Чудеса Медовой Персии

рисунок автора


Поздним летним вечером семилетняя девочка Кэт, сидела в садовой беседке загородного дома и с интересом наблюдала за своей ангорской кошкой по имени Элис. Кошка, привыкшая коротать вечера в городской квартире, с удовольствием охотилась на ночных бабочек. В воздухе стоял аромат маттиол, где-то в зелени пышных грядок звенели цикады, ежики громко шуршали под старой шелковицей в поисках осыпавшихся ягод. Иногда с грохотом падало переспелое яблоко и, девочка даже вздрагивала от неожиданности. Но Элис, не обращая внимания на изобилие звуков и запахов, продолжала охоту. Ловкой она была, в лучшем случае, через раз. Умевшая бойко разговаривать и даже читать, она могла спотыкнуться и неуклюже растянуться на траве, могла зацепиться за что-нибудь, оступиться и, в конце концов, куда-нибудь свалиться. Вот и сейчас, прыгнув с подоконника за мотыльком, кошка потянула за собой бельевую веревку и, запутавшись в дюжине разноцветных папиных носков, свалилась в заросли репьяхов.
 
- Надоели мне эти бестолковые мотыльки, - как ни в чем не бывало, заявила она, - пусть летают!
Кэт погладила пушистую спинку своей любимицы:
- Правильно! Садись со мной рядом. Не будем зажигать в беседке свет, сегодня полнолуние – будет светло. Знаешь, мама сказала, что сегодня сны сбываются. Постарайся запомнить, что тебе приснится. Только выбрось из головы приключения маркизы де Гильон! Я знаю, что тетушка Мерилин сейчас читает роман “Коварная маркиза”. Наверняка ты уже прочла что-нибудь о ее коварстве!
Тетушка Мерилин жила по соседству и имела огромную библиотеку. Она любила читать женские романы, а ее семилетний внучок изучал детскую энциклопедию. Кошка обожала гостить у них. Полакомившись в кухне мармеладом, она обычно усаживалась на открытой книге, которую могли оставить на столе и рассеянная тетушка, и ее озорной внук и с интересом читала всё подряд.
 
Летняя ночь уже раскинула шатёр звёздного неба. Из-за густых крон старых яблонь показалась долька полной Луны.
- Смотри, звезда падает! – воскликнула Кэт.
Мерцающий огонёк резко чиркнул по небу и стал молниеносно приближаться. Когда Элис увидела его совсем близко, он, превратившись в янтарную песчинку, больно кольнул её глаз. Из глубины тёмного сада раздался резкий протяжный крик, и две оранжевые точки, похожие на звездочки, стали приближаться, быстро увеличиваясь в размерах.
Девочка зажмурилась, а кошка с воплем: “ Мяу-теориты! Мяу-теориты! ” выпрыгнула из гамака и помчалась по стволу яблони к ее верхушке. Проскочив по нескольким веткам, она с ужасом врезалась во что-то большое и пушистое. Жуткий протяжный крик прозвучал эхом в ночной тиши - перед ней сидела огромная, зловещего вида, сова с горящими оранжевыми глазами.
 
- Ты приняла мои чудные глаза за метеориты? – неторопливо, скрипучим голосом произнесла ночная птица.
Пристально взглянув на испуганную кошку, она затряслась от хохота.
- И на это непутёвое создание возложена такая ответственность! – сова утерла мохнатым крылом слёзы, катившиеся от смеха.
- Что значит «непутевое создание»? - Кэт сдвинула брови, - кто Вы такая и что о себе вообразили? Вы се6я в зеркало видели?
- А я никогда не смотрюсь в зеркало! Времени нет! Всё, знаете ли, волшебные дела! Но, если вы пообещаете подарить мне зеркальную пудреницу, я позволю вам заглянуть в ближайшее будущее!
- У-ух! У-ухх-ха-ха-ха! – сова опять затряслась от хохота, - до чего же у вас обеих глупый вид! Вы что, никогда не видели настоящей вещуньи? Так, это ж я и есть! Меня так и зовут Вещунья-хохотунья!
Насмеявшись от души, она высморкалась в один из папиных носков, и непочтительно зашвырнув его куда-то в кусты, произнесла:
- Я уже слышу аромат персика! Взгляните на Луну!
Кэт и Элис подняли головы и увидели, что огромная, еще недавно жёлтая Луна стала напоминать огромный, краснобокий персик. В воздухе поплыл персиковый аромат, а на яблоне, вместо яблок оказались золотистые, бархатные персики.
- Пудреница за вами! А теперь, загляните в мои глаза–метеориты! В них вы и увидите своё будущее! – Вещунья, взмахнув крыльями, подвинулась поближе. Ярко-оранжевые лучи вспыхнули из-под ее полуопущенных век, завораживая и притягивая… а потом в её глазах загорелось изображение:
 
По пустыне медленно двигался караван. Погонщики с особым почтением обхаживали обитателя маленького парчового шатра, возвышающегося на самом крепком верблюде. Порывом обжигающего ветра занавеска в шатре взметнулась и оттуда выглянула восточная красавица - в роскошных одеждах, усыпанных драгоценными камнями. Лицо её было закрыто. Один из погонщиков громко крикнул:
- Срочно, нектар, утоляющий жажду, прекрасной маркизе Элис де-Гильон! Не беспокойтесь, госпожа, Медовая Персия уже близко!
 
Девочка и кошка с изумлением заметили, как под множеством атласных юбок красавицы, мелькнул белый пушистый хвост, на конце которого зеленел огромный репьях.
Кэт изумлённо прошептала:
- Послушай, Элис, кажется, ты и есть знаменитая маркиза де-Гильон!
Кошка ничего не ответила. Она не могла в это поверить. Изображение потускнело, но через секунду вновь вспыхнуло тёмно-фиолетовым цветом: посреди мрачной пещеры, окруженная гигантскими чёрными тенями, словно каменная статуэтка, сидела белая ангорская кошка и на непонятном языке, монотонно твердила причудливые заклинания. Маленькие странные уродцы, обступив её плотным кольцом, покорно вторили и кивали головами. Кэт, пристально вглядываясь, не выдержала и воскликнула:
- А где же я? Не вижу в этом будущем себя!
Изображение задрожало, поблекло и, вскоре, совсем исчезло.
 
Сова взлетела на соседнюю ветку. Она гневно затрясла головой:
- Да разве можно кричать в такие минуты! Что за ужасные манеры! Ох, эти выскочки!
Насупившись и демонстративно отвернувшись, Вещунья несколько минут с обиженным видом глядела на звёздное небо. Потом, мрачно обратилась к Кэт:
- Ты должна съесть волшебный персик - тогда сможешь, никем не замеченной, принять участие в опасной, но благородной миссии своей любимой кошки. У нас мало времени! Поторопись, ведь скоро персики опять превратятся в обычные яблоки и маркиза Элис де-Гильон отправится в путешествие без тебя!
Кэт протянула руку к яблоневой ветке и сорвала большой ароматный персик, источавший лёгкое свечение.
Сова потопталась, поворчала какое-то время, а потом, подняв крылья, закружилась на месте. Несколько секунд она выкрикивала непонятные слова и, в конце концов, громко произнесла:
 
Солнца луч и блеск Луны
Сладкой Персии даны,
Глаз кошачий – как янтарь,
Осветит пустыни даль!
Персик съеден, медальон -
Друг маркизы де-Гильон!

Кэт откусила кусочек волшебного плода - он был необыкновенно вкусный и сочный. Когда же на ладошке у неё осталась только большая, изрезанная причудливыми извилинами косточка, Сова, неизвестно откуда извлекла золотые часы на цепочке. Взглянув на циферблат, она недовольно покачала головой и дунула на ладошку Кэт - на ней теперь сиял золотой медальон – точная копия персиковой косточки.
 
Сова-Вещунья пристально взглянула на девочку и прикоснулась к ней мохнатым крылом.
Кэт почувствовала, как водоворот невероятных звуков и красок подхватил её, закружил, осыпал каскадом удивительных, волшебных блёсток. Она разжала пальцы, и чудесный медальон выскользнул из её рук. Через мгновение растерянная кошка увидела на столе, рядом с золотой персиковой косточкой, крохотную девочку, удивительно похожую на свою хозяйку Кэт.
 
Вещунья осторожно клюнула косточку, и та раскрылась на две половинки:
- Ты будешь путешествовать с маркизой, спрятавшись в этом медальоне. Сквозь ажурные узоры тебе будет всё видно и слышно, однако говорить можно только шёпотом или когда вы останетесь наедине. Что бы ты хотела взять с собой из родного дома, представь себе эти предметы!
Кэт зажмурилась. Она подумала о том, что ещё никогда ей не приходилось путешествовать самой, без мамы и папы и ещё о том, как сильно она их любит. А что, если она не вернётся из далёкой волшебной страны, ведь там всё происходит по неведомым, особенным законам? Девочка вспомнила, как мама, отправляясь на важные встречи, всегда открывала свою бисерную косметичку и, подкрашивая ресницы, приговаривала: «Красота – оружие женщины!», а папа, никогда не расставаясь с мобильным телефоном, утверждал, что телефонный звонок близкому человеку поможет решить массу проблем!
Кэтрин приняла решение и кивнула Сове. Та со свистом дунула ей в лицо и провела по нему своим пушистым крылом. Когда девочка открыла глаза, в руках у неё лежали мамина косметичка, папин мобильный телефон и цветная фотография, на которой они все вместе – смеющиеся, загорелые, стояли у морского причала.
 
Ночная гостья сняла со своих часов золотую цепочку и, прикрепив ее к изящному медальону, деловито повесила на шею потрясенной кошки.
- Ну, Кэтрин, забирайся внутрь поскорее! Ты найдешь там мешочек с чудодейственным порошком из ядра волшебного персика. Если возникнут трудности - развей его щепотку по ветру, и твои желания исполнятся! Но не более трех раз!
Сова шумно взлетела на верхушку старой яблони. Заметив на траве оборванную бельевую веревку, еще недавно увешанную носками, она сделала большой круг над самой землей и, прихватив ее, проворчала:
- Надо же на что-то подвесить мои часы! А теперь самое главное: с первым лучом солнца вы отправляетесь в далекую Медовую Персию. Нужно освободить её от чар колдуна Шериша! Думаю, прелестная маркиза де-Гильон и ее советчица - малютка Кэт смогут это! У-ух! У-ух!
Странная птица хитро подмигнула и, освещая себе путь оранжевыми глазищами, полетела в сторону еще спящего леса, предусмотрительно избегая встречи с первыми лучами восходящего солнца.
 
* * *
Белая ангорская кошка растерянно смотрела на золотую цепочку с прекрасным резным медальоном. Она всегда мечтала об украшениях, но сейчас её пугала мысль о том, что в золотой косточке будет находиться ее хозяйка Кэт. К тому же, её беспокоила янтарная песчинка, попавшая в глаз. Однако девочка была настроена решительно:
- Это будет невероятное путешествие! Не бойся, я тебя в обиду не дам, мы же друзья!
- Друзья-то – друзья, - задумчиво промурлыкала Элис, - но кошки любят гулять сами по себе… неожиданно это! Надо поскорей взять себя в лапы!
Она наклонила голову и медальон, коснувшись стола, раскрылся. Кэт ловко забралась в него и, закрывшись изнутри на маленький крючок, шепнула:
- Солнце взошло!
Как только первый солнечный луч осветил сад, беседка опустела. Только гамак потихоньку раскачивался, да слабый персиковый аромат слегка струился среди яблонь.
В густых зарослях малины, сквозь шелест листвы было слышно, как семейство ежей обсуждало странное исчезновение девочки и кошки. Став невольной свидетельницей ночных чудес, мама-ежиха фыркала и назидательным тоном ворчала, обращаясь к своим детям:
- Никогда, вы слышите, никогда не разговаривайте с незнакомцами!
 
* * *
Караван навьюченных верблюдов медленно приближался к Медовой Персии.
Белую ангорскую кошку теперь все величали маркизой. Буквально каждые полчаса ей подавали блюдце с освежающим нектаром, а диковинные мотыльки неустанно обмахивали ее своими узорчатыми крылышками. Кошка с трудом сдерживалась. Ей так хотелось выпрыгнуть из своих шикарных нарядов и поохотиться на них. Но из волшебного медальона, сверкающего на ее груди, раздавался тихий шёпот Кэтрин:
- Элис, не забывай, что ты теперь маркиза! Веди себя подобающим образом!
- Ах, ну до чего же мне жарко! Мур-рр! Мур-рроженого бы сейчас! Ты, наверное, забыла, что у меня густая длинная шерсть. Как только приедем на место, надо пригласить парикмахера и сделать стрижку, – кошка, высунув язычок, тяжело задышала, -
возможно, у меня поднялась температура! В энциклопедии сказано, что в пустыне воздух накаляется до 70 градусов!
 
Томно глядя на порхающих мотыльков, она прокричала:
- Мя-яяу! Освежающий нектар мурр-кизе Элис де Гильон! Быстро!!!
Вылизав блюдце, Элис выглянула из шатра и поднесла к своим раскосым желто-зеленым глазам миниатюрный бинокль. Вокруг простирались безжизненные песчаные холмы. Палящее солнце иссушило, казалось, все, что только возможно. Только редкие заросли саксаула зеленели тонкими веточками. В жаркий полдень пустыня молчала, обжигая каждую песчинку горячим дыханием. Вдруг кошка услышала легкое звенящее шипение. Сквозь выпуклые линзы бинокля она увидела свернувшуюся кольцом песчаную змею Эфу и с ужасом ощутила на себе её немигающий взгляд.
- Шах Шериш-ш ждет тебя! Приготовь противоблошиный ош-ш-шейник! Спеш-ш-ши! - змея резко метнулась и скрылась среди барханов.
 
Маркиза испуганно отпрянула назад и обратилась к своему медальону:
- Эфа прошипела что-то непонятное! Зачем мне ошейник? У меня никогда не было блох!
И что за безвкусица: ошейник рядом с золотым медальоном!
- Запомни ее слова! Нам нужно быть очень осторожными, ведь Вещунья называла Шериша - колдуном! – прошептала Кэт.
Кошка вновь поднесла к белым ресницам бинокль: на горизонте уже полыхали солнечными бликами купола Медовой Персии, а у городских ворот стояли в карауле два рыжих персидских кота.
- Очаровательные мурр-дашки! Мне надо прихорошиться! – Элис, послюнявив лапу, потерла глаза, уши, нос и приступила к выдиранию зелёных репьяхов из своего хвоста.
 
* * *
В тот же вечер кошка Элис должна была предстать перед великим правителем Медовой Персии – шахом Шеришем. Все жители страны увлечённо обсуждали приезд заморской гостьи. Коты, лениво развалившись у стоек баров и, потягивая из рюмок валериановую настойку, говорили, что она необычайно красива – белоснежная, зеленоглазая, грациозная. На узких извилистых улочках кошки судачили о шикарных нарядах маркизы и об изумительном медальоне, украшавшем золотым сиянием её шею, а пушистые толстобокие котята наперебой описывали стайку необыкновенных мотыльков, которая, словно облачко, везде сопровождала таинственную маркизу Де-Гильон.
 
В Медовой Персии, где обитало, в основном рыжее кошачье население персидской породы, белая ангорская кошка была признана эталоном красоты. Правда, сама она этого не знала.
Устав от изнурительной дороги, Элис крепко спала на широченной кровати, застеленной тончайшим шёлком. Чудесный медальон был открыт и лежал рядом, а малюсенькая девочка Кэт дремала на одной из атласных подушек. Утомленные мотыльки опустились на букет белых орхидей и притихли, сложив свои перламутровые крылышки.
 
Ветер качнул кружевную гардину, и она, взлетев, опустилась на цветы. Потревоженные мотыльки вспорхнули вверх. Кошка открыла глаза и потянулась. Вспомнив о предстоящем визите к шаху, она вскочила и внимательно стала изучать своё отражение в огромном зеркале. Припав к нему носом и широко раскрыв глаза, она заметила, как в правом глазу блеснула янтарная песчинка.
- Не беспокойся! Ты будешь выглядеть прекрасно, – ободряюще зазвенел тоненький голосок Кэт, - ведь я прихватила с собой мамину косметичку! Думаю, что лучшей косметики не найти во всей Персии!
- Сомневаюсь, что мне это пойдет, – Элис осторожно прикоснулась к тюбику ярко-малиновой помады и принюхалась.
- О, какой чудесный запах! Точно малиновый мурр-мулад! Можно откусить немного? Не может быть, чтобы это было несъедобно! – кошка облизнулась и уже открыла рот, но встретив сердитый взгляд своей хозяйки, отодвинулась.
- Ладно, в конце концов, поесть можно что-нибудь другое! – пробормотала она и взяла с золочёного подноса кусочек сочной дыни.
 
Вдруг тишину нарушил страшный скрежет - стена, завешенная тяжелым ковром, стала медленно отодвигаться. Из темноты, в освещённую комнату ступила большая жёлтая мышь. Она с почтением поклонилась и вежливо улыбнулась:
- Добрый день, уважаемая маркиза! Меня зовут Большая Песчанка. Мне всё известно о вашей благородной миссии и я должна Вам помочь. Колдун Шериш околдовал всех, живущих на земле Медовой Персии. Но, мыши-песчанки живут в глубоких норах под землёй и его чары на нас не действуют, – она смущённо поправила оборки на фартушке.
- Да-да, припоминаю… в энциклопедии сказано, что живя в огненной пустыне, песчанки умудряются строить под землей целые города! – Элис важно закивала головой.
- Это правда, - кивнула гостья, - именно из нашего Старого города я могу показать Вам дорогу к пещере Янтарных Карликов!
Кошка скривилась:
- Это еще зачем? Меня карлики не интересуют!
 
Кэт, стоявшая в сторонке и молча слушавшая беседу, вытащила из косметички первую попавшуюся вещь и запустила ею в зазнавшуюся кошку. Это оказался маленький, но довольно тяжелый флакончик духов. Глухо стукнув по кошачьей макушке, он упал на мягкий ковер прямо перед Песчанкой. Та, подняв его, поклонилась и с восторгом произнесла:
- О, большое спасибо! Это для меня такая честь!
Открыв пробочку, она обильно побрызгала на свою жёлтую шёрстку и, довольно улыбаясь, бережно положила флакон в кармашек.
 
- Так куда там Вы хотите нас повести, уважаемая Песчанка? – Элис взглянула на мышь, - Янтарные Карлики – Ваши друзья?
- О, нет, что Вы! Они отшельники и живут в пещере глубоко под землёй. Их тела состоят из множества янтарных песчинок. Именно такая песчинка попала в Ваш прелестный глаз, милая маркиза! Вы стали избранной и теперь можете развеять колдовские чары Шериша!
- Объясните-ка всё по порядку! – кошка с раздражением стала помахивать хвостом.
Мышь взволнованно заморгала и стала теребить свой крахмальный воротничок.
- О, видите ли, это очень печальная история, - она смахнула слезинку и покачала головой, - много лет тому назад, когда я ещё была молоденькой хорошенькой мышкой, Медовая Персия была очень богатой и счастливой страной. Ведь всем известно, что коты персидской породы очень добродушные создания. Так и их страна была добродушна и открыта всему миру. Густые персиковые сады ограждали её тенистым кольцом от жаркой пустыни. А персики были какие! Совсем не то, что сейчас!
Песчанка окончательно расстроившись, присела на край мягкого пуфика.
 
Смахнув очередную слезинку, она продолжала:
- Вы думаете, почему Персию назвали Медовой?
- Действительно, почему? – кошка наморщила лоб.
- Да потому, что под бархатистой кожицей каждого плода был потрясающий мёд, а косточка была из чистого золота. Заморские купцы привозили сюда свои товары в обмен на местные сокровища – янтарный песок, целебный мёд и золотые персиковые косточки. Должна Вам сказать, что мой дед выпекал в своей булочной изумительные медовые прянички, размером с горошинки. Они были настолько лечебны, что доктора прописывали их вместо пилюль! А дедушку так и прозвали - пекарь-аптекарь! Вот какой мёд! А наш янтарный песок ювелиры нанизывали в ожерелья, приносящие удачу… я в своё время, удачно вышла замуж именно благодаря такому украшению… да что там говорить, удача сопутствовала всем жителям Медовой Персии, ведь у каждого было такое ожерелье, или браслет, или чётки.
Узнав о несметных богатствах к нам под видом торговца, прибыл колдун. Своими злыми чарами он одурманил всех, а себя провозгласил Великим Правителем. Колдун запретил срывать с деревьев персики, а ослушавшихся отправлял в темницу. Волшебные пчёлы навсегда покинули наши края, а Медовая Персия погрузилась в нищету и безысходность!
 
Желтая мышь, как бы в утешение, достала флакон с духами и вновь окропила себя с ног до головы. Потом, она оглянулась и, обратившись в темноту за отодвинутой стеной, скороговоркой пролепетала:
- Ну, иду, иду… потерпи минутку!
В тёмном углу показался крошечный ярко-желтый мышонок и удивительно писклявым голосом произнес:
- Ба-ба, пи-пи, пи-пи!
Песчанка расплылась в умилительной улыбке:
- Это мой внучонок Желток. Очень смышлёный малыш!
Элис с недоумением поймала, бросившегося к ней в обьятия мышонка, и вежливо улыбнулась:
- Какой славный! Похож на Вас, милая Песчанка!
Жизнерадостный Желток вдруг захныкал:
- Ба-аа, пи-пи, пи-пи!
- О, нам действительно надо торопиться! – мышь подхватила крошку на руки и, торопливо подошла к чернеющей бездне за отодвинутой стеной.
Оглянувшись, она добавила:
- Карлики спрятали у себя в пещере все сокровища. Своими волшебными заклинаниями они сделали обыкновенными и песок в пустыне и персики в садах. Колдун пытается разгадать их, но для этого ему необходимы хотя бы одна янтарная песчинка и одна золотая персиковая косточка!
Большая Песчанка сделала шаг в темноту и стена стала со скрежетом задвигаться на место.
- Мы скоро увидимся, маркиза! В пещере Янтарных Карликов! Ключевое слово заклинания сможете отгадать только Вы, ведь у нас никто не умеет читать!
 
Через мгновение Элис и Кэт остались в комнате одни. Неутомимые мотыльки обмахивали их своими пёстрыми крылышками, а аромат духов лёгким шлейфом струился у раздвижной стены, напоминая о недавнем присутствии странной жёлтой мыши. Девочка стала выкладывать всё содержимое маминой косметички на столик у зеркала, чтобы используя всё своё мастерство, придать ангорской кошке небывалый шарм и необыкновенную красоту. Впереди - встреча с шахом Шеришем!
 
* * *
 
Над сияющим золотым дворцом вспыхнули последние лучи заходящего солнца. Ещё алые блики мерцали на крышах дворцовых зданий, а первые тени сгущающихся сумерек уже напоминали о надвигающейся ночной прохладе. С наступлением ночи жизнь в пустыне пробуждается и, буквально, звенит многоголосьем ночных обитателей. Словно призраки, проносятся громадными прыжками мохноногие тушканчики, ползают по песку жуки-чернотелки, снуют вараны. Ритмично покачивая хвостом, закрученным вверх, ящерица-круглоголовка неподвижно замерла, в надежде поймать темнокрылую бабочку. Услышав тихий звенящий шорох, она мгновенно спряталась под крошечный кустик полыни. Не обращая внимания на торчащий из-за куста хвост круглоголовки, мимо стремительно пронеслась песчаная змея Эфа:
- Кыш-ш, глупыш-шка, ты меня не интересуеш-шь, мне нужен подлый Шериш-шш!
Молниеносно поднявшись по мраморным ступеням, она скрылась за золочёной дверью.
Скользнув по тёмному коридору, Эфа бесшумно проникла в сиреневый зал, освещённый множеством свечей. Найдя укромный уголок среди напольных серебряных ваз с цветами, она тихонько притаилась за шёлковыми складками ниспадающих на пол штор.
 
Её острый слух уловил приближающиеся мягкие шаги. Через несколько минут в зал вошел вкрадчивой походкой огромный чёрный кот. Его тонкие длинные лапы скользили по мраморным плитам, цокая острыми коготками. Гладкая шерсть плотно обтянула худое длинное тело. Кот настороженно замер. Склонив голову с торчащими, словно локаторы, ушами, стал принюхиваться. Резко повернувшись к зеркальной стене, он увидел злобный взгляд раскосых бледно-голубых глаз и недобрый оскал, обнаживший острые клыки. Глядя на своё отражение, он величественно произнес глухим, хриплым голосом:
 
- Я, Великий Правитель Медовой Персии, рад приветствовать Вас, высокочтимая маркиза… нет, это не годится! – кот растерянно заморгал и, подойдя к зеркалу вплотную, изобразил добродушную улыбку. Ссутулившись и слегка присев на задние лапы, он, близоруко сощурился и, кряхтя, пробормотал:
- О, очень-очень рад Вас видеть, прелестнейшая Маркиза! Как вы, наверное, догадались, перед Вами старый добрый шах Шериш… опять не то! Что-то не могу создать себе подходящий образ, а мне обязательно нужно произвести на маркизу благоприятное впечатление… – колдун нахмурился.
Подойдя к вазе, за которой притихла Эфа, он сорвал бутон фиолетового цветка, растер его в порошок и, посыпав над пламенем свечи, трижды взмахнул длинным тонким хвостом.
 
Фиолетовый туман стал окутывать зал. Змея, пристально вглядываясь, пыталась понять, откуда налетели багровые облака и почему мраморные колонны превратились в поросшие мхом, чёрные стволы. Но, прежде чем её веки сомкнулись от тяжелого дурманящего сна, она успела заметить зловещую гигантскую птицу, накрывшую всё вокруг иссиня-черным крылом. Оглянувшись, птица сверкнула раскосым бледно-голубым глазом и, открыв горбатый клюв, клацнула острыми клыками:
- Муррр, я – всемогущий колдун Шериш! Ха-ха-ха!
Леденящий хохот эхом пронёсся по дворцовым залам, тёмные услужливые тени, мурлыча и шипя, обступили своего повелителя, а одна из них, изогнув дугой спину, вспыхнула россыпью электрических искр.
 
* * *
Очнувшись, змея выглянула из своего укрытия - перед ней сиял праздничным убранством, ещё недавно окутанный мраком, Сиреневый зал. Белые мраморные колонны, устремившиеся вверх к лепным сводам дворца, были увиты вьющимися розами. Округлый потолок, словно калейдоскоп, сверкал разноцветными стеклышками витражей. Резные столики были уставлены дорогой посудой. В ней светились сочной мякотью дольки дыни и инжира, темнели горки прозрачного изюма, кураги и миндаля, а в серебряных кувшинах плескались фруктовые нектары.
 
На маленьком атласном диванчике, окружённая преданными мотыльками, гордо восседала прекрасная маркиза де-Гильон. Разодетая в шелка и бархат, она незаметно поглядывала на свое отражение в зеркальных стенах.
О, как она была хороша! Её маленькая хозяйка Кэт использовала всю свою фантазию, создавая своей кошке романтический образ. Малиновый блеск для губ из маминой косметички, словно сок спелой ягоды, блестел на маленьком ротике маркизы. В тон ему горели, заточенные пилочкой и покрытые лаком, изящные коготки. Жёлто-зелёные глаза подчеркнул изумрудный контур, а густая тень от ресниц, подкрашенных тушью, скрыла янтарную песчинку в правом глазу.
Зато, прелестный золотой медальон в виде персиковой косточки, открыто сиял у неё на шее.
- Роскош-шшно! – прошипела тихонько змея Эфа, - А вот и Шериш-шш!
Из ниши, с лучезарной улыбкой, вышел чёрный кот. Галантно поклонившись, он протянул кошке небольшую шкатулочку:
- Очень рад был познакомиться с Вами, очаровательная маркиза. В заключение нашей чудесной встречи, разрешите преподнести Вам маленький подарок!
Он приоткрыл крышку.
Сотни мельчайших лучиков вспыхнули из шкатулки – там лежал золотой браслет, усыпанный драгоценными камнями.
 
- Мяу, благодарю! – произнесла Элис и надела подарок на запястье.
- Ух, ты, - прошептала малютка Кэт, сидевшая в медальоне и сквозь ажурные узоры наблюдавшая за всем происходящим.
- Дешевка! Ш-штучки Шш-шериша! – тихо прошуршала Эфа.
А сам Шериш, не отрывая глаз от медальона на груди маркизы, добродушно воскликнул:
- Не стоит благодарности! Надеюсь, Вы тоже оставите мне что-нибудь на память. Например, эту чудную персиковую косточку!
Он подвинулся ближе и, блеснув клыками, изобразил подобие улыбки.
Эфа не мигая уставилась на колдуна и неслышно шепнула:
- Блош-шки! Блош-шки!
В то же мгновение Великий Правитель лихо подскочил и яростно вцепился зубами в свою заднюю лапу. Быстро-быстро покусав её, он переключился на хвост. Все его благородные манеры бесследно исчезли. Неистово почесывая уши и кусая себя, шах Шериш стал похож на обычного дворового кота.
Кэт засмеялась:
- Великого шаха грызут блохи! Элис, ты просто обязана подарить ему противоблошиный ошейник – об этом говорила Эфа в пустыне, но где его взять?
Девочка развязала узелок с чудодейственным янтарным порошком:
- Вещунья говорила, что нужно развеять щепотку в случае необходимости.
 
Кошка только слегка повела носом, когда волшебный порошок жёлтым облачком вылетел из медальона. Как только последняя пылинка растаяла в воздухе, Элис протянула Шеришу свалившийся неизвестно откуда необычный подарок – противоблошиный ошейник, украшенный фосфорными бусинами. Взъерошенный кот с недоверием застегнул на своей шее замочек. В тот же миг из его гладкой шерсти выскочило встревоженное блошиное семейство и моментально скрылось в густых дебрях пушистого ковра.
 
Шах Шериш с недоумением взглянул на Элис:
- Да Вы просто волшебница! Я очарован!
Приблизившись к ней почти вплотную, он добавил:
- Однако меня заинтересовал Ваш необычный медальон!
Он наклонился и стал рассматривать извилины на персиковой косточке. Кэт, сидевшая внутри, съёжилась и задрожала от страха, когда его белесые глаза пристально уставились прямо на неё.
- О, да тут кто-то есть! - Шериш злобно оскалился.
Нагло ухмыльнувшись, он с силой потянул к себе золотую цепочку, на которой висел медальон, раздался испуганный голос девочки и щепотка волшебного порошка, щекоча его нос и застилая глаза, затянула всё вокруг дымкой янтарного цвета. Великий Правитель обмяк и бесчувственно свалился на пол. Тёмные тени, сверкая бездонными глазницами, поспешили ему на помощь – задули свечи, погрузив дворец в зловещий мрак, наполнили его тягучими завываниями, топотом невидимых ног и шумным дыханием невесомых призраков. Один из них качнул и со скрежетом отодвинул стену - там, прямо в воздухе, поднятый за хвостик невидимой тёмной силой, беспомощно барахтался мышонок Желток, заливаясь слезами и тоненько причитая:
- Ба-ба!!! Ба-ба!!!
- Отдай медальон в обмен на этого маленького дурачка! – шипели пляшущие тени.
- Чего-чего? – кошка Элис презрительно прищурилась, - из множества книг и кинофильмов я знаю, что благородные герои никогда не идут на уступки злодеям, отпустите ребёнка!!!
- Ой, Элис… он, наверное, убежал от бабушки, - зашептала из медальона Кэтрин, - пожалуйста, сделай что-нибудь!
А кошка, напоминая разъярённую тигрицу, уже прыгнула в темноту. Глаза её горели, когти рвали тьму в клочья, а душераздирающий вопль: Мяяяу!.. оглушил и заставил скривиться даже невозмутимую Эфу. Она метнулась из-за вазы и опрокинула на пол горящую масляную лампу, отчего огненные струйки побежали по коврам, по шторам, по стенам, покрытым парчой и золотым шитьём. Яркие всполохи огня осветили дворцовый зал и сожгли дотла все тёмные силуэты прислужников Шериша.
Мышонок Желток упал в тарелку с изюмом и, не растерявшись, стал его жевать. Его измазанная в саже мордашка улыбалась, а щёчки ходили ходуном – ведь это так вкусно!
Эфа юркнула в тайник под окном и схватила в зубы небольшую толстую книжечку в тиснёном переплёте.
- Надо спешшить! – прошипела змея.
Из-за отодвинутой стены выбежала запыхавшаяся Большая Песчанка. Увидев внучонка живым и невредимым, она расцеловала его и сунула в карман своего фартушка.
- Я с ног сбилась, везде его ищу, а он в самой гуще событий! – Песчанка всхлипнула и скороговоркой добавила, - Уважаемая маркиза, прошу Вас следовать за мной, я знаю, как нам выбраться отсюда. Мы должны подземными тропами добраться до пещеры Янтарных Карликов. К счастью, Эфа нашла Книгу Великих Заклинаний! В ней загадано ключевое слово, благодаря которому колдовские чары Шериша навсегда исчезнут! Скорее!
- Ба! Пи-пи! - затянул свою песню мышонок.
Но на это раз его писк остался без внимания.
Зеркальная стена вновь стала на свое место. Огонь в Сиреневом зале утих, а на пушистом ковре, безмятежно похрапывал Великий Правитель Медовой Персии.
Чёрная весёлая блоха, прыгая вокруг него, восторженно верещала:
- Наконец-то я избавилась от этого тощего, противного кота! Я свободна! Свободна!!! Теперь, обязательно, заведу себе большую длинношерстную собаку!
 
* * *
 
Заброшенный Старый город напоминал подземный лабиринт. Узкие мышиные норы, словно маленькие улочки, то сливались, образуя широкие проходы, то разбегались в разные стороны, пытаясь сбить беглецов с верного пути. Но Большая Песчанка хорошо ориентировалась среди тёмных закоулков подземелья. Она очень торопилась, понимая, что Шериш может очнуться в любую минуту. Обнаружив исчезновение маркизы, он обязательно пустится в погоню, - ведь ему необходимы её медальон и янтарная песчинка.
 
Крошка Желток испуганно притих. Иногда он что-то тихонько лопотал на своем детском языке, пытаясь выбраться из фартука. Но строгая бабушка-мышь бесцеремонно заталкивала его обратно.
Целой вечностью показалось всем бегство по сырым, плесневелым норам. Иногда путь преграждали влажные глинистые глыбы или гора осыпавшегося песка. В такие минуты приходилось дружно разгребать завалы.
Перламутровый маникюр Элис потерял свой великолепный вид - под коготками темнела обычная грязь, да и её парчовое платье теперь больше напоминало рваные лохмотья.
 
- Пора немного передохнуть! – запыхавшись, произнесла Песчанка. Присев на ком рыжей глины, она вынула из фартука внучонка и поставила перед собой. Желток деловито огляделся и направился к ангорской кошке. Усевшись рядом с ней на подземную корягу, он с восторгом стал рассматривать её драгоценный браслетик.
Элис сняла со своего запястья подарок Шериша и протянула ему.
- О, для него это слишком дорогая игрушка! – Большая Песчанка с обожанием взглянула на кроху и протёрла его чумазую мордашку подолом цветастой юбки
- Уважаемая маркиза, не кажется ли Вам, что из темноты струится легкое свечение? Взгляните вперёд, такие золотистые искорки постоянно мерцают только в пещере Янтарных Карликов. И этот мелодичный звон! Прислушайтесь, это звенят колокольчики на их песочных часах! – мышь расплылась в довольной улыбке.
 
Кошка, смотревшая в противоположную сторону, утвердительно закивала:
- Да, я вижу светящиеся зелёные точки! А еще я слышу чье-то тяжелое дыхание!
Но, не успела она договорить, как зелёные точки стали стремительно приближаться. Через мгновение перед ними стоял, хрипло дыша и злобно скалясь, сам шах Шериш. Его светлые глаза недобро блестели, а ошейник на тонкой шее освещался зелеными фосфорными бусинками.
 
- Маркиза Элис де-Гильон! Жаль, что Вы покинули меня так скоро! Я даже не успел отнять у Вас эту милую, золотую безделушку! – колдун наклонился к медальону.
Кошка, резко взметнув лапой, цапнула острыми коготками по его щеке. От неожиданности, Шериш пошатнулся и сделал шаг назад. В ту же секунду непоседа Желток набросил на заднюю лапу черного кота бриллиантовый браслет и, подтянув его к окаменевшей коряге, крепко защелкнул замочек. Великий Правитель рявкнул от злости и, не устояв на трёх лапах, завалился на бок.
Элис равнодушно перепрыгнула через него. Подхватив Желтка за шкирку, словно котёнка, она помчалась туда, где слабо мерцали золотистые искры, и раздавался еле слышный звон колокольчиков. Большая Песчанка и Эфа помчались за ней.
- Отдайте мне Книгу Великих Заклинаний! – вдогонку прохрипел Шериш.
Он изо всех сил стал рвать клыками браслет, отчего тот потускнел и вскоре превратился в обычную грубую веревку, увешанную бутылочными стёклышками.
 
* * *
 
Вход в пещеру был засыпан горой песка.
- Осторожно! – воскликнула Большая Песчанка, - ни в коем случае нельзя становиться на него непрошеным гостям!
Она вынула из кармашка два ванильных сухарика. Один из них протянула мышонку, а другой бросила под ноги - песок шевельнулся и струящейся волной закружил сухарик, облепил его сверкающими песчинками и затянул в воронку, словно проглотил.
- Зыбучие пески! Я читала про них в энциклопедии, – Элис взглянула на желтую мышь, - но как мы попадем в пещеру, мур-рр?
- Не беспокойтесь, дорогая маркиза, Вы здесь долгожданный гость и нам ничто не угрожает. Будьте любезны, ступите на этот волшебный песок первой! - мышь слегка подтолкнула ангорскую кошку вперед.
Как только Элис сделала первый шаг, гора стала оседать и очень скоро разделилась на двенадцать остроконечных пирамидок. В каждой из них песчинки склеивались и рассыпались, подчиняясь какому-то определённому порядку. Вскоре их острые верхушки превратились в остроконечные шляпки, из-под широких полей которых выглядывали сгорбившиеся фигурки добродушных карликов. Вход в пещеру был открыт.
- Мы давно ждем Вас, маркиза де-Гильон! – дружным хором промолвили хозяева пещеры.
Выстроившись в шеренгу, они, ободряюще подмигивая и кивая головами, торопливо вошли внутрь.
 
Маленькая Кэт, наблюдавшая за ними из медальона, смеясь, прошептала:
- До чего же они похожи на грибы! И так смешно переваливаются!
Двенадцать карликов одновременно оглянулись и хором ответили:
- Вы нам тоже кажетесь смешными, но правила хорошего тона не позволяют нам смеяться над вашей нелепой внешностью!
Элис, приняв сказанное на свой счёт, смущенно замерла, Кэт перестала смеяться и покраснела, Большая Песчанка зачем-то погрозила пальцем внучонку, а змея Эфа просто скользнула в глубину мерцающей пещеры.
 
* * *
Посреди Янтарной пещеры находился огромный круглый зал, освещённый горящими факелами. К нему, словно лепестки к сердцевине цветка, примыкали двенадцать сокровищниц овальной формы. В каждой из них сверкали золотом горы ажурных персиковых косточек и россыпи янтарного песка. Каждая песчинка впитала в себя маленький солнечный лучик и теперь, в темном подземелье, миллионы прозрачных капелек янтаря излучали тепло и свет жаркого солнца пустыни. Стены центрального зала были усыпаны разноцветными камнями, а причудливые узоры на мозаичном полу образовали двенадцать извилистых дорожек, ведущих в сокровищницы.
 
В центре круглого зала возвышалась каменная статуя невиданного божества. Его четыре скорбных лица были направлены в противоположные стороны, а восемь длинных каменных рук уныло опустились почти до самого пола. Четыре пары глаз ничего не видели из-под опущенных век, безмолвные губы были плотно сжаты, и только острые уши слегка шевелились, прислушиваясь к каждому звуку.
Маленькая Кэт, глядя на необыкновенную статую, тихо-тихо прошептала из золотого медальона:
- Говорят, одна голова хорошо, а две – лучше. А тут целых четыре! Да еще столько рук – и все без дела! Этого каменного истукана поставить бы на колесики, оживить с помощью чудодейственного порошка и лучшего помощника маме по хозяйству не найти!
 
Уши каменного Идола повернулись в её сторону, а губы растянулись в улыбке.
Хозяева пещеры тоже заулыбались и хором произнесли:
- Говорящий медальон не должен смешить нашего идола - он никогда не согласится стать домработницей. Подобные предположения могут настолько развеселить его, что каменный хохот будет напоминать извержение вулкана!
Подойдя к своему божеству поближе, они негромко запели колыбельную. Заметив, что каменные уши стали неподвижными, а четыре прямоугольных носа тихонько засопели, карлики, потирая руки, шепнули:
- Спи, спи, пока. Как только откроем Книгу Великих Заклинаний, ты проснешься!
Повернувшись к Элис, они добавили:
- Его имя – Сонный Идол!
- Приятно познакомиться! – кошка сделала замысловатый реверанс.
- Простите, а как вас всех зовут? – она вопросительно взглянула на обитателей Янтарной пещеры.
Малыши молча поправили свои широкополые шляпки и ничего не ответили. Янтарные Карлики не имели имен. Каждый из них имел свой номер и отвечал за порядок в одной из сокровищниц. В одной, например, был хозяином Карлик Первый. Его маленькие песочные часы звенели колокольчиком всего один раз – в час дня и в час ночи. В другой хозяйничал Карлик Второй и колокольчик на его часиках нежно звучал два раза – в два часа дня и в два часа ночи.
 
Карлик Двенадцатый, шаркая остроносыми ботинками, вошёл в свою сокровищницу. Двенадцать раз прозвучал оттуда хрустальный звон, и он, перевернув свои песочные часы, улыбнулся в пшеничные усы:
- Сейчас полночь, – самое время прочесть Книгу Великих Заклинаний!
Он вынул изо рта Эфы волшебную книгу и положил её на пол, рядом с каменным божеством:
- Уважаемая маркиза, прошу Вас сесть напротив Сонного Идола. Он будет внимательно слушать каждое слово, прочитанное Вами. Но только ключевое слово заклинания способно полностью разбудить его. Если сегодня ночью наш каменный друг откроет глаза, то колдовство Шериша лопнет, как мыльный пузырь..
Карлики быстро расселись на полу вокруг ангорской кошки. Большая Песчанка и Эфа, словно стражи, устроились у входа в пещеру. А мышонок Желток, после непродолжительной борьбы со своей бабушкой, с видом победителя быстро подбежал к Книге Великих Заклинаний и гордо перевернул страницу.
 
* * *
Уже в первой сокровищнице прозвенел хрустальный колокольчик на песочных часах, а чтение непонятных заклинаний из волшебной книги не принесло никаких результатов.
Белая ангорская кошка Элис неустанно твердила какие-то замысловатые, никому не известные слова и ни разу не пожаловалась на усталость. До чего же пригодилось ей, хоть и минимальное, но все же знание латыни и французского. Все обрывки фраз, прочитанных в романах тетушки Мерилин и в Детской Энциклопедии ее внука, сейчас перемешались в её голове и, в нужный момент выдавали подсказки при разгадывании таинственных записей в Книге Великих Заклинаний. Но Сонный Идол реагировал пока только слабым шевелением своих каменных ушей. Губы его были по-прежнему крепко сжаты, а тяжелые веки плотно закрыты.
 
Сидя в неподвижной позе, Элис пролепетала очередные непонятные фразы. Янтарные Карлики монотонно, словно эхо, повторили их еще несколько раз и силуэты их остроконечных шляп и сгорбившихся фигурок расползлись по неровным стенам пещеры огромными замысловатыми тенями.
Вот и Карлик Второй встал и, не спеша, отправился в свою сокровищницу, чтобы после двух ударов хрустального колокольчика, перевернуть песочные часики.
Элис оторвала взгляд от старой пожелтевшей страницы и замолчала. Из-под широкополых шляпок на неё вопросительно взглянули двенадцать пар удивлённых глаз.
Тишину нарушил шёпот малышки Кэт, доносящийся из волшебного медальона:
- По-моему, мы зря потратили массу времени. Уже два часа ночи, а прочитана только треть книги. Давайте воспользуемся чудодейственным порошком в последний раз, иначе заклинание против Шериша так и останется неразгаданным!
 
Карлики пожали плечами и, как всегда, хором воскликнули:
- Говорящий медальон прав!
Кэт в одно мгновение развязала мешочек с янтарной пылью из ядра волшебного персика. Когда сквозь ажурную резьбу медальона взлетело вверх маленькое желтое облачко, её взволнованный голосок звонко прокричал:
- Пусть в Книге Великих Заклинаний откроется нужная нам страница!
Лёгкий ветерок подхватил мельчайшие сверкающие пылинки. От его дуновения затрепетало пламя горящих факелов и, словно осенняя листва, быстро замелькали ветхие листочки книги. Когда облачко полностью развеялось, все увидели, что тёмные страницы усыпаны мерцающими звездами, а ярко-желтая Луна, словно настоящая, освещает густую листву садовых деревьев, нарисованных в книге. Изображение вдруг задвигалось, словно на экране телевизора: старая ежиха пробежала вдоль кустарников, ведя за собой своих малышей, мелькнул бархатистыми крылышками ночной мотылёк и скрылся в ночной темноте, а на лунном фоне возник темный силуэт летящей птицы.
 
Два оранжевых луча пронзили ночную тьму и, сквозь громкое хлопанье крыльев раздался протяжный крик - со страницы глядела круглоголовая, взлохмаченная сова Вещунья:
- Наконец-то вы добрались сюда! Читайте заклинание и отгадывайте волшебное слово!
Сова извлекла из-под крыла бельевую верёвку и внимательно взглянула на циферблат своих часов. Высунув голову из книги, она ободряюще подмигнула Янтарным Карликам, хихикнула, глядя на Элис и, погладила жёлтого мышонка пушистым крылом. Желток лучезарно улыбнулся и удивительным образом подрос. Правда, никто этого не заметил. Одна только Большая Песчанка, подбежавшая к своему внучонку, с недоумением заглянула в свой фартушек и поняла, что Желток в нём уже не поместится.
- Ух-ха-ха! Ух-х! Желаю удачи! – захохотала сова и, хлопая крыльями, скрылась из вида.
 
На звёздной странице стали медленно проявляться буквы. Сливаясь в слова, они выстроились в стихотворные строки. Элис нараспев прочла заклинание, делая большие паузы, чтобы карлики успевали вторить ей:
 
Синей мглою, в одночасье,
Небо спрячется в ненастье,
Одинокий свет звезды
Вспыхнет в капельке воды.
Искры грез взметнутся вверх,
Довершив мгновений бег.
Если хочешь в Млечный Путь
Нежной дымкой заглянуть,
Ищи ночи вдохновение,
Ей подвластно …………
 
- Думай, думай, мурр-киза! – сама себе сказала ангорская кошка.
Глядя на непонятный текст, она пыталась рассуждать вслух:
- Заветное слово должно рифмоваться со словом “вдохновение”, к тому же оно должно подходить по смыслу. Мур-рра какая-то! По-моему тут вообще нет никакого смысла!
 
Все отчаянно пытались подобрать подходящую рифму. Мышонок Желток, покусывая очередной ванильный сухарик, радостно пропищал:
- Вдохновение – объедение!
Большая Песчанка, тревожно озираясь по сторонам и, всматриваясь в самые тёмные закоулки пещеры, предположила:
- Вдохновение – привидение!
Эфа, дунув на пламя горящего факела, шепнула:
- Дуновение!
А карлики, взявшись за руки, дружно воскликнули:
- Объединение!
После каждой предложенной рифмы все поворачивались в сторону Сонного Идола, с надеждой на его пробуждение. Но тот только слегка шевелил своими неповоротливыми каменными ушами.
- Нет, это все не то! – кошка покачала головой. Она напряженно вспоминала все прочитанные стихи из поэтических сборников тетушки Мэрилин. Наклонившись к медальону, она пробормотала:
- Птиц осенних оперенье… о-пе-ре-ни-е!
 
Каменное божество, ухмыльнувшись, повело только одним ухом. Помолчав некоторое время, Элис вдруг добавила:
- Вам не страшно о-жи-ре-ни-е!
- Ой, а эта фраза, откуда? – кошка удивилась своим словам.
- А это из рекламы, - тихонько ответил голос Кэт, - помнишь, таблетки для похудения фирмы “ ЭЛиС”?
- Ах, да! Припоминаю! Я еще возмутилась тому, что фирма названа моим именем. А ты мне объяснила, что название ее образовано из начальных букв следующих слов:
- Эффективное Лечение и Спорт.
 
- Постойте, постойте! Как там написано в заклинании? – Элис, широко раскрыв глаза, стала вчитываться в, казавшийся еще недавно непонятным, текст.
Пристально взглянув на начальные буквы каждой строки, она удовлетворенно муркнула и, бросив хитрый взгляд на Сонного Идола, по слогам произнесла:
- Сно – ви – де – ни – е!
Каменный истукан растопырил уши, веки его дрогнули, а сорок каменных пальцев стали выстукивать веселую мелодию, словно играли на фортепьяно. Было очевидно, что он развеселился, но глаза его были по-прежнему закрыты и окутаны сном.
Карлики заговорщицки подмигнули друг другу. Взявшись за руки, они окружили Сонного Идола и, хором прочли волшебное заклинание еще раз:
 
Синей мглою, в одночасье
Небо спрячется в ненастье
Одинокий свет звезды
Вспыхнет в капельке воды.
Искры звезд взметнутся вверх,
Довершив мгновений бег.
Если хочешь в Млечный Путь
Нежной дымкой заглянуть,
Ищи ночи вдохновение,
Ей подвластно СНОВИДЕНИЕ!
 
Как только последнее слово прозвучало в Янтарной Пещере, каменное божество громко зевнуло четырьмя ртами и, внезапно подняв тяжелые веки, огляделось огромными сияющими глазами. Его восемь длинных рук резко взметнулись вверх, подняв лёгкий ветерок. Через секунду слабое дуновение превратилось в вихрь мерцающих искр и янтарных песчинок. Порвав золотую цепочку на груди маркизы де-Гильон, ветер подхватил волшебный медальон-косточку и забросил его в одну из сокровищниц.
Ангорская кошка только успела вскрикнуть:
- Кэт! Там же маленькая Кэт!!!
От отчаяния, слёзы брызнули из её глаз. Она бросилась в сокровищницу искать среди тысяч золотых косточек ту, единственную, в которой беспомощно плакала ее любимая хозяйка - девочка Кэтрин. Элис не заметила, как янтарная песчинка из её правого глаза вместе со слезой упала на сверкающий пол и, поток волшебных блесток, струящийся от каменных рук Сонного Идола, подхватил её.
 
Двенадцать Янтарных Карликов заглянули в Книгу Великих Заклинаний. На открытой странице они, вместо звездного неба и светящихся строк заклинания, увидели грязную незнакомую улочку. Возле большой мусорной кучи, в окружении бродячих собак, стоял, растерянно озираясь и злобно шипя, черный кот, удивительно похожий на шаха Шериша. Он метал искры своими раскосыми светло-голубыми глазами и упорно колотил длинным хвостом о бетонную плиту, но никаких чудес и превращений не происходило. Тогда кот резко бросился бежать к ближайшему дереву, а сопровождавшая его свора, оглушительно гавкая, бросилась за ним. Изображение на странице стало темнеть и, вскоре совсем померкло - только какой-то маленький предмет еще долго поблескивал возле черных мусорных баков. Приглядевшись, карлики увидели кусок оборванной серой веревки, увешанной разноцветными бутылочными стеклышками. Вскоре и он исчез, а Книга Великих Заклинаний, пошелестев ветхими страницами, захлопнулась.
 
* * *
В то время, как все радовались исчезновению Шериша и его колдовских чар, а ангорская кошка безуспешно пыталась отыскать свой медальон среди тысяч ему подобных, девочка Кэт сама искала пути своего спасения.
Первое время она плакала и пыталась звать на помощь Элис. Но, поняв, что ее невозможно услышать из-под груды золотых сокровищ, Кэт взяла себя в руки и задумалась. К сожалению, мешочек с волшебным порошком теперь был совершенно бесполезен, ведь его чудодейственные свойства уже были использованы три раза. Конечно, девочка могла открыть медальон и выбраться наружу, но ее, такую крошечную, просто раздавили бы своей тяжестью золотые сокровища. Открыв мамину косметичку, она вынула из нее цветное фото. Взглянув на семейную фотографию, Кэт воскликнула:
- Я же могу позвонить домой! Хорошо, что я взяла с собой в путешествие папин мобильный телефон! Правда, сейчас еще ночь и папа с мамой крепко спят, не подозревая о наших с Элис приключениях! Придется их разбудить…
Девочка набрала семь цифр и, услышав длинный гудок, стала ждать.
 
* * *
В загородном домике, увитом вьющимися розами и утопающем в зелени раскидистых яблонь, тревожно прозвенел телефонный звонок. Папа спросонья несколько раз хлопнул рукой по телефону, приняв его за разбушевавшийся будильник. Открыв глаза, он с удивлением обнаружил, что стрелки на циферблате показывают только три часа ночи. Мама сонным голосом спросила:
- Что это за трезвон! Даже на даче в выходной день невозможно выспаться!
Она встала с кровати и, пригладив растрепавшиеся волосы, сняла телефонную трубку. Оттуда, сквозь треск и шум, слабо прозвенел три раза хрустальный колокольчик и раздался мышиный писк:
- Пи-пи! Пи-пи!
 
Мама удивленно заморгала и, недоверчиво посмотрев, на телефон, возмутилась:
- Что за ерунда! Наверное, на станции какие-то неполадки. Да и кто может звонить в такое время!
Подойдя к окошку и глядя на освещенные Луной заросли малины, она задумчиво произнесла:
- Мне такие кошмары сегодня приснились! Будто Кэт и Элис потерялись, а я пошла их искать и под нашей старой яблоней обнаружила пещеру, в которой живут Янтарные Карлики. Когда я к ним спустилась, ко мне подбежали старая желтая мышь и ее внук – долговязый мышонок по имени Желток. Они повели меня в сокровищницу и сказали, что Элис и ее говорящий медальон, по имени Кэт, нужно искать среди груды золотых персиковых косточек!
 
Мама положила ладонь на лоб и добавила:
- Наверное, я вчера слишком усердно консервировала персики и слишком долго взбивала желтки для крема, вот и приснилась такая чепуха!
Взглянув на ворочающегося мужа, она продолжала:
- Я очень долго копалась в этих сокровищах, а мышь, ее внук и двенадцать карликов помогали мне. Ты представляешь, мы каждую косточку трясли и прислушивались, не раздастся ли из нее голос нашей девочки! Ты слушаешь меня?
В ответ раздался мирный храп.
- Приснится же такое! Нужно пойти спустить воду, как меня учила тетушка Мерилин! – мама вздохнула и, тихонько ступая босыми ногами по мягкому ковру, зашла в ванную комнату.
Открыв кран и глядя на журчащую струю холодной воды, она, будто заклинание произнесла:
- Сон пришел, с водой ушел!
 
Словно эхо, тихонько прозвучала её фраза двенадцать раз, но мама этого не услышала. Она на цыпочках подошла к детской комнате и, приоткрыв дверь, заглянула внутрь. Полоса света из освещенного коридора скользнула по журнальному столику, потом пробежала по большому мягкому креслу-качалке и, наконец, остановилась на широкой кровати. На высокой подушке, разрисованной сонными медвежатами, укрывшись легким одеяльцем, безмятежно спала Кэт. В ногах у нее свернулась клубочком белая ангорская кошка. Мама осторожно поправила сползшее одеяло, погладила кошку и, наклонившись, поцеловала свою спящую дочку. Выйдя из комнаты, она плотно закрыла дверь и выключила в коридоре свет.
Как только её шаги стихли, девочка вскочила с постели и зажгла маленький ночничок. Кошка, изогнув свою белоснежную спинку, потерлась о ее ноги и ласково промурлыкала:
- Мур-рр! Мур-рр! До чего же все-таки хорошо у нас дома! В холодильнике лежит мой любимый мурр-мулад, ни тебе жары-духоты, ни тебе котов-колдунов. Даже не верится, что все это произошло с нами на самом деле!
 
- Не верится? А ты посмотри сюда! – Кэт протянула кошке свой кулачок и, лукаво сощурившись, разжала его. На ладошке сияла золотая персиковая косточка, изрезанная извилистыми узорами.
- Утром мы её посадим в нашем саду. Посмотрим, что из неё вырастет! – девочка подхватила на руки кошку, и весело закружилась. Прижавшись к своей любимице щекой, она тихонько добавила ей на ухо:
- Элис, как хорошо, что мы вместе! Мне кажется, что у нас с тобой впереди ещё много удивительных приключений!
- Думаю, да! Вообще-то все кошки гуляют сами по себе, но это те, у которых нет друзей… а у меня есть ты… муррр?
- Мурр, - ответила Кэтрин и улыбнулась, - а ещё у меня есть папа и мама - лучшие на свете, я их очень люблю... знаешь, было бы здорово и их с собой взять в какую-нибудь волшебную страну!
- Посмотрим, - кошка заважничала, - мама меня часто балует мурр-муладом, мурроженым, а вот папа - пытается дрессировать... и однажды тапочком в меня запустил... и с дивана прогнал... но, с другой стороны - карасиков с рыбалки мне всегда привозит... и однажды полкотлеты своей отдал... а это что-то - да значит! Согласна, возьмём их с собой, только главной буду я - это не обсуждается! Мурр!


Рецензии
"Только главной буду я - это не обсуждается! Мурр!" - ну конечно, а как же иначе? Вика, прочитала я и эту твою маленькую повесть. Она чудесная!!! Очень смеялась с ошейника от блох для Шериша. Очень красивые сказочные образы. Понравилось всё-всё. И я так понимаю, эта сказка дала начало, то есть продолжение, другой повести про Веронику. Все повести у тебя невероятно интересные. Пусть они обязательно воплотятся в книги!

Оксана Шей Мар   24.10.2016 10:20     Заявить о нарушении
Ксюша, привет!
Спасибо тебе за интерес к моим сказкам :) Ты права, если говорить о трилогии, то эта - первая, Домик Лесника - вторая, ну а Монти-сырок - третья история про девочку и кошку. Вначале во всех сюжетах были Кэтрин и Элис, а потом я их переименовала для Росмэна в Веронику и Пульхерию. Тоже очень давно писала, сейчас бы, наверное, всё по-другому придумала и рассказала бы иначе :)

С теплом,

Виктория Вирджиния Лукина   24.10.2016 18:50   Заявить о нарушении
Я тоже на днях думала о том, что сейчас бы по-другому немного написала свою Шани ) Но переделывать уже ничего не стану. Всего лишь чуток подредактировала эту сказку и решила отправить на конкурс "Необычайные приключения 2016", а то даже расстроилась немного, что больше никуда не смогу её пристроить. По формату, может, и не совсем подходит, но посыл в ней добрый. Пусть поучаствует. А ещё думаю о том, что сейчас бы я точно не написала ни Шани, ни Охоха. Каждой повести своё время появиться на свет. Твои сказки люблю! Хочу чего-нибудь новенького почитать :) В писательстве у меня полный откат. И не знаю, надолго ли.... Доброго вечера тебе и вдохновения!

Оксана Шей Мар   24.10.2016 19:29   Заявить о нарушении
Оксана, у меня тоже затишье :) затянувшееся, однако. Сейчас взялась за одну фэнтезийную тему... А вообще, меня часто подстёгивают конкурсы - усаживаюсь, задумываюсь и подстёгиваю воображение :) Не всегда получается легко и быстро, но как-то получается :))) Кулинариса своего планирую до декабря всё-таки реанимировать, обновить и довести до благополучного финала - там много всего нужно состыковать, ой :)
Ты права, каждый персонаж и каждый сюжет приходит в положенное время. Это такая своеобразная спираль развития творчества. Надеюсь, что после достижения пика, мы на нём надолго задержимся :)

Тебе тоже - доброго вечера и интересных витающих идей!

Виктория Вирджиния Лукина   24.10.2016 19:43   Заявить о нарушении
Викушка, удачи тебе! И в фэнтезийной теме и с Кулинариусом. Сказки ведь реально классные. Надо, надо показывать их на конкурсах. Хочется, чтобы всё получилось. А у меня в проекте детская фантастика, давно уже, но пока не хватает шестерёнок в голове, чтобы всё это закрутилось на полную мощь. Но ничего ) Чем ближе зима и праздники, тем ощущение чуда у меня внутри возрастает. Может на этой волне куда-нибудь да понесусь. Творческих удач нам!

С улыбкой и теплом,

Оксана Шей Мар   24.10.2016 19:51   Заявить о нарушении
Оксаночка, зима обязательно поспособствует сказочному настроению! Я сама на неё надеюсь, до сих пор не подводила :) Как только снегопады начнутся, всё наполнится волшебством и восторгом, а с ними и вдохновение прилетит! :))

Виктория Вирджиния Лукина   24.10.2016 20:33   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.