Агата

«Это похоже на сон, который видишь иногда
перед пробуждением: тебе кажется, будто ты все время падаешь в
бездонную черную пропасть…
…Как ни странно, но, пока ты помнишь о
беспрестанном падении, еще ничего не потеряно. Видимо, жизнь
любит парадоксы; когда тебе кажется, будто все в абсолютном
порядке, ты часто выглядишь смешным и стоишь на краю пропасти,
зато, когда ты знаешь, что все пропало, - жизнь буквально
задаривает тебя.»
                                                                              Эрих Мария Ремарк



1 глава

Проснувшись субботним утром Агата почувствовала радостное возбуждение. Это чувство пузырьками шампанского поднималось по позвоночнику, покружившись бабочками внутри живота, выходило из кончиков пальцев.

«День рождения! Сегодня мы с приятелями отпразднуем - потанцуем, побесимся.»
Контрастный душ,  завтрак: творог с ломтиками фруктов и кофе. Прихватив сумку с пляжными принадлежностями, выбежала из дома. Через полчаса Агата уже была в парке возле маленького кафе «Русалочка» на берегу моря.

Вдруг она увидела силуэт отца, мелькнувший в глубине кафе.  Она видела, что к нему подошли два юноши в зелёных форменных майках садовников. Адриан тут же принялся раздавать им указания.

Появилась хозяйка «Русалочки» -   пышная, коротко стриженная блондинка с добрым круглым лицом. Улыбаясь, обратилась к  Адриану: «Что же ты не видишь свою красавицу-дочку?

Отец повернулся к Агате. Чмокнул в щёку.

- Хочешь кофе?

- Да.

Блондинка быстро наполнила чашечки.

- За счёт заведения. Угощаю в честь твоей дочери!

- Благодарю.

Тут вошёл компаньон отца – Люк.

Поздоровавшись, спросил Агату:

- Тебе понравился писту?

- Да, очень.

Несколько дней назад, он принёс в качестве угощения писту (овощной суп с макаронами, пармезаном и базиликом) в мини-холодильнике. Много лет суп готовил его отец, сейчас он.

- Русские едят суп каждый день, - сказал отец.

- Я кладу в писту четыре вида фасоли – стручковую, красную, белую и пёструю.

Люк –  статный, усатый, с густыми седоватыми волосами, был похож на Сталина.

- Ты как араб, смеясь, заметил отец. Прячешь свою жену! Какая она у тебя по счёту? Четвёртая?

- Пятая. На седьмой думаю остановиться.

- Он ведь корсиканец, - с усмешкой заявила хозяйка.

Тут Агата заметила массивный золотой кулон в виде Корсики на груди коллеги отца.

- Знаете, почему большинство корсиканских мужчин -  маленького роста? – продолжала веселиться хозяйка. – Потому что мальчикам родителя говорят: «Когда вырастешь, пойдёшь работать. Вот они специально и не растут.

- Ну и глупости, - притворно оскорбился Люк, но глаза его смеялись.

Агата попрощалась с отцом и его сотрудниками и отправилась на пляж.

Сегодня на праздник придут приятели. Агата чувствовала, придётся  сделать выбор.

Мануэль… Объективно – лучший вариант для брака.

Очень серьёзный, умный, self-made man, закончил два университета (один из них - Оксфорд).

Высокий, стройный (все костюмы сидят идеально, носит только  Hugo Boss). У него плоское лицо, оловянные небольшие глаза, белёсые брови и громоздкий нос «уточкой». И когда он смотрит на Агату, чуть не пуская слюни от умиления, она и представить не может, что  придётся не только любоваться им каждый день, но и «faire l'amour». Мануэль её любит. Кажется, готов всё отдать за обладание. Отказался от перспективной работы в Нью-Йорке, чтобы остаться рядом. Сегодня придёт на праздник. Агата должна принять решение. «Да» или «нет»? Она знает ответ, и это портит настроение. Она не любит  быть причиной депрессии. «Ну ладно, я подумаю об этом вечером, а сейчас – в морскую воду.»

Фигура Агаты в бирюзовом купальнике подчёркивающем шикарный загар, вызывает безумный восторг всех пожилых господ – обычных посетителей пляжа в это время. Но пляж приличный, никто не навязывается с комплиментами и знакомствами.
Агата закалывает роскошные золотистые волосы  в пучок и бесстрашно входит в море, спиной чувствуя липкие взгляды пожилых ловеласов.

Плавает она прекрасно, наслаждается свежей кристально-чистой водой, рядом с ней, касаясь кожи, проплывают какие-то крупные рыбы. Они совсем не боятся Агату, она - их. В своей стихии, как рыба в воде!

Вот – доплывает до буйков. Вокруг – никого. Пожилые дамы и господа предпочитают плескаться на мелководье у берега.

Вдруг Агата чувствует сильный ожог левого плеча. Zut! Медуза! Теперь ясно, почему большинство купальщиков – у берега. Очевидно, известно, что сегодня опасный день. Агата оглядывается по сторонам. В её сторону  двигается целая стая медуз. Мерзкие! С прозрачным студенистым куполом и отвратительными лапками с присосками. «Я пропала!» - мелькает в голове.

Ожог, снова ожог. Левая сторона тела отнимается. Агата в отчаянии. Вокруг – никого, на помощь звать бесполезно. Беспомощно гребёт одной рукой. Силы покидают, рот и нос заливает солёная вода, захлёбывается, уходит под воду…

…Шесть часов вечера. Звонок в дверь. Глория, верная помощница отправляется открывать. Она работает у отца уже три года и, кажется, читает мысли, заранее зная, что именно Агата захочет на обед. Отец её ценит - хорошее жалование, кроме того – ежемесячные премии и подарки на праздники.

«Надо же, какой бредовый сон приснился во время сиесты! Наверное, стаканчик мартини на аперитив сделал своё чёрное дело!» Но что это? Агата чувствует боль  ожога на левом плече. Смотрит в зеркало. Красная отметина. Небольшой рисунок, словно тату округлой формы. Неужели  ожог медузы?  Надо же, не заметила, пока  купалась. Пятно на плече напоминает дельфина, который изогнувшись в игре, пытается ухватить себя за хвост. Агата наносит специальную мазь от медуз на след ожога. Внезапно взгляд падает на кисть руки. На безымянном пальце сверкает кольцо с огромным квадратным бриллиантом огранки «принцесса», по всему периметру тянется дорожка из мелких бриллиантов. «Как красиво!» Это кольцо Картье.

«Наверное, Мануэль прокрался в спальню, обманув Глорию, и тайком надел, пока я спала.»

«Придётся вернуть!» Агата с сожалением рассматривает это совершенство ювелирного искусства, которое словно создано именно для неё.


2 глава


Агата накинула пеньюар, вышла в прихожую.

У порога стоял Виктор, один из учеников отца, со свёртком в руках.

- Мадемуазель, поздравляю Вас с днём рождения!

- Спасибо, Виктор, ты очень добр.

Виктор протянул маленький пакет.

Агата развернула.

Это палантин из брюссельского кружева. Тонкий, лёгкий, кремового оттенка.

Агата давно хотела такой, но, ей было жаль тратить невероятно высокую сумму. Удивительно, как Виктор с его маленькой зарплатой позволил себе такую роскошь.

- Виктор, это слишком дорогой подарок, я не могу его принять!

- Мадемуазель, пожалуйста, возьмите, это палантин моей бабушки, его всё равно никто не носит, отец даже хотел его выбросить.

- Благодарю, Виктор!

Агата расцеловала зардевшегося от смущения парнишку.

- Приходи, если хочешь, вечером ко мне на праздник.

Виктор сконфуженно улыбнулся и деликатно отказался.

«Какой славный юноша.»

- Глория, всё готово к вечеринке?

- Да, стол в саду уже накрыт. С оркестром договорились.

Пальмы в саду украшены гирляндами разноцветных фонариков. В центре сада стоит огромный круглый стол, покрытый белой  скатертью, сервированный хрустальными бокалами, серебряными приборами и тарелками белого фарфора. На столе – красивая  цветочная композиция.

«Глория просто молодец!»

Шоколадной Глории 28 лет, стройная, длинноногая. Она беженка из  Сенегала, её родителей убили. Глория замужем за 65-летним водопроводчиком Полем, первая жена которого умерла десять лет назад.

Глория – копия Наоми Кэмпбел; фигура модели, чистая кожа, грация чёрной пантеры, но ей не настолько повезло, как Наоми, поэтому она пылесосит ковры, драит паркет, готовит, моет посуду. Глория немало рассказывала о своей прошлой жизни, и Агата сделала вывод, что как только красивая негритянка получит гражданство, она оставит Поля и вывезет из Сенегала жениха Абдуллу, верно ждущего невесту в окружении шести жён…

Женское сердце – загадка. Агата и сама не может разобраться в своих чувствах.

«Наверное, потому что моя мать – русская. Загадочная русская душа!» - думает она.

«Скажи, Глория, а твой пасынок не пытается тебя соблазнить?»

Глория опускает глаза в притворном смущении.

Агата уже хорошо изучила эту плутовку, она видит, что чернокожая красавица что-то скрывает.

Конечно, Глория не настолько глупа, она не будет блудить в доме своего мужа, но эта красотка не так проста, как кажется.

Возможно, она имеет какие-то виды на 36-летнего Мишеля, сына Поля от первого брака, но Мишель – расист, не переносит «цветных». Возможно, именно поэтому, по рассказам Глории, он постоянно подстраивает ей пакости, перевирая её слова и рассказывая разные небылицы простому и доверчивому Полю.

Сейчас придёт Патрисия – парикмахер и визажист. Агата хочет выглядеть особенно хорошо в день рождения!

Агата отправляется принимать ванну, уже приготовленную Глорией.

Лежит в пене с ароматом жасмина, но воспоминания не дают расслабиться.

Сколько уже пришлось пережить! Наверное, не многие девушки в возрасте 25 лет могут сказать, что в их жизни было столько же событий, как у Агаты!

Первые восемнадцать лет жизни жила в России. Конечно, каждое лето ездила на каникулы к отцу на Средиземное море.

Мать Агаты – Людмила была замужем за Адрианом два года, но менталитет местных жителей и невозможность найти работу по специальности вводили её в депрессию, и Людмила приняла решение вернуться в Россию. Там выяснилось, что в животе у Людмилы уже живёт маленькая Агата. Но это было к лучшему, потому что, знай об этом супруг, он никогда бы не дал развод и не позволил своей дочери покинуть Францию.

Наличие новорожденной дочери не помешало Людмиле устроить свою жизнь. Вскоре она зарегистрировала брак с архитектором Александром. Через три года у Людмилы и Александра родилась Таисия, сразу же ставшая любимицей родителей.

Таким образом, Агата отошла на второй план.

Она училась в обычной школе. Единственное, что её отличало от сверстников – необычное имя.

В год, когда Агата заканчивала школу выяснилось, что Людмила тяжело больна – терминальная стадия рака желудка. Серия операций, облучение, химиотерапия не помогли, Людмила угасла.

Александр, поглощённый горем утраты,  не обращал на Агату никакого внимания.

Сестре Агаты  - Таисии к тому времени исполнилось 15 лет. Она была на редкость своенравным и избалованным подростком. Постоянно конфликтовала с отцом. Родители Александра предложили Таисии переехать к ним в Москву, она охотно согласилась.

Александр был уже  владельцем архитектурной мастерской, довольно богатым.
В доме стали появляться девицы, чуть ли не ровесницы Агаты.

Александр закрывался с ними в спальне на втором этаже, и даже громкая музыка, которую Агата врубала в своей комнате, не заглушала возни, любовных игр, стонов и криков.

Девушка приняла решение уехать к отцу, который после развода с Людмилой так и не женился.

Александр, похоже, был даже рад такому повороту событий.

«Баба с возу, кобыле легче!» - как говорят русские.

Таким образом, Агата оказалась во Франции. Она поступила в университет, познакомилась с девушками, юношами, но у неё не было «l'ami du coeur»…

Ну ладно, достаточно воспоминаний!

Агата уже готова к приёму гостей; платье в виде чешуи небесно-голубого цвета, подчеркивающее цвет её глаз, казалось, девушка только что вышла из морской пены. Светлые волнистые волосы с роскошной небрежностью заколоты на затылке.

Вот уже входит Мануэль. Он великолепен: смокинг, белоснежная рубашка и лакированные ботинки. Лишь его оловянные глаза и нос «уточкой» остались прежними.

Агата протягивает ему кольцо, но Мануэль удивлённо спрашивает:

- Откуда эта роскошь?

- Разве это не твой подарок?

- Агата, мы пока ещё не в тех отношениях, чтобы дарить такие подарки. Вот если ты примешь моё предложение, у тебя будут бижу подороже этого кольца.

Агата ничего не ответила, лишь озадаченно покачала головой.

Бабушка и дедушка пришли сразу же после Мануэля.

«Странно называть бабушкой и дедушкой людей, с которыми ты познакомилась лишь год назад!»

Ведь отец только недавно возобновил отношения с родителями, после многолетней ссоры.

Но, к удивлению Агаты, у неё сложилась необыкновенно тёплые и доверительные отношения с Лиз и Рене. Она где-то читала, что учёные вывели формулу любви бабушек к своим внукам. Оказывается,  чем больше сходства ДНК у бабушки и внуков, тем более они привязаны друг  к другу.

«Наверное, у меня больше сходства ДНК с Лиз, чем с Еленой, бабушкой по материнской линии.»

Елена никогда не интересовалась внучкой, лишь на праздники дарила деньги, чтобы Агата сама купила себе то, что ей нравится.

Рене и Лиз вместе уже более пятидесяти лет. Кажется, они стали одним целым. Бывая у них в доме, Агата восхищается их привязанностью друг к другу, взаимным уважением и любовью, которую они хранят так долго.

Бабушка – невысокая голубоглазая блондинка с короткой стрижкой, весьма привлекательная дама, несмотря на возраст, в сапфировом колье, шикарном серебристом платье и босоножках такого же цвета на высоких каблуках. Дедушка – высокий брюнет с густыми волнистыми волосами и постоянной улыбкой на худощавом лице.

Пожилые люди расцеловали Агату и вручили ей винтажные золотые часики, усыпанные бриллиантами.

Затем явилась Адель – высокая пышная блондинка. Она учится вместе с Агатой в  университете. Адель принесла расшитую серебром икону «Святой Агафьи», ведь при крещении в русской православной церкви Агата получила имя Агафья.

Андре, знаменитый пловец,  в белом костюме, белых ботинка, выглядит просто шикарно. Конечно, постоянные занятия плаванием повлияли на фигуру.  Длинные ноги, мускулистый торс. Он - точная копия Аполлона. Да и лицо приятное – красивые очертания носа и лба, серовато-голубые глаза, длинные ресницы, блондинистые волосы. Только губы – тонкие, бледные, какие-то ехидные, портят общее впечатление от облика Андре.

Он преподнес Агате букетик чайных роз и небольшую корзинку, обвязанную клетчатой тканью.

Девушка подняла ткань.

На розовой подстилке лежало маленькое существо, похожее на крысёнка.

- Боже мой! Это же бультерьер! Бойцовая собака! Что я с ним буду делать? Ведь у меня уже есть кошка Марфа и у отца – пудель Бигуди.

- Я узнавал, если взять бультерьера щеночком, он подружится со всеми старожилами.

- Ну ладно, буду думать. Не ожидала от тебя такого. Надо его сразу же покормить.

- Он уже может питаться кормом для щенков – у меня большая упаковка в машине. Сейчас принесу.

«Наверное, щеночка Андре подарила одна из его безумных поклонниц, и хитрец решил передарить его мне, зная, как я обожаю животных,  не смогу отказаться.»

Отец приходит последним, он скрывается в глубине дома, чтобы принять душ и переодеться.

Наконец, все уселись за стол.

Глория принесла паштет из сёмги и морских гребешков, устриц, запечённых в сметанном соусе с белым вином.

Папа поднял бокал с шампанским:

- С Днём рождения, дорогая дочь! Будь счастлива!

Оркестр заиграл  Штрауса.

Через некоторое время Агата увидела высокого стройного мужчину в тёмно-лиловом костюме и белой рубашке, вышедшего на сцену.

«Никогда не видела его раньше. Какой красавчик!»

Внешность мужчины -  высокий рост, форма затылка и ушей, разрез глаз указывают на благородное происхождение.

«Это артист – Николай Громов. Он – русский, здесь на гастролях! Его выступление – мой подарок для тебя, дочка!» - шепнул отец.

«Надо же, он совсем не похож на артиста!»

Сильное стройное тело спортсмена. Лицо, несколько потасканное, даже порочное, циничный взгляд ореховых глаз. Особая привлекательность зрелого мужчины - следствие жизненного опыта, но и ещё что-то неуловимо притягательное. Порода, шик, харизма.

Николай взял в руки микрофон и запел. Но, как!

Кажется, у него не было певческого голоса. Но тембр, особые интонации, непохожие ни на кого другого заставили всех гостей оторваться от тарелок и начать смотреть на сцену.

Николай пел так самозабвенно, что по телу Агаты пробежала дрожь. Казалось, он поёт только для неё. Это вызывало какой-то жуткий, гибельный восторг. Девушка не могла оторвать взгляда от Громова.

«Будьте милосердны, господа,
Жизнь растает, как кусочек льда.
На краю мы вечности стоим.
Каждый раб из нас и господин.

Не стреляйте в серебристых птиц,
Осенью падёт последний лист.
Дева по прозванью Инфинити
Нанесёт на сердце граффити.

И сегодня вечером опять
Нас судьба заставит танцевать.
Этот танец жизни роковой
Разлучит навечно нас с тобой.»

«Громов – гордый, никогда не соглашается выступать на вечеринках, но я его уговорил, он из твоего родного города, потому и согласился,»  - сказал отец.

Агата, неожиданно для себя, вынула алую розу из цветочной композиции, украшавшей стол, поднялась на сцену и протянула Николаю.

«Спасибо Вам, никогда не слышала ничего подобного!»

Она увидела что-то похожее на испуг, мелькнувшее в глазах Громова, совершенно не вязавшееся с его циничным образом, но он быстро взял себя в руки, прикоснулся губами к щеке Агаты.

«Позвольте пригласить вас на танец». Агата с радостью приняла его руку.

Казалось, они были двумя кусочками пазла, соединившимися в целое, насколько хорошо подходили друг другу.

Гости как заворожённые смотрели на танцующую пару.

Мануэль вдруг резко встал, опрокинув бокал.

«Пойдём потанцуем,» - сказал он, обращаясь к Адель.

Давно влюблённая в Мануэля Адель зарделась от восторга, с готовностью поднялась из-за стола.

Теперь танцевали все: бабушка с дедушкой, Мануэль и Адель, Агата и Николай.

Папа пригласил на танец Глорию; её гибкое тело чёрной пантеры эротично извивалось в танце.

Лишь Андре одиноко сидел за столом – партнёрши ему не досталось.

- Андре, пойдём танцевать, - Агата подбежала к молодому мужчине.

- После твоего выхода с этим красавчиком даже стыдно начинать. Любой танец выглядит нелепо, настолько вы были совершенны.

- Тебе понравился Николай? - прошептала на ухо Андре Агата.

Наверное, ей единственной среди присутствующих была известна тайна Андре, которую он тщательно скрывал.

Красавец с внешностью истинного мачо предпочитал мужчин,  недавно пережил страшное потрясение; его многолетний партнёр  - Жиль внезапно женился на дочери ювелира и категорически отказался продолжать отношения с Андре.

- Не хочешь закрутить интрижку с Громовым? – спросила с улыбкой Агата.

- Мне кажется, он никогда не согласится, хотя я бы не отказался; он вполне в моём вкусе. Тем более, я сейчас свободен как ветер.

- Представляешь, сколько барышень искусали бы локти, если бы узнали, что у них нет никаких шансов заполучить тебя?

Агата знала о многочисленных поклонницах, которые исписали весь подъезд дома Андре признаниями в любви, а, порой, и ночевали в подъезде своего кумира.

- Душка, - так называл Агату только Андре. – Я вижу, ты влюбилась. Твои глаза так и сияют.

- Признаюсь, он мне очень понравился, но это такая пошлость – связаться с эстрадным певцом.

- Странно, что такой человек занимается шоу-бизнесом.

- Да, у него совершенно другая направленность.

Агата любила Андре за то, что они понимали друг друга с полуслова. Ведь они были знакомы с раннего детства, с тех пор, как Агата начала приезжать к отцу на каникулы.

- Душка, тебе будет трудно найти мужа.

- Наверное, ты подходишь мне больше других, но мы никогда не будем вместе, - с улыбкой проговорила Агата.

Глория внесла огромный торт, украшенный великолепными розами из лёгкого крема.

Смеркалось, разноцветные огоньки гирлянд мерцали на пальмах, в траве стрекотали цикады.

Гости с интересом смотрели на Агату, которая, приблизившись к торту, мгновенно задула все свечи.

Тут Агата заметила, что Николай исчез, хотя все остальные музыканты оставались на своих местах. Вместе с ним исчезла и Глория.

- Папа, а где Глория? – обратилась она к отцу.

- Она отпросилась домой пораньше. Я отпустил. Пришла её подруга, она приберёт.

Гости начали собираться домой. Все благодарили Агату за чудесный вечер.

Девушка была в умиротворённом настроении, которое омрачала лишь смутная тревога…

3 глава

Под утро Агату и отца разбудил резкий звонок в дверь.

На пороге стояли двое мужчин в строгих костюмах.

- Комиссар Перье.

- Комиссар Ришар.

Представились они, показав удостоверения.

- Вы знали мадам Роше? – спросил комиссар Перье, высокий брюнет с седыми висками, напоминавший Джоржа Клуни.

- Глория работает у нас в доме, как «femme de menage».

- Сегодня утром одна из девушек, занимающихся в парке джоггингом обнаружила труп с документами на имя Глории Роше. Необходимо поехать с нами на опознание. Месьё Роше,оповещён, он уже выехал из Прованса, где гостил у родственников.

Агата в шоке от случившегося. Глория – весёлая, живая, красивая… Неужели её уже нет?

Агату с отцом приводят в морг. Внутри очень холодно. Зуб на зуб не попадает, не столько от холода, сколько от ужаса.

Судебный медик выдвигает один из ящиков высокого металлического шкафа.

Это, без сомнения, Глория. Она полностью обнажена. Тонкое вытянувшееся тело выглядит ужасно беззащитно на металлическом столе. На шее – синий след. Похоже, её задушили.

- Пройдёмте в бюро, - обращается к нам комиссар Ришар, низкорослый лысоватый толстяк. – Необходимо уладить кое-какие формальности. Он предлагает Агате войти в кабинет. Отца отправляют к комиссару Перье.

- Когда вы видели мадам Роше в последний раз?

- Вчера поздно вечером она обслуживала вечеринку по поводу моего дня рождения.

- Во сколько она ушла из вашего дома?

- Я заметила её отсутствие ровно в полночь, когда все гости начали расходиться.

- В её поведении не было ничего необычного?

- Она была такая же, как всегда.

- Вам и вашему отцу придётся остаться в городе на некоторое время.

- Мы никуда не собираемся уезжать.

- Вот и прекрасно.

Комиссар Ришар подписывает пропуск. Агата выходит на жаркий душный бульвар. У выхода из комиссариата её уже ждёт отец. Его смуглое лицо побледнело, пальцы рук подрагивают.

- Какой ужас. Это первый случай за много лет в нашем районе. Бедная Глория. Такая молодая.

Агата вспоминает Глорию, её рассказы о Сенегале, о зверском убийстве её родителей.

- Папа, у меня есть подозрения, что Глория ушла с артистом, которого ты пригласил. Кажется, его имя – Николай Громов.

- Да, я сказал комиссару Перье, что они ушли вместе. Похоже, у них возникла взаимная симпатия. Люди взрослые, не моё дело быть блюстителем чужой нравственности.

- Неужели Громов замешан в этом ужасном преступлении? – озадаченно думает Агата.

- Знаешь, я не верю, что Громов мог убить Глорию.

- Дочь, всякое может быть. Признайся себе, ты и сама не всегда знаешь, на какие поступки ты способна. Человек – загадочное существо.Если бы ты  знала, сколько неблаговидных поступков мне пришлось совершить в жизни, руководствуясь лучшими побуждениями. «Дорога в ад вымощена благими намерениями»…

4 глава

- Папа, я не пойду сегодня в университет.

- Хорошо, дочка, тебе надо отдохнуть.

Агата попросила отца остановить машину на набережной. Она решила выпить кофе, а папа отправился на свой рабочий объект.

Девушка развернула местную газету, оставленную кем-то на столике кафе…
В разделе «Криминальная хроника»  - статья, заставившая её улыбнуться:  «Муж пригрозил своей жене зарезать её, сварить и съесть». Жена заявила в полицию. Пара вместе уже 33 года, у них трое детей. «Как в сказке о Золотой Рыбке», - подумала Агата.

«Из цирка сбежала двух с половиной метровая змея. Вся полиция её ищет.» В самом низу страницы была маленькая заметка об убийстве Глории в центральном парке и о том, что подозреваемый – известный русский певец Николай Громов уже под арестом.

Агата обратила внимание на странного господина, присевшего за соседний столик. На вид – лет шестьдесят, ниже среднего роста, полный, даже рыхлый в коричневом габардиновом костюме (которые, как она помнила  по старинным фильмам и фотографиям, носили лет семьдесят назад). Добротные ботинки такие же старомодные. Допотопная фетровая шляпа. Казалось – ряженый для роли в историческом фильме. Образ завершали круглые непрозрачные солнцезащитные очки. Он был похож одновременно на кота Базилио из фильма про Буратино и на Мефистофеля.

«Мадемуазель, позвольте взять газету,» - учтиво осведомился он.

«Да, конечно.»

Незнакомец заказал кофе без кофеина, достал сигарету, закурил.

Агата чувствовала на щеке его пристальный взгляд.

«Можно я воспользуюсь пепельницей с вашего столика?» Он прикоснулся к руке девушки. Она почувствовала какой-то странный аромат, похожий на запах сухих листьев, которые когда-то давно, в детстве, жгли в парке в её родном городе.

«Этот человек не похож на тех, кто завязывает знакомства на улице,» - промелькнуло в голове Агаты.

«Знаете, мадемуазель, я в вашем городе проездом – путешествую на круизном лайнере, остановился здесь на несколько часов. И вы мне очень симпатичны,» - с обезоруживающей откровенностью заявил он.

«Не бойтесь, я уже слишком стар, сексуальной охотой не занимаюсь. Вы меня интересуете лишь как произведение искусства.  Вами можно любоваться часами, как любуются Джокондой.  И я хочу вам сделать памятный подарок. У вас ведь был день рождения вчера, не правда ли?»

«Спасибо большое, у меня есть всё.»

«Не надо отказываться!» - мягко, но настойчиво заявил незнакомец. Этот подарок нематериальный, и вас ни к чему не обязывает.

Воланд,  как Агата его назвала про себя, протянул маленькую серебристую коробочку с множеством мелких кнопок, похожую на мобильный телефон, либо на пульт телевизора.

«Всё очень просто. Большая красная кнопка – включение. Затем вы по выбору нажимаете на цифры, вводя год, месяц, число, час, минуты и секунды – время в котором вы хотели бы оказаться. Для возвращения в условное ваше время достаточно нажать на ту же красную кнопку.»

Вы можете с помощью данного пульта регулировать интенсивность выражения чувств и эмоций окружающих с помощью плюса и минуса.

«Ну, мне пора!» Незнакомец поднялся.

«Постойте, а Аннушка уже разлила подсолнечное масло?»

Мужчина приподнял очки, и Агата вздрогнула от страха, увидев его глаза: "правый  был с золотою искрой на дне, сверлящий любого до дна души, и левый – пустой и черный, вроде как узкое игольное ухо..."

"Нет, Аннушка ещё не родилась", - он коснулся шляпы и растворился в воздухе.


5 глава


На следующий день после занятий в университете Адель пригласила Агату посидеть в баре на соседней улице. Адель заказала пиво, а Агата, как обычно, кофе. Вдруг Агата нащупала в сумке пульт, подаренный вчера странным незнакомцем.

 "Дай-ка посмотрим, что будет с нами через 50 лет!" Агата набрала на пульте комбинацию "08.10.2065". Нажала "Ввод". И ничего не произошло! Она сидела на террасе того же самого кафе. Кофе "эспрессо", то же самое маленькое печенье марки "Lotus", но Адели рядом не было. Вместо неё сидела какая-то старуха, неуловимо напоминающая кого-то. Вдруг Агата заметила маленькое тату в виде саламандры с короной на голове на шее пожилой дамы, сидящей за одним столиком с ней. Агата точно знала, что такого тату нет ни у кого, кроме Адель.

 "Боже мой, это же Адель, только ей лет восемьдесят, не меньше! Ну конечно, ведь сейчас 2065 год!"
 
Внезапно постаревшая Адель открыла сумку, достала сложенный вчетверо лист бумаги, протянула его Агате: "Вот, посмотри, "ma cherie", какой стала сейчас малышка Клер! Ты ведь помнишь её, когда ей было всего лишь пять месяцев, когда мой внук и его жена приезжали в гости."

Агата развернула бумагу. Это был тактильный экран. На экране замелькали знакомые с детства уголки Москвы. Красная площадь, мавзолей Ленина, только люди были одеты в необычные лёгкие серебристые комбинезоны, меняющий свой цвет при каждом шаге. Женщины отличались от мужчин лишь лёгкими шарфами, обвязанными вокруг шеи.
 
Молодая женщина, копия Адели, посылала воздушный поцелуй. Рядом с ней стоял черноволосый, смуглый юноша азиатского типа, ниже её на целую голову.
 "Это жених моей правнучки Ионгниан, его имя означает вечные годы!" - проговорила Адель.

 "Какой своеобразный юноша!" - вырвалось у Агаты

"Самый обычный русский парень", казалось Адель была даже немного обижена реакцией подруги.

 "А Николай как себя чувствует?" - спросила Адель улыбаясь.

 "Интересно, кто такой Николай?"

 "Спасибо, нормально!" - наугад ответила Агата.

 "Прошло уже 40 лет после того, как Николай отсидел тюремный срок, к которому его присудили по ложному обвинению, но он так и не оправился полностью, хоть государство и  выплатило ему солидную денежную компенсацию за судебную ошибку. Потерянные годы, здоровье не восстановишь!"

 "Пойдём скорее, ведь все гости, наверное, собрались, праздновать твой день рождения, который ты перенесла на три дня, чтобы Натали смогла прилететь из Нью-Йорка после защиты диссертации."

Агата с трудом поднялась из-за столика, казалось её суставы превратились в какие-то скрипучие шарниры. Наконец, она осознала, что ей уже за восемьдесят.
 "Пойдём!". Агате не терпелось узнать, как сложилась её жизнь.

Адель и Агата подошли к павильону у подножия горы. Адель опустила два жетона в аппарат, стоящий у входа. Створки раздвинулись и они оказалась в кабинке канатной дороги.

Агате стало страшно, когда она увидела по какому тоненькому канату передвигаются вагончики, но она преодолела себя, вглядываясь в пролетающие внизу цветущие кусты, деревья.

Наконец "телеферик" остановился и они вышли. В ста метрах от станции канатной дороги стоял за красивым кованым забором в глубине сада виднелся дворец из белого камня.

Как только Агата и Адель подошли к воротам, они автоматически распахнулись.
 "Наверное, фотоэлемент, распознающий лица сработал."

Они шли через прекрасный сад, по аллее, вдоль которой были посажены розы, магнолии, камелии. В центре сада рос огромный кедр.

Вдруг из дверей дома высочила целая стая небольших белых мускулистых собак. Они напоминали бультерьеров,  только мордочки у них были приплюснутые, шерсть более густая и слегка волнистая и пушистые хвостики крючком.

 "Агата, помнишь, как пятьдесят лет назад Андре подарил тебе малышку Барракуду? Она стала праматерью новой породы собак. Теперь каждый мечтает стать обладателем щенка породы бульканиш. Они обладают силой и ловкостью терьеров, спокойствием бульдогов, добротой и игривостью пуделей. Да, большая часть твоего капитала образовалась благодаря разведению этой породы".

 "А я ещё была недовольна, когда Андре принёс этот подарок!"

 "Вот бы Андре удивился и обрадовался, если бы узнал, какую удачу тебе принесла Барра. Жаль, бедняга умер от СПИДа, совсем молодым. Ему ведь не было и сорока. Тогда ещё не было лекарств от многих болезней. И твоя мама, наверное была бы ещё  жива, если бы лекарство от рака существовало в начале двадцатого века.

Сейчас средняя продолжительность жизни 150 лет и продолжает увеличиваться. В наши дни каждый человек сам решает, когда ему уйти.

Медицина, практически, всесильна. Любой орган выращивают в лабораторных условиях. Просто, некоторые устают от жизни и принимают решение о добровольной эфтаназии.

Ну что ты всё молчишь?" - Адель тормошила Агату. - "Настроение неважное? Переживаешь, что свадьба Натали и Дмитрия расстроилась? Не волнуйся, Натали - завидная невеста, быстро найдёт себе новую любовь!"

6 глава


"Животное и в старости сохраняет изящество. Почему же так изуродована благородная глина, из которой вылеплен человек?"
Антуан де Сент-Экзюпери



 Агата почувствовала, что начинает привыкать к своему новому телу, не слишком поворотливому, потерявшему гибкость и лёгкость движений.

Вдруг она осознала, что её мысли изменились и вполне соответствуют образу восьмидесятилетней дамы.

Агате не терпелось увидеть своё отражение в зеркале. Ей казалось, что она увидит седую, наполовину лысую морщинистую старуху, покрытую пигментными пятнами. И она со страхом и волнением подошла к туалетному столику в спальне. Отражение не напугало, хотя и не дало особо положительных эмоций. Из зеркала на неё смотрела дама буржуазного вида с аккуратной причёской классического "каре" пшеничных волос - слегка волнистых и довольно густых.

Аквамариновые глаза, обрамлённые пушистыми ресницами, аккуратный прямой нос, небольшие, слегка припухлые алые губы, чистая гладкая кожа. Не молодая дама, но точно нельзя было сказать, что ей 85 лет.
 
Память постепенно возвращалась, она помнила все события своего прошлого. Как она взрослела, созревала, старела. Сколько взлётов и падений пришлось пережить.

Всё ещё красивое, притягательное тело зрелой женщины.

Морщинки... Мне дорога каждая из них.

Самая первая - вертикальная, пересекающая лоб - удивление от предательства друга, которое так и не прошло с годами.

Горизонтальная морщина между бровей - от боли понимания, что близкий человек не понимает тебя, ранит подозрениями, обижает несправедливыми словами.

Другие - менее заметные - от удивления, что большая часть твоего внутреннего богатства, которое ты несёшь другим возвращает назад чаще всего лишь разочарования и насмешки людей.

Как передать ощущение обмана, в который хочется верить?

Люди иногда меняются, становятся добрыми, чуткими, заботливыми, а морщинки остаются, как напоминание о том, что даже самый близкий и родной человек может в любой момент вонзить в тебя острый нож, особенно, когда ты радостно паришь в мечтах и даже не думаешь об опасности.

Друзья? За исключением Андре, друзей  не было. Наверное, скорее, приятели. Да, их было много. Приятно проводить время, смеяться, шутить за бокалом вина. Но как только случается несчастье, все исчезают, а помочь тебе могут лишь посторонние люди, как это ни парадоксально.
   
Детство в России, смерть матери, прощание с друзьями и Славой, учившимся с ней в одном классе, протянувшим ей на вокзале плюшевого мишку с красным сердечком, зажатым в лапах.

Слава, мальчик из детства! Сколько же приятных минут провели вместе! Лыжные прогулки, кафе с горячим какао и пончиками, обязательный заход  после школы в булочную и покупка свежих ароматных "рожков". Какие же они были вкусные! Ни одна бриошь не сравнится с ними! Где же вы теперь эти сладковатые с хрустящей корочкой и тающие во рту невообразимые лакомства? Кажется, нигде не было такой чудесной выпечки, как в булочной на соседней улице города детства!

Агата вспомнила растерянный взгляд Владислава на вокзале и слезу, медленно сползающую по его щеке. А может, это была и не слеза вовсе, а первый декабрьский снег, таявший прямо на лету и не успевавший покрыть грязноватый асфальт перрона.

Франция. Встреча с отцом, бабушкой и дедом. Университет, новые знакомства, детство видится в туманной дымке, забывается постепенно. Е-мэйлы становятся всё короче, смс всё реже, телефонные разговоры прекращаются совсем. Только иногда, когда плохо на душе и грустно, вспоминаются глаза Славы и его слова: "Никогда не сдавайся!" и смешная картинка, подаренная им: "Цапля, наполовину проглотившая лягушку, но жертва из последних сил борется за жизнь, сжимая шею цапли своими лапками."

Слава позвонил Агате через пять лет после разлуки. Оказалось, он художник,  в Париже - выставка его картин. Агата осознала, что соскучилась по старому другу, отправилась в Париж на следующий день рано утром.

Встретил на вокзале, подхватил, закружил. Сердце девушки дрогнуло, когда она увидела в какого красавца превратился друг её детства. Слава изменился, возмужал, вырос. Двухметровый синеглазый красавец-брюнет. Она отправилась в маленький отель "Плаза", а Слава ждал в кафе, пока она принимала душ, переодевалась.

Агата надела своё любимое кобальтового цвета платье из мягкого кашемира, обволакивающее её фигуру словно кокон, накинула кожаную курточку цвета молочного шоколада, надела мягкие коричневые замшевые сапожки.

Белый "Мерседес", взятый Славой напрокат. Агата видела, что приятель хочет произвести впечатление. Она помнила - ещё из детства - честолюбие было основной движущей силой его поступков. В шестом классе хилый подросток поставил цель - стать атлетом, записался в секцию бокса. Легко представить, с какими трудностями сталкивается слабый паренёк, начавший заниматься спортом...

Насколько помнила Агата, отца Слава не знал, мать его близорукая немолодая женщина в круглых старомодных очках и в неизменном вязаном пуховом платочке, накинутом на плечи, работала в технической библиотеке оборонного завода.
 "Агаша, ты, наверное, голодная, давай перекусим", - торопливо говорил Слава, уверенно держащий руль.

 "Хорошо". Слава припарковал машину недалеко от  ресторана "Alain Ducasse". Они прошли к заранее забронированному столику. Слава бегло говорил по-французски. Чувствовалось, что он хорошо знает местную кухню и посещает этот ресторан далеко не в первый раз.

 "Здесь готовят рыбные блюда замечательно. Я помню, ты любишь," - мелькнули золотистые искорки в его глазах.

Агата заказала бокал шампанского на аперитив, а Слава - графинчик водки.
 
- Слава, не боишься выпивать, тебе ведь за руль садиться?" - с улыбкой спросила Агата.
 
- Я оставлю машину на парковке, потом попрошу "voiturier" доставить её к моему отелю, это недалеко.

- Агуша, ты, наверное, не догадываешься, зачем я на самом деле приехал во Францию?

- Твоя выставка вроде как в "Espace Claude Berri".
 
- Да, так удачно совпало, я приехал на выставку, но есть ещё одно дело, гораздо более важное для меня. Я специально прилетел в Париж, а не в Ниццу, чтобы не вызвать подозрений, ты ведь можешь пролить свет на преступление, произошедшее два месяца назад.

- Откуда ты знаешь? - удивилась девушка.

- Агата, Николай Громов - мой отец, - сказал Слава. Он уже не улыбался, губы - сжаты, желваки ходили по щекам.


                            * * *

Агата вспомнила, как они с отцом посещали старого месьё Роше после смерти Глории, приносили ему разные деликатесы. Отец частенько посылал своих работников помогать  пожилому господину в саду - подстригать кусты, обрезать ветви деревьев.

Месьё Роше совсем сдал после смерти Глории, еле-еле скрипел, но прожил, однако, ещё двадцать лет.

Однажды, не видя пожилого господина долгое время, решила навестить его в весенние пасхальные дни. Она положила в корзинку один из испечённых её по рецепту русской прабабушки куличей, несколько крашеных яиц, и отправилась к месьё Роше.


Агата шла по узкой старинной улочке, спускающейся к приморскому парку.
Казалось, время остановилось в этом уголке тишины и спокойствия. Девушке на мгновение показалось, что она очутилась в семнадцатом веке и сейчас из дверей выйдет хорошенькая пухляшка - галантерейщица Констанция, либо весёлая служанка Кэт в платье цвета шоколада и кокетливом кружевном фартуке.

Старинные дома с затейливыми металлическими молоточками вместо звонков на дверях: изящные женские кулачки с перстнями на пальцах, сжимающие круглые камешки, львы с зажатыми в пастях кольцами, рыбы и русалки с чешуйчатыми хвостами.

Сейчас она подойдёт к дому мёсье Роше и постучит  литым кулачком по железной нашлёпке.

Но мечтательное настроение Агаты внезапно развеялось. Жуткое предчувствие кольнуло её в сердце.Возле дома старого господина она увидела машины полиции и скорой помощи.

На капоте полицейской машины девушка-полицейский заполняла убористым почерком какой-то бланк.

Агате стало вдруг тревожно. Она почувствовала, что к горлу подкатил какой-то ком, и её вот-вот стошнит.

Из двери месьё Роше вышел человек в медицинской маске, закрывающей рот и нос и в прозрачном комбинезоне, надетом прямо на одежду.

Страшным запахом повеяло на Агату. Ей он был хорошо знаком. Она помнила. Умершая мама, Глория...

Но тот, веющий из-за двери, был намного более интенсивным и насыщенным, чем ощущаемые ею ранее.

Это был запах смерти, настоянной на страдании, одиночестве, покинутости...

Агата поняла, что человек, скорее всего это был месьё Роше, умер уже несколько дней назад и соседи, почувствовавшие невыносимый запах мёртвого тела, вызвали полицию.

Агате стало страшно. Страшнее, чем раньше. Но её пугала не вероятность увидеть покойника, а ощущение, что жизнь конечна и все живущие рано или поздно повторят этот прыжок в бездну.
 
 "Природа знать не знает о былом,
Ей чужды наши призрачные годы,
И перед ней мы смутно сознаем
Себя самих — лишь грезою природы.
Поочередно всех своих детей,
Свершающих свой подвиг бесполезный,
Она равно приветствует своей
Всепоглощающей и миротворной бездной."*

Каково это уходить в последний путь? Никто не ответит. Рассказы побывавших в коме, не в счёт. И что ждёт каждого из нас за последней гранью? Покой, забвение или возрождение и новая жизнь? Какое-то чувство подсказывало Агате, что смерть физического тела не конец, а начало чего-то нового и неизведанного.


 ______________
Стихи Ф.И.Тютчева


Рецензии
Блестяще, Наташа!
Примите мои аплодисменты!!!
Бис!

Игорь Лебедевъ   04.01.2015 11:42     Заявить о нарушении
Спасибо большое, Игорь!
Рада Вашему отзыву!

С уважением,

Наталья Эстеван   04.01.2015 18:13   Заявить о нарушении
На это произведение написано 5 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.