***

    Фламен ногой распахнул дверь замка, Жак вскочил - он, конечно, слышал крики и звуки битвы, но не думал, что все настолько серьезно - Силина, тяжело раненая, лежала на руках чарта.
- Зелья, Патрик, ну же! - крикнул Фламен, а сам Жак не мог оторвать глаз от льющейся на пол крови, пытался унять дрожь в ногах. Вернулся Патрик с Ортрудом и зельями, а через мгновение показалась со второго этажа Карина.
- Что здесь происходит?.. - спросила она, спускаясь.
- Силина превратилась... - мрачно сказал Патрик, маги многозначительно переглянулись и замолчали.
- Я все понимаю, но, может, сначала спасете ее?! - воскликнул Фламен, продолжая зажимать рукой ее рану, - Вы же чертовы Октави, неужто исцелить сестру для вас проблема?..
- Чертовы?.. - переспросил Жак.
- Лавровские словечки, - махнул рукой Ортруд.
- Перестаньте себя так вести! - чарт перешел на крик, - Спасите ее!..
- Не стоит, - прохладно сказала Карина, - Она превратилась. Когда все мы поручились за нее на совете, мы дали слово, что сами обезвредим ее в таком случае...
- Под "обезвредить" ты имеешь ввиду "убить"? - с презрением бросил Фламен, но Карина и бровью не повела.
- Я вылечу ее, - твердо сказал Ортруд, доставая из сумки зелья.
- Но брат!.. - возразила Карина.
- Я закончил обучение и имею право сам принимать решения! - с некоторой злостью ответил юноша, - Патрик, поддержи ее.
    Ортруд разрезал рубашку, чтобы осмотреть рану. Фламен чарами сдерживал кровь, что и позволило девочке продержаться так долго. Патрик, однако, приблизиться к сестре не смог.
- В чем дело?.. - не понимал Ортруд, заливая рану зельем, останавливающим кровь, - Лукс, снимай чары, здесь не должно быть никакого колдовства, кроме моего. Патрик, духовный канал поврежден?..
- Да откуда я знаю?! - закричал он, от злости сметая со стола сервиз. Жак никогда еще не видел старшего брата вышедшим из себя, это и его заставляло нервничать еще больше. Казалось бы, что тут сложного, все понимают, каким будет решение отца, так зачем тратить силы на ее спасение, тем более, меч Стихий лишится хозяина, а значит, сможет выбрать нового, более достойного. И это будет непременно он – Жак.
- Патрик видит чужую силу, но для этого ему надо прикоснуться к магу, - сказал Фламен, - Может, Патрик смог бы понять, как Алекто вырвалась наружу, вот она и делает то, на что способна сейчас - не подпускает его.
- Ладно, придется одному... - вздохнул Ортруд.
- Не смей! - воскликнул Патрик, - Из облика ее вернула лишь близость смерти, ты вылечишь ее, и она снова обратится, только я смогу сдержать силу Алекто!..
- Давай я, - предложил Фламен и получил от Ортруда мгновенный отказ.
- Только сила Патрика не вступает в конфликт с моей... Я сам удержу ее.
- Ортруд, не говори ерунды, ты хочешь и лечить, и держать?.. - усмехнулась Карина, - Она превратилась, потеряла контроль, ты хочешь нарушить слово?!
- Я знаю, почему она превратилась! - воскликнул Патрик, подходя к средней сестре, - Карина, скажи нам всем, скажи, как ты плюнула на видение Силины о смерти мамы!
    Жака услышанное ничуть не удивило - он знал о том видении, чего не сказать об Ортруде, тот даже на секунду оторвал взгляд от раны.
- Да, это так, - кивнула девушка. Жак действительно удивился - она даже не стала отпираться, - А ты бы обратил внимание на случайное видение?..
- Случайное?!- взревел Патрик, - Случайное видение?!
- Конечно, я проверила все, но ничего не увидела, - продолжила она, - Силина уже не в первый раз тратит так мое время.
- То есть, ты сознательно пропустила это мимо ушей?.. Если бы ты послушала ее...
- А если бы вы хоть раз не послушали меня, все были бы мертвы! - оборвала брата Карина, - Если бы я не полагалась на свои силы, вы все... - она по очереди показывала пальцем на братьев, - Каждый из вас был бы мертв!
- Замолчите оба! - прикрикнул Ортруд, и тут же все стихло. Фламен заметно нервничал - хороший друг Катрины, он вхож в их дом, но все же за столько лет еще не видел жизнь Октави изнутри. Ортруд стоял спиной, закрывая Силину от взора Жака, он видел только наложенные на нее сильные оковы и дрожащие пальцы.
- Она своим мечом рану нанесла, - сказал Патрик.
- Рана слишком сложна для меча, - покачал головой Ортруд
- Его призрачной парой, - добавил тот, и алхимик, опустив руки, отошел от сестры, и сел в кресло.
- Ортруд?.. - Фламен взволнованно смотрел на каждого из Октави, Жак невольно улыбнулся, осознавая, что ему удается сохранять спокойствие, несмотря на то, что меч Стихий уже почти в его руках, а этот старый чарт так взволнован - что его беспокоит?..
- Ортруд, она умирает!.. - сказал Фламен, - Ортруд!
- Не мешай ему, он думает, - остудил пыл чарта Патрик. А алхимик, казалось, не замечал никого, лишь сосредоточенно смотрел на пламя, потирая подбородок.
- Сложная рана. Темно-синий след говорит нам, почему даже моему зелью не удалось полностью остановить кровь... Он как яд, Алекто сдерживает его, но он все равно расползается, - говорил юноша сам с собой, - Как он изгоняет зелье?.. Оно действует, но слабо, почему?.. Каков механизм? Нет, не изгоняет. Он поглощает зелье так быстро, что не дает ему подействовать, я вливаю зелье слишком медленно.
    Лицо озарилось какой-то догадкой, юноша стал нервно жестикулировать.
- В каждом из нас есть демонические силы, иначе и быть не могло, однако они запечатаны…
- И что с того?.. - спросила Карина, но брат продолжал, не заметив вопроса.
- Октави могли принимать и истинную форму демона, и истинную форму стража, но последнюю не любили, она укорачивает нашу и без того недлинную жизнь, потому Конрад с легкостью пожертвовал этой формой, чтобы запечатать демоническую. Он сделал это, чтобы уверить верхний мир в том, что Октави действительно... Но... Я идиот!
    Он вскочил, издав крик и вскинув руками.
- Форменный идиот!.. - причитал юноша, ринувшись на кухню. Вернувшись с множеством склянок.
- Мелочь, слышишь меня?.. - он взял ее дрожащую руку, и девушка открыла глаза.
- Ортруд... - она радостно улыбнулась, - Я вырву твое сердце, зажарю его на собственном пламени и с удовольствием разжую каждый кусочек...
- Всенепременно, - усмехнулся алхимик, - Но сейчас я дам тебе сил, столько, сколько потребуется, чтобы ты не умерла, пока я буду варить в тебе зелье.
- Что ты собрался?! - вскричал Патрик, - Не смей!..
- Это единственный выход!
- Или ты хочешь проверить очередную безумную теорию!
- Ну... - он развел руками, - Заодно. Держись, мелочь, мне нужно больше места для маневра.
- Что ты будешь делать? - Карина невольно попятилась назад.
- Снимать с нее печать, что же еще! - кинул он, хватая нож, - Патрик, примем, что ее духовный портал средний... Моя грязная рукх конфликтует с любой, кроме твоей... Но она - другое дело.
    Черно-красное сияние окутало его руку, но струясь по телу Силины, рукх принимала другие очертания, менялся ее характер и цвет. Достигнув плеча, она становилась бледно-голубой.
- Ортруд, печать ставил сам Конрад, ты хочешь снять ее в одиночку?.. - не унимался Патрик.
- Ее надо было снять сразу, - усмехнулся алхимик, - К чему ей лишние преграды, если она и так демоница?.. Я вырежу ей легкое, места мало.
- Не смей!..
- Патрик... - он улыбнулся, - Если все получится, она отрастит легкое, а если не получится, оно ей все равно не понадобится. Жак, помоги-ка мне.
    Одной рукой он по-прежнему сжимал руку Силины, а свободной подал младшему брату нож. Жак, конечно, понимал, что от него требуется - одной рукой не так-то удобно вскрывать грудную клетку. Нож наточен идеально, минимум усилий и сделан аккуратный разрез прямо по центру торса, затем помогая ножом, он раздвинул кожу и мышцы. Чтобы успокоиться, мальчик представил этот процесс, как разделывание животного. Показались ребра, обернутые в мышцы и похожие на сложенные в ряд колбаски, Жак по очереди поддергивал с левой стороны каждое ребро и выламывал, пока не открылся доступ к легкому.
- Быстрее, Жак, быстрее!
    Фламена, казалось, сейчас стошнит, он отвернулся, чем вызвал у остальных лишь улыбку.
- Ну что ты медлишь! - раздраженно Ортруд отбил руки Жака и одним рывком вырвал легкое из тела Силины, - Не переживай, Лукс, - добавил он, кивнув на руку, сжимающую ладонь сестры, - Пока я даю ей силы, она не умрет.
    Легкое, издав хлюпающий звук, шлепнулось рядом с ковром, и чарт едва подавил полноценный рвотный позыв. Жак усмехнулся, стараясь не выдать собственного отвращения, и снова услышал разраженный голос Ортруда.
    Теперь освобожденное пространство в теле колдуньи стало котлом для зелья, алхимик наполнил его водой, а от Жака требовалось вовремя подавать ингредиенты.
- Давай, мелочь, мне нужен твой огонь, - попросил Ортруд. Девочка не ответила, но спустя несколько мгновений синее пламя показалось на дне столь необычного котла. Множество составляющих, Жак доставал из сумки склянки одну за другой, открывал их и подавал старшему брату; зелья с таким сложным и противоестественным составом Жак не знал, здесь множество ингредиентов, которые считаются опасными - так у молодых алхимиков взрываются котлы, вырастают лишние пальцы и выпадают глаза.
- Отойди-ка, - улыбнулся Ортруд, доставая из сумки перчатки и маску. Тем временем смесь задымилась, и Жак отпрянул, почувствовав, как дым жжет кожу.
- Почти готово, мелочь, крепись, сейчас самое сложное, - разговаривал с сестрой Ортруд, сдабривая зелье своей рукх, отчего оно начинало бурлить еще неистовее. Он натянул на лицо маску из калиона – едкий дым, поднимающийся от зелья, запросто мог лишить его зрения.
- Ортруд, остановись! – воскликнула Карина, бросаясь к брату, но Патрик схватил ее, и вырваться девушке не удавалось.
   Раздался крик, Силина билась в агонии, но зелье еще не готово, и Лукс пытался удержать девочку, но без магии не удавалось.
- Жак, помоги! – скомандовал алхимик, и мальчик на ватных ногах подошел к столу.
- Жак!..
    Он еще никогда не видел так близко подобную ужасную смерть. Сестра уже похожа на скелет – щеки впали, глаза закатились, что и говорить о бурлящей жиже в ее распоротом животе?.. Интересно, как скоро меч Стихий сможет перейти к новому хозяину?..
- Жак!!! – взревел Ортруд, - Если ты не удержишь ее, я никогда не назову тебя своим братом!!!
    Юный алхимик не понимал, что с Жаком? Неужели так ошеломлен происходящим?.. Однако он не мог позволить себе отвлечься в столь критический момент – два разных зелья сейчас варятся в одном котле, и лишь сила талантливого алхимика разделяла их между собой. Стоит на секунду потерять концентрацию и Силина погибнет. Пора извлечь из ее тела зелье, снимающее печать, тогда останется уже готовый исцеляющий состав: раны ее быстро затянутся. Но сил на поддержание ее жизни нужно все больше – смерть близко. И его смерть тоже. Ортруд чувствовал, как земля уходит из-под ног, в глазах темнело, и в последнее мгновение он нейтрализовал зелье. Зная, что сделано все, что только возможно, алхимик позволил себе ненадолго отключиться.
- Ортруд… - прошептала Карина, когда он открыл глаза. Испуганный взгляды удивили его – что не так?..
- Ты как? – девушка коснулась его щеки.
- В норме, - пожал плечами алхимик, понимая, что усажен в кресло, - Устал только. Что такое? Что ты так смотришь, Карина?..
- Ты… - она растерянно отвела взгляд, - Ты седой…      
    Ортруд провел по волосам, будто мог почувствовать их цвет, и развел руками.
- А мне идет? – улыбнулся он, поднимаясь, чтобы осмотреть результат своей работы. Силина, несомненно, жива - у нее новое легкое, полностью затянулись раны, все, кроме раны от призрачного клинка, но яд нейтрализован – об этом говорит бледная, но все же нормального цвета кожа.
- Ну ты и безумец… - Патрик сел в кресло и закрыл лицо руками.
- Удивительно, все получилось, - Ортруд улыбнулся, глядя на девочку, - Я дал ей столько рукх, что думал, ее духовный портал не выдержит.
    Патрик подошел к сестре, коснулся ее лба и долго молчал. Алекто больше не владеет ей, и даже больше – теперь, когда нет печати, он может подтвердить свою догадку.
- И ее духовный портал бы не выдержал… - сказал, наконец, он, - Если бы не одно «но».
- «Но»? – переспросил Ортруд, - Какое-такое «но»?
- У нее его нет.
- То есть как – нет? – воскликнула Карина, - Она маг, значит должен быть и канал!
- Ну, вот так, - развел руками Патрик, - Я давно об этом думал, но пока была печать, не мог сказать наверняка.
- О, очнулась, - со смешанными чувствами пробормотал Ортруд.
- И что будем делать? Подождем отца?.. – странным тоном спросил Жак.
- И смысл тогда всего этого? – раздраженно бросил усталый алхимик, - Я тут надрывался, чтобы отец просто пришел и убил ее?
- Я знаю, что делать, - неожиданно заговорил Фламен, - Я пришел не только по зову своей печати, но еще и с новостями. Катрина попросила меня найти в архивах упоминания о Ключах, и я правда кое-что нашел. Даже не спрашивайте, как – дело не одного десятка лет. Я думаю, что первый Ключ в Бастусе.
- Ну что, мелочь? – Ортруд небрежно поставил ее на ноги, и девочка с кашлем избавилась от порции крови, - Что выбираешь? Отца ждать или Бастус?
- Бастус… - тут же прохрипела она.
- Ну, тогда иди, чего сидишь? – он похлопал ее по плечу, - Меч у тебя есть, доспехи тоже. И помни – без Ключа у тебя нет дороги в замок Октави.

- Силина! – послышался низкий, густой голос, и все колдовство развеялось. Это был, конечно, Александр, - Что за детский сад вы тут устроили?! В дом, живо!
    Кириллион втянул голову и понуро зашагал к замку, и, хотя дядя Алекс даже не думал на него ругаться, юноша несколько боялся этого – последние дни круто меняли привычную жизнь в замке, и услышать что-то плохое в свой адрес Киру не хотелось. Они вошли в гостиную, и Александр позволил сесть всем, кроме Силины. Сейчас она стояла, держа спину неестественно ровно, и отстраненно осматривала родственников.
- Земля слухами полнится, - заговорил мужчина после долгого, тяжелого молчания, - И у меня только один вопрос. Как ты посмела не сообщить мне, что нашла Ключ?!
    Кириллион поражен – неужели это правда? Неужели первый шаг в поиске Кристалла Духов сделала за него Силина?.. Патрик удивился не меньше, но, сохраняя спокойствие, не желал встревать в разговор.
- Никто не спрашивал, - спокойно ответила девушка.
- Да как ты посмела! – прорычал Александр, делая ударение на каждом слове.
- Что-то еще?.. – прозрачно улыбнувшись, осведомилась она.
- Немедленно отдай Ключ его законному владельцу! – воскликнул отец, вскакивая с удобного кресла, делавшего его таким уверенным и спокойным.
- Если… - Кир поймал на себе ее внимательный взгляд, - Он того пожелает. В ту же минуту, Ключ окажется в его руках. Ты действительно считает, что уже готов, Кириллион?
   Девушка повернулась к нему и выжидающе смотрела, все взоры устремились на Кира, заставив оцепенеть. Он мечтал прикоснуться к Ключу с того момента, как узнал, кем является на самом деле, мечтал ощутить его мощь, но сейчас эта сила вдруг стала устрашать, юноша понимал, что действительно еще не готов к такому, и понимал, что если не совладает с Ключом, то опозорится перед всеми Октави.
- Я… - Кир взволнованно выдохнул, - Я хочу, чтобы Силина хранила Ключ у себя. Думаю, пока это будет надежнее.
- Что?.. Мальчик мой, ты уверен? – мягко спросил Александр, - Лучше бы…
- Нет, - возразил Кир, - Я так хочу. Силина расправилась с сотней демонов, а я позавчера даже не смог ее поцарапать. Я еще не готов!
- Что ж… - мужчина едва смог скрыть свою растерянность, - Это твое решение, я не буду препятствовать. Что же до тебя… - он смерил дочь взглядом, - Я хотел отправить Патрика, но теперь не желаю видеть тебя защитником долины. Отправляйся в Оркхолл, Эрвин подозревает, что демоны хотят заключить союз с орками. Карина и Ортруд уже на пути туда, прикрой, пока они будут следить за Кокрыном.

* * *
    Орки не владеют магией и не чувствуют ее, что приходилось весьма кстати двум магам, продвигающимся в зачарованных плащах вдоль одной из стен многочисленных коридоров Сгардохолла. Когда-то высеченный прямо в недрах горы великолепный город был столицей тридорцев, но уже давно он принадлежит оркам. Высокие своды подземелья поддерживаются искусно высеченными колоннами, что немного напоминает Интерус, но камень там желтоватого цвета, не чета благородному серому камню Сгардохолла. Но кто теперь оценить всю красоту города?..
     Продвигаясь медленно маги, они делали себя практически незаметными, а заклинание, лишавшее каких бы то ни было запахов, довершало дело, не оставляя оркам шансов обнаружить шпионов.  Молодой мужчина, еще юноша, высокий и крепкий, но не лишенный некоего изящества. Невероятное чувство собственного достоинства, осознание своей силы, веяли от него притягательными порывами, которые сильно действовали даже на мужчин. Волосы его то ли седые, то ли выцветшие, торчали во все стороны, не позволяя ему казаться достопочтенным молодым лордом, как и широкая улыбка, от которой на щеках появлялись ямочки, а глаза – темные и загадочные – сужались. У него есть меч, он крепко сложен, но не производит впечатление воина, скорее человека, занятого умственным трудом. Этакий странноватый ученый, не боящийся нового, не принимающий условностей.
     Девушка же, хрупкая и стройная, как лоза, наоборот – производила впечатление знатной юной леди, уму непостижимо, как прекрасный цветок могло занести в душное подземелье?.. Цветок, тем не менее, не лишенный высокомерия. Она прекрасно осознавала и высоту своего происхождения, и свою красоту. Уверенная в своей женской прелести, она считала, что ей все дозволено. Внешне колдунья очень похожа на своего спутника, только волосы ее – темно-русые, блестящие и мягкие.
- Карина, Сколько еще? - прошептал юноша, продолжая медленно шагать вдоль стены.
- Немного, - ответил девичий голос, - Нужно найти место, где провести ритуал.
- Точно получится?
- Ортруд, - недовольно вздохнула колдунья, - Ты что, сомневаешься во мне?
- Сестренка, я никогда в тебе не сомневаюсь, - мирно ответил он, - Просто интересно...
- Целитель Норок узрел в видении намерение Императора, - как знаток, сказала Карина, - Но я не смогла проверить – похоже, он понял свое упущение и сокрыл все от внутренних глаз. Большая удача, что Нороку удалось урвать эту крупицу...
- Судя по карте, мы прямо под главным залом, - Ортруд остановился, оглядываясь. Здесь сухо, ни следа крыс или иной живности, что слегка настораживало, но Карину ничего не смущало, она откинула с лица капюшон, очертила на земле круг и положила в него все нужные ингредиенты.
- Я не смогу услышать, о чем они говорят, - предупредила колдунья, методично смешивая порошки, - Но я увижу, кто сейчас в зале. Если Норок прав, Брок сейчас там.
- Если он там, это весьма красноречивый ответ на наши подозрения, - кивнул Ортруд и невольно засмотрелся на сестру. Каждый раз при взгляде на нее в душе все переворачивалось, он и сам чудо как похож на погибшую мать, но она... Черные волосы, кожа, про которую говорят "кровь с молоком", живые карие глаза и улыбка, искренняя, светящаяся... Позволив мыслям унестись вдаль, он даже забывал, что это не она, не мама, и каждый раз, возвращаясь к реальности, сердце отзывалось горечью.
- ... Ортруд! - она ткнула его в колено, - Держи их прямо по центру!
    В руки юноши легли два кристалла, он протянул их в столб неяркого света, вырвавшегося из середины круга. Соприкоснувшись с кристаллами, луч вернулся обратно, зажег несколько символов, и с этого момента Карина перестала на что бы то ни было реагировать, полностью погрузившись в происходящее там, на несколько десятков метров выше. Ортруд продолжал держать кристаллы и скучающе огляделся. Этот коридор, как и многие подобные, служили когда-то тридорцам для транспортировки руд. Во времена, когда Сгардохолл еще принадлежал тридорцам, он был не только величественным городом, но и средоточием лучших мастеров верхнего Мира. Здесь добывали руды и ковали клинки, именно сюда привозили лучшие самоцветы и именно здесь их гранили так искусно, как нигде более. А теперь... Теперь город в руинах и покрыт слоем грязи, теперь здесь правят орки, а былая слава тридорцев померкла. Да и сами они… ютятся в последнем городе на краю мира.


Рецензии
Вот этот отрывко мне больше всего понравился! Конечно местами кровожадность, но как представлю, что все они на внешний вид-то дети, то аж кровь в жилах застывает. Вы, Алексей, редко акцентировали на этом внимание, но они ж дети... И такое делают. И такая ответственность на них лежит!.. Карина и Ортруд мне из всех Октави больше остальных понравились. карина такая аристократичная, красивая, утонченная, и при всем этом очень сильная и уверенная. А Ортруд... "чудаковатый ученый", так и есть! Мне он представляется постоянно веселым, жизнерадостным и очень целеустремленным. Видела у вас на сайте арты по паре героев, будут ли арты по Октави? Хотела бы посмотреть на Ортруда и Карину!

Елена Кринич   05.06.2014 15:21     Заявить о нарушении
Привет, Лена! Да, будут арты, они в работе пока еще. Как будут готовы выложу и здесь, и на сайте.

Алексей Свободных   08.06.2014 13:55   Заявить о нарушении