп уже давно мог распрощаться с жизнью. А жизнь – не компьютерная игрушка. Она дается человеку только раз. И права на ошибку у человека нет. Так вот. Когда Лунокоп заглянул на кухню, за пятнадцать сотых долей секунды до того, он заметил нависшую над его головой сковороду. Лунокоп увернулся. Со словами: «Я вам покажу, как над пожилой женщиной издеваться!» сковородка прошла в миллиметре от его виска.

Дальше были извинения, объяснения, слёзы, причитания, страшные рассказы о тринадцатой пенсии и нечистых на руку социальных работниках в розовых шапочках. И, конечно, радость, кувыркания, обнимания, целования с лучшим папкой на свете!

Тем временем, в лесу был задержан мужчина в розовом пуховике, пытавшийся взлететь на мухоморе. У мужчины был с собой рюкзак с шести десятью четырьмя звёздами. Группа захвата сработала чётко. Сначала был получен сигнал от дятла: агент «002» простучал по дереву три раза короткими и один раз длинным. «Тук-тук-тук. Тук». Тук же, простите, тут же группа захвата вышла на позицию. Далее мужчине в розовом бросился наперерез заяц лесной обыкновенный. Он же агент «001». Ну, а завалила нарушителя уже муха. Агент «003». Сверху. Всем своим телом и завалила. Дело, правда, чуть не испортил медведь бурый обыкновенный, который с рёвом ворвался на поляну и полез с кулаками на зайца. Но медведя завалила муха. Всем телом. А тут уж и спецназ подоспел.

Глава 23. Звездочёрт.

Звездочих начал давать показания. Лунокоп готовил его к транспортировке в Центр. Через несколько дней должно было начаться слушание дела «о похитителях звёзд». Звездочёрт ничего этого не знал. Когда он выбежал на улицу, пытаясь догнать друга, он всё ещё надеялся, что тот подшутил над ним. Жестоко, но посмеялся. Однако, обежав все ближайшие районы, осмотрев все закоулки и дворы и не обнаружив Звездочиха, он вдруг горько затосковал.

Тупая боль пронзила его сердце. Неужели друг, лучший друг его предал?! Звездочёрт не мог уместить в голове, как Звездочих мог так с ним поступить? Ведь они столько лет делили хлеб пополам! За что? И почему? Вот вопросы, которые мучили Звездочёрта.

Уже под вечер, устав слоняться по улицам, и потеряв всякую надежду отыскать Звездочиха, Звездочёрт запрыгнул в пассажирский луноход, сел возле окна и стал кататься по городу. От кольца до кольца. От зари до зари. От темна до темна.

Он вспомнил, как когда-то давно впервые познакомился со Звездочихом. Жил Звездочёрт тогда на свалке. На кладбище космических кораблей. Это был огромный ангар, куда свозились устаревшие, изношенные звездолёты. Чаще машины попадали сюда после космических аварий. Звездочёрт с детства любил технику. У него не было никакого образования, но инженерный талант явно наличествовал. Звездочёрт всё время что-то конструировал. Из совершенно несовместимых предметов он собирал уникальные вещи.

Звездочёрт жил на свалке, ну, во-первых, потому что ему негде было жить. А во-вторых, потому что мечтал собрать свой звездолёт и совершить кругосветное путешествие по далёким Галактикам. Из кабины списанного звездолёта он соорудил себе небольшую комнатку. У него там была кровать, стол, стул, маленькая лампа, плитка на солнечных батареях, кондиционер, магнитофон, картина с апельсинами и кактус. Неприхотливый, уверенный в себе цветок, всегда готовый к отпору. Таким был и сам Звездочёрт. Потому-то он и полюбил кактус. Звездочёрт привык рассчитывать только на собственные силы. Он давно разуверился в людях.

Вырос Звездочёрт в приюте. Родители от него отказались. Так что с предательством он столкнулся ещё при рождении. Чего хорошего мог ждать маленький мальчик от мира, который отверг его, ещё не успев принять. Звездочерту позволили придти в этот мир, а дальше бросили, хотя он никому не сделал ничего плохого.

Звездочёрт очень хотел увидеть своих родителей. Узнать, почему они так поступили. Он не держал на них зла. Он не мог понять, за что? Звездочёрт мечтал о том, что когда-нибудь добьётся больших успехов, станет знаменитым, его будут показывать по телевизору. И вот тогда родители увидят своего брошенного сына, узнают, каким он стал, и очень, очень пожалеют о том, что так несправедливо с ним обошлись! А он обязательно их найдёт и простит. Они будут жить все вместе. В его большом доме. Так думал Звездочёрт.
А пока он жил на свалке. Из деталей, найденных в ангаре, собирал свой будущий звездолёт. И вот однажды его покой нарушили. Вечером, это случилось ближе к восьми, в ангар вбежал человек. Он был очень напуган. Снаружи послышались торопливые шаги. Человек занервничал, стал озираться по сторонам, а потом прямо по корпусам звездолётов устремился в глубину ангара. И за несколько секунд то того, как на свалку ворвались люди, нырнул вовнутрь одной из покорёженных машин. Вбежавшие люди огляделись, потом стали кричать:
- Эй, гоблин, выходи! Не то хуже будет!
Звездочёрт слышал громкое дыхание незнакомца. Он даже слышал, как выпрыгивает из груди его сердце. Беглец находился почти рядом с жилищем Звездочёрта.
- Значит, так! – продолжали вошедшие. – Считаем до трёх. Если ты не выйдешь к нам сюда сам, мы тебя найдём и отправим на небеса! Для убедительности один из угрожавших потряс в воздухе гранатой. – Раз! – начал отсчёт тот, что был за главного.

Сердце беглеца застучало ещё чаще. Оно мчалось таким галопом, что могло загнать своих бедных лошадей. Звездочерт не знал причин конфликта всех этих людей, но четверо против одного – это был явный перебор. И он решил помочь беглецу.
- Два! – громко и отрывисто произнёс командир.
На счёт три, точнее, за два мгновения до того, где это три должно было сотрясти воздух, Звездочёрт привёл в действие свою экстренную систему безопасности. Завыла сирена, замигали синие лампы, и по репродуктору низкий мужской голос объявил:
- Внимание! Внимание! Всем покинуть помещение! Зона заминирована! Зона заминирована! Возможна непроизвольная детонация! Всем немедленно покинуть помещение!

Видели бы вы, как непрошенные гости дали дёру. В таких случаях говорят: «только пятки сверкали». Беглец, правда, тоже не выдержав психической атаки, рванулся бежать за своими преследователями. Звездочерт едва успел его удержать. Потом он напоил незнакомца горячим чаем, накормил его кукурузными лепёшками. Так Звездочих остался жить у Звездочёрта.

Приятели стали вместе собирать звездолёт, мечтать о кругосветном путешествии. Звездочёрт никогда не спрашивал своего друга, почему тогда за ним гнались люди, и кто был виноват. Он просто принял Звездочиха в свою жизнь, разделив с ним всё, что имел.

Звездочих зарабатывал пением. Когда-то давно Звездочих окончил эстрадно-цирковое училище и работал артистом филармонии. Но постепенно артистов стало так много, что всех, в том числе и Звездочиха уволили, оставив только народных и заслуженных, а также друзей и родственников директора филармонии, что впрочем, одно и тоже.

Звездочих выступал в парках и переходах, на рынках и шумных улицах, там, где был народ, а значит, потенциальный зритель. Конечно, звенег, что кидали ему в шляпу прохожие, едва хватало на жизнь. Но ничего другого Звездочих делать не умел. Сначала он выступал с номером «Художественный свист». По заказу зрителей насвистывал любые мелодии. Но заработки падали. Из-за предрассудков. Публика кричала: «не свисти, звенег не будет», и не спешила наградить свистуна-виртуоза звонкой монетой.
Тогда Звездочих стал исполнять «полезные куплеты». Вот, например:
«Кто лечиться пожелает,
У меня рецепты есть.
Превосходно помогает!
Я могу вам их прочесть.
От зубной хотите боли?
Средство чудное, ей, ей!
Нужно взять английской соли.
И горячих пять углей….
В этом месте певец обычно делал замедление, а потом скороговоркой допевал:
До гола потом раздеться.
Положить на зубы соль.
Сесть на уголья и греться.
Навсегда проходит боль!»

Многих такие песенки веселили. Прохожие бросали звеньги. На них Звездочих покупал себе еду. Но мечтал он о большем. Он мечтал о славе. Звездочих верил, что когда-нибудь на улице к нему подойдёт знаменитый продюсер и скажет:
- Молодой человек, вы очень талантливы! Не хотите ли, заключить контракт с известной фирмой «Сори». Записать диск, выпустить его миллионным тиражом и отправиться в мировое турне?
А он, Звездочих, ничуть не удивится такому предложению. Он посмотрит на продюсера так, как будто пять раз на дню получает подобные ангажементы, он взглянет на него сверху вниз и скажет:
- Я подумаю. Позвоните мне через неделю.
И тайком сунет импресарио в карман свою визитную карточку. «Куплетист-виртуоз. Часовое выступление – тысяча звенег». А с краю от руки будет написано - «возможны скидки»!
- Эй, товарищ, подъём!
Звездочёрт проснулся от того, что кто-то тормошил его за плечо.
- Просыпаемся, просыпаемся! Приехали!
Звездочёрт открыл глаза, долго не мог понять, где он находится, и кто эти люди в форме. Но люди представились сами:
- Офицер полиции Лунокоп. Прошу пройти с нами.

Глава 24. Встать, суд идёт.

Заседание звёздного суда должно было начаться через несколько минут. Зал не вмещал всех желающих. Здесь были журналисты, политики, бизнесмены, простые граждане. Все, кому не безразлична была судьба Звездочиста, все, кто верил в торжество справедливости. Звездочёт сидел в первом ряду. Он надел свой парадный мундир, правительственные награды, чего не делал уже несколько сотен лет. Под конвоем полицейских в зал ввели Звездочиста. Он очень похудел, осунулся и выглядел неважно. Звездочист не смотрел в зал. Его взгляд был стеклянным, от чего создавалось впечатление, будто он смотрел в глубины собственного сознания.
- Встать, суд идёт!

Присутствующие поприветствовали судей Высшего Звёздного Суда вставанием. Именно Высший Суд занимался рассмотрением особо важных дел и тяжких преступлений.

Сторона обвинения представила суду все имеющиеся улики. Все они косвенно или напрямую указывали на виновность Звездочиста. Начался допрос.
- Уважаемый Звездочист, случалось ли вам когда-нибудь ронять звёзды?
- Нет, - коротко ответил Звездочист.
- Может быть, это происходило случайно, по неосторожности?
- Нет.
- Тогда как вы объясните тот факт, что зафиксирован на плёнке. А именно, падение с небосклона звезды, после того, как вы её вымыли?
- Никак не объясню. Я её не ронял. Я её только чистил.
- Приглашается свидетель Звездочёт.

Звездочёт чуть вздрогнул от неожиданности, потом собрался, и уверенным шагом проследовал к трибуне. Перед тем, как начать говорить, Звездочёт посмотрел на Звездочиста и сделал ему знак глазами, что «всё будет хорошо».
- Уважаемый Звездочёт, клянётесь ли вы говорить суду правду и только правду?
- Клянусь!
- Уважаемый Звездочёт, давно ли вы знаете господина Звездочиста?
- Семьсот лет, господин судья.
- Сколько лет господин Звездочист возглавляет звёздную клининговую службу?
- Уже более шестисот лет.
- Скажите, когда-нибудь господин Звездочист нарушал трудовую дисциплину, должностные инструкции, срывал возложенную на него работу?
- Нет. Никогда, господин судья. Господин Звездочист – прекрасный работник и удивительный друг.
- Господин Звездочист продолжает работать и возглавлять крупнейшую государственную структуру уже будучи на пенсии. Наше законодательство не запрещает этого делать. Многие пенсионеры после выхода на заслуженный отдых работают. Но ответьте мне, господин Звездочёт,  не ухудшилось ли качество работы господина Звездочиста в связи с преклонным уже возрастом?
- Нет, - не уверенно ответил Звездочёт.
- Я повторю вопрос. Соответствует ли состояние здоровья господина Звездочиста тем нагрузкам, которые подразумевает его работа?
Звездочёт задумался.
- Мне кажется, было бы правильным, - сказал Звездочёт, - спросить об этом профессора Капельку. Он обследовал господина Звездочиста и может дать заключение о состоянии его здоровья.
- Да, конечно, господина профессора мы обязательно выслушаем. А сейчас мне хочется узнать ваше мнение.
- Господин Звездочист мой друг. Мой лучший друг, – начал Звездочёт. – Но я вынужден признать, что последнее время он находится не в лучшей физической форме. И моя вина в том, что я не настоял, отправить его в отпуск, на отдых. Тогда может быть, не случилось бы всех дальнейших событий.
- То есть вы хотите сказать, что падение звёзд происходило по вине Звездочиста?
- Нет, господин судья. Не по вине. По неосторожности, невнимательности. Не более того.
- Спасибо, господин Звездочёт. Садитесь.
- Приглашается свидетель, Капелька. Клянётесь ли вы говорить правду и только правду?
Профессор Капелька вытер со лба капельки пота.
- Клянусь, - ответил он.

Профессор доложил суду о том, что Звездочист страдает рядом болезней, которые повлекли за собой ухудшение зрения, памяти, работы вестибулярного аппарата, и могли стать причиной недобросовестного исполнения Звездочистом его прямых рабочих обязанностей. Капелька предъявил суду медицинские справки, анализы, заключения о состоянии здоровья Звездочиста, где последнему предлагалось немедленно пройти курс лечения в лучшей клинике, клинике профессора Капельки.
- Свидетель, Звездочих!
Под конвоем Лунокопа и ещё двух полицейских в зал ввели Звездочиха. Публика стала переглядываться. В СМИ просочилась информация, что полиции удалось задержать важного свидетеля, и теперь все взоры были обращены на Звездочиха. Фотографы защёлкали затворами объективов, камеры загорелись огоньками. Звездочих предстал перед судом.
- Клянётесь ли вы говорить правду и ничего кроме правды? – обратился судья к Звездочиху.
- Клянусь, - ответил Звездочих.
- Господин Звездочих, знакомы ли вы с господином Звездочистом?
Звездочих посмотрел в сторону Звездочиста и ответил:
- Да, знаком.
Зал зашептался.
- Тишина! – обратился к присутствующим судья.
- Господин Звездочист, - обратился судья к Звездочисту. – А вы знаете этого господина?
- Да, - тихо ответил Звездочист.

Глава 25. Счастье – это, когда все дома.

Счастье не распределяется равномерно. Иногда, кажется, что этот бутерброд делает неумелый повар. Он то густо и много кладет сладкого повидла на булку, а то и вовсе забывает его намазать. Ещё вчера Ване хотелось плакать все дни напролёт, он тосковал по родителям, огорчался, что у него нет друзей, а сегодня, у него появилась Нина, школьные приятели и он увиделся с папой! Ваня провёл с ним целый вечер. Правда, папа был вынужден снова уехать по делам, но обещал скоро вернуться.

А сегодня, когда Ваня проснулся, у его кровати сидела мама. Сначала, Ваня подумал, что мама ему приснилась. Так бывает. Когда чего-то очень хочешь, оно начинает тебе по ночам сниться. Ваня зажмурил глаза, открыл их снова. Но мама продолжала сниться. Тогда он спросил:
- Мама, ты настоящая?
- Самая что ни на есть всамделишная! – сказала мама и поцеловала Ваню в лоб.
Ваня вскочил и стал прыгать на постели:
- Ура! Ура! Мама! Мама!
Потом он бросился к ней на шею и сидел так минут пять, всё ещё проверяя, сон она или явь.

Мама вернулась с гастролей. Она привезла Ване подарки. Мама всегда привозила сыну сувениры, и всё рассказывала ему о далёких городах и странах. Ваня любил слушать эти рассказы. Ему было очень интересно узнавать, как живут на других планетах люди, чем они занимаются. Ваня мечтал, когда вырастет, стать путешественником-фотографом. Колесить по миру и фотографировать.
- Мама, а ты опять скоро уедешь? – поинтересовался Ваня.
- Я, Ванечка, пробуду дома до Нового года. А потом мой театр отправляется на Межгалактический Фестиваль драматических театров. Мы будем показывать там свой новый спектакль. Я играю главную роль.
- А нельзя этот спектакль здесь играть? И никуда не ездить?
- Нет, Ванечка, нельзя.
- А ты меня любишь?
 - Конечно, сынок! – и мама обняла Ваню крепко-крепко.
- Театр ты любишь больше.
- С чего ты взял?
- Да, потому что ты всегда с театром, а не со мной!
Ваня заплакал. Как ему было объяснить маме, что это так трудно иметь родителей и не видеть их. Детям, у которых не было пап и мам, некого было ждать. Хотя многие из них находили новые семьи, обретали своё счастье, потому что верили. У Вани были родители. Они его очень любили. Но их никогда не было рядом.
- Интересно, если меня вдруг не станет, вы расстроитесь?
- Что ты такое говоришь, Ваня! Прекрати сейчас же!
- Зачем вам надо было меня рожать? Зачем я вам? – плакал Ваня.
- Ты наш сын, - объясняла ему мама. – Мы с папой полюбили друг друга, и у нас появился ты.
- Вы любите только свою работу. Вы больше никого не любите!

Ваня убежал и закрылся в ванной. Ему очень хотелось плакать. Но он не хотел, чтобы мама видела его слабость. Каждый раз их встречи заканчивались его слезами. И разговоры сводились к тому, что работа важней, надо потерпеть.
Лунокот не любил закрытых дверей. Он стал скрестить в ванную комнату, требуя, чтобы Ваня его впустил. Ваня приоткрыл дверь, крепко прижал Лунокота к себе. Кот развалился на руках мальчика, стал щуриться от удовольствия и подставлять голову под Ванину ладонь, чтобы она не забывала его гладить!
- Только ты меня и любишь! – вздохнул Ваня. - Не буду я фотографом-путешественником. Я буду просто фотографом.

Глава 26. Нехорошие предчувствия Звездочёта.

Звездочёту снился страшный сон.
- Вы всё хорошо продумали, Звездочёт. Более шестисот лет вы возглавляете хранилище звёзд. Шестьсот лет безупречной работы. Вас знает весь мир. Вами гордится весь мир! Вы заслуженный человек. Человек, которому доверяют. Вас уже триста лет никто не проверяет. И как можно проверять кристально честного человека? Это значит унизить его подозрением! Формально Счётная палата ежегодно заглядывает к вам на огонёк. Но именно формально. Хотя по закону, Счётная палата обязана осуществлять самую тщательную проверку. Друг вы или не друг, с опытом или без, заслуженный или начинающий. Перед законом все равны. Но вас не проверяли. И вы решили воспользоваться этим. В один прекрасный день в вашу седую голову закралась страшная мысль. Когда есть искушение, с ним трудно бороться. Уже более ста лет вы имеете несколько счетов в разных уголках Вселенной. На эти счета регулярно поступают звенежные средства. Немалые средства!
- Это ложь! У меня нет никаких счетов заграницей!
- Официально, конечно, нет. Они оформлены на другого человека. Владелец огромного состояния, первый в списке журнала «Фарс» - мистер Шнапс. И этот Шнапс – вы, Звездочёт! Именно вы воспользовались утерянными водительскими правами настоящего мистера Шнапса. На имя Шнапса вы и открыли счета. Официально вы чисты, а на самом деле чертовски богаты!
- Вы несёте чушь, офицер! Вы не имеете права предъявлять мне такие обвинения! Даже если я владею ключами от звёздного неба, я физически не могу похитить звёзды! Это абсурд!
- Да, вы правы! Прямо с неба звезду не украсть! Нет ни малейшего шанса! Охранная система работает безукоризненно и не пропустит ни единого нарушителя! Только вы и не воровали звёзды с неба! Вы воровали их уже на земле. А вот как вы это делали, это уже интересно! Может быть, расскажите?
- Немедленно, пригласите сюда моего адвоката. Я буду разговаривать только в его присутствии. Более ни одного слова вы от меня не услышите!
- Хорошо, тогда я сам расскажу, - полицейский положил на стол пачку бумажных носовых платков. – Ну что, вспомнили?
- Я уже вам всё сказал, - с явным раздражением произнёс Звездочёт.
Офицер продолжал:
- Вы действительно не могли брать звёзды прямо с неба, своими руками. Вы стали заниматься приписками. На бумаге было одно, а на деле другое. Сначала вы умыкали звёзды по чуть-чуть. По одной - две в год. Потом вы так увлеклись этим занятием, так вошли во вкус, что ваши аппетиты выросли с геометрической прогрессией! И уже десятки звёзд вместо того, чтобы идти на государственные нужды, на нужды общества, отправлялись в ваш личный карман. Можете себе представить, - обратился офицер к присутствующим, - сколько звёзд скопил наш уважаемый звездочёт за сто лет? Тысячи!
Присутствующие слушали молча. Они находились в состоянии шока, не веря в происходящее, и ещё надеялись, что это розыгрыш. Очень жестокий. Но розыгрыш.
- Вы прекрасно понимали, господин Звездочёт, что когда-то вам придётся ответить за свои делишки, но остановиться уже не могли! Если бы у вас была возможность, то вы устроили бы в небе пожар, чтобы уничтожить следы преступления, скрыть недостачу! Но небо, не сарай. Его не подожжёшь. И тогда вам помог случай!
 - Я требую адвоката! – закричал Звездочёт. – Прекратите это беззаконие! Я требую адвоката! – с этими словами Звездочёт проснулся. Весь в холодном поту.
Звездочёт встал с постели, прошёл на кухню и выпил целый графин морошковой воды. Потом он тяжело опустился на стул и погрузился в себя. Вчера закончилось первое слушание дела. Его друг Звездочист по-прежнему был под угрозой наказания.

Звездочёту очень хотелось, чтобы Звездочист избежал его по состоянию своего здоровья, которое усугубилось ещё и стрессом. Но теперь появился новый свидетель. И этот свидетель испортил весь его план. В деле стали фигурировать бумажные платки со звёздной пылью. Его, Звездочиста, бумажные платки. Именно такими он натирает звёзды до блеска. Как связаны Звездочист и Звездочих?
Второе заседание Суда было назначено на десять часов утра. Стрелки часов показывали без четверти девять. Звездочёт прошёл в ванну, принял холодный душ, растёр тело махровым полотенцем, подтянулся на перекладине двадцать раз. Для своих восьмисот лет он был в отличной физической форме. Бодрый и решительный он стал собираться к выходу.


Глава 27. Звездочих.

- Господин, Звездочист, - произнёс судья, - при каких обстоятельствах вы познакомились с господином Звездочихом?
Звездочист привстал и начал очень медленно проговаривать слова. Было видно, что речь даётся ему с трудом.
- Господин Звездочих пришёл устраиваться ко мне на работу.
- Когда это было, - уточнил судья.
- Год назад.
- Вы приняли его на службу? - продолжал судья.
- Да, - ответил Звездочист. И чуть помолчав, продолжил. – Но через две недели он попросил уволить его по собственному желанию.
- Скажите, Звездочих объяснил причину своего ухода?
- Нет, - ответил Звездочист. – Он просто принёс заявление, сказал, что уходит, и я подписал.
- А что вы можете сказать о том, как работал Звездочих эти две недели?
- Не очень хорошо работал. Поэтому я и подписал.
- Что именно вас не устраивало?
- Господин Звездочих оставлял много пыли на звёздах. Недобросовестно мыл.
- И больше вы с господином Звездочихом не виделись?
- Нет. С тех пор, как он уволился, не виделись.
- А вот господин Звездочих утверждает, что он приходил к вам в офис около месяца назад.
- Я этого не помню.
- Ну что ж, давайте выслушаем Звездочиха. Вызывается свидетель Звездочих!
Звездочих проследовал к трибуне. Его опять привели в сопровождении охраны.
- Господин Звездочих, с какой целью месяц назад вы приходили к господину Звездочисту?
- Я хотел устроиться на работу. Охранником. Служба охранника меня очень устраивала. Удобный график работы – сутки через трое, неплохая зарплата. И покой. Сиди, смотри в монитор, и в ус не дуй.
- А чем вас не устраивала предыдущая работа? Мойщика?
Звездочих замялся. Потом ответил:
- Не нравилась…. Пыль. Грязь.
- Итак, вы устроились охранником?
- Нет. Вакансий не было.
- Это вам сам Звездочист сообщил об этом?
- Нет. Звездочиста на месте не было. Я с секретарём разговаривал.
- То есть господина Звездочиста вы не видели?
- Нет, не видел. В офисе не видел, - ответил Звездочих. Судья одобрительно качнул головой. - Я его встретил на лестнице, - поправился Звездочих.
- Так, - вскинул бровь судья.
- Да, я его встретил на лестнице. Господин Звездочист разговаривал с кем-то из менеджеров. Он очень увлечённо объяснял ему что-то. Я поздоровался с ним и вышел.
- Господин Звездочист, вы помните эту встречу, - обратился судья к Звездочисту.
- Нет. Не помню.
- Ну, хорошо, - продолжал судья. – Господин Звездочих, объясните, пожалуйста, нам, как у вас оказались платки со звёздной пылью? Если быть точным, платки господина Звездочиста? И для чего вам нужно было их похищать? Камера наблюдения зафиксировала момент, когда вы совершаете это действие. И произошло это именно тогда, когда господин Звездочист разговаривал, как вы успели заметить, с менеджером на лестнице. Вы воспользовались моментом и умыкнули у Звездочиста пакет с мусором. Именно в такие пакеты Звездочист складывал использованные после чистки звёзд бумажные платки. Так зачем они вам понадобились?
- Я просто хотел помочь Звездочисту. И вынес за него мусор. Из самых добрых побуждений.
- Хорошо. А как вы тогда объясните, что именно эти платки были обнаружены на Луне? Рядом с вашими следами. И зачем вам понадобилось этими пыльными платками вытирать свой нос?
Звездочих медлил. Конечно, следствие располагало уже многими доказательствами. Но прямой дорогой идти в руки правосудия Звездочиху совершенно не хотелось. Зачем торопиться, если можно побродить вокруг, да около.
- Чисто по приколу, - ответил Звездочих.
- Приглашается свидетель Звездочёрт!
Звездочих знал, что когда-нибудь эта встреча произойдёт. И может, лучше, что она происходит здесь в зале суда, под охраной. Однако Звездочих невольно съёжился, услышав имя друга, с которым так подло поступил.
- Господин Звездочёрт, клянётесь ли вы говорить правду и только правду? – обратился к свидетелю судья.
- Да. Клянусь, - сдержанно ответил Звездочёрт.
- Вы знакомы с господином Звездочихом? – поинтересовался судья.
- К сожалению, да.
- Почему, к сожалению, господин Звездочёрт? – уточнил судья.
- Я не хочу отвечать на этот вопрос.
- Хорошо. Скажите, Звездочёрт, с какой целью вы с господином Звездочихом прибыли на Луну?
- Чтобы собирать падающие звёзды. Я придумал, как находить падающие звёзды. А вот этот, - Звездочёрт повернул голову в сторону Звездочиха, - сбивал их с неба своим чихом.
Зал зашумел. Звездочёрт продолжал.
- Я сначала ни о чём не догадывался. Ну, падают звёзды и падают. Это ж случается с ними, вы знаете. А тут прямо как по заказу. И прямо в руки. Ну и как-то я заметил, что перед падением звезды этот, - Звездочёрт опять повернул голову в сторону Звездочиха, - чихает. Окончательно я в этом убедился, когда падение звёзд прекратилось. Именно тогда у этого насморк прошёл.
- Спасибо, господин Звездочёрт. Скажите, а с какой целью вы собирали звёзды?
- Чтобы разбогатеть, - ответил Звездочёрт. Разве это запрещено законом? – с усмешкой заметил Звездочёрт.
- Нет, нет, - поспешил ответить судья. – Мы ещё вернёмся к вам, господин Звездочёрт. Присаживайтесь. Вызывается свидетель Капелька!
Профессор Капелька, мужчина средних лет страдал излишним весом. Он встал около трибуны и вытер капельки пота со лба.
- Господин профессор, что вы можете сказать о состоянии здоровья господина Звездочиха? Вы обследовали его?
- Да, господин судья. В целом состояние здоровья господина Звездочиха удовлетворительное. Единственный момент. У него есть редкое врождённое заболевание.
- И что это за болезнь?
- Аллергия.
- Ну, этим в наш век никого не удивишь. Мы все страдаем аллергией, - засмеялся судья.
- У господина Звездочиха. – продолжил профессор, - редкий вид аллергии. Он реагирует на звёздную пыль. Исключительно. И ещё на кошачью шерсть. И тот и другой аллерген довольно редко встречаются.
- Что при этом происходит с господином Звездочихом?
- Он начинает чихать. И вот тут начинается самое невероятное: чих господина Звездочиха способен сбивать с неба звёзды!
- Вы сказали, что заболевание это врождённое. Значит ли это, что оно передалось господину Звездочиху по наследству?
- Да, это значит, что кто-то из его предков тоже страдал эти заболеванием.
- Ну, хорошо, давайте выслушаем ещё одного свидетеля. Господин Звездинский, пройдите, пожалуйста, к кафедре.
- Клянётесь ли вы говорить правду, и только правду?
- Да, ваша честь, клянусь, - подтвердил Звездинский.
- Что вам удалось обнаружить при исследовании этого вопроса?
- Когда господин Лунокоп обратился ко мне за консультацией по поводу падения звёзд, я провёл тщательное исследование и перекопал горы литературы, и вот что интересное мне удалось обнаружить. В газете «Звездный вестник» тысячелетней давности мне на глаза попалась заметка, в которой рассказывалось о феноменальных способностях одного человека. Он утверждал, что способен сбивать с неба звёзды. И ни как-нибудь, а своим, представьте себе, чихом. При этом чихал он тихо. Как мышь. Конечно, многие скептики не верили в феномен этого человека. И тогда он собрал всех на городской площади. Достал из кармана коробочку, понюхал её содержимое, чихнул, и с неба незамедлительно упала звезда. Конечно, ему тогда никто не поверил. Его объявили шарлатаном. Обвинив в мошенничестве. Мол, он знал, что звезда упадёт, поэтому заранее устроил весь этот цирк. Но как ему было точно угадать падение звезды? Об этом никто не задумывался.
- Что стало с этим человеком?
- Его заключили под стражу. Власти признали его опасным для общества. Потом его освободили, но что с ним было дальше никому неизвестно.
- А что за вещество было в коробочке?
- Звёздная пыль. Да-с.
- Как звали этого человека?
- Звездочит. Его звали Звездочит. Он работал в библиотеке. Правда, после этого случая на площади, народ окрестил его Звездочихом.
В зале зашептались.
- Спасибо, господин профессор.

Глава 28. Ваня пропал.

Ваня пропал. Уже несколько часов, как он должен был вернуться из школы. Мама созвонилась с Джиной Борисовной, та ответила, что сегодня на занятиях Ваня отсутствовал, и она сама собиралась звонить, выяснять, что произошло. Мама вспомнила вчерашний разговор с сыном, его слёзы. Мальчик рано лёг спать, сославшись на усталость. Она посидела возле его кровати, поцеловала его перед сном и пожелала «спокойной ночи». Чувство вины не покидало женщину.
Конечно, она не могла оставить работу. Театр был её жизнью. Её призванием. Она не представляла себя вне театра. Каждый человек должен состояться. Ведь зачем-то все мы приходим в этот мир. Все мы наделены талантом. Каждый из нас. Только нужно его разглядеть, взрастить, выпестовать. Маше в этом очень помогли родители.

Ещё в раннем возрасте они разглядели в дочери актёрский дар. Девочка легко запоминала стихи, любила петь, танцевать. И что самое удивительное нисколько не стеснялась публики. Даже наоборот, она сама находила себе зрителей, будь то пассажиры лунохода, покупатели в магазине или прохожие на улице. Она легко знакомилась с людьми, очаровывала их своей непосредственностью и обязательно демонстрировала им какой-нибудь коронный номер. При этом никто её этому не учил.

Родители отдали дочь в музыкальную школу. Маша занималась танцами. Потом поступила в драматическую студию. Родители ходили на все спектакли с участием дочери. Дарили ей после выступления цветы. Когда Маша поступила в театральный институт, первые, кто её поздравил, были родители. Именно благодаря им, Маша поверила в себя. В свои силы.

А что она даёт Ване? Она, его родная мама? Что она вообще знает о своём сыне? Чем он интересуется? Чем он увлекается? С кем дружит? О чём мечтает? Маша с ужасом поняла, что она совершенно ничего не может сказать о Ване. Он растёт как трава в поле. Сам по себе.

Конечно, его направляет школа, конечно, за ним присматривает няня. Но кто верит в него? Кто любит его? Кто поддерживает, когда ему трудно? Кто хвалит, когда он делает успехи? Кому он может доверить свои секреты?
Маша позвонила супругу. Он взял трубку, но объяснил, что сейчас не может разговаривать. Маша коротко сообщила:
- У нас сын пропал, - и сбросила соединение. Ей нужно было самой принимать меры. И немедленно. Она оделась, выбежала на улицу и направилась к ближайшему отделению полиции.

Ваня вышел из дома рано утром. Ещё было темно. В зимние месяцы Сирена восходит поздно, а садится рано. День короткий. Так что утром, когда все отправляются на работу, ещё темно, а когда возвращаются, уже темно. Было ещё темно. Ваня взял с собой только самое необходимое. Проездной билет на луноход, фотоаппарат, жевательную резинку «Губли Бум» и Лунокота.
Ваня нёс рюкзак за спиной. А из него, как танкист из башни танка, выглядывал Кот. Запрыгнув в жёлтый луноход, Ваня проехал несколько остановок, и понял, что двигается в обратном направлении. Он ехал не к школе, а наоборот удалялся от неё. Сначала Ваня хотел выйти и пересесть на другой луноход, но потом передумал и поехал дальше.

В Лунопарке находился лучший на Луне городок аттракционов. Папа обещал сходить туда с Ваней как-нибудь в выходные. Но как-нибудь так и не наступало. Спросив у постового полицейского, как лучше добраться до Луна-парка, Ваня сел на указанный номер лунобуса. Если у мамы и папы нет времени, значит, он сам прокатит себя на каруселях.

Все дети находились сейчас в школе, а родители на работе. Был будний день, но музыка играла, карусели крутились, аниматоры зазывали гостей на аттракционы. У Вани было немного звенег. Из тех, что выделялись ему на школьный обед. Так как в школу он не пошёл, звеньги можно было потратить. Внимание мальчика сразу привлекло гигантское «Колесо Обозрения», которое медленно плелось по кругу. Наверно, на таком колесе можно дотянуться до звезд?

Ваня показал билет контролёру, и сел в кабинку. Колесо поползло вверх. Ваня поравнялся с домами, потом стал выше домов, выше башен, выше облаков. Взору открылась чудесная картина. Города ещё утопали в огнях, но уже рассвело. Лунобусы, луноходы, луноциклы двигались бесконечными потоками. Внизу копошились люди, двигались по тротуарам, ныряя в подземку и двери офисов.
Вот женщина с коляской. Вот лунактор чистит дорогу от снега. Вот кто-то опаздывает на луноход. В руках у него кожаный портфель. Вот женщина расспрашивает о чем-то прохожего, оглядывается по сторонам и бежит дальше. Жизнь кипит. Жизнь кипит здесь и там, на соседних планетах.

Ваня стал фотографировать всё, что видит. Пейзажи и людей. Лунокота, который смотрит через стекло кабины на улицу. Кот явно напуган, но любопытство берёт верх. Увеличитель объектива позволяет видеть далеко. Вот школа, в которой Ваня учится. А вот его дом! Дом, в котором живёт Нина. Самая лучшая девочка на свете.

Глава 29. Подозреваемый не виновен, да здравствует подозреваемый!

- Итак, господин Звездочих, я повторяю свой вопрос. Зачем вам понадобились платки, пропитанные звёздной пылью?
Звездочих понял, что упираться бессмысленно.
- Чтобы чихать, - ответил Звездочих.
- Скажите, вы знали о том, что способны ронять звёзды?
- Я узнал об этом, когда стал работать в клининговой службе. Через неделю теоретической подготовки, меня допустили к практическим занятиям. Я должен был чистить от звёздной пыли макеты звёзд. Звёзды были не настоящие, а вот пыль, самая, что ни на есть звёздная. Мой нос вдруг распух, глаза покраснели, и я стал чихать. Выбежал на улицу. И тут с неба сорвалась звезда. Я продолжал чихать, а звёзды, как по команде, падали с неба. Я перестал чихать, звезды перестали падать. Я не поверил своим глазам.
- Что было дальше, господин Звездочих?
- Дальше я уволился. Поскольку понял, что из-за своей аллергии не смогу работать.
- Почему же вы опять пришли к господину Звездочисту?
- У меня кончилась звёздная пыль. Я взял некоторое количество звёздной пыли. Ну, ещё когда работал мойщиком. Чтобы проверить себя. Свои способности. Действительно ли я роняю звёзды. И убедился, что да. Я ронял звёзды, чихал, и они падали. Я получал от этого удовольствие. Я могу управлять светилами! По моему велению, как по щелчку, они срываются к моим ногам! Я чувствовал себя великим. Но сделать ничего не мог. Я ронял звёзды и думал, как их всех собрать. Ведь это целое состояние. И тут мне Звездочёрт подсказал идею.
- Звездочёрт знал, что вы обладаете способностью ронять звёзды?
- Нет. Не знал.
- Тоже мне друг! – выкрикнул со своего места Звездочёрт.
- Успокойтесь, господин Звездочёрт, - обратился к нему судья. – У вас будет время высказаться. И он опять задал вопрос Звездочиху.
- Итак, вы пришли в клининг-центр снова?
- Ну, да. Работать я не очень-то хотел. А тут всё само собой и разрешилось. Взял мусорный пакет Звездочиста, пока тот разговаривал. А там эти платки со звёздной пылью лежали.
- А звездолёт клининговой службы вы, когда успели угнать?
- Не угонял я ничего. Его Звездочёрт сам собрал. Из старых списанных машин. На свалке собрал.
- Но номер-то на нём клининговой службы!
- А номер я оторвал от настоящего звездолёта. Чтобы нас не останавливали патрульные службы.
- Врёт он всё! – не выдержал Звездочёрт. - Наш звездолёт разбили. Я лично видел в лесу раздавленный мухомор!
- Это был другой мухомор, - объяснил Звездочих. – Я перепрятал наш звездолёт на новое место. А на поляне оставил другой мухомор. А чтобы Звездочёрт не заметил подмены, для пущей убедительности раздавил его ногой.
 - Ну, какой же ты гад! – не унимался Звездочёрт!
- Ещё одно замечание, и мы удалим вас из зала суда, господин Звездочёрт!
- Извините, - сказал Звездочёрт. – Только он всё равно - гад!
- Приглашается, офицер полиции Лунокоп! – продолжил судья заседание.
Лунокоп уверенным шагом прошёл к кафедре.
- Господин офицер, вы занимались расследованием этого дела. Что вы можете сказать суду?
- Господин судья, - начал Лунокоп, - я долго не мог разобраться в этом запутанном деле. Не мог найти ниточки–причины, ниточки-следствия, соединить их воедино, но потом всё вдруг сложилось. И вот что я готов вам предъявить. Во-первых, господин Звездочист не виновен. Он абсолютно не причастен к этому делу. Просто кто-то очень хотел, чтобы все так думали. И этот кто-то - господин Звездочих! А Звездочист – чист!
В зале послышались одобрительные возгласы. Народ подхватил фразу Лунокопа, и сначала робко, а потом дружно хором начал скандировать «Звездочист – чист»! «Звездочист – чист»! «Звездочист – чист»!
- Не виновен! – кричали люди. – Освободить!
Звездочист поднял голову, на его глазах проступили слёзы.
Судья постучал по столу молотком и призвал собравшихся к тишине.
- Продолжайте, господин Лунокоп.
- Главным, и практически единственным доказательством вины Звездочиста была плёнка, попавшая в руки правосудия от человека, пожелавшего остаться неизвестным. Я отдал плёнку на повторную экспертизу. Ведь первая экспертиза показала, что человек на плёнке действительно Звездочист. А я хотел выяснить, не сфабрикована ли эта запись? Нет ли в ней монтажа? И мои сомнения подтвердились. Звездочист был настоящий, а вот падение звезды – чистой воды – трюк – мультипликация. Обман! Может, вы расскажите, господин Звездочих, как вы скачали эту любительскую запись в интернете, а потом слегка поработали над ней в видеоредакторе?
Звездочих ничего не ответил Лунокопу. Он уже всё сказал ему во время допроса.
- Итак, единственная прямая улика против Зведочиста, плёнка, является подделкой. Все остальные подозрения тут же отпадают сами собой. Они без этого главного обвинения не имеют никакой силы. Господин Звездочист никак не связан со Звездочихом! И это я вам заявляю со всей ответственностью. А вот с другим господином они очень даже связаны! – и Лунокоп повернулся в сторону человека, сидевшего в первом ряду. – И этот господин – всеми уважаемый Звездочёт!
Звездочёт вздрогнул. От вспышек фото и кинокамер, которые тут же принялись его снимать.

Глава 30. Потеря.

Полиция занималась поисками мальчика. Во все отделения были отправлены его фото и ориентировки. Полицейские работали в усиленном режиме. Маша не могла сидеть дома и ждать. Она бродила по улицам, показывала фотографию Вани встречным, в надежде на то, что кто-то мог его видеть. Машу мучило недоброе предчувствие. Вчера Ваня сказал ей очень горькие слова. Они не были произнесены сгоряча. Эти мысли сидели в его маленькой голове уже ни один день. Тревога. Тревога билась внутри и не давала Маше покоя. Она боялась опоздать.

Вам знакомо чувство, когда в воздухе пахнет грозой? А бедой? Да, бывает так, что щемящее чувство тревоги не оставляет вас, преследует, не даёт покоя. Что-то должно случиться, произойти! А почему? Что-то идёт не так.
Мы живём: и каждый день, каждый час совершаем поступки. Чтобы что-то понять, нам порой необходимо ощутить боль, потерю. Мы очень глухи, ленивы, равнодушны. Мы большие эгоисты. Но какая-то рука, вдруг берёт нас за шиворот, встряхивает, и опускает на землю, как бы говоря: посмотри, как ты живёшь! Что ты делаешь? Остановись! Иногда небеса кричат нам! Кричат! Но мы не слышим. Что же должно произойти, чтобы мы поняли?!

Колесо было огромным-преогромным, но дотянуться до неба Ваня так и не смог. Небо оказалось ещё выше. И чем ближе Ваня к нему приближался, тем дальше оно от него удалялось. Сирена взошла на небо и, щурясь, посматривала на всё вокруг. Стёкла кабины отражали Сиреневые лучи, свет играл в них, переливался, скользил. Неожиданно в кабину впрыгнул лунный зайчик. Сначала один, потом другой. Ещё один, ещё. И это не Ваня позвал их своим зеркальцем, они сами заглянули в гости, и стали танцевать на стёклах.

Лунокот наблюдал за ними несколько секунд, сворачивал голову вправо и влево, а потом бросился ловить. Он хватал их своими лапками, прижимал к полу, к скамейкам, но зайцы только дразнили его, вырывались из объятий и убегали, зарывались к нему шерсть, слепили ему глаза. Кот злился, кувыркался, отмахивался и снова пускался вдогонку.

Ваня не мог удержаться от смеха, так это было весело. Он пытался снять Кота на камеру. Поймать в объектив его немыслимые прыжки. Пытаясь догнать зайца, кот наскочил на дверцу кабины, она неожиданно распахнулась, и кот вылетел наружу. Ваня прижался лицом к стеклу, наблюдая, как Лунокот летит вниз. Он не верил своим глазам, он кричал ему:
- Вернись! Котик! Вернись!
Ваня не знал, как изменить ситуацию, как повернуть вспять мгновения, как помочь коту, который попал в беду:
- Маши, маши лапами! – кричал он Коту, надеясь на то, что это поможет ему удержаться в воздухе и не разбиться.

Ваня подошёл к распахнутой двери и посмотрел вниз. Голова закружилась. На мгновение он подумал, что должен шагнуть туда, на помощь своему другу. Потом с силой захлопнул дверь, опустился на сиденье и горько заплакал.
Когда Ваня поднял голову, ему показалось, что там, за стеклом летел его Лунокот. Летел вместе со снежинками, с лунными зайчиками. Белый пушистый комок, подхваченный ветром, уносился куда-то за облака, высоко на небо. Его кот упал на небо.

Учитель истории рассказывал Ване одну древнюю легенду, что когда кто-то умирает, он улетает на небо. Туда, высоко-высоко. И на небе загорается звезда. Все, кто от нас уходит, становятся звёздами. Большими и маленькими. Они дарят нам свой свет ночью. Смотрят на нас сверху и молятся за нас.
А когда кто-то рождается, приходит в этот мир, то обязательно с неба падает звезда, и поэтому звёзд на небе примерно одинаково. Всё время кто-то приходит, а кто-то уходит. Но Ваня не хотел, чтобы кот уходил. Ведь он был его лучшим другом.
- Это несправедливо! Не справедливо!
Ваня плакал и не мог остановиться. Он с трудом дождался, когда кабинка настигнет земли, выскочил наружу и стал искать своего любимого кота. Но кота нигде не было, будто он действительно улетел на небо. Ваня побежал прочь. Он хотел домой. К маме.

Глава 31. Кто виноват?

- Скажите, пожалуйста, господин Звездочёт, - обратился полицейский к архивариусу. – Как ваша фамилия?
- Что за дерзость! – возмутился Звездочёт. – Конечно, Звездочёт!
- А раньше? Какую фамилию вы носили раньше? Какая фамилия досталась вам от вашего отца?
- Я отказываюсь отвечать! Это вторжение в мою личную жизнь!
- Уважаемый Звездочёт, вам придётся ответить, - обратился к нему судья.
Звездочёт молчал. Он как будто обдумывал последствия. Пытался просчитать дальнейшие шаги Лунокопа.
- Ну, хорошо, - начал архивариус. – Раньше я носил фамилию Звездочих.
Зал взорвался.
- Но я не собирался носить фамилию своего неудачника-папаши! – почти кричал Звездочёт. - Это помешало бы моей карьере! Моей будущей жизни!
- Господин Звездочёт - прямой потомок того самого Звездочита, который когда-то на площади уронил с неба звезду. Правда, феноменальные способности отца, ему не передались. Звездочёт изменил пару букв в своём имени и получился Звездочёт. Не правда ли, благородно звучит?
 - Это не преступление! – возмущался Звездочёт. – Это законное право гражданина, иметь то имя, какое он захочет!
- Конечно, конечно, господин Звездочёт, никто не ставит вам это в вину. А также не обвиняет вас в том, что вы приходитесь Звездочиху отцом.
Зал взревел.
- Что за абсурд! – кричал Звездочёт.
- Это не абсурд, господин Звездочёт. Человек, который обвиняется  сегодня в похищении звёзд, ваш родной сын.
Звездочёт попросил стакан воды. Выпив залпом содержимое стакана, он обратился к полицейскому:
- Я требую объяснений!
- Пожалуйста, - ответил Лунокоп. - Еще, будучи студентом Звездной Академии, вы встречались с одной красивой девушкой. Он училась на параллельном  с вами курсе, и звали её Людмила. Вы обещали на ней жениться, но всё время откладывали. Мол, надо закончить Академию, надо встать на ноги. А когда она сообщила вам о том, что ждёт ребёнка, вы пришли в ярость. Это абсолютно не входило в ваши планы. Людмила не смогла стерпеть обиды и ушла. С тех пор вы с ней не виделись. Но спустя несколько месяцев у неё родился сын. Она назвала его в честь отца. Звездочихом. Ведь она не знала, что папочка поменяет свою фамилию.
- Вы хотите сказать, что этот преступник мой сын?
- Да! – громко из зала произнёс женский голос. Женщина приподнялась со стула и ещё раз во всеуслышание повторила: «Да»!
- Людмила?! – Звездочёт тяжело опустился на стул и обхватил лицо руками. Женщина в темном платке поспешила к выходу.
- Подождите, - пытался остановить её судья, - но она не реагировала на реплики.
- Всю свою жизнь Людмила вымещала зло на своём сыне. Звездочих слишком напоминал ей своего отца, её бывшего возлюбленного. А Звездочих очень любил мать, изо всех сил старался ей угодить, добиться её расположения, но мать была неприступна. Она видела в сыне причины своих несчастий, своей личной неустроенности. И если, хотите, именно она стала косвенным виновником преступления, которое совершил Звездочих. Любимой маме хотел он бросить звёзды к ногам. Ради мамы он преступил закон! Чтобы та, наконец, его приласкала, похвалила. И я не знаю, как судить это преступление и как определять виновных, ведь и господин Звездочёт, косвенно виноват в том, что произошло. Обойдись он иначе со своей любимой и будь он вместе со своей семьёй…. Может быть, всё было бы иначе!
Лунокоп неожиданно осёкся и обратился к судье.
- Извините, господин судья, я вынужден вас покинуть. Мне срочно нужно лететь на Луну!


Глава 32. Год Лунного Кота.

Обычно сказки имеют счастливый конец. Они заканчиваются либо свадьбой. Либо свадьбой. А что там дальше происходит, никто не ведает. А ведь это самое интересное. Что там дальше? Пошёл ли урок на пользу? Намотали ли мораль на ус? Или только мёд, пиво похлебали и разошлись по домам!? Так вот. Что же было с  нашими героями дальше. Интересно?

Ну, во-первых, Лунокоп. Получил орден за раскрытие дела о «похитителях звёзд». Со службы не ушёл, но перевелся поближе к дому, на Луну. Служит в охране, следит за порядком в супермаркете. Ловит мелких жуликов и воров. А поймает, бьёт их по рукам нещадно. До красноты. Потому что, крапивой.
Маша. Она же мама Вани и жена Лунокопа. Из театра уволилась. Перешла работать на местный телеканал. Теперь её можно два раза в день наблюдать по телевизору. Она там погоду объявляет. Стоит у карты звездного неба и рассказывает, куда какие циклоны двигаются и чего нам от них ждать. Ваня очень гордится мамой. Он каждый день смотрит её выступления. Частенько вместе с Ниной.

Ванино желание сбылось. Теперь родители всегда рядом с ним. Звезда его не обманула. А Санта Лунос подарил Ване пушистого белого котёнка. Он очень похож на Лунокота. Только на его белой мордочке есть маленькое чёрное пятнышко. Ваня понимает, что друга никто не сможет заменить. Но этот малыш ни в чём не виноват. И он такой умница!

Нина ходит к Ване в гости. Ваня ходит в гости к Нине. Они дружат. Нина мечтает стать актрисой, сниматься в кино. Но мама Вани её отговаривает.

Луноняня теперь воспитывает своих собственных внуков. У её сына родилась девочка, а у дочки – мальчик. И ещё мальчик. Двойня. Так вот, она им изо всех сил помогает. Ведь родная бабушка в сто раз лучше любой суперпуперской няни.

Звездочёрт работает трудовиком в школе. Ведёт ракетомодельный кружок. Дети его очень любят. Души в нём не чают. А он в них. Ездят они на всякие соревнования, запускают в небо свои ракеты. А ещё Звездочёрт подумывает жениться. Поговаривают, что приглянулась ему одна уборщица-хохотушка.

Звездочих получил пять лет исправительных работ в исправительной колонии. В эту колонию со всей Галактики свозят производственный брак. А заключённые его исправляют. В общем, все, что люди не так, сделали, они переделывают. Градусник врёт, будильник не звонит, зонт не открывается, печь коптит, всё исправляют, всё ремонтируют. Звездочих на хорошем счету. Если так дальше дело пойдёт, досрочно освободится.

Звездочист перешёл на преподавательскую работу. Учит молодёжь, передаёт свой опыт. А его место занял Звездомыл, молодой способный трехсотлетний парень.

Звездочёт уволился. Путешествует по святым местам, грехи замаливает. Пишет письма Людмиле. Людмила эти письма складывает в ящик. Потом взахлеб читает. Как сериал. Но Звездочёту не отвечает. Хотя уже не раз бралась за перо. Сына регулярно навещает. Возит Звездочиху посылки. И книги, чтобы тот занимался самообразованием.

Ну, а Старичок? Помните его? Так вот он передавал всем огромный привет! И просил сказать, что по звёздному календарю наступает год Лунного кота! Год семейного счастья!
В этот год хорошо влюбляться, играть свадьбы. Брак, заключённый в год Лунного кота, будет длиться всю жизнь. Дети, рожденные в год Лунного Кота, будут счастливыми.
Этот год нужно непременно встретить всей семьёй за общим столом. Даже если вы далеко друг от друга, и вас держат неотложные дела, оставьте всё, чтобы увидеть своих близких. Если вы в ссоре, у вас будет повод помириться. Если вы скупитесь на добрые слова, у вас будет возможность сказать их за праздничным столом.
Поставьте на новогодний стол фигурку белого кота, и когда куранты начнут бить двенадцать, загадайте своё самое сокровенное желание. Потом погладьте кота по шерсти и три раза громко мяукните, тогда желание обязательно сбудется!


Рецензии