И так бывает. 1Ч. СЛЭШ!!!

ВНИМАНИЕ:!!!!! СЛЭШ!/ЯОЙ /М+М. ПРЕДУПРЕЖДАЮ. НЕ НРАВЯТСЯ НЕ ТРАДИЦОННЫЕ ОТНОШЕНИЯ, НЕ ЧИТАЙТ
И так бывает.   Часть1.
Автор – GVELA
Пейренг – м/м
Жанр – слэш, фэнтези,
Рейтинг-PG-13
Размер – макси
Состояние- 1 часть.
 
АННОТАЦИЯ: Кожа из  белоснежной, превратилась в смуглую. Крылья за спиной. Зубы - акулы от зависти рыдают, да и мир чужой. Почти не страшно, ужасно в другом -   была человеческой  женщиной,  а  очнулась  красивым эльфийским парнем.    Слэш.
1. глава «Истина то, что прожито».

Я стремительно убегала подальше  от подворотни,  в которую чуть не  забрела по своей глупости,  решив срезать путь до дома. Неслась в сторону главной улицы, где должно быть многолюдно, несмотря на второй час ночи. Ломанулась, как напуганный лось сквозь чащу леса, сразу же, как только увидела довольно упитых трех типов с выражением рожи, кому бы пятак начистить. Забег на высоченных каблуках -  это спринт на ходулях, быстро и далеко не убежишь. Страшно... За  спиной  довольное мужское улюлюканье и топот ног, преследующих меня. Догоняют. Успею, не догонят...
Сильный удар в спину, с размаху растягиваюсь во весь рост на асфальте, содрав в кровь коленки и локти. Сердце заходится в быстром ритме, загнанного кролика. Догнали... Вцепившись рукой в мои волосы, оттянул голову назад. Резко приставив что - то  холодное к моей шее.
-Только пикни, прирежу как свинью. Усекла? -  В ответ я смогла лишь захрипеть. Не отпуская моей шевелюры, потащил мое безвольное тело, парализованное леденящим ужасом, обратно в темную и безлюдную подворотню. Откуда-то пришло четкое понимание, если: дотащит, не выживу. Отчаянно дернулась, рванула вперед, оставляя в   зажатом кулаке кровавые клоки  своих волос. Попытка побега закончилась, практически и не начавшись. Трое здоровенных пьяных мужиков против  хрупкой женщины, это перебор. Удар в живот, - и вот я, скуля от боли, катаюсь по земле. А три ублюдка громко и довольно ржут.
-Ну что, овца, добегалась? - скалился в кривой ухмылке пьяный бугай.
-Хорошую  развлекуху сегодня себе нашли.
-Точно, Гриня, интересная игрушка, потому что новая.
 Хохот. Снова вцепляются в волосы и волокут, подальше от людной улицы, в темный закуток, смердящий отхожим местом. Что же ты сволочь, все за них меня хватаешь, - мелькнула мысль в голове. Я поспешно старалась придумать выход из ситуации. Сказать,  может быть, что больна какой-либо гадостью? Нет, едва стоит глянуть на эти тупые рожи, можно понять, не проймешь. Мерзавцы настроены поразвлечься. Значит, буду орать, и погромче, а вдруг кто-нибудь услышит и поможет. Ага, как же, сказочница, такая большая, а в сказки веришь. Скорее мимо пройдут, и отвлекать не будут. Мысленно осадила сама  себя. Стоп, все равно надеяться надо. Надежда умирает последней.
Резко швырнув   в угол стены, тащивший  меня гад,  потянул  ко мне руку, видимо, в надежде скоренько избавить от одежды. Вот в эту-то протянутую медвежью лапищу я и вцепилась со всей дури зубами, с довольным злорадством растянув, красные от его крови губы. Хоть покусаю от души. И в тот же момент, посмотрев на перекошенные  в бешенстве морды этих выродков, я ощутила себя жалкой и маленькой, как  загнанная в угол крыса.
-Ах ты, тварь! - взревел этот тип, схватившись за прокушенную руку, и тут же ударом в челюсть отправил меня в бессознательное состояние. Очнулась  я от зверской боли во всем теле и жуткого пронизывающего холода.  Грязные рваные куски ткани, которые остались от одежды, свисали по бокам. И то, что я, - голая, замерзшая и распятая, этими подонками, лежала на земле вонючей ночной улицы, не вызывало у меня чувство стыда, а только все поглощающий  животный страх.
-Мы ждали твоего возвращения. Очень хотели, что бы ты  полностью насладилась нашей игрой, - хватая своей лапищей за мою шею, усмехнулся урод.
-Будешь хорошей девочкой, мы тебя отпустим, а начнешь выкобениваться, сделаем очень больно. Тебе ясно? - вперился в меня взглядом душевнобольного тот, которого носатый называл Гриней.
-Ты поняла, сучка? - снисходительно похлопал меня, урод,  по лицу, -  можешь промычать, разрешаю. Не обращая на очередной взрыв больного хохота этой троицы, я смогла лишь кивнуть, не сумев выдавить из себя ни звука. Во рту все пересохло, язык отказался шевелиться. Не, точно не отпустят,  я видела их лица. Я не первая их игрушка. Убьют, возникла уверенная мысль.
-Какая покладистая девка, - расцвел в ироничной мерзкой улыбке носатый. Мои жалкие попытки сбросить с себя пристраивавшегося на меня выродка, ни к чему не привели. С двух сторон крепко держали носатый с Гриней. Развлечение им явно нравилось. Не знаю, как мне удалось  извернуться, но моё колено все же приласкало пах ублюдка.
-Сука! Тварь! - хрипел корчивший рядом мужик. Мою триумфальную улыбку стерла жуткая боль от удара в живот. Носатый резко схватил меня за шею, прижал к моей щеке нож, открывшийся щелчком, провел его кончиком по моему лицу. Это сон, просто страшный сон. Сейчас, я проснусь, и все закончится... Вот сейчас...
-Мужики держите её крепче, - сплюнул в сторону пришедший в себя выродок. Замахнулся, но в паре сантиметров от моего лица остановился.
-Нет уж, шлюха, ты получишь массу удовольствий, - и снова тройной гомерический хохот. Кошмар никак не заканчивался. Резкое движение в меня принесло безумную боль, вызвавший дикий  крик, из моего горла, переходящий в завывание. Засунули кляп  в рот сделанный из обрывков мой одежды, а подонок с выражением блаженного наслаждения и с гадкой улыбкой больного садиста продолжал врываться в меня с неистовством бешеного зверя. Слезы текли по моим щекам, перемазываясь с кровью из разбитых губ и землей. Почему я?! Почему со мной?! Хватит!  Я не хочу! Больно! - кричала я в мыслях, а через заткнутый кляпом рот слышались лишь всхлипы и болезненные стоны. Они поменялись, продолжая пытку. Захотели поиграть со мной одновременно, боль отправила меня в блаженную спокойную тьму. Периодически появлявшиеся проблески сознания давали мне смазанную расплывчатую картинку пыхтевшего на мне очередного насильника. Время для меня остановилось, я застряла в агонии души  и тела. В сознание меня вернули сильные хлопки по щекам. Безразличным взглядом сломанной куклы  я уставилась на выродков.
-Понравилось? - с лихорадочным блеском в глазах  глумился урод.
-Другие девки получали меньше кайфа. Тебе сегодня просто повезло, - ухмыльнулся  Гриня.
-Отодрали по полной программе, - это уже носатый  растягивает в подобие усмешки  кривые губы. И снова громкий хохот. Если переживу, буду ненавидеть, этот чертов смех. Снисходительно потрепали по голове, словно псину. Слезы давно высохли, внутри образовалось пустота. Стало все равно, но, наверное, я действительно гордый и глупый крысеныш,  с трудом насобирав слюни, все же плюнула в довольную физиономию одного из них. Ура!  Доплюнула, вон как смачно, расползлись по его ошарашенной морде, подумала я радостно, но вяло. Веселый настрой слетел с них как шелуха. Меня начали избивать. Устали, съязвила я, отключаясь, когда они остановились. По-видимому, им крайне нравилось приводить меня в чувство, для очередного издевательства.
-Я у неё цацки из ушей заберу, моей кукле презентую, - гаденько ухмыляясь, Гриня вырвал серьги,  не снимая, из моих ушей, продолжая с упоением любоваться моими всхлипами и конвульсиями беззащитного тела, в попытке вырваться из железных захватов рук насильников.
-Гребаные выродки, чтоб вы сдохли! – из последних сил, горящим от ненависти взглядом посмотрела на своих мучителей и хрипло выплюнула эти слова, с трудом ворочая распухшим языком в сломанной челюсти. Зачем я поперлась, короткой дорогой домой? Надо было и дальше сидеть в этом клубе с девчонками. Захотелось посмотреть, так сказать, воочию, что нужно сделать с интерьером этого ночного клуба. Все-таки, как ни как, я же довольно неплохой дизайнер, и мне моя работа очень нравится. Я в неё вкладываю все душу. И вот одна единственная оплошность - и моя жизнь катится в тартарары. Мне уже искренне жаль, что я довольно красива. Может, если бы я была страшной, эти уроды прошли бы мимо. Надо было думать головой, а не задницей. Тридцать лет, а подумать, что ночью не стоит ходить по безлюдным местам, не доперло.  Дура!  А столько планов на будущее было. Жаль...  А жить так хочется... Если бы была возможность начать все сначала, многое бы изменила…
-А это тебе подарочек от нас на память, если выживешь, - зловеще прошипел носатый, воткнув  в  щеку свой  тесак, глубоко   располосовал её почти надвое.  Я захлебнулась в пронзительном крике от обжигающей дьявольской боли. Я орала снова и снова, даже кляп уже не мог заглушить моих воплей.  Крик захлебнулся  лишь от удара кулака в лицо. Меня били ещё и еще. С каким то злорадным остервенением  меня лупил носатый. В этот раз я просто мечтала отключиться. Голова, которая давно безвольно моталась из стороны в сторону, дернулась в последний раз, раздался какой то хруст  и мир померк…

2. глава «Прежде чем открыть дверь подумай, сможешь ли ты закрыть её обратно».
-Аааа…!!! – мой болезненный  крик-хрип с трудом вырвался из разбитых  губ. Я не могла пошевелить даже пальцем, настолько была слаба.  Как же все болит! Каждая клеточка моего многострадального тела.
-Значит, не добили...  козлы - прохрипела я. Жива – это главное.  Надо открыть глаза, но как же это сложно сделать, словно  веки стали неимоверно тяжелы. Попытавшись несколько раз, с болезненным всхлипом, мне все же удалось разлепить глаза. Но зрение оставляло  желать лучшего,  все расплывалось, и я никак не  могла сфокусировать взгляд. С трудом совершенный мной подвиг,  дал результат только в одном, стало ясно, что на улице день, слева вроде гора, или что-то похожее, а справа деревья, скорее всего лес. Думать тяжело, все болит, в голове звон. Надо уползать с этого места, пока обо мне не вспомнили. Как же мне плохо... Голова кружится... Стоило мне перевернуться на живот, как в глазах потемнело от боли. Обломитесь, ублюдки, я все ещё трепыхаюсь. Встать не могу, значит,  протянуть руку вперед, загрести в кулак траву, приподнять  немного  голову, чтобы ни глотать землю, медленно согнуть ногу и  подтолкнуть себя пальцами ног. Я хочу жить, поэтому со стонами, сжав зубы, ползу  вперед в слепом упрямством. Медленно, не зная куда, но ползу...
-Ох! Ёты  - до моего заторможенного мозга, словно издалека, донесся  удивленный возглас. До меня это так и не дошло, так как я просто тупо продолжала ползти, на следующем рывке меня подняли и куда - то понесли,  и я отключилась. И снова здравствуй тьма.  Умиротворяюще тут у тебя. Что-то в последнее время зачастила я к тебе…
*** Архи.
-Аруч  как думаешь, выживет?
-Они живучие. Ты  давай хватайся лучше и понесли. Снесем к лекарке.
-Вы это кого же ко мне приволокли!? Надо было оставить там, где нашли. Работы много,  – с порога спросила  она, подходя  и осматривая раненого.
-Ёть –  так дышит покась… не бросать же… - виновато поглядывал я, на недовольную вторжением лекарку.
-А че? Не надо было?- стоя на пороге избы, замялся   Аруч.
- Пошутила я. Идите уже гуляйте, - устало вздохнула, уважаемая Гана.
-Может чего  помочь надо? - словно извиняясь, поинтересовался   староста, у лекарки, хлопотавшей возле печи.
-Вон! Мешаете. -  Гаркнула она. Мы поспешили уйти побыстрее, но в дверях застряли с Аручем, пытаясь выйти одновременно. Когда во двор все же вывалились из избы, то аж вздохнул с облегчением. У меня от пронзительного взгляда  старой лекарки, прямо поджилки трясутся.
***
В следующий раз я пришла в себя, на более длительный срок, уже утром.  Птички поют. Утренней свежестью пахнет. Класс! На душе так легко  и хорошо. Пойте, прекрасные певцы, лечите мою истерзанную душу. А двигаться еще не могу, больно.  Зрение продолжает оставаться как у крота. Вижу только какие-то  расплывчатые картинки. Вливают в рот, какую- то противную вязкую гадость. Бэ… Отрубаюсь. Снова оказываюсь в моем недавнем персональном кошмаре, слышу хохот и вижу скалящиеся ухмылки,  резко просыпаюсь. В темноте слышу успокаивающий голос пожилой женщины. Проваливаюсь в уже мирное сновидение.
Наконец - то наступило первое  осмысленное утро, после кошмаров. Солнечный лучик  тепло скользит по моему лицу. Птицы заливаются на разные голоса. Тело уже не болит. Странно, так быстро все зажило? Ой,… а быстро, это за сколько? С любопытством  огляделась. Действительно изба травницы, под самым потолком разнообразные сушеные травки развешаны. Мда… глухая деревня. Деревянная изба, низенький потолок,  массивная деревянная дверь и пряный терпкий аромат разнотравий. Идеально чистая комната не отличалась большим  изыском: кровать, комод, крепкий шкаф, с небольшим зеркалом. Видимо я находилась на единственной кровати, в этой избе. Так как через открытую дверь просматривалась вторая комната, по всей видимости, служившая  кухней. В  ней  была огромная печь, по середине стоял прочный  стол  с табуретками. И все из дерева. Вот где мечта пожарника, пока приехал,- догорело.
-Оклемался? Вот и славненько, - сказала лекарка, прошаркав из кухни, ко мне в комнату. - Я тебя, по крупицам собрала, уж больно изранен был. Чудо что выжил. Теперь сил набираться нужно.
Видимо меня ещё клинит или моя спасительница на старости лет подслеповата,  стала, ко мне как к мужчине обращаться, но ладно, ей это простительно, я  этой милой старушке жизнью обязана.
-Бабушка, спасибо Вам, что спасли и выходили меня, - искренне поблагодарила я. –
-Бабушка? - удивилась лекарка, - давно меня так не называли, только по  имени.  Приятно, спасибо  порадовал.
-Чудо просто, Ваше лечение. У меня уже ничего и не болит, - от души польстила я травнице.
-Мои травки всем помогают,- не злобно фыркнула старушка, продолжая свои действия, с   какими то склянками, - и нечего мне здесь во все зубы радостно скалиться.
 Я рассмеялась.
- Вот выпей. Это укрепит тебя. Слабость быстро пройдет.
Я с некоторой опаской покосилась на зеленую вязкую жидкость, если будет такой же отвратительный вкус, как у предыдущего лекарства, я взвою. Бабушка, лукаво прищурилась, глядя на меня.
- Пей. Это вкусно.
-Точно?
-Точно. Пей не сомневайся, это другие травки.
Зажмурившись, опрокинула питье одним махом в себя. А ведь и правда вкусно, и уже с удовольствием  облизывала с губ  оставшиеся  капли. Старушка с материнской любовью погладила меня по голове. Чудная старушенция.
- Надо подниматься тебе. К вечеру как новенький будешь. Залежался ты милок.
Меня немного скривило от  снова повторившегося  обращения ко мне в мужском роде.
- А как вас зовут? И где я вообще нахожусь и сколько времени я здесь? – засыпала вопросами  лекарку.
-Звать меня будешь, уважаемая Гана. Так меня все здесь кличут. А когда никто не слышит, можешь и бабушкой называть. Больно ласково у тебя это  выходит, - добродушно сказала лекарка. – Находимся мы в селе Медовое.  А болел ты неполных семь дней.
Ни чего себе, неделю  в отключке, это перебор.  И не понятно, что со мной  здесь случилось.
- А кто меня нашел?
-Двое наших охотников. Староста Аруч с  Архи. Они  с ним еще с пеленок дружат. Они тебя и притащили ко мне.  Увидишь еще своих спасителей. Ты мне скажи, звать – то тебя как?
-Ирина.
Не нравится мне её взгляд, странный какой-то.  Я  невольно напряглась. Паника начала подкрадываться мелкими шагами, после её реплики.
- Хм.  Имя у тебя странное, вроде же женское?
-А какое должно  быть? –  с недоумением посмотрела на задумавшуюся  лекарку.
- Мужское. Ты же парень.
Я в ступоре. Парень. Парень? Парень! Когда я успела пол сменить?! Срочно надо зеркало. Естественно, первым делом нырнула под  одеяло, там меня ждал большой такой сюрпрайз, который говорил однозначно, что я точно не женщина. Руки  с  играющим бицепсом  и тонкими нежными пальцами, правда, на стороне ладони были загрубевшие уплотнения, от старых мозолей. Торопливо ощупала лицо… гладкое, без щетины.  Терпения на осмотр ощупыванием  у меня не хватило.
 Поспешно вскочила с кровати,  с трудом удержавшись на ногах, от внезапного головокружения, сделала первый шаг к желанному как никогда, зеркалу. В полный рост я себя не увидела, но и половины мне вполне хватило, что бы  воплем довести до нервного тика певших птиц, по всей деревне, а может и дальше. Эмоций было много, а слова только матерные.
- … … … ! И это я?! Что за фигня?!
   С  зеркальной поверхности на меня, огромными зелеными глазами, таращился  привлекательный, хорошо физически сложенный,  смуглый  парень.  Заостренные слегка вытянутые уши, торчали из-под длинных черных волос. Я их даже потрогала, для достоверности.  Вставленная в  ухо сережка с  изумрудом, глумливо подмигивала, при каждом движении. Предплечья обоих рук украшали  золотистые витые тату, с переливами  синего огня, в виде широких браслетов. Это что же, я  эльф?!  Тогда почему клыки торчат, пусть чуть – чуть, но  ведь видны?! 
 Так спокойно. Вдох. Выдох.  Надо  успокоиться, а то развела  тут панику. Ой, вон и старушка в обмороке аккуратно  на полу лежит. Сильно удивилась, когда я   подняла  лекарку без малейших усилий. А готовилась – то, несколько минут напрягалась. А тут раз, и веса  почти не чувствую. Делаю вывод - эльфы сильнее  обычных людей. Это радует. Донесла  старушку до кровати, и поудобнее уложила. А, что до остального, я в шоке, мозг в отпуске, думать буду позже.
-Да не переживай ты так, - всплеснула руками пришедшая в себя  лекарка,- пройдет твой шрам, и намека не останется.  С кряхтеньем сползла с кровати и  отправилась   в кухню.
-Шрам? – В задумчивости, я снова посмотрела в зеркало. Да, вот еле заметная розовая ниточка на левой щеке. Словно злобная насмешка, в том теле и той жизни была подобная рана, только там я не выжила. А то, что было со мной там, я спрячу где - нибудь  глубоко в моей душе и со временем постараюсь забыть как кошмарный сон. Меня там уже нет. Сейчас я  здесь, и пусть стала эльфом и пол сменила, но ведь жива! А большего я и не просила…
 Мудрая травница  даже не отругала  меня, за то, что перепугала её до потери сознания своим криком. Скорее всего, подумала, что я ненормальный эльф, трясущийся за свою внешность.  Пусть так. Посмотрела на себя еще раз. А что в  принципе, трястись есть за что.   Встретила  бы его, когда еще была «ею», и до конца дней сладкие эротические сны мне были бы обеспечены, причем  с ним в главной роли. Впрочем, я и сейчас  на такого  бы  запала.
Внешность, внешностью, а вот как быть, с тем, что я понятие не имею где я, кто я и, что мне делать дальше? Понятное дело, что буду бить на потерю памяти, и ранения как раз в этом помогут.  Кстати, а ведь кто-то лихо постарался меня – теперешнего, так отделать. Не нашли бы меня вовремя  охотники, и все – пишите письма, я  мертв.

На столь позитивной ноте, громко заурчало в животе.  Философствовать хорошо, а кушать  хочется. Снаружи послышались мужские голоса. Я насторожилась.  Меня передернуло от  мгновенно охватившего страха. Пусть я  и решила начать все сначала, только кошмар не собирался так просто меня отпускать. Лекарка разговаривала с  пришедшими мужиками, грубо и на повышенных тонах. Мужские голоса стали приближаться к избе. Бессознательная паника захватила меня. Скачущие  лихорадочно мысли  выдавали  только одно слово – нашли. В этот миг совершенно забыла, что я уже не хрупкая девушка, а вернее наоборот - совсем не девушка, да к тому же еще и эльф.  Кроме того, в  нашем мире НЕТ эльфов.  Голос разума помахал на прощание ручкой, оставив во главе животный инстинкт, срочно спрятаться.
 На пороге комнаты нарисовались  застывшие в оцепенении, селяне.   Одной из них была сильно удивленная лекарка, от увиденного, а уж что говорить об ошарашенных мужиках.  В самом  дальнем углу комнаты,  забившись в угол, скукожившись, сидела я. Сотрясаясь  мелкой дрожью.   Судорожно сжимала, побелевшими от усилия пальцами, какую- то железяку.  С животным ужасом, взирала на вошедших в избу  мужиков.  Один из них шевельнулся, чем заставил  меня  нервно дернуться.
*** Травница.
 Уважаемая Гана много раз видела, подобную реакцию, когда выхаживала изнасилованных девушек. Но  как отнести такое поведение к эльфу, к тому же парню, не знала. Хотя, есть и такие люди, кто и на парня позарится, тем более такого видного. А кто их эльфов разберет,  а этот вообще странный. Нет ни холодности во взгляде, ни надменности в речах, молодой совсем, наверное. И возраст не определишь, они и старые как молоденькие выглядят.  Видно в угол забился  от  страха, когда  пришедших мужиков услыхал. Может,  те раны получил от таких же людей, знамо дело как завистливы люди до  чужой красоты  и долголетия эльфов.   
- Теперь, мужики, не поворачиваясь спиной, медленно и тихо, пятимся вон из избы,-  старалась говорить ровным тихим голосом.
 Кто-то неуклюже наступил один  другому на ногу, пострадавший   громко выругался.  Эльф затравленно дернулся.
-Прошу, же тихо,- вот же неуклюжие. - Когда выйдите, говорить начнете лишь, уйдя  за забор. У эльфов слух отменный. А не послушаете, лечить не буду.
Дождавшись стихших шагов селян, я решила заговорить с испуганно жавшимся   в угу, эльфиком.
- Ну, что ты  детка. Никто тебя не обидит. Видишь, они уже ушли. Бояться нечего, - ласково шепча, тихонечко   идя к нему, дотронуться, не решилась.
***
 Очень медленно, словно барахтаясь в киселе, ко мне стало возвращаться осмысленное понимание. Стыд, то какой,  я здесь устроила целое  представление. Теперь от меня шарахаться начнут или вообще, сумасшедшей посчитают, вернее сумасшедшим.
-Ушли?
-  Ушли. Нет никого. Видишь? Только ты, да я.
 Крутанув головой по сторонам, и убедившись, что действительно одни,  я немного расслабилась.
-Вот и молодец, - похвалила она, не торопясь, вытягивая из  рук железяку.
-Пошли, поспишь немного. Проснешься, и все как рукой снимет. Бояться перестанешь. Травки хорошей тебе дам. Да и больше с тобой такого не случиться, такой страх лишь раз бывает, теперь сильнее станешь. А сон, хороший лекарь. Пойдем, пойдем, дитя, - ласково уговаривала старушка. Я послушно плелась, пошатываясь от слабости, к кровати, свалившись на оную, словно мешок с мукой.
-Били  люди?   
- Три мужика.… Было страшно и  больно, -  отрешенно ответила я.
- Все позади. На вот выпей отвара, поспи.
Я насторожилась. Послушно приняв лекарство травницы, снова откинулась на подушку.  Постепенно наваливалась сонная усталость.   Пришедший в голову вопрос решила  озвучить сразу.
- А как этот мир называется?
С небольшой заминкой, но все же  лекарка ответила, с нотками удивления в голосе.
- Мир наш зовется Данар.
-А страна?
- Баресия.
- Такая страна как Россия, есть? – для полного подтверждения, для себя, о том, что мир чужой, продолжала я.
- Такой не слышала, может, где и есть, Данар велик, – продолжала отвечать на мои странные вопросы, травница.
Я практически уже засыпала, но последний вопрос не давал мне покоя.
- А кто живет  в этом мире?
-Это ты о чем? -  ошалела лекарка.
-Люди, эльфы, а ещё кто?- пояснила я свой вопрос.
-Ах, вот ты о чем.  Ну да, эльфы, люди,  феи, орки, гномы, оборотни, и много кого ещё.  Наш король создал  Баресию, где все живут в мире, не зависимо от того, кем ты являешься. А название страна получила  от имени  объединившего нас короля. А он у нас мудрый и справедливый. А ещё…
Дальше я дослушать уже не смогла, сморивший меня сон мирно отправил в страну грез.  Проснулась я, поздним вечером, отлично выспавшаяся и  полная сил. Плотно поужинала. Посидев немного за столом, решила  в  первый раз выйти  на улицу.  К тому же уже стемнело, значит, не будет  любопытствующих, желающих посмотреть на  дикого эльфа. Наверное,  охотники решили, что приволокли сбрендившего эльфа в своё село. Вздохнув, я взглянула  наверх.  То же, темное небо, с  россыпью мерцающих звезд, но две Луны. Хорошо, что луна все же есть, пусть две, было бы тоскливо, будь ночное небо вообще  без лун. Эти вечером  травница ни о чем меня расспрашивать не стала, но с любопытством   поглядывала, когда ей казалось, что я  этого не вижу. До утра она потерпит, а вот потом мне от нее  будет,  точно не отвязаться.

3 глава.  На просьбу: «Сказать только честно», с ужасом понимаешь, что придется много врать.

Лекарка сидела напротив меня, за столом, пристально наблюдая, как я ем. Все! Будет допрос.

- Спасибо большое, было очень вкусно, - поблагодарила я радушную хозяйку.
- В здоровье, тебе  дитя. Наелся?- спросила она,  с серьезным выражением лица, наблюдая за моими  потугами запихнуть в рот последний кусочек  сочного мяса, и в без того уже полный желудок.
-Ага, – неторопливо  дожевывая, ответила я.
-А теперь рассказывай, кто ты такой?
-  У вас на кострах ведьм сжигают?
-Ведьмы? – не поняла она меня.
-Волшебники, маги…
- Ты совсем ненормальный?! Да к ним, наоборот, за помощью ходят. Среди эльфов магов и редко бывает, что уж про людей говорить. Они уважаемы, –  всплеснув руками, искренне возмутилась старушка.
- Это  хорошо.  И инквизиции нет? – не унималась я.
-    Что еще за гадость?
-Гадость,  это точно. Больные люди, фанатики, – согласилась я.
-Не пойму я, о чем ты говоришь. Речь у тебя странная, – задумчиво качая головой, проговорила лекарка.
  Я решила полностью довериться  этой  старушке, к тому же ближе у меня никого нет в этом мире. Хочется, хоть с одним человеком поделиться, и впоследствии не боясь  проговориться, общаться.
- Спрашиваю потому, что стараюсь  приблизительно разузнать, чем для меня может закончиться откровение о себе, в этом мире.
- В этом?- переспросила она.
-Да. В этом, – подтвердила я.
- Живу… ой, то есть жила я  на Земле, так наш мир называется. Родилась, училась, работала. Моя работа заключалась в создании приятной и уютной обстановке в домах, – пыталась я более доходчиво объяснить все,  жительнице Данара.
 - И как там жилось?
- Да нормально жилось. Все как у многих.  Живут у нас только люди, все кто здесь у вас населяют Данар, там  являются не более чем выдумками и сказками.
-  Не может  быть! – удивилась лекарка.
-Так  и есть, к сожалению – спокойно подтвердила я, продолжая рассказывать. – Вечером  пошла  с подругами в клуб, я – по работе, они – развлечься. Надоело мне.  Пошла домой, но так и не дошла,-  голос  дрогнул. Не смогла я спокойно рассказать. Не получилось. И глаза  отвела, проницательный взгляд старушки не выдержала.
-Это там, с тобой, беда приключилась?- спросила она.
-Беда… -  монотонно повторила я,  с омерзением продолжила, - напали трое здоровенных мужиков, и изнасиловали,…  как хотели.
- Теперь понятно. А я то удивлялась, как ты в угол забился, словно девка, издевательства перенесшая.
-Убили они меня… там. Очнулась уже тут. У вас. Вот и в этом теле - закончила я свой рассказ.
- Мда…. Такого я за свою жизнь не слышала,- протягивая слова, изумленно проговорила  травница. - Кто-нибудь  ждет тебя там?
- Нет. Родителей давно нет.  Мужа и детей нет.
  Поверит ли она мне или подумает, что эльф сбрендил?  Посмотрела на нее  умоляющим взглядом. Заметила.
-Верю я тебе. Ведешь себя ты  странно и для мужчины и уже конечно, для эльфа. Как звали то тебя, там?
-Ирина Дмитриевна Каролькова. Тридцать один год. Дизайнер – отрапортовала я ей.
- А теперь  внимательно послушай меня деточка, – начала серьезным тоном лекарка,-  я уже старуха, сколько мне тут осталось-то, дни, месяцы.  Рассказала мне все про свою жизнь, назвала имя…
Выждав моего молчаливого кивка, она продолжила.
-Молодец, а теперь забудь  все, раз и навсегда. Теперь ты эльф. И к тому же парень. Таковым и останешься. Привыкай. Ни чего уже не исправишь, и надо ли? Там тебя уже нет в живых. Тебе повезло во второй раз родиться, вот и пользуйся, живи.
Давно сдерживающиеся слезы потекли бурным потокам по моим щекам, неся облегчение. Мне стало спокойнее оттого, что разделила свою ношу с добродушной травницей.
- Вот глупый, чего ревешь. Радоваться надо – солнечно улыбнулась бабушка.
-А как зваться мне теперь? – всхлипнув, спросила я.
-Даэ  - значит призрак, тень, по эльфийски – пояснила мне свой выбор лекарка.
-Откуда  знаете?
-В молодости по эльфам сохла – задорно рассмеялась лекарка. 
Утро наступило, как всегда неожиданно. На столе меня ждал завтрак, с манящим ароматом. Позавтракав, я с недовольством посмотрела в сторону печи.  У меня с печью велись негласные военные действия, она не как не желала правильно растапливаться. На отрез отказывалась гореть, лишь коптила, заполняя черным  едким дымом избу. Селяне,  лишенные развлечений, с радостным визгом бежали к нашему забору смотреть  на очередной эксперимент в моем  исполнение, в растопке  опостылевшей печи.  А картина представлялась следующая. Из избы валят клубы   удушающего  черного дым. Следом вываливается эльф,  перепачканный с ног до головы сажей,  смешно подергивая кончиками острых закопченных ушей. И не найдя ничего более умного, показывает всем язык, обиженно отворачиваясь. Смеялись все долго, а старички утирали рукавами выступившие от смеха слезы.
- Даэ, уморить хочешь старуху? Давно я так не смеялась, - сказала лекарка.
- У меня просто не получается печь растопить. У нас с ней не гласная война, и она не сдается, - обиженно буркнула я в ответ.
-Ты хоть раз в жизни печь топил? – интересуется ухахатывающийся староста.
- Было пару раз. Правда под присмотром старших, в детстве, - понуро опустив голову, ответила я.
А вот когда, потревоженное пьяным вылетом, надышавшейся дыма вороны, гнездо, с тихим шлепком упало мне на голову и растеклись разбитые яйца по моей перепачканной физиономии, все уже лежали от смеха, стоять никто не мог. Витиевато с чувством выругавшись, показала в небо кулак, и направилось к бане, в очередной раз отмываться. Такими темпами, я скоро перестану быть загорелой, домою себя до дыр. Надо затопить эту чертову печь, решила я для себя. Городскому человеку из двадцать первого века сложно привыкнуть к отсутствию элементарных удобств, как туалет, горячая вода, а самое ужасное электричества. Здесь же таскание ведрами холодной воды из колодца, готовка в печи, и стирка в реке, последнее сравнимо с фильмом ужасов. Ледяная вода, тяжелая жесткая одежда. Вонючее  плохо мылящееся мыло и распухшие онемевшие пальцы со стертой  в кровь  нежной кожей рук. Одежда из грубой ткани, доводила меня до слез, болезненно натирая тело.  Сделав себе пометку, сменить  одежду на более мягкую, как только, так сразу.
 Вообще, мне очень повезло, что травница держала лишь птицу, похожую на наших кур, а не  другую, внушающую мне страх, живность.
  С печью на четвертый день военных конфликтов,  мы все же подписали мирный договор. Готовить было не сложно, более меня раздражали всевозможные чугунки и приспособления для печи, ухваты и захваты, не знаю точно, как  они называются, и не интересует особо. Вот только  готовить завтрак   продолжала бабушка, я всегда была и осталась любителем лишний раз поваляться в постели. И к тому же, как не старалась проснуться раньше уважаемой Ганы, это не  получалась. Когда я  открывала  глаза, горячий ароматный завтрак уже стоял на столе
 Зато все село полюбило  неожиданные представления в моем лице, не виноватая я, что хочется как лучше, а получается как всегда. Сбежались поглазеть на  странного эльфа, когда я полезла спасать плачущего на дереве котенка, и не одна довольная представлением зараза не сказала мне, что  дикого лесного кота спасать не надо, он сам моську кому хочешь, начистит. Падала я, в низ, матерясь, с чувством, с тактом, с расстановкой, селяне аж заслушались. И потом еще несколько дней ходила с боевой раскраской на лице от острых коготков. В следующий раз с любопытством  наблюдали, за улепетывающим эльфом, от  разозленного внешним видом последнего, трехрогова краснокожего быка. Я ловко сиганула через высокий забор, и уже убегала от оскаленного дворового пса, размером с пони, стремящегося цапнуть за  мои сверкающие пятки.
Самое веселое, для них, было, когда меня взяли  на сбор меда, к местному пасечнику. До меда я так и не добралась, а вот всех пчел в округе  собрала  без особых усилий. И уже с опухшим от укусов, лицом сидела в реке, изредка выныривая глотнуть воздуха.  А неправильные пчелы, жужжащим огромным роем курсировали    над  водой. После этого случая, пасеку я обходила  дальней стороной.
Селяне стали относиться ко мне как, к шкодливому бесхитростному подростку, лишь  по доброму улыбаясь на мои проделки. И не объяснишь, что не специально, просто само так получается. Второе столкновение с лесным котом произошло, когда мне захотелось отведать спелых  налитых плодов яблоньки. Меня очень порадовало, что и здесь растет это любимое для меня деревце.
-Мы червячки, мы червячки, мы очень любим яблочки, -  тихонько напевая, я карабкалась по толстой ветке дерева, полностью поглощенная вниманием  аппетитного большого яблока. Притаившегося  в  листве кота, я не заметила, вследствие чего еще два дня  потешала сельчан, своим разукрашенным лицом. Я  просто начинаю ненавидеть, этих ненормальных, питающихся фруктами, лесных котов. И коты здесь, тоже не  правильные…
Под настойчивые уговоры уважаемой Ганы, меня взяли на охоту, справедливо полагая, что пользы от меня не будет, только лишний раз придется  присматривать за мной. В ночь, перед охотой, бабушка заставила  меня лечь спать пораньше, мол, что бы дремлющим по лесу не бродил.

4. глава « Зайчиха увидела охотника и говорит зайчатам:
-Ну-ка, закрыть уши! Сейчас он промажет, и так материться будет».

С рассветом выдвинулись в лес строгой пятеркой. Ой,… то есть… шестеркой, если меня как охотника считать.
-Ты же  эльф – обратился ко мне  староста Аруч, убеждая себя или меня, не понятно.
-Эльф, и что?
-Как, что?! Ты же топаешь как хромой конь.
-Как умею, так и хожу, - обиженно буркнула я.
-Вот оно и видно, что не умеешь, - продолжал староста.
-Просто я ещё не научился – огрызнулась я.
-Ты сегодня хорошо выспался?
-Нормально. А что если плохо буду спать, перестану  топать как конь? – язвительно поинтересовалась я, у оторопевшего старосты.
-Сонным на охоту ходить нельзя – пояснил Архи, шедший рядом со старостой.
-Почему?
-Хм… - усмехнулся один из охотников.
-Будешь через лес идти сонный, зверь тебя из-за куста, хвать и все поминай, как звали,  - снисходительно пояснил мне. Архи.
Мда… «охота» здесь, это не «грибы собирать» там.
-Ааа….!!! – заорала я, испугавшись внезапно пробежавшего мимо меня зверька.
-Ты больной?! – зло сказал Аруч, матерно  выругавшись.
-Тише вы там… - подключились к возмущениям старосты, другие охотники.
-Чего орал?- уже спокойнее спросил  Аруч.
-Зверь, какой то неожиданно пробежал – оправдывалась я.
-А звери вообще очень редко «ожиданно» бегают по лесу – сказал, усмехнувшись Архи.
-Это того «зверя» ты испугался? – сказал один из охотников, указывая рукой в направлении кустов.
Хорошо, что сильно не ржут, а только похихикивают. Меня это радует, шуметь не могут, охота как ни как. Рядом с  указанным кустом сидело нечто, вроде с виду заяц, только  уши как  у чебурашки.
-Ой, не могу… кто это? Заяц чебурашечный…ой, со смеху помру…
-Ты что идиот? – испуганным голосом спросил староста.
-Похоже, он  сума сошел, перепугался, видимо, - предположил Архи.
-Заткните  вы его, зверье услышит, - высказался один из охотников.
-Как это чудо природы называют? – с трудом отдышавшись от смеха, спросил я.
-Уф… напугал ты меня парень, думал все, умом тронулся – облегченно  выдохнув, сказал Архи.
-Ушастый, это. Мясо вкусное, но жилистое, правда. И шустрый он, ловить замучаешься. Если только ловушку поставить. Пугливый, жуть.
-Понятно – сказала я, а мысленно добавила, точно наш заяц. – А почему сидит и не убегает?
-Перепугался, видимо сильно, от твоего  гоготания.
-Может он больной, или глухой, или слепой, или все вместе…
-Угомонись – прервал мои перечисления Аруч – нормальный он.
-А ты уверен?- на всякий случай уточнила я.
-Смотри – сказал Архи  и сильно хлопнул в ладоши.
Ушастый, странно дернулся и завалился на бок.
-Все, сдох – констатировала я.
-Да уж… - глубокомысленно изрек Архи, почесывая рукой свою макушку.
-Точно больной, может ещё и слепой, но  не глухой.…Есть его будем? – спросила я у старосты.
-Будем, но не сейчас.
По лицу расползлась довольная улыбка. Первый трофей, не мой, но все равно приятно.
-Хорошо, что нам первым ушастый попался, а не  голак – наставительно высказался Аруч.
-И чего из себя этот голак представляет?
-Очень опасный хищник.
-И?
- Опасный, сильный, умный и быстрый. Размером с лошадь. И хвост у него гибкий как хлыст, с шипами. -  Пояснил мне Аруч.
- Обалдеть – испуганно  озираясь по сторонам, – и много тут таких, бродит?
-Думали, истребили всех, лет 50 назад. А нет, появился один. На деревни в округе нападает, жрет всех подряд и опять в лес.
-А убить не как?
-Пробовали, только вёрткий больно.
-Как же истребить остальных  удалось?
-Ловушками и количеством, всем миром избавлялись.
-Ужас.…А на ваше село нападения были?
-Ты главное по ветру не становись. И шуми поменьше – попытался сметить тему староста. Ага, как  же... так я от любопытства загибаться буду, не дождешься. Нашел дуру, и так уже понятно, что на наше село нападения тоже были.
-Так, когда последний раз нападение было?
-Давно, считай месяца назад.
-Это называется давно?!-  испугано прохрипела я.
-Давно не давно, а ты внимательно слушай и запоминай, что  бывалые охотники, тебе не сметливому говорят.
-Тише вы – шикнул на нас Архи.
-А что там?- влезла я с вопросом. Ну, любопытная я, так что же теперь, вообще молчать.
-Замри и не двигайся,- прошептал мне староста, подойдя поближе.
-Что там? Что там? -  передразнил меня Архи – волохи там, парочка.
-Волохи, а этих с чем едят?
-Не, ну полюбуйтесь на него, - картинно закатил глаза Архи.- И вот этого несмышленыша нам навязали с собой на охоту.
-Эх, - тяжело вздохнул, соглашаясь с другом Аруч.
-А я и не рвался с вами по лесу бродить – обиделась я.
-Может, мы его в качестве приманки выставим? – предложил кто – то из охотников.
- А не смущает, что я вроде как все слышу? – начала злиться я, а внутри, что - то требовало рыкнуть на моих обидчиков.
-Не злись, малец. Пошутили мы так, по глупому – покаялся Архи, успокаивая меня, но кулак охотнику,  высказавшему деловое предположение, все же показал.
-Тише вы. Не забыли где мы? – укорил староста, охотников.
-Волохи засуетились – шепнул Архи.
-Вот, что парень, залезь-ка ты на дерево и повыше, и уже оттуда смотри. Волохи опасны, если взбесятся,   то попрут на прополую, не остановишь.
-Как скажешь староста, – демонстративно поклонилась, предварительно выискав взглядом подходящее дерево. О, фруктовое. Можно полезное совместить с приятным, пузо набить съестным.
 Сидя на толстой ветке и с аппетитом уминая  вкусное яблоко, с большим интересом наблюдала за разворачивающимся действием.
 Медленно и осторожно окружали охотники, двух отбившихся от стада волохов. Звери очень напоминали наших кабанов, только покрупнее и пошерстистее, да еще лапы с внушительно торчащими когтями, как у кошки. Слоняющиеся, чуть в стороне, стадо совершенно не замечало притаившихся в кустах охотников, впрочем, как и отделившееся парочка.
Молниеносное движение и один волох  замертво падает со стрелой в глазу. А со вторым вышло не так удачно,  стрела украсила ухо зверя, своеобразным пирсингом.  Взревевший волох понесся прямиком в сторону охотников. Теперь я точно не желала становиться у него на пути, увернувшийся в последнюю секунду охотник, с любопытством наблюдал, как  он трясет головой  оглушенный от столкновения с деревом, в лобовой атаке. Движение ножом по шее, вот и второй волох стал  мертвой добычей.
-Спускайся,- позвал меня Архи.
Я все понимаю, бывает, но не так часто же! Слезая с ветки, я наступила на хвост,  отдыхающему лесному коту. Вследствие чего,  мои расцарапанные  конечности, и порезанная  на  мелкие ленточки, одежда.
-Это умудриться надо, в течение двух недель, третьего кота встретить! – смеялся Аруч.
-Удивительно, они же жутко редкие, - заливался смехом Архи, вместе с остальными охотниками.
-Что – то не заметила, что редкие… - развела я руками. - Что сказать… везет мне.
Отсмеялись. Успокоились.
-Все  возвращаемся – скомандовал староста.
С отличным настроением, после удачной охоты мы вернулись в село. Я была благодарна  селянам, что никоим образом не напоминали мне о том происшествии. Когда  я перепуганная забилась в угол комнаты. Лекарка видимо все объяснила, и о том, что память я потеряла, то же видимо заикнулась. Потому, что я сомневаюсь, что бы мужики так спокойно, реагировали на мои порой очень глупые вопросы, а уж отвечать точно не стали бы. Придя в избу, наспех поужинала, и из последних сил доползла до кровати,  моментально вырубившись.

5 глава. «Человек – такая зараза, которая ко всему привыкает».
Выспаться мне так и не дали, кто- то сильно дубасил в дверь.
-Иду, иду! – Хриплым голосом  спросонья, прокричала  лекарка.
-У меня там… жена рожает, что делать то!- испуганно тараторил мужик.
-И давно? – спросила она.
-Что?
- Давно, спрашиваю, рожает? – спокойно продолжала лекарка.
-Еще днем на живот жаловалась.
-А мне, почему сразу не сказал?!
-Так не думал, что ночью рожать начнет, думал до утра потерпит.
-Ой, дурак! Думал он!  Вот сейчас по твоей думалке  и заеду, чем - нибудь тяжелым, авось поможет мозги прочистить.
Я вышла из комнаты. Передо мной оказался,  испуганно сжавшийся, совсем молодой паренек, лет восемнадцати. Даже жалко стало.
-Уважаемая Гана, у них первый роды, наверное – постаралась я смягчить гнев травницы.
- Вот, то - то и оно, что первые. Муня, жена его, совсем молодая еще, ей только пятнадцать исполнилось. Могут сложности быть – взволновано объяснила она.
Парень вообще побелел, после слов знахарки. Понимая, что теперь всю ночь точно спать не буду, пока не узнаю,  как прошли роды, решила напроситься с ней.
-Уважаемая Гана, возьмите меня с собой, а вдруг пригожусь.
Лекарка прищурилась, внимательно на меня посмотрела и кивнула в знак согласия.
-Зачем нам он?  Он же мужик! Я его к своей Мане не   пущу! – заартачился парень.
-Давай пошли! Кто тебя спрашивать будет, сделаешь, так как я  скажу!
 Пришли мы на другой конец  села. Мужская половина населения избы, в составе брата и пожилого отца, виновника подобного действа, спокойно  стояла на улице. Там же и остался наш проводник. Под  его недовольным взглядом я вошла в избу. Тяжелый запах пота  шибанул мне в нос, меня даже  в первые секунды немного повело. Через закрытую дверь слышались болезненные крики девушки.
-Я должен войти туда …понимаешь,… если не войду, сойду, сума  от этих криков, - с мольбой я посмотрела на старую лекарку.
-Пошли. Станет плохо, выйдешь на улицу.
-Хорошо.
Зайдя в небольшую комнату, увидела суетящихся у кровати, двух  женщин. Скорее всего, одна мать, а та, что постарше бабушка, определила я  для себя. На кровати, от боли металась совсем юная  хрупкая  девушка.
-А ну хватит так сильно крутиться! Терпи, не ты первая, и не ты последняя. До тебя рожали, и ты родишь – беззлобно отругала  роженицу лекарка.
-Правда? –  С надеждой в слабеньком голоске спросила  девушка.
Женщины, переглянувшись, улыбнулись.
-Обязательно родишь, куда же ты денешься. Ты когда-нибудь видела пожизненно беременных женщин? – ласково спросила лекарка.
- Не видела… - выдохнула она, и тут же зашлась в крике от очередной схватки.
- Ты мне прекращай так кричать. Совсем оглушишь  меня старую,- деланно возмутилась  травница.
-Больно… - жалобно прохныкала роженица.
-Конечно, но сдерживаться и потерпеть надо. А то ты сейчас всех детей в округе перепугаешь.
В этот  момент у меня внутри словно зажегся уголек, слабо  тлея, но даря ласковое тепло. Я почувствовала, это эльф во мне просыпается.
-Устала я… - прошептала роженица.
-Вот родишь, совсем скоро богатыря, и отдохнешь, - подбодрила лекарка.
-Двух.- Отрешенно поправила я лекарку.
-Что, двух? – непонимающе переспросила та.
-Богатырей будет двое, - лекарка все еще не понимающе смотрела на меня, пришло  пояснить понятнее. - Родит двоих  мальчиков.
-А ты откуда знаешь? – удивилась лекарка.
-Просто знаю. Эльф я. Жизнь их чувствую, маленьким угольком теплиться и меня ласкает.
-Все готово, уважаемая Гана.  Все, что требуется, принесли. -  Проговорила мать девушки.
Девушка заорала снова.
-Тужься! – закричала на неё лекарка.
Я вышла на улицу, с упоением вдыхая  прохладный ночной воздух.
-Как там? – Вернул меня в реальность, бедующий папаша.
-Все будет хорошо. И сюрприз будет.
-Не надо мне твоего сюрприза, - огрызнулся парень,- мне надо, что бы  с  Муней все в порядке было.
-Будет, не переживай, – ответила я, сама,  удивляясь своей спокойной уверенности, - а сюрприз, это неожиданный  для тебя  подарок.
-Ты вообще меня злишь тем, что к жене моей заходил,- обиженно сказал парень.
-Помолчи! – Дал  ему подзатыльника  отец. – Прости его Даэ  молодой он еще, глупый.
- Не сержусь - улыбнулась я.
Отведя сынков немного в сторону, уже шепотом стал отчитывать старшего. А во мне, теперь уже   точно эльф проснулся, слух обострился. Он им  вдалеке шепчет, а чувство, словно мне на ухо говорит. Какие занимательные сведения, - отметила я для себя.
-Много ты понимаешь! Эльфы магию жизни  знают. Я раз видел, как  эльф сильно раненого вылечил, правда, сам потом целый день спал. Так это не беда, зато жизнь мужику спас. А мужика уже того, спасти не могли. Так, что молчи. Лучшего гаранта жизни твоей Муны тебе не найти, – вкрадчиво увещевал сынка отец.
В ночной тишине раздался -  пронзительный плачь младенца.
-Родился – сказала  я  и улыбнулась.
-Подожди, еще рано, - остановила я на пороге избы, спешащего в комнату парня.
И второй крик огласил ночь.
-Вот тебе и сюрприз,- усмехнулась я, глядя, как парень ошарашено хватает ртом воздух.
-Молодец!- смеясь, хлопнул по спине, таким образом,  поздравляя сына, его отец с братом.
- Это что же… двое,…но как…- лепетал новоявленный папаша.
В груди что – то неприятно  кольнуло. Девушка! Я вихрем влетела в комнату.
-Что не так?- сходу спросила я у лекарки.
- Молода слишком. Двое много для нее. Спасти не смогу,-  украдкой вытирая слезу, ответила лекарка.
 В уголке тихо ревели женщины.
-Нет, так не пойдет! Она будет жить! – твердо сказала я, в мыслях решив, раз тот эльф, смог, то и  у меня получиться. В хороший момент я услышала историю. Решительно подошла  к  тихой  бледной девушке. Жизнь действительно угасала в ней, и я чувствовала это. Взяв её за руку,  попыталась представить, как тепло из меня течет к ней. Получилось, но явно не достаточно, что бы спасти её. Попробовала, отправить этот яркий уголек к ней, он просто растворился   и не дал ни каких результатов. Я  начала паниковать. Не получается. Девушка  умирала у меня на глазах. И меня злило мое  бессилие. Почему тот эльф смог, а я нет! С исчезновением уголька, я перестала чувствовать девушку.
Я сильно  разозлилась. С испуганным вдохом женщины отшатнулись от меня. Рисунок браслетов на предплечьях засветился, а из горла вырвался  рык.  Пространство словно уменьшилось вокруг меня. И я отдалась во власть инстинктов. Прокусив свою руку, появившимися клыками, я поднесла  к ее губам, стараясь влить побольше ей в рот. Девушка глотнула, потом еще раз. Достаточно подумала я. Прямо на моих глазах, щеки девушки порозовели. Дыхание выровнялось.
-Теперь будет жить, - с облегчением сказала я женщинам. И  была твердо в этом уверена. Сама не понимая, откуда вообще могу знать, как помочь и, чем все это закончится. Однако странно, но я знала.
Пошатываясь, я вышла из комнаты, где теперь уже  мирно спала уставшая девушка. И словно сомнамбула, не обращая не на кого внимания, направилась прямиком в избу лекарки, где  и завалилась спать.
Утро началось, как обычно, с ласкающего, мое лицо, солнечного лучика, пенья птиц и  запаха пищи. Жизнь  хороша, и жить хорошо!
-Проснулся?
-Уже… - ответила я травнице.
-Тогда пошли обедать. Ждала, пока ты проснешься.
-Уже обед? – удивилась я.
-Обед. Хорошо после вчерашнего выспался?
- Вчерашнего?
-Так и будешь переспрашивать? – хмыкнула старушка, - пошли,  поедим, а потом и поговорим.
Ела  я без особого удовольствия. Хмурое выражения лица лекарки, мне аппетита не нагоняло. Отодвинула тарелку, ожидающе уставилась на нее.
-Наелся?
-Наелся,- отмахнулась я, -  не тяните уже, рассказывайте.
-У нас проблемы.
-Какие? – удивилась я.
-Во-первых, вчера девчонку вылечил не совсем обычно. Помнишь?
- Умерла?
-Нет, что ты. Все с ней в порядке. Ты вчера    облик поменял  при ее родных, они, конечно, в благодарность молчать будут. Но сторониться тебя все же станут. Село маленькое, другие заметят. Ничего тебе не сделают, но  побаиваться начнут.  Бояться у нас темных эльфов. Ты пока вторую суть не показывал, за простого парня сходил, пусть с трудом, но так. Мало знают о вас, вот и бояться, – добила меня своими объяснением мудрая травница.
-Раз мало знают, то чего бояться?
-Всегда слабый опасается, более сильного, – горько сказала она.
-Не мог же я дать ей умереть?! – возмутилась я.
- Не мог. Откуда узнал, как помочь можно?
-Само как- то. Словно  всегда знал, но забыл. Я вроде никого здесь не обидел, так, чего им меня бояться? – недовольно спросила у лекарки.
-Шестьдесят лет назад была война. Воевали все и со всеми. Правда, драконы, не вмешивались. И эльфы светлые с темными небольшие междусобойчики устраивали. А вот скучающие эльфы шли  своеобразными наемниками, к кому захотят. Надоест играться, уходят, – печально рассказывала старушка.
-Издеваться, что ли любили? – перебила я.
-Тьфу, на тебя, дурак! Просто один светлый эльф, пятерых опытных воинов за минуту укладывал. Вот поэтому и говорю, «игрались» они. А вот, про темных, ходили слухи, что они посильнее светлых будут, да  и  вторую ипостась имеют. Вот это то светлых и  раздражало.
-А воины, что их тоже боялись? – не вытерпела я.
- Уважали. Вот же молодой и не угомоный. Ты дослушай сначала,- укорила она меня и продолжила, - и сейчас светлые задирают темных, правда вроде не бьются. Хотя кто его знает как оно там, к нам в село мало что доходит. Темные отсюда далеко живут, а  ближе к нам светлые. Наш король, хоть и объединил всех в этой стране, но чужаков тоже не любит. Скоро из  столицы отряд должен прибыть, охотится на голака, и тебе Даэ, лучше пока с ними не встречаться.
-Ясно, у них будет много вопросов, а у меня мало ответов и крупные проблемы. Что делать?
-В город ехать. И  найти, кто обучит железяками махать,  без этой науки долго не протянешь в нашем мире, и вторая ипостась не поможет. У нас и маги есть, не много, но есть, – проговорила лекарка.
 -А сейчас мне чем заняться? Что совсем из избы не высовываться? – хлюпнула  я носом.
-Прекращай, шмыгать носом, мужчина как ни как. И следи за собой, а то иной раз проскакивает у тебя  обращение в женском роде.  Небось,  еще не привык.  До города надо привыкнуть, что бы и с спросонья о себе, как о мужчине говорить. А то растащат тебя маги на опыты. Или кто врагом посчитает. Всяк может быть. А сейчас  сделаем так.  Пойдешь к старосте сходишь, и  уговоришь его на охоту тебя взять.  Они, скорее всего с утра пойдут, вечером придешь, поспишь и на рассвете уедешь. Я подыщу, кто у нас в город едет. И к этому моменту тебе все подготовлю.
Запомнила, и решила, как только выедем  в город, все я буду им, мужчиной от и до, ну или хоть отчасти.
-Я  буду скучать.
-И я буду, дурашка, – по матерински ласково улыбнулась мне бабушка.
Старосту, я увидела выходящим из своего дома.
-Староста!
-Чего тебе? -  спросил он остановившись.
-Хотел попросить вас, взять меня, с собой на охоту.
-Чего?! – заорал он, - мне и прошлого раза хватило. Не охота, а сплошная прогулка, когда ты рядом. Все расскажи и покажи.
-Но ведь без жертв.
-Что? Нет. – Отрезал староста.
-А если подумать? – вкрадчиво спросила я.
-И думать нечего, - стоял на своем Аруч.
-Тогда, уважаемая Гана, будет очень не довольна – со вздохом ехидненько сказала я.
-Это она просит? – помрачнел  староста.
-Не просит, а настаивает,- сказала я и уже,  пожалев старосту, добавила. - Это последний раз, больше не попрошусь.
-Точно? – ухватился за мои слова Аруч.
-Точно, – печально вздохнула я.
-Иди, собирайся, выходим через час.
-А  не поздно? День в разгаре.
-Темнеет поздно. Времени на охоту хватит.
-Пошел я.
-Иди, и не забудь через час – улыбнулся Аруч.
У избы меня уже поджидала лекарка.
-Договорился?
-Ага. Пришлось припугнуть, что вы будете очень не довольны, - усмехнулась я.
-Как дети,– рассмеялась она.
-И когда идете?
Сегодня, через час – ответила я.
-Ясно решил прогуляться в лес, создать видимость охоты и поскорее от тебя отвязаться. Что пообещал ему?
-Сказал, что последний раз прошусь, - объяснила я.
-Понятно, - расхохоталась старушка.

6 глава. «Человек предпочитает охоту поимке».
В  лесу,  я почувствовала странную душевную вибрацию. Я ощущала Лес. Он был рад моему приходу. Дико звучит, но объяснить ощущения всегда сложно. Вот только густота деревьев на меня немного давила, хотелось простора. С чего вдруг такие позывы? Эльфы вроде же в лесах живут? Не понятно.
-Тебе понравилось ходить на охоту?  - спросил Архи, вернув меня в реальность.
-Понравилось, - согласилась я, умолчав при этом, что больше нравиться просто гулять по лесу.
-Староста, там следы волохов. – Сказал один из охотников.
Мы все шли и шли, по этим следам...  Невесело. А Лес манит. Мимо проскочил ушастый   и остановился в шаге от меня, словно дразня в предложении побегать. Не особо колебавшись, рванула  за ним. Начались веселые догонялки. А, ушастого,  я все - таки  загоняла. Вон как дышит. Даже ногами сил перебирать у него не осталось. Я легко и радостно рассмеялась. Хорошо-то как! В пылу погони, даже не заметила пятерку изумленных мужчин, с интересом наблюдающих за моими действиями.
-Какой хорошенький паренек, - разорвал тишину леса, бас, коренастого бородатого мужика.
От неожиданности я вздрогнула. Забыла я  как-то, что выгляжу лет на двадцать. Оглянувшись, увидела пятерых  незнакомых охотников. Взяв себя  в руки,  спокойным и ледяным тоном, осадила зарвавшегося наглеца.
- Не советую, вам  провоцировать меня на действия.- Пригрозила я, в душе надеясь, что мой тон их остудит. Порыв ветра вметнул растрепавшиеся волосы, открыв мои уши.
-Ты что, сдурел?! Это же эльф, - зашипели на него друзья.
-Да какая разница. Он здесь один и без оружия, а нас пятеро, – беспечно отмахнулся зачинщик.
Однозначно, как только найду учителя по военному искусству, так сразу и начну учиться. В этом мире, быть без оружия, значит стать потенциальной жертвой. Меня  такой вариант категорически не устраивает.
-Как хочешь, но я не собираюсь в этом участвовать, – высказался самый молодой, и,   на мой взгляд - умный.
-Ну и дурак! – зло сплюнул в сторону задира.
-Дурак – это ты. – Насмешливо и громко сказала я, обалдевшему от моего слуха, подстрекателю. Сама в шоке, но приятном.
-Это как? –   прошептал он.
-Молча. При такой тупости еще и остальных на глупость подбиваешь. Ай–ай… - хмыкнув, покачала головой и для полной картины, погрозила пальчиком.
Они в осадке, а мне весело.
-Ты один, а нас много,- вспомнив, начал бахвалиться, дурак.
-Как же  мне надоело, в последнее время, натыкаться на таких вот уродов, как ты, - я,  злясь, устало прикрыла глаза.
-Ах, ты!  – было уже начал  недалекий умом мужик, но тут же захлопнулся, увидев мерцающий красный огонек в моих  резко открывшихся глазах.
Удлинились клыки и, испуская яркий синий свет, загорелись мои татушки. Они с воплями   пустились  прочь от меня. Только молодой паренек, поклонился мне и извинился.
- Иди. – Ответила я ему. Уважаю паренька,  молодец.
Успокоившись, я побрела обратно.
-Где тебя носило?! – заорал на меня староста, как только увидел.
-Здесь. Шишки собирал. - Совершенно спокойно ответила я. От чего он так и остался стоять в  ступоре.
-Какие шишки? А… - махнув на меня рукой, и пошел обратно.
-Кого–нибудь поймали? – поинтересовалась я у Аруча. А в ответ – тишина. Обиделся. Ясно. Повторила свой  вопрос  Архи.
-Рогатого, - обиженно буркнул он.
Скорее всего, потому, что рога большие, и даже переспрашивать не стану.
-Долго меня  искали? – тихонечко спросила я  Архи.
-Да ты, не особо далеко и был то. Но вот помучались пока последам шли.
-Почему? – искренне изумилась я.
-Петлял как ушастый.
-Понятненько,- улыбнулась, - а рогатого покажешь?
Смотреть там было не на что. Рогатый как рогатый, вернее лось как лось, только рыже-белый, полосатый. Мужики угрюмо и молчаливо тащили рогатого в село. Со мной ни кто не разговаривал, обижены же. Они молчат и я, молчу. Вообще идем. Молчим.
До моего слуха начали доноситься, какие то не ясные звуки, я насторожилась. Чем ближе подходили к селу,  все беспокойнее мне становилось. Уже  различимы многоголосные крики людей, паника.
-На село напали – встревожено сообщила  охотникам. И не дожидаясь ни кого, помчалась  туда. От происходящего в ужасе содрогнулась. Теперь я воочию увидела голака во всей своей звериной красе. Огромный  сильный зверь с окровавленной  пастью, с множеством длинных тонких игл вместо зубов, без проблем хватал пробегающих мимо людей, кусал и откидывал в сторону и снова хватал очередного. При этом длинный хвост, в виде шиповатого хлыста, вилял из стороны в сторону, калеча и убивая не успевших увернуться, сзади твари, людей. Уже много селян, окровавленными пустыми куклами валялись вокруг, словно создавая просеку, по которой голак продвигался, сея смерть.
Крики ужаса и боли людей, паническая беготня в попытке убежать или  спрятаться. Убегающий в ужасе кричащий ребенок, взмах хвоста и бездыханным он отлетает в сторону.
-НЕТ!!!-  заорала я.  Так не должно быть. Красная пелена бешенства застлала мне глаза. Я полностью обернулась. И не обращая внимания ни на что больше, прямиком понеслась на монстра, с одной   лишь  целью – убить.
*** Охотники.
 Запыхавшиеся в погоне за быстрым эльфом,  вывалились на опушку. Увиденная нами  кровавая бойня, будет сниться нам  в кошмарах,  до конца дней. Покалеченные люди, не так давно дышавшие вместе с нами, бывшие нашими друзьями и родственниками,  теперь были мертвы. Оставшиеся в живых, испуганно выглядывали из своих укрытий, и даже дети не издавали ни звука. Мертвую тишину прерывал  только шум боя, между двумя монстрами. Голак и темный обернувшийся эльф, бились насмерть. Подобного зрелища мы не увидим больше никогда, но  будем помнить о нем всю свою жизнь. В  обезумевшей ярости, темный  полосовал голака, своими длинными острыми как бритва, когтями. На, увеличившихся в разы, мускулистых руках, нестерпимо ярко светились браслеты. Гибкость в вкупе с быстротой, помогали ему избегать ударов, от лап, зубов и хвоста.  Один раз все же удар хвоста  достал эльфа, разрезав ему бедро. Утробно зарычав, с еще большим ожесточением, он ухватился за хвост голака и, вырвав, отбросил его в сторону. От боли голак закрутился. Не растерявшийся темный впился своими клыками ему в шею,   раздирая её. И отскочив в сторону,  стал спокойно наблюдать за агонизирующим животным. Дернувшись, последний раз, голак  затих.
***
Бой был не долгим, по крайней мере, мне так показалось. В начале мне застилала все пелена ярости. Я совершенно не могла мыслить здраво, лишь увертывалась от ударов зверя и действовала на инстинктах. А когда, его хвост, хорошо черканул по  моему бедру, ясность ума  вернулась. Воспользовавшись его дезориентацией, я и вцепилась ему в  шею, разорвав её. Я была уверена, что мне просто очень – очень повезло, победить голака. Новичкам и дуракам, говорят,  везет. Хорошо, что он вроде как последний. У меня нет ни малейшего желания встретиться ещё раз с подобным чудовищем, к тому же я не уверена, что в следующий раз мне бы посчастливилось  выйти из схватки живым.
 Успокоившись и пошатываясь от слабости и раны, не смотря по сторонам, я прямиком направилась в сторону избы лекарки. Придя  обессилено, рухнула на пол, не дойдя  до кровати.
Утром я проснулась в совершенно удрученном состоянии. Раны уже не было, только свежий шрам, как напоминание о вчерашнем. Было пасмурно и птицы не пели. Ожидавший меня завтрак, остался неизменным  утренним ритуалом, лекарки.
-Ешь, и  собирайся. Поедешь сегодня. – Мрачно проговорила она.
-Угу – продолжая жевать, согласилась я.
-Вот тут я тебе две сменные одежки положила. В этом мешочке  еда, ешь и не экономь. Тебе до города хватит. А в этом немного денег.
-Нет! Не надо! У меня серьга есть. Её продам… - начала  отказываться я.
-Даже не смей думать об этом. Серьга может связать тебя с родственниками. А родня лишней не бывает. И деньги бери, мне они не пригодятся, - похлопала меня  по плечу лекарка.
-Спасибо вам, за все.   Я никогда вас не забуду.
-Будешь в наших краях, заходи. Чувствую, что мы еще встретимся. - Ласково улыбнулась она,- а теперь давай иди, переоденься. Митяка тебя уже на дворе заждался.
-Многих убил? -  с трудом проговорила я,  в миг пересохшими губами, вспомнив о вчерашнем.
-Треть села. – Сказала горестно бабушка,- А ты иди и не думай об этом. Ты сделал все, что смог.  Эти люди тебе жизнью обязаны. Не думай о мертвых, им уже не поможешь, думай о живых.  Ступай, парень, с миром.
На пороге избы, старушка наклонила мою голову и подарила материнский поцелуй.
Во дворе на телеге меня ждал, этакий деревенский увалень, метра два ростом, широкоплечий с квадратным подбородком  и бесстрастным выражение лица, молодой мужчина.  Видимо он и есть, Митяка.  Хорошо, что через деревню ехать не надо. Нет, у меня желания смотреть на отголоски вчерашнего ужаса. Не успели выехать, за ворота, как нас остановили Аруч с  Архи.
 - Все жители нашего села благодарны тебе, за то, что ты  сделал для нас. И пока  в этом селе остается в живых хотя бы один житель, помнивший о тебе, ты всегда будешь  желанным  другом  для нашего селения,  -  и, поклонившись, ушли.
Мы уже  наверно час  ехали молча, мимо полей, в сторону города. Вот и дорога в город, пора выполнять свое обещание. Повозка подпрыгивала на каждой кочке, и я вместе с ней.  Мое «мягкое место» совсем скоро  обещало превратиться в один сплошной синяк. Я уже  серьезно подумывал о спокойной пешей прогулке. Все же деревянные колеса, это  для экстремалов.
-Видишь, вон лесок небольшой виднеется. До него доедем и на ночлег расположимся, - неожиданно  выдал Митяка.
-В лес? Чтобы нас там съели? – съязвил я.
-Лучше зверей отгонять, чем в поле на здешних, разбойников нарваться, - спокойным тоном пояснил он.
-Здесь еще и разбойники водятся?!
-А где их нет? -  в тон спросил Митяка.
-Грабят богатых, отдают бедным? – попытался пошутить я.
-Нет, - ответил он, и совершенно спокойным голосом продолжил, -  продают в рабство.
-Твою мать!
-А причем, здесь она?
-Не причем, - огрызнулся я. Мама дорогая, что за мир такой! Куда не плюнь, везде какая–нибудь пакость нарисуется.
-И как часто, людей в рабство продают? – испуганно спросил я.
-Бывает.
-А городская стража куда смотрит?
-За городом.
-Слышь умник, объяснить сложно, что ли? Кто- то же должен ловить  работорговцев?
- Нет.  Ловят, если только, кого высокородного коснется, то поохотятся малеха на них. А так, обычно родня мстит, и так до следующей мстящей родни, – пояснил Митяка.
-А у кого родни нет?
-Не повезло, – пожал плечами селянин.
-Жестоко, – не удержался я от комментария. – Слушай, а чего ты такой спокойный?  Не боишься? Наврал, небось, что бы меня испугать.
-Я всегда такой. - Искренне улыбнулся мужчина. – Боюсь, конечно. Но в город ехать надо, староста денег отсыпал и заказ дал. Подарок надо моей невесте купить, свадьба через неделю.
- Поздравляю. Так ты еще и с деньжищами! А почему без охраны?! –  справедливо возмутился я.
-Одному лучше, привлекаю меньше внимания.
-Наверно, - с сомнением согласился я.
-Будем надеяться, нам повезет,- приободрил он.
Лучше бы молчал. Наконец то лес! Привал. Ночевка – ура! Еда, о мням – мням, вкуснота.… А теперь полежать и растянуться в полный рост. Мягкая травка. О, блаженство!
-Чем собираешься заниматься в городе? – полюбопытствовал Митяка.
- Найду жилье, работу, и учителя по военному искусству.
-Эльфов же с детства обучают владеть оружием? – неподдельно удивился он.
-Откуда знаешь?
-Слухи такие ходят.
-Слухи слухами, а знать надо наверняка – глубокомысленно изрек я.
-А остановиться где, знаешь?
-Нет. Я в этом городе никогда не был. Посоветовать можешь?
-Могу. Лучше в трактире «Сытый дракон». Там  чисто, не дорого и кормят хорошо, а главное подальше от  улицы  с  богатыми домами. – Дал мне совет Митяка.
-А богачи ко мне, каким боком? – удивился я.
-Ты красивый темный эльф, - сказал он, совершенно не внеся ясность в мои мысли.
-И?
-Ох.… Все же просто. Ты, что вчера родился? Тебя заметят, и захотят заполучить. Богатые за деньги, бедные -  любым другим путем. И ни кто не узнает, к какой сволочи ты можешь попасть.
Славненько здесь… Мир какой-то ненормальный, бандит на бандите, и бандитом погоняет.
-А, что  это так с каждым эльфом может случиться?- поинтересовался  у невозмутимого гида.
-Чаще с изгнанниками,  у кого поддержки рода  нет. А вот такие как ты вообще редкость. Мало того, что  темный так и еще память потерял, и семья тебя вроде бы не ищет. Лакомый кусочек.
-Что–то радости не внушает мне прогулка в город, да и вообще по стране.  Беспредел, какой – то.  А почему ценность в том, что я темный?
-Я не знаю, как ты у нас здесь появился, но темные вроде как за морем живут. Здесь очень редко бывают, и связываться с ними себе дороже. Рода сильны и никого своего в обиду не дадут. Работорговцы стороной обходят темных. А у тебя поддержки рода нет.
-Ну, хорошо, там светлого поймали кучей на одного, но темный может и ипостась поменять, и разодрать их  на ленточки. Как они ловить  его  будут? И дальше удерживать?- задал  мучивший меня вопрос.
-На твои вопросы, эльф, я смогу ответить. – Неожиданно пробасил вышедшей из–за дерева бородатый коренастый мужичек.
 Мы  вскочили на ноги.
-Приветствую вас путники. Сидите, сидите, отдыхайте. -  И в подтверждение его просьбы–приказа, из темноты выступили еще человек десять разбойников с  направленными на нас, арбалетами.
Ты не эльф!  - Ругал я себя мысленно.  - Ты дурак глухой! Это надо же было прошляпить такую толпу?!
-Во-первых, - продолжал главарь, - спасибо за ценную информацию.  Говорил это Митяке, при этом  многозначительно  посматривая на меня.
-Во-вторых, в рабстве, темных эльфов удерживает специальный ошейник, не позволяющий им перекинуться, и с привязкой к хозяину. Далеко не убежишь, украшение на шее задушит. Очень полезное изобретение.
-Сам не хочешь поносить подобное украшение? – огрызнулся я, окинув эту чушку небритую, надменным взглядом. Кажется, мне  уже нравиться быть эльфом. Можно с таки гордым видом, гадости говорить. Просто прелесть.
-Нет.- Недовольно скривился он.
-Какие твои годы, еще попробуешь. – Я злорадно усмехнулся, в душе ощущая безвыходность положения.
-А вот тебе мой ответ, на вопрос как поймать темного эльфа…
 Я почувствовал сильный удар сзади, по голове и   вырубился.

 7 глава. « Поживем – увидим, доживем - узнаем, выживем – учтем».
Приходил в себя медленно. Сильно болела голова. Попытался сесть. Ага, как же. Упаковали как окорок в сетке. Рядом кто-то сопел. Открыл сначала один глаз, осмотрелся. Ничего интересного. Телега, я и Митяка, находящийся все еще в отключке. День. Куда- то едем. И все. Закрыл обратно. Оказывается, биться и так больной  головой об доски, трясущейся телеги, мало приятного.
-Слышь, батя, эльф очухался, - пробасил рядом с телегой «голосок».
У них здесь  что, семейный бизнес?!
-Может его еще раз по башке долбануть?
-Не тронь! Зашибешь его на смерть, - пресек  батя, порыв сынка.
Шедшие рядом разбойники, заржали. Ненавижу такой смех.
-Скоро мы придем? Жрать охота, - ныл детина.
Мне это тоже интересно. Митяка пришел в себя, и ошарашенными взглядом уставился на меня. А я чего? Я ничего. Сам  связан.
-Уже скоро. Этих в клетку пересадим. И спокойно  пожрем, - объяснил главарь.
Слово «клетка» мне очень не понравилось. Надо выбираться, вон и Митяка смотрит с надеждой. На кого бы мне таким же взглядом посмотреть? Кто бы меня спас? Тоже мне, додумался в ком искать  героя. Попытался сосредоточиться и  сменить ипостась. Фигу, причем с большой буквы. Веревочка то специальная… Ладно оттопыриваю палец и пытаюсь представить, как вырастает коготь, хоть немного… о... получилось! А теперь аккуратненько надрезаю веревки  свои и его.  А коготок- то  - скальпель. Круто. Впереди шум голосов. Значит приехали.
-Ворек, тащи наш улов в клетку!
-Подмоги Корек, один двоих не уволоку.
-Не вопрос.
-Сейчас, в лес, – шепчу Митяке.
Резко вскакиваем, секунды на сориентироваться. Позади лагерь впереди лесок. Бежим изо всех сил, петляя как ушастые. Мимо просвистели стрелы.   Одна… вторая… третья.…Все я в лесу. Оглядываюсь.  Митяка  ранен, недалеко от опушки.  Пытается ползти. Черт! Метнулся к нему. Поднял. Сделал первый шаг. Дикая боль в плече, кричу, и вместе со мной в крике выгибается Митяка. Его взгляд стекленеет,  он обмякает и перестает дышать. Все еще ни чего, не понимая, я держу его за плечи.  Время для меня замедлилось. Ни когда я еще не видел смерть так близко, глаза в глаза.
  Мое замешательство мне дорого стоило. Мир стал тускнеть, закружилась голова, и я рухнул на землю.
-Говорил же, батя, давай по башке приложу.
-Прыткие ребята. Если бы эльф не вернулся,  точно бы его не поймали.
-Ты, какой стрелой стрелял?
-Какая попалась, такой и стрелял.
-Посмотри, сын.
-В  мужике с красным, в эльфе с зеленым.
-Повезло, эльфу, со снотворным досталось, а мужику с ядом перепала.
-Это не ему, а тебе повезло…
И я отключился.  Пришел в себя уже в клетке, с полоской кожаного ошейника на шее. Болела голова и плечо. Невероятная слабость не позволяла мне двигаться.
-С возвращением, - сказал главарь, подходя к моей клетке. Я с отвращением скривился.
-Слабость, да? Это от ошейника.  Привыкнешь.
Пошел ты в малину мелкими шажками, - подумал я.  Демонстративно  отвернулся, и  перестал  двигаться.
-Молчишь. Гордый. Ну – ну. Посмотрим на тебя через недельку.
Вот же сволочь, издевается. И серьга моя, у него в ухе болтается.
-Знаешь, о чем я думаю? – не утерпел я.
-О чем?
-Повезло мне, что бриться не надо, а то, как тебе в бороде, пришлось бы живность разводить и вонять.  Вот понять не могу.  Как вы с такой паклей по лесу ходите? Видимо, вам нравится  всякий мусор вечером из нее  выгребать, а вдруг повезет, что съестное найдется. -  С издевкой сказал я.
- Я персонально позабочусь о твоем новом хозяине,- бешено зашипел он,- с извращенными изысками.
Я побледнел. С него станется.   Рабство - это  страшно. Когда ты никто, ничто и звать тебя никак,- это ужасно. Мной смогут распоряжаться по малейшей прихоти хозяина. Не считаясь с моими  мыслями  и чувствами. Это  чудовищно! Я такого не желаю.
 Солнце палило, повозка тряслась при езде. Я продолжал лежать, так как клетка позволяла, либо сидеть, либо лежать. Обреченным взглядом рассматривал пейзаж пустыни, в которую мы въехали, пока я был в отключке. Все бы ничего, только в туалет хочется. Проиксперементировал, в дальности  и высоте, к тому же добавил плюсик в удобстве быть мужчиной.
Почему там, где процветает работорговля, всегда пески?! Видимо, что бы добраться было сложнее. Ближе к ночи стало заметно прохладнее, люди засуетились более активно, готовя ночлег. Есть хотелось жутко. Мне  в клетку всунули миску с едой, и ретировались. До моего острого слуха донесся разговор.
- Отнес? – спросил кто- то, кто именно я определить не смог, я же  лежал к лагерю спиной и поворачиваться категорически не желал.
-Да. Не ест.
-Хреново. Главное, что бы ни сдох. Не хочу потерять такие деньжищи.
-А что большие деньги получим?
-Сможем небольшое село прикупить.
-Ого!
-Жрать не будет, усыпим. Тут три дня идти осталось. Выживет, - пробасил сынок.
 Его «голосок» я везде узнаю. Вот где же тебя такого умного взяли?! Усыпит он. Все затихли, значит, спать расползлись. Бок затек.  Так, надо завязывать с глупостью. Кому хуже сделал, что целый день на одном боку пролежал? Правильно только себе. Кто - то шепчется, тихо так, но мне- то слышно. Идиоты, честное слово.
-Давай позабавимся с ним, Ворек?
-Нет, батя по земле  как букашку размажет.
-Эльфы живучие, ни чего с ним не станет, - уговаривал второй.
-Боязно мне Корек.
-А ты представь его смазливое личико, и как он под тобой  кричать будет?! – умасливал второй.
-Ладно, но тихо.
-Только по голове его не бей, а то вдруг и правда загнется, - забеспокоился второй. - Ты его держишь, я пользую, потом поменяемся.
-Как держать так постоянно Ворек. Я тоже хочу первым быть. – Обиженно возмутился он.
Вот  скоты! Это, что дежавю?! Сколько можно! Весь напрягся. А если.… Развернулся  к ним лицо, томно потянулся, откинув со лба прядь волос, и призывно улыбнулся.
-Вы чего- то хотели, сладкие? – с придыханием произнес я.
Кажется, стоят не  дышат, а нет -  дышат. Жаль.
-А я все жду. Когда же таки милые мальчики на меня внимание обратят, - капризно надул я губы. Фу, какая гадость.
-Учти, ты оборачиваться не можешь. – Выпуская меня из клетки, просветил  второй.
-Учту. – Согласился я.
Выползши из клетки, я с удовольствием потянулся всем телом. Два дуболома нерешительно замерли, не зная, что делать с покладистой жертвой. Наклонившись к самому уху, сынка главаря, прерывающимся страстным шепотом сказал.
-Но, это не значит, что не смогу бежать.
 И со всей силы  ударил ногой в коленную чашечку, кажется, сломал, вон как взвыл, и хруст такой противный был. Силы не рассчитал, но не раскаиваюсь. Пока второй не успел опомниться, присевши, двинул ему кулаком в пах. Теперь взвыл и этот. Радует. Хотел бежать, но про ночную охрану то забыл, схватили вдвоем и заломили руки.
-Что здесь происходит?! – взревел главарь. Правду говорят, у мерзавцев сон хороший. Столько событий, а проснулся только сейчас. Просвистели две стрелы,  и двух жлобов отнесло от меня в стороны. Я упал на землю, прикрывшись руками, и замер. Крики нападающих, стоны умирающих, мельтешившие тени в ночи, звон метала…. И тишина.
С земли меня подняли резким рывком. Я недовольно заворчал.
-Ты здорово помог, нам, эльф. Так красиво отвлек все внимание на себя. И мы обошлись без потерь. – Обратился  ко мне, главарь очередной шайки. Прям я, словно переходящий приз. У них, что мода  бороды носить?!
-Главари, работорговцев все такие вежливые? – оскалилась  я  в подобие улыбки. - Что  будет со мной?
-Для тебя все останется по старому,-  сказав, он шутовски   развел в стороны руки.
-Ясно. У меня просьба. - Обратился я к главарю.
-Какая? – удивился главарь.
Разбойники недовольно загалдели. Властный взмах руки главаря - и тишина. Круто. Хочу так же!
  -Предлагаю сделку. Вы мне возвращаете мою серьгу, она у проигравшего главаря, а я  дам слово, что до торгов не буду пытаться самостоятельно убежать.
-Может, я её себе заберу? -  сказал он, крутя в пальцах серьгу, получившую от подсуетившегося  разбойника.
-Носить будешь? – усмехнулся я. -  Продать не сможешь - редкая вещь, а один камень стоит не много.
-Почему такая оговорка, « пытаться самостоятельно»?  - Поинтересовался главарь.
-А вдруг кто поможет. Я же не дурак отказываться от такого шанса, -  иронично ответил я. Работорговцы заржали.
Серьгу я получил обратно. Через два дня мы пришли в город, то есть они пришли, а меня привезли. Тело ужасно болело, хотелось встать и походить. Меня быстро сбагрили  шустрому толстому торговцу, за хорошую цену, судя по довольным мордам. Под внушительным конвоем, с надежно связанными руками, меня проводили   в какую  то  коморку. От стоявшей здесь вони меня чуть не стошнило.  Вдоль стен,  жались  друг к другу люди, испуганные и сломленные. Дверь открылась и два здоровенных шкафа, стали выталкивать   рабов по  одному в коридор, не трогая меня.
-Прошу вас, принц, - склонился в поклоне купивший меня торговец, предлагая на выход.
Знает ведь, что заработает приличные деньги, вот и прогибается. Должен заметить, его методика вежливости, действенна.  Ну, раз меня назвали принцем, так и выход  должен быть соответствующий - с гордо  поднятой головой. Одежда, как и я сам, давно просила  постирушек. А мое желание  большой горячей ванны стало навязчивым. На  помост, стоящий, на забитой народом площади, я поднялся медленно и величественно. Охи и  ахи прокатились по толпе. Темного эльфа видеть в качестве раба, народ просто не ожидал.  С предвкушающими хорошими торгами, стоявший рядом торговец  довольно улыбаясь, потирал руки.
-Начинаем торги с 400 золотых. – Оповестил собравшихся, торговец.
Толпа возмущенно загалдела. Послышались выкрики.
- На эти деньги можно купить двадцать рабов!
- Цена высока!
-Посмотрите, кого я вам предлагаю! Темный эльф! Молод, силен, красив! Кто сможет  похвастаться таким рабом?! – продолжал  расхваливать  свой товар, торговец.
-Прежде отмыть надо было!
-Или боялись, что убежит?!
-Он добровольно взошел  на помост. Все видели. А не привели   в должный вид, только из- за того, что купил я его только что, у пришедшего каравана. –  Притворно обиженно прогорланил  торговец.
-Даю 420! – выкрикнул сморщенный старикашка.
-450 – кричит один.
-470 – орет другой.
-490 –вопит третий.
-А … пусть будет 500 – горланит старикашка. Я  от отвращения поморщился.
-550 -   проговорил мелодичный мужской голос, зазвучавший из-под капюшона, плаща.
- Не мог бы, господин, показаться? – вежливо попросил торговец.
Мужчина скинул капюшон, и им оказался  светлый эльф.
-Обалдеть… - выдохнул я. От чего светлый на меня недобро зыркнул. Красное золото волос, играющее на солнце,  кремовая кожа,  смазливое личико. И как он под эти балахоном не сварился? Конечно, как же мог упустить свой шанс поиздеваться светлый над темным, судя по рассказам.
-Как тебя зовут? –  грубо спросил светлый, подойдя ко мне.
Ах, какие глаза чистого небесного цвета, только взгляд злорадствующий. А голос! Словно мелодия. Все держите меня семеро. Вдребезги разбив мой романтический настрой, была оплеуха по моему  лицу.
*** Светлый эльф.
А темный то красив, под грязью  почти не видно, но мы эльфы  умеем видеть и различать истинную красоту. Серьга? Надо же, а раб то благородных кровей. А взгляд зеленых глаз такой...  такой… восхищенный?! Это меня злит, как он смеет  так на меня смотреть!? Не удержавшись, я влепил ему пощечину. В зеленых глазах, мгновенно показался красный всполох, заставивший меня вздрогнуть. Скрипнув зубами,  он прошипел: « Не стоит так делать». И снова взял себя в руки, невольно заслужив мое уважение.
***
-Как твое имя? – уже спокойнее спросил светлый.
-Даэ.   
- Тень? – выдохнул эльф.
-Тень – согласился я.
-Ко мне будешь обращаться, «господин». Понятно? – величественно позволил мне он.
-Да.– Ща, разбежался, прям  бегу и спотыкаюсь.
- Иди за мной. И не стоит пробовать сбежать, убьют сразу, как беглого раба. Но с твоей внешностью вероятнее продадут  в дома радости.
Все ясно. Сбежать незя, пока хозяин не скажет – мозя.  А дождаться вольной от рабовладельца, - это из разряда пожизненных мечтаний. Мрак. Усталость брала свое. Поездка в невысокой клетке под палящим солнцем сложно назвать комфортабельной. Мне уже надоело бродить по узким улочкам, этого города. Впереди  шел светлый, а  я, уставившись на его спину, как на ориентир, брел следом, не хуже привязанной собачонки.
8  глава. « Раб был свободен – он не имел семьи».
 Калитку в высоком глухом заборе, огораживающим небольшой дом, открыл  высокий  стройный блондин. На вид около двадцати пяти, с милым добродушным личиком,  излучающим волны радости. Вслед за светлым, во двор вошел и  я. Двор как двор, слева небольшая постройка, похожая на барак, справа конюшня. Эльф направился в дом, ну и я следом, на пороге путь мне перекрыл с недовольной мордой, встретивший нас блондинчик.
-Куда прешь, раб?! – последнее слово, он словно выплюнул.
 Какая мерзость, и вот «это», я посчитал милым?!
- Но не твой, - огрызнулся я.
-Твоё место  в постройке, - зашипел он не хуже змеи.
-Это ты решил? – поддел я.
-Кому  и как относиться в своем доме, я буду решать сам, - осадил светлый слугу.
-Но он же раб… - попытался оправдаться тот.
-И ты темный, не забывай. Ты мой раб. И я в праве сделать с тобой все, что захочу, - пригрозил мне светлый. -  И к твоему сведению, Норс распоряжается здесь прислугой и рабами.
-  У меня к тебе просьба – начал я.
-Будешь умолять отпустить? – съязвил блондинчик.
-Где ты видел умоляющего эльфа? – удивленно спросил я. И мы одновременно со светлым посмотрели на его слугу, который стушевался и побледнел.
-В чем состоит твоя просьба, темный?
-Если есть библиотека, я хотел бы иметь возможность читать, - о как загнул, чуть язык не сломал.
-Я подумаю.
- Норс, отведи его в постройку и  пусть вымоется и переоденется. Воняет ужасно, – распорядился он, демонстративно зажав изящными пальцами, свой аккуратный носик.
Лапочка, -  вздохнул я, мысленно. Норс довольно захихикал, как только закрылась дверь за спиной хозяина. И до этого милое лицо, стало злым и омерзительным. От его вопля я чуть не оглох. Интересно, а светлый специально не слышит?
-Кимор! – заорал Норс, - иди сюда, старый дурак. Щуплый дедок, усилено передвигал ногами, в силу своего возраста стараясь идти как можно быстрее.
-Шевелись, старая развалина! – ревел недовольный блондинчик.
-Мог и сам подойти, не преломился бы, - разозлился я.
-Заткнись! Ты скоро у меня будешь бегать, стоит мне только взглянуть. И угождать научишься, - самоуверенно выдал он.
-Сам придумал и сам поверил, - усмехнулся я, отлично понимая, что мне еще это аукнется, вид у него   больно злой, вон аж побагровел.
-Отведи этого раба. Покажи, где вымыться, и чистую одежду дашь, - отдал распоряжение Норс,  в бешенстве влетел в дом,  хлопнув дверью.
-Зря ты его дразнишь, - удрученно покачал головой старик. –  Выберет  момент, когда хозяин уедет  и отыграется на тебе. Он своего не упустит. Жестокий. Забить может до смерти, но вперед поиздевается вдоволь.
-Садист,– подтвердил я свои догадки.
-А кто такой садист? – переспросил дедок.
-Норс ваш. Тот, кто любит мучить,  -  объяснил  ему.
- Точно – садист, - согласился со мной он. - Пошли, покажу, где жить станешь. Ох, тебе еще вымыться, переодеться и поесть надо.
-Я слышал твое имя Кримор, а я Даэ   - представился я старику.
-Расскажи мне все об этом месте и о его обитателях. Можно с картинками, - пошутил я.
-Могу и рассказать, мне не сложно,- сказал,  пожав плечами, старик.
-А ты как здесь оказался? Или родился рабом? – Поинтересовался я у него.
-Прислуживал я  одному дворянину. Хороший был хозяин. Как родился, так  уже  прислугой и был, впрочем, как и мои родители. Время шло. Дворянин – помер,  его выросший  единственный сын стал  никчемным хозяином. Вскоре  дворянчик разорился. Распродал все что имел, но все равно в нищету скатывался. Добрался  и до слуг. Девку- сироту взял  да и  продал, хорошо, что попала она  к нормальному хозяину. Слуги разбежались, а  я остался, куда мне на старости лет деваться то. Следующим, кого дворянчик продал,  и был я. С тех пор уже пять лет прошло. А теперь я здесь. Бояться  надо только  Норса.  А  хозяин вроде не плохой, но Норса не одергивает и   конечно не без эльфийского самомнения. Ой…. – сказав, он испугано прикрыл рот ладонью.
- Твой дворянчик скотина! Прекрати волноваться, не забывай, что я тоже раб, - успокоил я его.
-Этот Норс, еще та сволочь. Меня особо не трогает, перед хозяином оправдываться не хочет. Старый, особо не помучаешь. А вот девчонкам достается. Ох, что он с ними делает.… Как притащат чуть живых, всех до кости исполосованных кнутом. Это не считая всего остального. У него два охранника есть, тупые, но здоровые, так они тоже любят поизмываться над беспомощными. Но до Норса им далеко. Этот наслаждается причинением боли. Тьфу,… мерзость – сокрушался старичок.
Невольно и у меня сжались кулаки.
-Сколько всего здесь народу?
-Петрим на конюшне, Лота -  на кухне, Сверна, где- то в доме прислужничает, я и ты. Это рабы. Норс   и двое его дружков, а так же - хозяин.- Перечислил он.
-Зачем светлому рабы?
-Принято тут так. Прислуги  почти нет.
-Понято. Зачем платить, если можно сделать рабом, – хмыкнул я. Да уж вот это мирок, со своими заморочками.
 Постройка, которую выделили рабам  для жизни, не отличалась удобствами и чистотой. Небольшие окна,  больше  напоминающие щели, через которые просачивался слабый солнечный свет. Зато прохладно, нашел  я и  в этом хорошее.  Небольшое прямоугольное помещение, со столом,  на котором стояла деревянная посуда  и старыми стульями.  Вдоль дальней стены была набросана куча соломы, накрытая старыми грязными тряпками. Как пояснил старик,  мол, эта куча   и есть кровать. Мерзость. Лучше я буду спать стоя. Вымылся я в бочке с теплой водой, нагретой раскаленным жарой воздухом. Неприятно было мыться в затхлой воде, но что делать? Зато одежда чистая, пусть и грубая. Ближе к ночи подтянулись и другие обитатели постройки. Держались они настороженно и не пытались сблизиться. Меня это даже обрадовало, нет привязанностей, значит смогу сбежать. А пока я рассматривал, остальных рабов, на сколько мне позволял вечерний свет. Конюшенный – невысокий  коренастый мужчина средних лет, с торчащим в разные стороны волосом  и карими тусклыми глазами. Две, еще молодые,  девушки с очень похожим затравленным взглядом  и внешне имели некоторое сходство. Обе блондинки и  худощавы.
На следующий день, ближе к вечеру меня вызвал светлый.  У него  было  своеобразное состояние души, когда требуется выпить.  Какие у него проблемы, что он решил напиться, меня совершенно не волновало.
-Темный выпить хочешь? – расщедрился уже порядком набравшийся светлый.
-Хочу, - решил я еще и на халяву  поесть.
-Мне самому не хватило.  – Светлый обиженно потряс пустой бутылкой передо мной.
-И? – протянул я.
-Сходи, принеси мне вина. Знаешь где? – заплетающимся языком спросил эльф.
-Видел,- недовольно буркнул я в ответ.
В погреб я спускался очень осторожно. Терпеть не могу мрачные подвалы, аж мурашки по коже. Приблизившись к бочкам с вином, заметил маленькую прошмыгнувшую  тень под ногами и длинный лысый хвост.
Ааа…! Крыса!!! – заверещал  я. И как последний идиот стою на одном месте, при этом не переставая визжать.
В подвал  влетел взъерошенный  и расхлестанный эльф, с мечом в руке. Совершенно не соображая от страха, что  делаю, я прыгнул к нему на руки. В этот момент я совершенно забыл кто я сейчас. Каюсь. Хорошо, что эльфы сильные, держал и не морщился.
-Ты чего? – совершенно обалдевши, спросил эльф.
-Там крыса.- Ткнул я пальцем в сторону бочек.
-Ты их настолько боишься? – все еще продолжая держать меня, спросил он.
-Ужасно, – покаялся я.
-Что произошло господин? – влетел запыхавшийся Норс.
Увидев меня на руках светлого, побледнел, да  так и остался стоять статуей. Зато светлый пришел в себя. Сбросив мою тушку со своих рук, медленно развернулся и молча ушел.
 Я вылетел следом  из подвала и спокойно пошел спать. На следующее утро меня отправили помогать в конюшни. Пришел один из охранников и передал распоряжение Норса, мол, вперед чистить лошадей. И ведь ни кому не скажешь, что лошадей я только из далека видел.  Как их чистить, даже представления не имею. Пошел на конюшню. Пришел. Фу…вонища. Конюх навоз убирает. Мне щетку в руку вложил, давай чисть. Я и чистил. Увлекся малеха, даже не заметил подходившего сзади Норса. Я решил, раз сказали чистить, то значит это делать надо на совесть. Приподнял хвост коню и под ним щеткой провел. Конь лягнул. Я отскочил, эльф как ни как. А подошедший  Норс - нет, поэтому получил копытом в грудь, пока летел, снес дверь  и приземлился задом в только, что убранный навоз. Зрелище было не забываемое. Ржал я долго. Светлый заставший приземление Норса, тоже. А я что? Я ничего.
 Оставшись  вечером наедине с Кимором, я решил задать интересующие меня вопросы.
-Расскажи мне  про эльфов? – попросил я старика.
-Ты же сам  эльф? – удивился, усаживаясь рядом, дед.
 -Я память потерял, ничего не помню.
-А я голову ломаю, чего такие странные вопросы задаешь, – усмехнулся он.
-Слух, нюх, быстрота, сила,  я и так знаю, а что–нибудь интересное, – с азартом попросил я.
-Почти все и без меня знаешь,-  рассмеялся он, все же  начал рассказывать.- Эльфы злопамятны, у них очень хорошая память, но и им свойственно забывать, только времени дольше требуется. Шастают по миру обычно молодые, любопытные. А  уставшие от мира, старые эльфы  в лесах сидят, мудрствуют. Советы раздают, правда сами определяют, кто действительно в них нуждается.  Все  светлые эльфы эмпаты,  но не темные. Поэтому до определенного возраста  они учатся от окружающего мира закрываться, иначе сойти сума можно. И не стоит забывать, что воины они хорошие, причем как мужчины, так и женщины.
-Откуда ты столько знаешь? – спросил я у него, не ожидавший такого количества информации.
-Библиотека была большая, а я читать любил.
-А где темные живут?
-На равнине, соседствуют с кентаврами. Как там они живут, сказать ничего не могу, ваша страна хранит свои секреты. Попасть в нее можно  лишь, будучи темным эльфом. Остальных либо разворачивают обратно, либо особо  непонятливых  -  убивают. К дроу никто соваться не хочет.
-А почему дроу?
-Так светлые их зовут, а темные вроде, как и  не против, - объяснил старик.
-Тебя Норс зовет, - сообщил мне один из охранников, не дожидаясь, вышел.
После случая с крысой и конем, Норс меня возненавидел, что вообщем - то не было неожиданностью.
-Постой,- схватил меня за рукав старик, и торопливо зашептал, - не бойся, темные от  яда не умирают. Я читал об этом.
-Сколько их было? – поняв, что старик  меня предупреждает об опасности и я уже не первый, спросил я.
-Пять,- тяжело вздохнул дед, - от смазливых избавляется.
-Он любовник хозяина? – зло спросил я.
-Хотел бы быть, - ответил с усмешкой  старик.
Норс  был в великолепном расположении духа. И встретил меня с распростертыми объятиями.
-Мы  плохо начали наше знакомство - лебезил он, - отобедаем и попробуем начать все с начала?
-Вряд ли это получиться. Но отобедать можно – с издевкой согласился я.
Норс только заскрипел зубами, и продолжал вяло улыбаться.  Я молча уплетал за обе щеки. Ведь возможность  сытно и вкусно поесть,  может отдалиться на неопределенное время.
-И как тебе наш хозяин? – поигрывая  бокалом вина, поинтересовался он.  Я чуть не рассмеялся, какой до наивности ожидаемый вопрос.  Вот же  маньяк, - и сам не гам и другим не дам.
-Влюбился сразу, как только увидел. Тааакая лапочка, - мечтательно  ответил я,  в душе ухахатываясь.
Он побагровел. Бокал от сжатия  резким треском разлетелся  по ковру. Красное вино перемешалось с кровью от порезов.
-Он мой! Слышишь ты!! Он мой!!! – подскочив ко мне, бешено вопил блондинчик.
- А вот плеваться не надо. Неприятно,-  брезгливо поморщился я, со спокойствием удава, продолжил – он  знает, что твой?
-Ты! Ты! Скоро сдохнешь.  Пища была отравлена. – Возбужденно  горлопанил  Норс, - я постарался найти   поболезненней яд. Договорив, с облечением  он плюхнулся на стул. Типичный сумасшедший,- мысленно отметил я.
- Что здесь происходит?! Шумно, -  раздался недовольный мелодичный голос сверху.
-Меня сытно покормили, - с иронизировал я.
-Вижу, вы все же нашли общий язык. – Похвалил он Норса. Который  расплылся в обожающей улыбке. -  Я уезжаю, буду завтра к вечеру.
-Хозяин,- поклонился  он эльфу.
 Дойдя до двери, светлый обернулся  и оценивающе окинул меня, взглядом.
-И впредь Норс, корми рабов там, где положено.
А ты самовлюбленный гад, птичка певчая, подумал я об  эльфе. Со спокойной совестью, оставив ехидно хихикающего Норса, в предвкушение моей мучительной смерти, я направился в пристройку. В ней поджидал волнующийся обо мне старик. Все же привязался я к нему. И сбежать теперь не смогу без него. Надо все продумать, только не сегодня. Хотя  попробовать снять ошейник можно и сейчас. Быстренько отрастил небольшой коготок, и попробовал надрезать свой ошейник, тот моментально стянул шею туже. Скотство!
-Кимор, ты случаем не знаешь, как избавиться от этого ошейника? Или так бежать… -
-Бежать? – пролепетал несколько заторможено старик.
-А ты, что думал я здесь буду вечно? Жизнь эльфа долгая, но не рассчитана на рабство. Тем более меня сегодня, как выяснилось, отравили. Кстати  спасибо, что предупредил о невосприимчивости темных к яду, а то паниковал  бы страшно.- Благодарно улыбнулся я старику.
Кимор же, продолжал стоять не подвижно, ошарашенным взглядом пялясь  на меня.
 -Ты чего, старик?  - немного испуганно, за здоровье старика, спросил я.
_ Даэ ты сейчас немного  нарастил один коготь? Я точно это видел, или на старости лет у меня мерещиться всякое начало? -  наконец отмерев, спросил он.
-Отрастил и не в первый раз такое проворачиваю. А в чем проблема то? – пожал я  недоуменно плечами.
-Ты же в ошейнике, и поменять ипостась ты не можешь, это же и касается твоего отращивания когтя. Это не возможно. Ошейник должен полностью   блокировать.
-Ладно, прекращай удивляться, старик. Я весь такой уникальный, - отмахнулся я, - лучше скажи, есть ли способ снять этот дурацкий ошейник?
- Очень давно я слышал, что одному сильному магу удалось снять его. Вроде  как, ошейник распался от сильного магического воздействия. Это все, что мне известно, и не поручусь, что сказанное сейчас мной, является правдой. Хотя при твоих возможностях, думаю, тебе удастся,  -  шепотом делился со мной он.
-Если и побегу, то только с тобой  - вместе, - уверенно сказал я.
-Смеешься Даэ.  Я очень стар, и тащить меня с собой, -  это   по меньшей мере глупо и  смертельно опасно.
И как всегда, «вовремя» меня скрутила резкая сильная боль в животе.
-Ты  же сказал, что от яда я не умру, - пролепетал я.
-Но и не сказал, что больно не будет,- сочувствующе проговорил старик.
Выгибало и сгибало меня, где- то около часа. В промежутки без боли, насчитывающие секунды, я видел встревоженное лицо старика, сидевшего со мной рядом. Боль утихла и измученный я уснул. Проснулся  резко, от душераздирающих криков. Вскочив на ноги, огляделся. Старика не было рядом. Дурное предчувствие кольнуло сердце. Выбежав во двор,  просто обомлел. Там привязанный между двух столбов, болтался  окровавленный и изуродованный, старик. Сквозь месиво крови и мяса, некогда бывшего его спиной, теперь  виднелись кости. Норс в остервенение  стегал его с довольным оскалом на морде.
- Мне передали, что ты выжил. Честно говоря,  был очень удивлен. Хотел до тебя добраться, да вот старик так самоотверженно тебя защищал, что я решил для начала с ним развлечься. Смотри, какая красота,- счастливо рассмеялся  заметивший меня выродок, указывая рукоятью плети, на обезображенную спину Кимора.
 Мой яростный рык остановил двинувшихся ко мне охранников. Я был уверен, что мои глаза сейчас светятся алым.
-Как же так… ведь… ошейник ……как же так…. – лепетал ошарашенный садист.
Мгновенно  я оказался рядом  с Кимором, бережно приподнял за подбородок  его побледневшее лицо.  Под белоснежными бровями, мутный от боли взгляд встретился с мои алым. И в этих выцветших от времени и зноя глазах, было столько  надежды…в меня.
-Беги…- последний раз прошелестел покусанными губами, старик, прежде чем его взгляд потух.
И мир, для меня, раскололся. Словно что- то спрятанное глубоко внутри меня дало трещину, через которую полилась сила, обильно сдобренная гневом и   душевной болью. Мне стало,  нестерпимо жаль погубленные другими, жизни старика, Митяки,  мою. Сжав руки в кулаки, я заорал изо всех сил: « Ненавижу! Как же я вас всех, уродов, ненавижу!» Закружившийся вокруг меня вихрь стал распространяться все шире и шире. Проходя сквозь тела, словно туман и оставляя за собой лишь пыль, от не успевших ничего понять, людей. Разорванный ошейник упал к моим ногам. Слезы застилали  мне глаза. Опустошенный на ослабевших ногах я опустился на землю и потерял сознание.
9глава.  « Улыбайтесь, это всех раздражает».
Пришедшая утром  стража вместе с засекшим всплеск магии, вчера вечером, светлоэльфийским магом, нашли  в живых только меня, лежащего свернутым  калачиком посреди двора.  Светлый эльф с довольным видом защелкнул на моих запястьях, темного эльфа, антимагические браслеты. Бесцеремонная стража, притащив меня в тюрьму, швырнула в вонючую камеру. Тихо и опустошенно я лежал и смотрел в одну точку. Терпеливо ожидая суда.  А вот, что приговор мне не понравится, я не сомневался. Мимо сновали  крысы, совершенно не боясь меня. Мне было безразлично.  У зарешечетого окна послышалось хлопанье крыльев. Большая птичка – вяло отметил мозг.
-Эй, парень? Ты меня слышишь? – раздался мужской голос.
-Слышу. Чего надо? – не меняя не позы, не интонации сказал я.
-Хочу тебя из заключения вытащить, – огорошил он меня.
-Зачем?
-Я видел, что ты натворил. Любопытно стало, на тебя посмотреть. Скучно мне, вот и решил тебя спасти, – объяснил неизвестный.
Каким тоном было произнесено слово «скука», навело на мысль, что  моему новоявленному спасителю действительно просто скучно, и он решил таким образом развлечься.
-Дождусь приговора,- глупо буркнул я.
-Его уже вынесли, - сообщил он,- сожгут завтра днем. Столб с кучкой дров уже приготовили.
-Круто.
-Ну, так как, спасть тебя или нет? – нетерпеливо выдал неизвестный.
-Раз пришел, давай спасай,- согласился я.
-Отлично! – Обрадовался странный тип. - Тогда отойди подальше от стены. Когда рванет, прыгаешь ко мне в объятия и крепко держишься. Мы полетим. Понял?
-Понял. Взрыв, прыгаю, жмусь, летим.
-Точно. Начали.
Бабахнуло смачно - пол стены, как корова языком слизала. Прыгаю, обнимаю, летим. Уткнулся носом в мужскую грудь. Стараюсь не куда не смотреть, высоты, как оказалось, я тоже боюсь. Летим… Летим долго, я уже устал, не говоря о том, кто  меня несет. Наконец – то спускаемся на землю.
-Здесь недалеко трактир, передохнем в нем. Искать,  скорее всего,  тут не будут. Пустыню  мы пересекли, – сказал  незнакомец.
Отряхнув  грязную одежду, и поняв тщетность этой  попытки, поднял глаза на своего спасителя.
-Слушай, а ты нормальным стать можешь? А то от твоих огромных загнутых рогов, клыков, мускулистого тела… ой, что- то не туда понесло – мысленно затормозил я себя, а вслух продолжил, - и хвоста?! Хочется сбежать.
- И не боишься меня? –  недоуменно спросил он.
-Знаешь, я тоже перекидываюсь в зверюшку, не хилее тебя, - спокойно заметил я, удивленному спасителю.
- Могу стать  почти темным эльфом, – предложил он.
-Слово «почти» меня всегда смущает. Это как?
-Кожа будет  темно- коричневая   с синеватым отливом, – пояснил мужчина.
-Давай. Будешь, эльф особо сильно загоревший, тоже классно, – обрадовал его я.
Обернувшись в эльфа, он откопал, какой- то сверток под деревом и подал его мне.
А он довольно симпатичный, и в своей ипостаси и в облике темного. Даже слишком, – поймал я себя на этой мысли.
-Надень плащ, прикройся. А остальные вещи, когда вымоешься. А то запашок  от тебя такой, что нюх напрочь отбивает.
- Ох, мечта. Горячая ванна, чистая одежда. Блаженство, – в слух размечтался я.
Комнату сняли без проблем и быстро. Наплюхавшись  вдоволь в горячей ванне, вернее в корыте, переоделся в чистое.  После  помывки, волос  спутался. Попробовал расчесать, чуть весь не выдрал. Оказывается,  расчесывать столь длинные волосы, а они у меня свисают почти до колен, очень сложно и  сразу по всей длине провести практически не возможно. Теперь я понимаю, зачем нужна прислуга. И обрезать боюсь, а вдруг  длина важна, предыдущий владелец  ведь для чего-то их отращивал.  По-моему я сейчас начну психовать. Вот за этим занятием и с плохим настроением, меня и застал мой спаситель.
-Помочь? – предложил он.
-Не откажусь,- сел на пол уперевшись спиной в его свисающие с кровати, ноги.
- Ты меня спас, теперь вот с моей гривой помогаешь, а я до сих пор не знаю твоего имени. Не хорошо. Как тебя зовут?   –  спросил я.
-Зеран.
-А меня Даэ. Рад познакомится с тобой.
-Даэ? – удивившись, переспросил он.- Странное имя.
-Мне его лекарка дала, когда раненного выхаживала. Своего настоящего имени я не помню, так как память потерял. А  имя Даэ  мне понравилось, лекарка сказала, что по эльфийски это значит - тень, призрак. – Пояснил я.
-Что совсем ничего не помнишь? – ошарашено спросил Зеран.
-Ничего,- сказал я. И  уже переведя тему на более спокойную, продолжил,- послушай Зеран, я так тебя не поблагодарил за спасение моей жизни. Спасибо.
-Всегда, пожалуйста,- оскалился  он в довольной улыбке.
-  А еще один подвиг можно? Ты не мог бы заплести мне волосы, а то я с такой длиной боюсь, не справлюсь, – жалобно попросил я.
- А как же ты до этого справлялся? – усмехнулся он.
-Во-первых, старался не расплетать лишний раз,- весело рассмеялся я, - а во-вторых, мне помогали заплетать сначала лекарка, потом старик. И помрачнев, замолчал.
- Ты уверен, что разрешишь заплести мне свой волосы? – напряженно переспросил Зеран.
-Абсолютно, - заверил я его, и, вспомнив, торопливо спросил - все хочу у тебя спросить, ты кто?
-Не понял? – растерялся он.
- Вот я, к примеру, темный эльф, а ты кто?
-Ах, ты в этом смысле, - облегченно вздохнул Зеран. - Я демон.
-Обалдеть.…Нет слов, одни эмоции, -  ошеломленно выдохнул я.- Демон расчесывает мне волосы. Расслабившись, решил пополнить свои знания.
-Тебе моя душа нужна? –  демон недоуменно на меня посмотрел.
-Зачем?
- Слышал, - стал выкручиваться я. Не говорить же,  о том, откуда меня принесло, - что демоны живут  под землей, и  питаются душами.
Отвалившую челюсть Зерана, поднимать пришлось мне. И даже пальцами пощелкал, не помогает.  Вот рассказать на Земле, что демона в шелковое состояние привела, ведь не поверят. Ну, вот я же сказала, себе, что вспоминать не буду, без особой надобности. Привыкла,  привык, уже … опять все запуталось. Значит так, я эльф, потерявший память и я мужчина. А то боюсь, после ненужных воспоминаний  сумасшествие мне обеспечено. И так слишком много потрясений. Ой, все о себе любимом, а демон все еще в ступоре. Пошел, схожу за водой, благо в корыте осталось. Грязная, но что делать? Сбрызнул в лицо Зерана.
-Что это было? – ох хорошо, отмер.
- Заклинило тебя по ходу. Так как на счет моего вопроса? Только не зависай, ладно?-  опасаясь повтора, торопливо попросил его.
-Посмотри на меня, я живой. На кой мне твоя душа?! Вот ты душами питаешься? Нет. Так и мне кушать хочется,- возмущался демон.
Эк как  его зацепило. Больше не буду спрашивать подобное, а то от моих книжных знаний об них, еще в кому впадет.
-Ну, вот как ее можно съесть?! Бред какой-то. Надо языки повыдергивать тому, кто такое говорит! – все не унимался он.- Кто тебе такое сказал?
Это он  что ли уже у меня спрашивает. Мда,  думалкой думать надо было. И как мне теперь отмазаться?
-А языки выдергивать, это тоже нормально?
-Ты мне зубы не заговаривай, давай рассказывай мне, кто сказал тебе подобную чушь?- вот же настырный.
-Не помню я. – Лучшая защита, это нападение. - Ты забыл? Я память потерял! А это просто всплыло. Спросил просто, уже жалею. С тобой вообще разговаривать перестану. Как я тебе сказать могу, кто мне такое говорил? Если я даже своего имени не помню!
Опешивший от такого напора, демон, тут же смягчился:
-Я не хочу, что бы ты так обо мне думал, поэтому и вспылил. Извини. Давай лучше я твоим волосом займусь. Демон быстренько сплел, какую то замысловатую узором косу. Покрутившись у зеркала,   я отметил, что заплетать он умеет. Мне понравилось, причем - очень.
-У тебя тоже волос длинный, вон какая толстая косища, почти до пояса болтается. Ты мне не скажешь, зачем  такой волос длинный?
- Высокородные носят. Чем  длиннее, тем знатнее, и  к тому же воин лучше, с длиной косой нужно уметь обращаться.
-А в бою, за нее наоборот схватить можно - недоумевал  я, глядя на такого же демона. Только я от ответов, а он от вопросов.
-В нее специальные лезвия вплетаются. Схватить не можешь, зато порезать врага, запросто.
-А сам порезаться?
-А маги нам на что? Вот они и накладывают на все оружие заклятие, что своего хозяина не режет. Ты меня о многом не спрашивай, я все-таки демон, а не темный. Тебе надо со своим сородичем пообщаться.
-Как только так сразу. Зеран, а пошли,  выпьем, а? – завершил свои вопросы на сегодня.
-Пошли, только не много. Завтра с утра выедем. Не стоит здесь надолго задерживаться. Согласен?
-А то, - игриво подмигнул я ему.
В трактире было не многолюдно. За двумя столами сидели посетители, еще четыре пустовали. Мы присели немного в стороне, стараясь лишней раз не бросаться в глаза. Мне показалось  настороженность демона излишней, пялиться будут  все равно. Не каждый день увидишь спокойно распивающих двух темных эльфов, так далеко от своего дома.
-Что будем пить? – спросил Зеран.
-Вино,- ответил я при этом, заметив, как поморщился демон, синхронно с сидящими  за соседним столом, тремя посетителями, явно слышавшими мой ответ.
 Поморщившиеся были, как мне показалось  невысокого роста, с очень сильно развитой мускулатурой, с ярко красными,  не естественно сочным цветом волос и  небольшими окладистыми,  того же цвета, бородками.
-Это кто такие? – спросил я  шепотом у демона, глазами показывая на странных посетителей.
-Гномы, - в тон мне ответил он.
-А те двое, за дальним столом? – продолжал шептать я.
- Один  человек, второй вампир и, кажется высший, – при последних своих словах демон насторожился. В нашу сторону глянул упомянутый, и лукаво прищурился. Ну что мне ему сказать, мол, извините господин высший вампир, любопытен я. И не придумав ничего путного, я просто взял и показал ему язык. В  ступор впал весь трактир, вместе с хозяином и прислугой. Изящным движением бровь вампира поднялась вверх от удивления, и тут же раздался его веселый  смех. Подумаешь, - мысленно отмахнулась я, смеющийся вампир.
-Знаешь, я до сегодняшнего дня не знал, что вампиры умеют «так» смеяться, – задумчиво, глядя на меня, произнес Зеран.
-А я до вчерашнего никогда не видел демонов, а до сегодняшнего – гномов и вампиров. Так, что все  бывает в первый раз,- пожал я плечами, и уже нетерпеливо заметил. – Мы есть и напиваться сегодня будем?
-Про напиваться - речь не шла, - осадил мой порыв, вредина.
-Выпить и напиться, понятие  незаметно и  плавно переходящие из одного в другое. Так, что главное начать. – Просветил я демона.
И вот на столе уже, источая восхитительный аромат, стоят разнообразные блюда.
-Ну-с, приступим, - довольно потерев руки, накинулся я голодным зверем на аппетитно пахнущую  жареную птицу. Забив желудок, вспомнил о вине.
-А теперь можно выпить, – подняв бокал с вином, отсалютовал демону, побуждая сделать так же.- У меня есть тост: «Выпьем за честных и скромных людей! Тем более что нас осталось так мало...»
Выпили. Закусили. Окинув взглядом эту скучную картину, решил  подтянуть до нашей маленькой попойки, гномов.
-Господа, гномы. Вы что пьете, позвольте узнать? – Вежливо обратился я к ним.
-Слезу, - пробасил недоуменно один.
-Вам, наверное, тоже скучно? Идем те к нам за столик, поддержите компанию, - радушно попросил я.
Гномы заерзали. Демон замер с открытым ртом, а сидевшие за дальним столом, смотрели за моими действиями с нескрываемым интересом.
-Ой, да не переживайте вы, хватайте свои  тарелки и  идите к нам, у меня тост есть,- подбодрил их я.
Переглянувшись между собой, все же пересели  за наш стол. Разлив каждому свое, мне вина, гномам  и демону - слезу. Понюхал стакан Зерана, запах самогона ударил в нос, теперь понятно, что такое эта «слеза».
-Тост,- провозгласил я, подняв бокал. Посмотревшие на похожее движение моего друга, гномы сделали так же. «За милых, красивых, добрых, умных, привлекательных - за нас, мужики!»
Хмурившиеся мужчины при первых, резко заржали при последних словах, произнесенного мной тоста. Дав возможность перекусить, наполнил  бокал снова.
- Между первой и второй промежуток не большой, новый тост! - начал я. -  Тост:  « Мы собрались здесь для того, чтобы выпить... Так выпьем же за то, что мы здесь собрались!»
Выпили. Закусили. Что - то - мне похорошело.  А мужики  сидящие напротив, похоже, уже общую тему для обсуждения нашли.  Кто о чем, а гномы о шахтах.  Неинтересно. Пойду-ка  я схожу в гости к вампиру – подумал глупый мозг. Добравшись  до столика, за которым, настороженно глядя на меня, сидели вампир с человеком, присел с ними рядом.
-Приветствую вас, - вежливо начал я, - вот хотел бы пригласить выпить с нами. Если у вас, конечно, есть лишнее время. Когда компания больше, то и пить веселее, вам так не кажется? - И вопросительно посмотрел сначала на человека, предположительно человека, так как его скрывал плащ капюшона, а затем на вампира. Человек продолжал молчать.
-Я с огромным удовольствием присоединюсь к вашему столу,- немного поклонившись мне, произнес улыбающийся вампир.- Но моего друга прошу простить, он уже отбывает, у него срочное дело.
-Насильно не задерживаем,- деловито отмахнулся я.- Простите, господин вампир, а вы уже ужинали?
Под капюшоном кажется, подавились воздухом,  видимо мне  показалось, скорее всего - кашлянули. Незнакомец, откланявшись,  ушел.
- Ужинал, не переживайте, - усмехнулся вампир, идя вместе со мной к нашему столу.
-Позвольте представиться, меня зовут Даэ, а моего друга – Зеран. А как к вам обращаться?  -  сев за стол, поочередно указал сначала на себя, потом на демона, и  вопросительно глядя, уставился на гномов.
- Дорад, Борад, Горад – представились они.
-Альвин, - произнес свое имя вампир.
-Господа, выпьем по третей. Молча.  – Я встал, и тихо с болью произнес, -  так выпьем за тех, кого нет с нами, но мы будем помнить их, пока живы.
Вместе со мной поднялись все. У каждого был кто- то кого невозможно вернуть обратно, но очень хотелось бы. Помолчали. Выпили. Сели. Закусили.
-  А теперь  для поднятия настроения, по маленькой  за красивый тост, - краем глаза заметив, что из кухни вышли  две женщины, и с любопытством   нас рассматривают, продолжил – Тост такой: « Выпьем за жен и любовниц, за то, чтобы они никогда не встретились!!!»
Мужики гоготали громко и долго, женщины смущенно  покраснели, а  услышавший тост, хозяин трактира,   сильно побледнев, постарался поскорее смыться обратно на кухню.
-Вот скажите мне  Дорад, как вам может нравиться жить в горах?  Там же холодно,- полюбопытствовал я. Ой, похоже,  я напился, - пьяно констатировал мой мозг. И сказав: «Фиг с ним, пьем дальше», - перестал возникать.
- Есть немного. Но у нас очень красиво, а какие  у нас дома! Тебе обязательно нужно это увидеть! – горячо убеждал меня Дорад.
-Обязательно, надо увидеть, - согласился Борад. – Один  дворец нашего короля, чего только стоит. Это шедевр.
-У каждого монарха любого народа дворец- шедевр. – Усмехнулся я. И видя расстроившиеся лица гномов, поспешил исправиться, - но я точно уверен, что дворец вашего короля просто грандиозен. Если получиться, то обязательно посмотрю.
Гномы радостно расплылись в улыбке. Вампир  незаметно подмигнул мне. Не заметно для гномов, но не для нахмурившегося демона. И чем этот летающий не доволен? Я же не его собственность?! – возмутился я мысленно. - А  ну их.
-Даэ, как ты можешь пить эту гадость? – возмутился Горад. Демон хмыкнул.
-Какую?- не понял  я.
-Вот эту, - ткнул пальцев на кружку, один из гномов.
-По-моему  вкусно кисленько так. Вон и Альвин пьет, ему тоже нравиться,- оправдывался я.
- У меня несколько другой напиток, -  плутовато улыбнулся вампир.
-Ааа… - глупо протянул я, не зная,  что сказать. Так и подмывало спросить, а не кровь ли там? Видимо голос рассудка, еще не совсем спит.
-Надо пить напиток настоящих мужчин, а не эту кислятину, - говоря мне это, Горад  разливал  слезу по стаканам.
 Я обреченно посмотрел, на  демона, взгляд которого тоже выражал обеспокоенность. Вампир же  тихонько похихикивал, предвкушая зрелище, зная точно, что меня развезет. Вот  гад, - беззлобно  подумал я.
-Ну ладно, эх была, не была, - настраивался я.- Тост: «Чего хочется, того почаще и побольше! ».
И опрокинул стакан. Хорошо, что наливают только одну треть стакана, иначе меня бы уже выносили,- заторможено отметил мозг. Из глаз навернулись  слезы. Во рту полыхал пожар. Под нос сунули что-то  закусить.
-Изверги, там же градусов  шестьдесят, - не переставая жевать, пожаловался я.
-Семьдесят, - расплылись в лучезарной  ухмылке трое гномов.
-Силен. Молодец, почти  не поморщился, -  уважительно присвистнул Дорад.
-Вот скажи мне, Альвин, тебе постоянно надо пить кровь? – немного заплетающимся языком, спросил я. Все рассудок уснул.
Все замерли.
-Нет не обязательно, – несколько напряженно ответил он.
-Тогда  почему с нами не пьешь? Бросай свою… ой как там ее? – повернулся я к гномам, прервав обращение к вампиру.
-Кислятину, - нехотя напомнил Борад.
-О, точно! Так вот бросай эту свою « кислятину», и давай пить с нами,- понесло, кажись,
сам себя  притормозил я.- Тебе вообще-то можно? А то потом случиться с тобой чего, спасай тебя.
-Редко, но можно. Только я практически не пьянею.- Расслабившись, объяснил он.
-Зачем тогда продукт переводить? – возмущенно заворчал Горад.
-А ну, цыц. В выпивание с компанией, важен не конечный результат, а сам процесс! - глубокомысленно просветил я присутствующих заплетающимся языком и оттопыренным вверх указательным пальцем.
-Может, пойдем, отдохнем,- попытался уговорить меня демон.
-Веселье только началось, - отмахнулся я от него.- Горад, наливай. Я   тост очередной  вспомнил. И так, тост: «Выпьем за то, чтобы мы жили все лучше и лучше, как бы ни было противно это окружающим!»
Вот гномы, странные какие то. Волосы  эти, красные и взъерошенные как у ежиков. А похожи друг на друга – жуть. А пообщаешься, и становится ясно - они вообщем славные ребята. Хорошо, что мне не втолковывали особенности горных разработок, как демону, а то взвыл бы. А вот вампир, совсем другой. Красив - это точно, но красота, какая то холодная, словно мраморная, без тепла. Несомненно,   опасен. Взгляд колючий, настороженный, даже когда улыбается. А клыков не видно, жаль, хотел со своими сравнить.  Демон, же совсем наоборот,  горяч и  привлекателен. Какие черные глазки, прямо сказка, так и манят. А  в  правом уголке губ, появляется  складочка, когда он не доволен. Так симпатично.  О, а  на левой щеке  небольшая ямочка,  ее видно, когда он смеется. Черный как смоль волос заплетен в сложную косу. И тело у него шикарное. Каюсь, подглядел мельком, пока он переодевал рубашку. Что- то меня не в ту степь потянуло, надо  отвлечься, а то кабы дров не наломать, то есть  у демона на шее не повиснуть.
-Ага! Наливай Дорад, я вспомнил еще тост, – радостно вскрикнул я.
-Ты закуси,  а то  мы еще не успели, - возмутился Зеран.
-Ты сюда, что есть пришел? – недовольно  высказал я демону. Вызвав у него улыбку.
Я поднялся с места, немного покачиваясь от выпитого, с уже налитым стаканом слезы.
-Без лишних слов, тост: « Я желаю присутствующим легкого сердца и тяжелого кармана».
- Отличный тост,- заголосили довольные гномы.
Выпили. Они закусывали. Я скучал.
Облокотившись на стол, пристально посмотрел на Зерана, тот несколько встревожено покосился на меня.
Эх, такой мужчина пропадает. Обидно. Я бы его облизал и покусал немного. Нет. Сначала покусаю, а потом оближу. Тпру… буян, это куда же меня опять повело? Надо отвлечься.
-Вы на лыжах кататься умеете? – спросила я у присутствующих, когда пришла гениальная идея в мою сильно пьяную голову.
-Для начала скажи нам, что такое лыжи?-  поинтересовался немного хмельной вампир. Остальные поддакнули.
-Это такие две плоские длинные палки на них по снегу ездят, что бы ни проваливаться,- сильно жестикулируя,  объяснял  я, заинтересовавшимся слушателям. – Хотите, покажу как надо?
 10. глава «Женщине в постель, нося кофе, а мужчине - рассол».
Утро  начиналось тяжело. Для начала я с большим трудом разлепил глаза.  С  недоумением пытался сообразить, где я нахожусь. Потолок мне ответа на этот вопрос  не дал, требовалось оглядеться. При попытке сесть я со стоном повалился обратно. Как же ужасно болит голова. Думать и то больно.  С великим героизмом  все же сел, постоянно морщась от проскакивающих вспышек головной боли.  Похмелье вещь не приятная, но без него пьянка не бывает, главное, что это поганое ощущение забудется, и после очередной попойки все повториться вновь.  Гадство.
-Эй, есть тут, кто живой? – прохрипел я.
В комнату вошел  бодрый Зеран.
-Пить, -  охриплый глас  вопиющего в пустыне.
Усмехнувшись, он подал  кувшин с холодной водой. Не лучший вариант, развезет - мелькнула мысль.
-Рассольчику нет?- жалобно пискнул я.
-Нет. Ты поздно проснулся. Весь рассол гномы выхлебали.
-Вот ведь  гады, - возмутился я, - слушай, а ты чего такой свеженький, словно и не пил вчера? Ты, что прикидывался?
-Пил. Просто ты постоянно забываешь, что я демон и мне надо много выпить, что бы опьянеть. Кстати в отличие от тебя.
-Я вчера сначала вино пил, а потом на самогон, то есть на слезу перешли. Это для меня  слишком.
-А чем вчера пьянка закончилась? Ты случаем не в курсе?
  И не чего так на меня щуриться. Ну не помню я, а то, что натворил  что-то, это к гадалке не ходи.
-В курсе. Я тебя  на плече в эту комнату принес, и спать уложил.
-Значит, ты мне можешь рассказать, а то я что -то плохо помню,  – поморщился я от резкой боли в висках.
-Помочь снять боль? – спросил демон.
-Еще и спрашиваешь. Спасай, – умоляюще посмотрел я на него.
 Несколько пасов над моей головой, и все,  голова не болит. Я удивленно подвигал ею из стороны в сторону. Точно не болит.
-Прикольно! Полезное умение,- похвалил я Зерана.- А теперь рассказывай. Попытавшись устроиться поудобнее, заерзал  я. Так стоп.  А это что еще такое?
-Зеран, ты случайно не знаешь, почему у меня попа болит? – вкрадчиво спросил я.
- Ты вчера  на весь зал орал: « Куда пойти, куда податься, кого б найти, кому б отдаться!» Потом увидел меня, воскликнул: « О!»  Вцепился в меня мертвой хваткой и поволок в комнату. На последней ступеньке споткнулся, и тебя уже понес я.
-А ты, надо думать, усиленно отбивался? – иронично заметил я.
-Нет. Я был абсолютно не против, - рассмеялся он.
-Теперь понятно, почему у меня мое мягкое место болит. Жаль, а я ничего не помню, – спокойно заметил я. Вот же плут. Если  мои подозрения подтвердятся, я тебя зарою. И даже твое смазливое личико тебя не спасет.

-А ты чего такой спокойный? – очумело спросил Зеран,  видимо ожидая от меня взрыва эмоций.
-Говорят, что после драки кулаками не машут. Раз так случилось, то, что теперь, -  флегматично заметил я. Ага, как же так я тут тебе концерт и закатил, хотя хотелось бы… Самое главное не верю я в подобные поползновения в мою сторону, когда я практически ни какой.
- Что последнее ты помнишь? – вкрадчиво спросил он.
-Кажется, я хотел показать, как на лыжах кататься, - напряженно вспоминал я, - ну, что показал?
-Показал, - заржал демон.
-Да рассказывай, не томи, все равно больше ничего не вспомню, - заворчал я недовольно.
 -Ты оторвал плоские длинные палки от забора, сварганил какие то привязки, одел на ноги, предварительно забравшись наверх лестницы. Попросил открыть уличную дверь, мол, будешь вылетать прямиком на улицу, тебе лыжня нужна. И съехал с лестницы. Правда, на улицу не выехал, а доехал до конца лестницы, где концы палок уперлись в пол и сломались. Притащив новые палки, от изрядно поредевшего  забора, заставил повторить гномов и добрался до вампира, тот отказался наотрез. Тогда ты решил, показать, как кататься на санках.
-Ох,- застонал я от стыда, -  хоть все живы?
-Живы, что с ними станется, – ухмыльнулся демон.
- Показал, как кататься? – пролепетал я свой вопрос.
-Показал. Все с той же лестницы. Скатился на подносе вниз, вот теперь ты выехал прямиком на улицу. В этот раз  вампиру  от тебя открутиться не удалось. Ты усадил его впереди себя, крепко обнял, объяснив, что будешь держать его, что бы он ни ударился. Вампир выпал в осадок, а ты с улюлюканьем оттолкнулся и вы  поехали.  После этого, вампир откланялся, объясняя, что уже скоро рассвет. Ты  ему посочувствовал, что тот не может видеть солнца, и живет в сыром подземелье.  Уронив слезу, проводил его до забора. Покидающий нас вампир, по- моему был в шоке.
-А вампиров и, правда,  жалко. Солнца не видят, живут в подземельях.
-Почему не видят солнца?- удивился демон.
-А что они на солнце не сгорают? – в ответ удивился я.
-Нет, не сгорают. Они немного вялые становятся и плохо видят, у них ночное зрение. Поэтому и не любят  выходить на солнце. Быть слепым, по- моему не приятно. Откуда у тебя такие странные сведения?
Я лишь пожал плечами.
-Зеран, а мы, правда,… с тобой,…это …того -  смущенно лепетал я. Вот только скажи, да. И все я тебя утрамбую.
-Ты попытался меня соблазнить, но отрубился. А нижнее мягкое место болит у тебя оттого, что меньше надо по лестнице  разъезжать на подносах в невменяемом состоянии, – объяснил мне демон.
-А гномы как отнеслись к катаниям?
-Им мне кажется, очень понравилось.
-Больше ничего странного я не делал?
-Кое что.  Я когда в комнату тебя приволок, ты к зеркалу подполз, и,  тыча в него пальцем, сказал: « Зацени это эльф.  Я эльф!  Нет, ты только представь я эльф». И начал хохотать. Причем долго и громко. Успокоить я тебя не смог, ты сам, отсмеявшись, вырубился.
-Какой кошмар.… Не обращай внимание, просто перепил. А я тебя очень соблазнял?
-Очень,- подтвердил демон мои догадки, что пьяный я довольно любвеобильный.  На будущее  - пить надо меньше и держать себя в руках. Вот еще бы придерживаться этого…
-Я не хотел, что бы все произошло  с тобой, с ничего не соображающим.
-Не понял? Так ты надеешься быть со мной, что ли? – несколько нервозно спросил я демона.
-Между прочим, это ты вчера, сам разрешил мне волосы тебе заплести.
-И что?
-Этим жестом ты меня пригласил к себе в постель.
-Ой, ёй… если бы я знал, то сам бы заплел, – ошарашено проговорил я. Этими  словами, похоже, обидел Зерана. Судя по тому, как резко он отвернулся от меня. - В следующий раз, предупреждай о своих планах относительно меня.
-Значит, следующий раз все же будет? – расплылся он в довольном оскале.
-Иди ты,– незлобиво сказал я.
-Уже иду,  – ответил демон и довольный  выскользнул за дверь.
Странно, почему мне кажется, что волос у него шелковистый. И коса сегодня у него как- то очень криво заплетена. Неужто я вчера еще и его в пьяном виде заплетал? Ужас! – застонал я.
11 глава «Все не так плохо: нас не продавали – нас выдали даром».
Выползали мы обедать, каждый из своей комнаты, кучным составом, но  одновременно. Оказывается, гномы тоже являлись постояльцами этого трактира.
-Как самочувствие? – притворно поинтересовался я. Тоже мне гномы называются.  Я думал они спирт как воду хлещут. А у них еще и похмелье нарисовалось. Все, мой светлый образ  о выносливости гномов, померк. К тому же эти трое болезных, выпили весь рассол. Я обижен.
-Тише… - болезненно поморщился Горад.
- Рассол весь вылакали, а о других страждущих даже не подумали, - упрекнул их.
-Тебе он  видимо и не  нужен был. Вон, какой  ты  бодрый,  – обиженно сказал Борад.
-Горазд, же ты пить, темный. Раз  ходишь с утра с улыбочкой, – уважительно произнес Дорад.
-Я сам с утра помирал, -  сказал  я, - просто у меня персональное ходячее лекарство есть.
- Это, какое же? – спросил Горад.
-Может и нам поможет? – с надеждой  на меня посмотрел Дорад вместе с Борадом.
- Мое лекарство сначала уговорить надо,- заметив появившегося из-за угла демона, продолжил, - а вот собственно и оно – лекарство ходячее.
-Такого сложно уговорить, - удрученно произнес Дорад, и остальные грустно закивали соглашаясь.
-Зеран, - позвал я, подождал пока он подойдет, затем состроил самый невинный  просящий взгляд, и сказал  - ты не бог бы спасти от этой ужасной участи, называемой похмельем, наших вчерашних собутыльников.
Демон растерялся. Правильно не привык к таким выражениям от меня. Я бы на его месте вообще насторожился.
-Так как, можешь? –  в животе заурчало, дайте мне мяса, есть хочу.
Не слово ни сказав, несколько пассов руками, и вот уже и гномы расплываются в счастливых улыбках. Все, хочу так же! Кстати, надо узнать, как снять с меня антимагнитные браслеты. Я же до сих пор с ними брожу. Хорошо еще, что у рубашки рукава длинные, зато плохо, что широкие.
-Обедать идем? – спросил я у компании.
Возражений не было. В зал мы ввалились   впятером.  Приглядев столик на всех, прямиком направились к нему. Посетителей  наблюдалось не много, но в самом углу меня невольно насторожили сидевшие там типы. Я внутренне  весь напрягся, может это эльфийское  чутье, меня предупреждает об опасности. Прислушиваюсь. В общем гомоне различаю:
-Это этих эльфов  надо ловить?- донеслось до моего острого слуха, чей - то шепоток из подозрительных посетителей, сидевших  в углу.
-Трактирщик даже денег не взял,  просто сказал, что не хочет иметь дело с беглыми рабами. У одного из них, антимагические браслеты есть, и след от ошейника, -  продолжил  другой.
 Надо отсюда выбираться. Сказать демону, а вдруг услышат. Гномы их не интересуют, значит переживать за них не чего. Бежать. Потом, срочно, снимать эти  дурацкие браслеты, и затем безотлагательно  учиться магии и любому военному искусству. А то с моим постоянным влипанием в разные истории, я так никогда и ни чему  не  научусь.  Это уже далеко идущие планы, а сейчас надо выбраться и  дать себе фору.  О! Кажется,  у меня интересная идея.
Гномы весело рассказывали, что- то про  добычу золота. Демон увлеченно слушал. Народ в трактире, создавал общий  оживленный гомон, от разговоров у каждого свой. Только четверо неизвестных, медленно потягивали  выпивку.
-Милый, - обратился я  к Зерану, томно потянулся, медленно встав,- я  хочу пошептать тебе на ушко. Плавно опустился на колени, прибывающему в глубоком шоке, демону. Обвив руками его шею, показательно обижено выпятил губы, и нежно провел пальцем по его щеке. Да отомри же ты, идиот!  - мысленно кричал я на демона.
- Котик, мне так понравилось сегодняшнее утро, впрочем, как и вчерашнее. Ты тогда тоже вытащил меня из постели  крепкими объятиями  и воздушными поцелуями. Может, мы продолжим на этой кровати, а то я так неудобно выспался на той. Так не хочется снова на такую же неудобную нарваться. А здесь она словно пух, – делал я прозрачные намеки. Про полет из тюрьмы.  И про свою вонючую солому, на которой спал еще вчера утром. Не забывая, при этом, нежно шептать и строить ему глазки. -  Мне прямо сейчас хочется почувствовать …. Остальное я специально не договорил. Сделал   намного лучше, наклонился к его уху и  слегка прикусил мочку. А потом зашептал: « Срочно наверх». Игра на публику. Сначала все очумело смотрели на нашу парочку, и внимательно вслушивались в  мои слова, под конец  многие  стыдливо покраснели, а мой прикус мочки  демона, и шепот на ухо их просто добил. В ближайшее время ни у кого не будет желание нас беспокоить, пусть я выиграл и немного времени, но  и это уже хоть  что–то. Наконец - то сообразивший Зеран, легко подхватил меня  на руки.
-Мой  нетерпеливый  эльфенок,  я доставлю тебе незабываемое наслаждение, - сказал он  с самодовольной улыбкой достаточно громко, что бы слышали наши зрители.
- Мальчики, до ужина нас не ждите, мы будем очень заняты, – поставил я точку, обратившись к   ошалевшим от происходящего, гномам.
-Да, ладно… не торопитесь, - смог все же  хрипло выдавить из себя Дорад, и, кашлянув, добавил, - будем ждать к ужину.
 Как только за спиной демона закрылась дверь, я спрыгнул на пол, и метнулся к окну.
-Нас выдал трактирщик, – скороговоркой вводил  в курс дела, Зерана.- И замечу на добровольных началах,  даже денег за донос не взял, сволочь.
-Откуда знаешь? – спросил демон.
-Оттуда. Пока ты был увлечен разговорами с гномами, в углу сидела четверка неприятных типов и   разговаривали о нас. Довожу до твоего сведения, они считают, что беглых рабов двое, – саркастически сказал я.
-Они думают, что  я раб? – разозлился демон.
-Успокойся, сейчас нам нужно бежать. И вообще кто тут у нас мастер по побегам я или ты?!
-Действительно не к месту, - согласился он.
- Куда бежим? – спросил я все- таки умудрившись тихо открыть окно. Высоко, второй этаж.
-  Если нет других предложений, то  пока в лес, – предложил  Зеран.
-Предложения есть. Надо снять эти браслеты, – и потряс перед его лицом. – Именно из-за этой гадости на моих руках, нас и спалил трактирщик.
- Тогда, планы не меняются, а уточняются. Бежим в город, там найдем мага, пусть снимает их.  Дорога все равно идет через лес,  – в слух рассуждал Зеран.
-  Эта четверка будет нас преследовать. И мне кажется, они поймут.  Мы захотим снять браслеты, а стало быть, направимся в город.
-Скорее всего, но выбора у нас нет.
-Тогда поползли.
-А почему поползли?
- Мы на втором этаже - объяснил  я.
-Тогда полетели, – усмехнулся  демон.
-А если увидят? Воплей будет...  Лучше поползли, я  уже и  тряпок навязал, – с гордостью продемонстрировал   своеобразную  веревку.
-Поползли, - неохотно согласился он.
Не так уж и высоко, как казалось с верху. Спустились очень быстро. И не таясь, направились в лес. Вскоре от недобрых любопытных глаз нас скрыли деревья.
Шли весь день, ближе к вечеру демон не выдержал пешей прогулки. Выругавшись, перевоплотился, схватил меня в охапку и взмыл вверх. Я  по привычке уткнулся носом ему в грудь, вдыхая его запах. И мне он нравился. Летели долго, до глубокой ночи.  Демон сильно устал,  стал лететь все ниже и ниже.
-Хочу вниз, - заканючил я первым, вынуждая Зерана сделать необходимый ему перерыв на отдых.
 Уснули сразу же, где и опустились. Правда перед этим  Зеран очертил нас кругом, и запретил мне из него выходить. Сказал, что это защита, выйду, ее нарушу.
-Понял, не дурак. Спать, так спать, – сказал  я,  укладываясь рядом с ним.
Утро наступило, слишком быстро.  Просыпаться совершенно не хотелось, а надо. А тут так тепло под  его боком.  Усилие воли заставил отделить свое тело от источника тепла, и окунулся в утреннюю прохладу.
-Есть, ловить будем? – спросил я.
-Придется,  мы вчера последний раз только обедали и с собой взять ничего из съестного, не получилось.
-Мы хорошо от них оторвались, - порадовался я нашим успехам.
-На твоем месте, я бы так не думал. Мы шли пешие, а они на лошадях, – развеял мою радость Зеран.
-Но мы же еще и летели,- напомнил я ему.
-Летели. Правда,  это дало нам некоторое преимущество, но тоже не намного. Сегодня я не смогу лететь. Устал очень, – мрачно сообщил мне демон.
-Тогда давай ловить завтрак. И будь, что будет – подвел итог я.
Ушастого мы поймали быстро. Эти зверьки просто липнут ко мне. Не успели мы выйти на импровизированную охоту, как рядом со мной остановился ушастый и тут же был пойман расторопным демоном. Готовил тоже он. Вкусно.
-Зеран, а когда ты понял, о чем я тебе намекаю? Там в трактире,- спросил я, жуя жареную ножку.
-Не сразу, – усмехнулся он,- сначала  я думал, что  это мне мерещится. А потом, когда ты сказал, что предыдущим утром я поцеловал тебя воздушно, тогда понял, что у нас неприятности.
-А мне все казалось, что ты никак не очнешься.- Рассмеялся я,- сидишь как истукан, только глазами хлопаешь. Пришлось на ухо шептать.
-Твои шептания и поглаживания, здорово отвлекали…
-Меньше фантазируй на мой счет,- фыркнул я, смутившись, чем вызвал смех у демона.
- Мне очень понравилось твое представление в трактире. И я был бы очень счастлив, если бы ты согласился сделать  подобные отношения, реальностью. -  Подойдя ко мне почти вплотную, приподнял, обхватив пальцами мой подбородок и  тем самым, заставив посмотреть ему прямо в глаза. Демон  был выше меня почти на голову, хотя вроде и у меня рост нормальный.
-Раз ты откровенничаешь, то и я  скажу. Для меня такие отношения, как предлагаешь ты, в новинку. Мне действительно нравятся  мужчины и отношений с женщиной, я просто  не могу себе представить. – И заметив, удивленно вытягивается лицо демона, поспешно добавил. -  Правда, как показала жизнь, всякое бывает. И ты мне очень симпатичен, но дальше будет видно.
-И все? – спокойно спросил демон.
-Все,-  оторопело ответил я. Интересно, а чего ему еще нужно?
-Тогда, я дам тебе  небольшой повод для беспокойства, - несколько нервозно заговорил Зеран.- Как только я тебя в первый раз увидел, еще там на торгах. Как ты стоял измученный и гордый перед  всеми этими. …  Уже тогда для себя я решил, что завоюю тебя и никуда не отпущу. Потом, когда мои дела мне позволили отлучиться, я направился в тот дом, где ты жил, что бы выкупить тебя. Но  я опоздал, тебя уже тащили в тюрьму. Дальше ты знаешь. И я  сделал все, что бы ты остался со мной.
-И тебя не покоробило то, что я сделал с людьми в том доме? –  жестко перебил я его.- Не  ужаснули те кучки валяющейся  одежды, без их владельцев?
-Нет. – Твердо ответил  демон, заставив меня невольно вздрогнуть. –  Если ты так сделал, то значит, они  это  заслужили.
-Заслужили…  Они отняли дорого для меня человека, ставшего мне вторым отцом. – Медленно процедил я сквозь плотно сжатые зубы.
Незаметно для себя, я перевоплотился. И опять смертоносный вихорь начинает  набирать силу, стараясь выбраться наружу. Подошедший демон в своем истинном облике нежно, но крепко обнял  меня, прижав спиной к своей груди.
-Все уже в прошлом. Успокойся малыш – прошептал он ласково.
Вихорь стих, и я вернулся обратно. Устало, откинув голову на него, прикрыл глаза, наслаждаясь  дарящим мне теплом. Так  мы и стояли. Со стороны, наверное, смотрится интересно, темный эльф в объятиях  могучего демона, на фоне которого, казавшимся обманчиво хрупким.
-Зеран, - не открывая глаз, позвал я, - что ты имел в виду, когда сказал, что  сделал все, что бы остаться  со мной?
-Я с твоего  полного согласия заплел тебе косу…
-Далась тебе эта коса, – перебил я.
-Так вот, когда заплетают косу, это своего рода ритуал доверия,- спокойно, не обращая на мою вспышку, продолжал он.
-Доверия чего? – снова влез я.
-Своей жизни. Твоя шея   рядом. И поверь, многие,  доверившись, так расстались с нею, - продолжил он.- А что бы завершить обряд ты должен был заплести и мне волосы. Что ты пьяный и сделал.
-Так вот почему мне казалось, что я знаю какие шелковистые у тебя волосы, и коса твоя была, какая- то кривая,  – осенило меня.- И что это за обряд? Для чего он?
Посмотрев, в искрящиеся весельем  черные глаза демона понял, что видимо, догадываюсь я правильно.
-Ты же не хочешь сказать, что мы … - замялся я, не решаясь последним словом подтвердить свою догадку.
-Супруги, - довольно  оскалился Зеран. – Той же ночью ты согласился обменяться браслетами. Посмотри  на свое плечо. Там где сиял, синим светом браслет, теперь мерцает алый, то же и у меня, только цвета поменялись.
Видимо по моему желанию, засветились браслеты.
-А развестись? -   в надежде спросил я, рассматривая на своем предплечье новый браслет, полыхающий красными огнями.
-Если бы  ты не принял меня, то браслет бы не закрепился. Так, что развода не будет. И пока я жив, на этом плече не появиться новый браслет, – пояснил  мой новоявленный муженек.
А избавиться от браслета можно?- все еще оставляя себе надежду, спросил усмехающегося демона.
-Можно. Если убьешь меня.
-Ага, щас, - фыркнул я, - а по- другому никак?
- Понимаешь, малыш, эти браслеты  - твоя суть. Вот посмотри, у меня на втором плече нет браслета – показал  он мне  свою руку.
-У тебя нет, а у меня, почему есть?
Что- то я запутался с этими браслетами. И ведь темнит, больше чем уверен, что-то не договаривает.
-Я и говорю это твоя суть, или твоя судьба. У каждого жителя при рождении появляются браслеты, на руках. У каждого свой.  И при браке они меняются, вот как у нас с тобой. Сколько браслетов есть, столько мужей будет. 
-Это что же получается, у меня будет еще один муж?- ошарашено спросил я.
-Получается. - Рассмеялся он.
-Тебе смешно, а мне теперь, что делать?! От  всех шарахаться? – разозлился я.- То не одного не было, а тут сразу гарем.
-А еще у тебя на спине есть витая татушка, очень похожая на твои браслеты, довольно большая. Она состоит из трех звеньев. Два звена идут от  верха спины  по сторонам и одна строго по центру, переплетаясь и соединяясь в одно, опускаясь до пояса, – «обрадовал» меня демон.
-Так, стоп! – Заорал  я, - если ты мне сейчас скажешь, что у меня будет третий муж и все это одновременно, я тебя просто убью!
-Не скажу, потому что и сам не знаю, что это значит,- разочарованно ответил он. - Надо будет спросить у мага в городе.
-Нет! Не  у  кого мы ничего спрашивать не будем, – разозлившись,  шипел я на него. - Ты просто забудешь об этом. Я не желаю знать  не о каких женитьбах, и женихах. С меня довольно!
-Все, больше не буду, - попытался успокоить меня демон.
Я, злясь, пошел  в направлении города, благо демон успел меня просветить на этот счет. Вот же гад! Нашел игрушку себе! Моему возмущению не было предела. И как мне теперь?! Ладно, когда я женщиной была, это для меня нормально было, а сейчас как быть? Психологов на горизонте, что-то не наблюдаю. А так, может, они бы меня уговорили, что все в порядке.
-Жить хотела? Хотела. Шанс получила? Получила. Чем не довольна? Но я же мужчина! - мысленно создала диалог сама с собой,- согласна,  это теперь ты мужчина, но думаешь-то как женщина. Так?  Да.  В женщину влюбиться сможешь? Нет. Хотя зарекаться не буду. Уже даже не знаю,  в какую сторону судьба вильнет. А  в  мужчину?  Да.  И о чем мы тогда говорим? Сама уже не знаю.  К тому же, дорогуша, не забывай - он твой муж и, скорее всего демоны и эльфы живут оче-е-ень долго. Все это время бегать от него будешь? Глупо. Значит смириться? Нет, значит просто жить…

12 глава. «Да я в жизни мухи не обидел! Поймать не смог».
Мы уже  несколько часов шли молча. Я чуть впереди ,а демон позади, немного приотстав. Мудро давая время мне подумать над произошедшим.  Вправив самому себе мозги, словно снял с себя огромный груз. Окончательно определившись, кем я теперь являюсь, - темным эльфом. Но злиться на него не перестал.  Как же бесит меня то, что он сделал это, не спросив у  меня. Хотя кого я обманываю, я же сам согласился. Может, и не знал, к чему это приведет, но соблазнить его все же хотел. И скорее это хорошо, что он взял инициативу в свои руки, а то я так бы никогда не решился сделать первый шаг. Впрочем, может, и сделал бы, да только тут же шагнул бы на два шага назад. Вот гадство, я даже злиться долго  на него не могу. Это и бесит!  Такой грациозный и свирепый кот, так бы   и облапал. Ой – ей, похоже, все же не зря мы  поженились. Супруги, блин!  Ладно, я согласен, пусть так и будет. Или нет?.. Немного притормозив, я подождал, пока демон поравняется со мной.
-Тебе сколько лет, Зеран? – хмуро посмотрел я на него.
-Двести тридцать семь. А что? – растерянно спросил он.
-Прикидываю на сколько  ты старый.
-Что? – пораженно переспросил супруг.
-Раз уж ты мой муж, то мне же нужно знать хоть, что- то о тебе. А о себе, когда вспомню, тогда и расскажу,  – невозмутимо ответил я.
-Я очень рад, что ты принял наш брак, - нежно проговорил он.
-Может, и  принял, но руки не распускать.- Предупредил я.
-Как скажешь,- расстроено согласился со мной демон.
От нашего выяснения отношений, меня отвлек, еле различимый плачь.
-Слышишь? Кажется кто- то плачет.
-Да. Что- то слышу. Туда, – указал он, и мы побежали на звук. Ну почему, его «туда» лежит через колючие кусты?!
Чем ближе мы приближались к услышанному  нами плачу, тем злее я становился от все отчетливее доносившихся до моего слуха звуков. Яростное рычание, какого- то зверя, надрывный плачь ребенка и  мужские голоса. Не зря бежали.
Мы с Зераном замерли за ближайшим деревом,  наблюдая за происходящим. Маленькая худенькая и  грязная девочка затравлено  жалась к дереву. Она громко и испуганно плакала, а  небольшой  черный волк, отчаянно ее защищал. Только бой был не равный. Пятеро здоровенных вооруженных мужчин, против тощего яростно скалящего клыки  зверя.
-Да убейте вы эту зверюгу. Девчонку надо обратно вернуть,- подначивал  стоявший позади, нападавших на волка.
-А я думал, эта крыса уже сдохла,   а тут хозяин решил вспомнить о ней, – объяснял другой.
-Мало мы ему других рабов приволокли, – огрызнулся не довольно третий.
 Достаточно.  На схватившего меня за руку- демона,  глянул так, что он поспешно ее одернул. Выбежал  на поляну,  уже  сменив ипостась. Не останавливаясь,  полоснул со всей силы, когтями по двум обомлевшим от неожиданности уродам. Снеся головы напрочь. Утробно зарычал, сдерживая  пытающуюся вылиться силу в вихорь.
- Ты не знаешь, с кем связываешься! –  пытался бравировать   мужик, при этом заикаясь от страха.
-А мне все равно, – и ловким выпадом, располосовал ему  живот. Мне  нисколько не было их  жаль. Они стольким людям причинили боль, что давно заслужили наказания. Двое оставшихся, с остервенением кинулись на меня, резво вращая своими мечами. Добежать им так и не удалось, вмешавшийся Зеран, быстро отправил их к остальным. Оглядевшись, и убедившись, что опасности больше нет, я сменил ипостась, заметив, что перевоплощение мне дается уже без проблем. Вместе со мной перевоплотился в темного эльфа и демон.
Поворачиваюсь, замечаю жмущегося к девочке волка. А та начала задыхаться, никак ошейник подействовал. Твари! 
-Надо помочь девочке иначе ошейник ее задушит, - сказал  вслух, с надеждой посмотрел на демона.- Зеран ты помочь можешь?
-Нет. Ошейник снять не смогу, – отрицательно покачал  он головой.
-Значит, другого выхода нет. Мне нужно попробовать. Вот же скотство! Я боюсь, что не получится, – сказал больше сам себе, чем  для окружающих.
А девочка  уже начала хрипеть. Плохо. Волк отошел в сторону, давая мне полный подход к ней. Схватил ее за маленькую ручку, я постарался влить в нее свою  силу. Не получается, ее сущность отталкивает обратно. Обняв это беспомощное дитя, я стал пропускать свою силу сквозь нее, вновь вбирая в себя. Не прошло и секунды, как ошейник рассыпался на ней пеплом, дав, наконец, ребенку вдохнуть полной грудью. Девочка снова расплакалась, теперь уже от счастья, крепко обнимая подвывающего волка.
 -Маленькая, что ты собираешься делать дальше? – ласково спросил я, у девочки опустившись рядом с ней на колени.
-Мы убежали,… а дальше… не знаю -   залепетал ребенок, говоря с трудом из-за болящей шеи.
-Маленькая, ты не хочешь пойти с нами? Может, мы пойдем до ближайшего села вместе? А  там ты решишь, если захочешь, останешься там или нет. Хорошо? – стараясь не напугать девочку, спокойно сказал я.
Демон стоял молча.
-Хорошо, я пойду с вами,- подумав немного, сказала она, и неожиданно добавила - только я уже не маленькая, мне уже пять лет.
-Ладненько,  ты  уже большая девочка, - нежно улыбнулся я, - а как мне тогда называть тебя?
-Лана, – произнес ребенок,  - а его - Зевур.
Познакомились, и с волком тоже. Прикольно. Только глаза настороженного взрослого, на миленьком личике ребенка, холодил мою душу. Не сговариваясь, пошли прочь от этой поляны.  Надо определенно искать место для отдыха, но нам надо идти. Мы и так уже потеряли много времени и погоня, скорее всего, уже порядком  к нам приблизилась.
Посмотрев, как бедный ребенок устало переставляет свои босые ножки, я не выдержал:
- Ланачка, а давай я понесу тебя?
-Я сама, -  схватившись за холку волка, упрямо шла девочка.
- Зеран, как думаешь, их искать не станут?
- Не уверен.  Про нас я тоже так думал.
-Это, наверное, светлый суетится меня найти, что бы поквитаться за урода Норса.
-Норс, это кто?
- Одна из кучек, виденных тобой шмоток, в том дворе. Был порядочной сволочью, и правой рукой светлого.
-А светлый - хозяин?
-Ага, хозяин. Только у меня никогда  не было и  не будет хозяев, – это я тебе могу твердо сказать.
Малышка все же не выдержала усталости и без сил растянулась на тропе. Волк заскулив, привлек наше внимание.
-Не переживай, Даэ,  она просто уснула,  – поспешил успокоить меня, наклонившийся над ней Зеран.
 Бережно прижав к себе невесомое худенькое тельце, осторожно понес ее на руках, пусть малышка выспится.  Во мне, что материнский инстинкт проснулся? Не вовремя  и не в том теле. Однако оберегать и защищать этого ребенка я буду однозначно.
-Зеран, тебе не кажется, что волка покачивает? По-моему он  еле лапы  переставляет.
-Его тоже на руки возьмешь?  - предположил демон.
-Вообще- то я это хотел тебе предложить,- лицо демона недовольно скривилось.- Ты сильнее меня, а он тяжелый.
Волчонок попытался вяло отбиваться от настойчивых рук Зерана, но проиграл, уныло свесив лапы, послушно лежал на  сильных руках демона. Как мышцы играют, мечтательно любовался я. Так  слюни подобрать... Нет,  это наваждение, какое- то. С эти надо что-то делать. Однозначно.  Может, я влюбился? А? Да нет, не может быть. Хотя…Стоп. Меняю тему. Что-то важное хотел у него спросить. Ах, да!
-Зеран, я все спросить у тебя хотел. Да вот все так завертелось, что и поговорить, нормально не получается. Может, сейчас ответишь на мой вопрос, пока топаем?
-Какой? Ты вообще не в меру любопытен.
-Я про вампиров спросить хотел. Особенно про того в трактире,- подумаешь, интересно мне, и зачем такую обреченную физиономию стряпать. Все равно расскажешь, куда ты денешься от меня. Хотел себе супруга, скучно тебе было. Вот и получи себе головную боль, в виде меня. А я злопамятный. Вот такой темный эльф. И расплылся в довольной улыбке.
-Что ты хочешь знать? – тяжело вздохнул он, увидев меня с улыбкой до ушей.
-Расскажи мне про вампиров. Ты начинай, а я буду спрашивать, если что вспомню или не пойму.
-Тот в трактире был высшим вампиром, поэтому более уравновешенный.  Молодые обычно не высовываются из своих владений. Альвин  видимо просто был удивлен твоим поведение, поэтому так себя дружелюбно повел. Вообще вампиры, очень опасны. Они сильны, ничуть не меньше нас с тобой, быстры  и натасканы на убийство. Холодны и расчетливы. Старшие вампиры, могут применять внушения.
-А молодняк?
-Нет, не могут. Они охотятся на тех, кто слабее и им вполне хватает быстроты и силы. Но и более не сдержаны. Кстати учти, что кровь эльфа помогает им в рождении детей. Попадешь к ним в руки, ничем хорошим для тебя  это не кончится.
-А твоя кровь не имеет таких свойств?
-Моя кровь для них смертельный яд. Может поэтому наши народы не воевали ни разу. Кровь оборотней они пить тоже не хотят, может, пахнет не так. Точно не знаю. Но  обитание оборотней, граничат с  владениями вампиров.
-А когда они кусают, человек превращается в вампира? – интересно мне, Ну что? Опять на меня уставился. Ой, только не отключайся.
- Ты Даэ  иногда как спросишь. А потом от кого  кровь для питания  брать, если все стали бы, после укуса, такими же, как они? Превратиться в вампира можно, но это через сложный  ритуал. На сколько мне известно, он должен проводиться с согласия троих старейшин, и ими самими. Чаще у них рождаются дети. Тоже, что-то связанное с магией.
-С тебя хватит?- спросил он у меня,  после посмотрев на безмятежно спящего волка в своих руках.
-Наверное,- нерешительно протянул я, стараясь вспомнить еще какой – нибудь вопрос. Вдруг, чего – забыл.
-Тогда давай крути головой почаще, будем искать место для ночлега.
Ближе к вечеру, нашли неплохое местечко. Небольшая полянка, укрытая с двух сторон огромными валунами. Развели костер. Демон  быстренько смылся на охоту, вернулся с двумя ушастыми. Разделывал и готовил снова он. Аппетитный запах дразнил нос. Не у меня одного желудок требовал пищи, следом за волком проснулась  и девочка.  Некоторое время, в ночной тишине, раздавалось только дружное  чавканье. Мы в вчетвером усилено поглощали жареное мясо. Насытившиеся  волчок и девочка уснули вместе плотно прижавшись, друг к дружке.
-Ты ложиться собираешься? – а демон выглядел уставшим, даже жалко стало.
-Посторожить надо, - объяснил демон.
- А может, ты лежа посторожишь? Я без тебя замерзну. И убери свою ехидную улыбочку. Просто ночью холодно – оправдывался я перед демоном, смотревшим на меня с лукавой улыбочкой.
Улегшись рядом, с вытянувшимся рядом Зераном, прижался к нему поближе. С упоением, вдыхая его аромат. Вот гадство, мне еще нравиться, как он пахнет. Все это финиш! Но рядом с ним было так умиротворяющее…  И сам не заметил как, пригревшись, заснул.
 Ночь, на удивление, прошла  спокойно, без происшествий. Проснулся  в отличном настроение и полным сил. Остальные еще  спали. Сил  хоть отбавляй, значит надо немного размяться. Бег за ушастым самое то. Вышел за круг, углубился  в лес. Прислушался.  Где – то недалеко журчит ручей, птицы поют. Листва шумит. О, вот и долгожданный  ушастый бежит, только под лапами трава шуршит. Поиграем в догонялки?  Усталый и вспотевший, но довольный, с трофеем в руке, я возвращался к  месту ночевки.
 Неожиданно  кольнуло в груди. Опять как тогда? Опасность. Как можно тише подкрадываюсь   к нашей стоянке. Слышу помимо голоса демона, там еще,  какие то чужие голоса. Подобрался поближе. Скотство! Узнаю, эти голоса. Это те типы, что в трактире  о нас трепались. Значит догнали.  Замираю в шаге от  края поляны. Передо мной все как на ладони. Вижу всех  четверых - это хорошо, значит, ни кто не прячется.  Сволочи, девчонку с волком связали.  Не прощу я вас мальчики. Не тех вы тронули.
-Где второй?
-Мы расстались, еще там, в трактире, – хрипло отвечает Зеран, замечаю кровь на его  губах и лице, на  почти черной коже.  Значит,  руки успели распустить…  Не прощу. Тихо зверею.
-Не ври, тебе это не поможет. Вы же с ним любовники.
-А, что любовники не могут поссориться и расстаться? – ерничает мой демон. Невольно залюбовался его  идеально правильным профилем. Перед ним четверо вооруженных до зубов  типов, а он совершенно не боится. Красивый демон, МОЙ  демон…
-Он надоел мне, - брезгливо скривился до этого спокойно стоявший мужик. И  воткнул меч ему в грудь.
Словно в замедленной съемке, я видел, как Зеран заваливается на бок, и слышал, как истошно кричит испуганная Лана и воет волк.
-НЕЕЕТ!!! –  вырвался вопль из моего горла. И мир окрасился в красный цвет ярости.
***
-Он надоел мне, - сказал Симор, и воткнул меч в темного.
-Дурак!
В тот же миг с окраины поляны раздался такой душераздирающий крик, что волосы на голове зашевелились. А следом остервенелый звериный рык, заставивший   попятится на несколько шагов назад. Из леса на нас понеслось нечто. Различить, кто это, не было возможности, движения зверя смазывались из-за огромной скорости.  На нас неслась наша смерть…
*** 
Рычание волка и крики девочки вернули меня назад. Посмотрев на себя всего окровавленного,  даже во рту  и желудке был привкус крови. Глянул на разодранные тела типов,  мне резко поплохело.  Кажется, я их ел. Меня вырвало. Потом еще и еще, пока  стало   не чем.  На слабых ногах я подошел к демону, страшась прикоснуться к нему и удостовериться, что он мертв.
-Зеран,- позвал я, вцепись   в него и  начал трясти, - пожалуйста, не умирай. Миленький, только не умирай. Прошу тебя. Ты же демон, ты не можешь умереть. Я согласен, быть тебе супругом, слышишь?
-Не тряси, а то и вправду убьешь - прохрипел знакомый голос.
-Я тебя  сейчас точно убью, - разревелся я, сквозь слезы счастливо улыбаясь.
-Знаешь, все- таки  стоило  того, чтобы быть раненым в плечо. Я услышал столько интересного, -  расцвел он.
Все. Довел! И по этому гаду я тут убивался?!
-Ты что обиделся?
-Нет.
-Сильно?
-Да.
-А куда пошел?
-За ножом.
-Зачем?
-А сам не догадываешься?
Нож, я так и не нашел. Смотреть в сторону бывших бандитов, я категорически не желал. Поэтому воспользовался старым трюком с когтем.   Освободив сначала Лану с волком, а потом и вредного демона, мы   в быстром темпе покинул это злополучную  поляну.  Меня раздражало состояние моей одежды, улитой не моей кровью. Мне хотелось срочно раздеться и все сжечь.  Безотлагательно требовалось помыться и переодеться. Поэтому появившийся рядом с дорогой ручей, был воспринят мной с великой радостью. Помывшись. Я в нерешительности замер. Проблема была и в этом, во что переодеваться- то?  Данное наследство в дорогу, лекаркой, давно и безвозвратно утеряно, а нового я приобрести не успел. На мне была единственная рубашка, окончательно испорченная. Спас меня Зеран, предложив  свои, чудом выжившие чистые  штаны. Сменной одежды  не было и у него, а с выдранными клоками рубашка, сама требовала срочной смены.  С отсутствием рубашки я разобрался быстро, просто распустил свои волосы, закрывшие мое тело практически до колен. На первое время пойдет. Правда ошарашенный взгляд демона, мне не понравился, как бы сцены ревности закатывать не стал,… Нет, держится, только  недовольно сжал губы в  тонкую линию. Ни чего потерпит. Я же терплю. Можно  подумать мне нравиться щеголять по городу с обнаженным торсом!
 Оставшуюся половину дня, мы прошли молча. Я разговаривать не хотел, а они   занять меня и не пытались, видя мое мрачное настроение, и зная  его подоплеку. Практически ночью мы подошли к стенам города. Решетка на воротах была уже закрыта и на все наши уговоры, в город нас так и не пустили. Пришлось устраиваться на ночлег, прямо под стенами долгожданного города.
13 ГЛАВА.  «  Не все, кажется тем, чем является».
 Пробуждение началось с приятно щекотавшего нос,  запаха демона. Как я оказался у него под боком, смутно вспоминалось. Вроде бы немного подмерзнув, я сам приволокся. Оно и к лучшему, можно сделать вид, что все так и было задумано. Подыскивать нужных слов не хотелось.
-Как спалось? -   выжидающе посмотрел на меня демон.
-Прекрасно, тепло и мухи не кусали, - буркнул я в ответ. Спохватившись, добавил,- как твоя рана? Не болит?
-Не переживай, она практически затянулась. Со временем даже шрама не останется. – Все - таки великая вещь – регенерация. Интересно, а у демона, наверное, она лучше, чем у меня?
-Скоро решетку поднимать будут.  - Вернул меня из раздумий, Зеран.
-Хорошо. - Поднялся я, разминая затекшее тело. Радуясь ласковому прикосновению, солнышка, совершенно выпав из реальности. Так и стоял, раскинув руки в стороны и подняв лицо к греющему,  еще робкими рассветными лучиками, светилу. Хорошо-то как! Блаженствующая улыбка  растянула губы.
*** Зеран.
 Вчера утром меня  разбудил  удар в лицо. Швар!- Выругался я. И  четверо вооруженных людей, выспрашивали меня о Даэ. Мне не составило бы особого труда разобраться с ними, но в тот момент меня связывал  находившийся рядом ребенок и не известно где пропадающий эльфенок.  После неожиданного ранения, я смутно слышал, как раздался нечеловеческий крик, а потом ужасающий рык, раненого зверя. Дальше лишь темнота. Пришел в себя от тряски, и такие слова мне кричал срывающимся голосом мой эльфенок, что мне захотелось, слушая их,   и не приходить в себя подольше.  Вид окровавленного с ног до головы  Даэ, меня  перепугал. А когда он еще и разревелся, я вообще не знал, что делать и как  его успокоить. Правда, эльфенок быстро успокоился и сам. С поляны мы уходили быстрым шагом. Он ни разу не обернулся, не хотел смотреть на то, что сделал? Или просто торопился помыться? Я почти был уверен в первом. Зря он так переживает, я поступил бы точно так же.  Шли долго и молча. Увидев ручей, Даэ понесся к нему с остервенением, срывая с себя грязную одежду и плескаясь в ледяной воде.  Пришлось, мокрому и морщившемуся  эльфику, отдать последние, чудом сохранившиеся сменные  штаны. Надо срочно менять гардероб, а то выглядим как последние нищие. Отвратительно.  Швар! Мне совершено не понравилось, решение темного, распущенным волосом прикрыть свою наготу. Но возражать не стал, выхода не было.  Порву любого, кто двусмысленно посмотрит на моего  Даэ. Где бы набраться терпения?! До города дошли ночью, естественно нас не пропустили, пришлось укладываться прямо у стен. Темный демонстративно улегся, подальше и уснул. Заживающая и неимоверно чесавшиеся  рана не давала мне спокойно уснуть. Приятно удивил, сонный приход эльфика, бесцеремонно подлезшего  и крепко прижавшегося ко мне, всем телом. Замерз, вон какой ледяной. Обхватив его рукой, прижал к себе сильнее. Темный  продолжал безмятежно спать. Успокоившись, я уснул следом.
 И вот сейчас, я смотрю на радостно улыбающегося солнцу, эльфенка.  И как  солнечные лучи отсвечивают его смуглую кожу, придавая ей какое – то  волшебное свечения.  Завораживающе поигрывали  мышцы живота, выделяющиеся небольшими кубиками. Черным  шелковым каскадом  струились по спине волос. Смотрю на него и безмерно счастлив, что  с этим   божественным чудом,  меня свела судьба.
***
 Прищурившись, я задорно подмигнул,  рассматривающему меня демону. От чего тот   смутился, словно его застали за подглядыванием.
-Пора будить детей. -  Я резко развернулся на   реплику Зерана.
-Каких детей? – непонимающе переспросил я. Вроде вчера, когда спать ложились, у нас один ребенок был, или я чего-то пропустил?
Смотрю,  тараща глаза, рядом  с Ланой  свернувшись калачиком, спит паренек.
-Лана просыпайся, - тормошу за хлипкое плечико девочку. Проснувшийся ребенок, умилительно трет маленьким кулачком свои глаза.
-Лапочка, а кто это? – стараясь говорить, ласково спрашиваю у неё, указав в сторону уже проснувшегося паренька.
-Я говорила, - вздохнув по взрослому, объясняет она, - это Зевур, он мой братик.
Обана! Приплыли. Братик у нас оказывается, оборотень. Прикольная у нас вырисовывается компания.
-Давай знакомимся заново, что ли? – присаживаюсь рядом с настороженно следящим за мной пареньком. А у пацаненка глаза карие, как у сестры стали. Когда волком был, голубые были, а сейчас цвет сменили. Знакомо,  у самого цвет глаз меняется. А паренек- курносый, смешной, веснушек не хватает. Меня улыбнуло. А цвет волос, как у меня и хорошо, что-то к блондинчикам у меня отношение не очень сложилось. Худющий, жуть. Интересно, сколько ему? На вид лет  двенадцать.
-Меня Даэ зовут, а ты значит, Зевур? – мальчишка только качнул головой. Вот же партизан.- Сколько тебе?
-Четырнадцать, - хрипло ответил он. Надо же, я  ошибся.
-Давай рассказывай, только коротко. Нам уже в город пора, и решетку уже поднимают, – мои слова подтвердил лязг  поднимаемого железа.
-Что интересует?- нахмурился парень.
-Все, но основное.- Сказал, до этого молчаливо наблюдающий за нашей беседой Зеран.
Нерешительно замявшись, и переглянувшись с сестрой, он начал рассказывать:
-Жили с родителями, пока они живы были. Убили их, люди при охоте. Я  успел скрыться, а Лану продали работорговцам. Следил за ними. Как случай представился, так и выкрал ее. Нас догнали, а дальше вы сами знаете, - без жарких эмоций выложил нам все паренек.
-Получается, что в селах вам жить нельзя? – уже зная ответ, спросил у парня.
-Да опять скрутят и продадут. И уже, не известно повезет ли нам, освободится. - Холодно ответил он, видимо решив, что я хочу, от них избавится.
-Не кипишись  парень. Я просто размышляю вслух. Получается, если нет родни, которая может за тебя заступиться, ты постоянно на грани риска. Отвратительно. И у темных в стране, так же? – с надеждой на лучшее спросил  у задумавшегося о чем-то своем, демона.
-Не знаю. Я там никогда не был. Ваша страна закрыта  от посещений.
Прям, как за крепостной стеной укрылись. Все равно надо там побывать.
-Я предлагаю вам детки, идти с нами и дальше, - начал я, когда меня нетерпеливо перебил мальчика.
-А вы куда направляетесь?
-Вообще то еще не решил. Либо пойду в гости к своему мужу схожу, либо к темным эльфам погостить загляну. Надо маршрут у супруга спросить, – усмехнувшись, проговорил я, глядя, как вытягивается от удивления лицо Зерана. А ты, что родной, думал я всю жизнь буду по дорогам мотаться и на земле спать? Фигу, я тоже хочу, есть нормально, и спать на мягком, а еще ванну - большую и горячую… Размечтался я.
-А кто твой супруг? – озадаченно спросил Зевур.
Махнув головой в сторону огорошенного демона, я переложил ответственность   за решение на него. Вот такой я зловредный темный эльф, и мне хорошо, - тихонечко захихикал я. Но демон услышал, и, отмерев, расплылся в лукавой улыбке.
-Сначала  к дроу, а уже потом к нам. Согласен? – это он уже у меня спрашивает.
Киваю в ответ. Какая мне разница куда ползти, была бы цель.
-Вы будете пересекать море? – заинтересовался мальчишка. Ой, и мне стало интересно.
-Конечно, по- другому до наших земель не доберешься,- пояснил демон.
- А вы от нас далеко находитесь? – задал я интересующий меня вопрос.
-В смысле?
-Дроу от демонов?
-Нет не далеко. Не волнуйся, нам еще много времени добираться,- «успокоил» меня  называется. Да когда же я нормально помоюсь и высплюсь?!
-Как долго и далеко? – дети так же с интересом прислушивались к нашему разговору, и  я понял по лихорадочному блеску в глаза мальчишки,  что они точно  отправиться с нами.
-Сейчас мы движемся к морю. Я изначально планировал тебя отвезти к дроу, родня должна отыскаться, - пояснил мне Зеран, и уже продолжил для всех.-  Поплывем на корабле, остановимся на острове, потом опять на корабль, а там уже наша  земля, пройдем немного и будем у дроу.
-Надеюсь, у меня не будет морской болезни, - пробурчал я, - а  сейчас поподробнее нельзя рассказать, что пересекать будем, пока до моря идем? Кстати может, как нибудь заработать сможем, лошадей купить. Пусть я и не умею на них ездить, а то у меня уже ноги скоро по колена сотрутся.
-Вспомнил, что не умеешь?- обрадовался демон.
-Нее, я предполагаю, - вернул  я его на землю.
-И?- поторопил я демона с построением рассказа.
-Нам осталось немного - пройти, владения вампиров, и  коснуться территории оборотней, затем выйдем к гномам и мы у моря, - говорил он, совершенно не замечая мое вытягивающееся лицо по мере перечисления.
-Боюсь спросить, что же означает в твоем понимании « пройти немного» на земле по направлению к Дроу.
-Нет. Молчи. Не хочу идти и думать, когда это «скоро» наступит - и неожиданно для себя почувствовал нежный поцелуй на своей  ладони, закрывающей рот демона. Сильно смутился, отведя  глаза в сторону.
-Можно мы с сестрой пойдем с вами? – влез паренек, тем самым вывел  из смущающего меня обстоятельства.
- Можно - подтвердил я.
-Пойдемте, а то скоро весь город проснется, а нам еще надо  найти нормальный трактир.
-А деньги у нас есть? – с надеждой спросил у Зерана.
-Не переживай Даэ, с деньгами проблем не будет. Это город, у меня здесь есть знакомые, – пояснил он, только меня такое объяснение не устраивало.
-Ты взаймы возьмешь?
-Да.
-А отдавать чем? – не унимался я.
-Даэ, ты о чем? – непонимающе посмотрел он.
-Нам твой долг надо будет как-то отрабатывать. Предупреждаю сразу, спать я ни с кем не буду, и тебе не позволю,- отрезал я.
-Драгоценный, за первое, сказанное тобой, я убью любого, а второго я и сам не желаю. Ты же знаешь, что кроме тебя мне никто не нужен, - со щемящей мою душу нежностью объяснял Зеран.- Мне ужасно больно, что ты мог подумать про меня подобное.
Глядя в эти погрустневшие глаза, от незаслуженной обиды,  у меня внутри все перевернулось. Мне стало безумно стыдно, за мои слова.
-Прости меня, пожалуйста,- покаянно пролепетал я, - ты и так сделал для меня очень много, и я не хотел, что бы ты вешал на свою шею еще.
-Даэ, ты просто чудо, ты знаешь об этом? –  и прижал устыдившегося меня к своей груди, в которую я тут же уткнулся носом.- Ты зря переживаешь, у меня достаточно денег.
У стоявших, рядом детей громко заурчало в животе. Я облегченно рассмеялся.
Трактир нашли быстро, стоило нам пару раз свернуть, и вот уже перед нами место долгожданного комфортного отдыха  с вкусной пищей. Нас сюда привел, Зеран, сказавший, что это более  спокойное и приличное место в этом городе. Меня  смущало название, этого трактира - « Жирный Крыс». Я недовольно поморщился, крысы вызывали у меня отвращение и страх.
-Бывший хозяин трактира носил кличку Крыс, и был довольно необъемных размеров, отсюда и название, - заметив мою мимику, постарался  он поднять мне настроение.
-Тогда все ясно. Спасибо, что сказал, –  поблагодарил я.
14 глава.   «Не в деньгах счастье, а в покупках».
Внутри трактир был совершенно обычен, для моего восприятия. Правда, отличался чистотой, от предыдущего. Стойка со стоящим за ней хозяином,  обеденный зал с длинными деревянными столами и лавками, широкая лестница на второй этаж, с предположительно расположенными там комнатами.  А вот по этой лестнице да на санках, усмехнулся я своим мыслям. Зеран снял нам две комнаты, большее я не  стал слушать. Специально отойдя подальше от договаривающегося с хозяином демона, что бы случайно не поставить его в неловкое положение.
-Пойдемте, я покажу вам комнаты. А мне еще надо навестить своих знакомых, – мы потащились за ним. - Я заказал нам всем помыться, так что скоро принесут, а так же чистую одежду. Потом, когда вернусь, пойдем на рынок, и купим все необходимое.
-Я не хочу здесь на долго задерживаться. У меня предчувствие нехорошее,  – поделился я.
-Давно ощущаешь? – насторожился Зеран.
-Как в город вошли.
-Значит сегодня же вечером и уедем.
-Хорошо, - уже сожалея о мягких кроватях но, внутренне желая поскорее покинуть этот город.
В одной комнате поселили детей, другую заняли мы. Зеран сразу же  ушел, как только принесли большую лохань  и наполнили ее горячей водой. Я блаженствовал сидя в ней, до тех пор, пока вода не начала остывать. Выбрав  шампунь с приятным запахом,  из нескольких оставленных прислугой, начал намыливать голову. Да, задачка не из легких  с такой длиной. С горем попалим, намотав на макушку напененный  волос, поднявшись, начал мылить себя. Почему все случается, когда меньше всего этого ожидаешь?! В столь пикантной ситуации меня и  застал Зеран. Я весь намыленный, он  ошарашенный. Стоим. Смотрим друг на друга. Молчим. Заорать, что ли? А оно мне надо.
-Может, дверь закроешь, дует. – Стараясь поскорее опуститься в воду. Про себя отметив, что  он успел уже вымыться и переодеться. Одно мгновение  и я разозлился, где его носило, раз так быстро все успел? Но сам себя и остудил. Зачем ему нянчится со мной, если  я ему  не нужен? А он именно эти и занимается, с тех самых пор как вытащил меня из тюрьмы. Ба, да я ревную. Кошмар!
-Помочь? – хрипло спросил отмерший демон.
-Помоги… - вздохнул я, уже поняв, что влип и по крупному.
Зеран  аккуратно массировал мне голову.  Его  учащенного дыхание  обжигало мне шею. Я чувствовал его возбуждение, и оно волнами распыляло и меня.  Его пальцы, поглаживая и лаская мое тело,   опускались все ниже.  Внизу живота  уже все горело. Я напряженно замер. Легкими поцелуями он покрывал мою шею и плечи.  Почувствовав прикосновение  его пальцев к головке моего  напряженного члена, вызвал хриплый стон. Демон с рыком  впился в мои губы. Во мне словно сняли ограничитель. Все так и  должно быть, решил мой мозг и отключился.
-Люблю тебе, хочу тебя - нашептывал он мне одними губами. Я застонал в голос, когда его рука начала двигаться.  Я стонал, выгибаясь  ей на встречу. Одним легким движением  он извлек  меня из лохани, и  опустил на кровать, нависнув надо мной.
-Не останавливайся, - с придыханием зашептал я.
Опустившись к моему изнывающему паху, и  резко вобрал своим ртом мой  колом стоявший   член.  Схватив за голову, я несильно вцепился ему в волосы, ощущая все нарастающее возбуждение. Потянув его на себя, я жестко впился поцелуем о влажные губы. Замерев, демон окинул меня восхищенным взглядом. Я  нетерпеливо заерзал и тут же испугано дернулся, почувствовав упирающийся кончик его члена в  мою попку.
-Тихо, Даэ. Не бойся, – зашептал, мне Зеран. Слегка покусывая мочку, плавным движением входя в меня.
-Больно! Нет …
-Прости – резко войдя полностью. Вспышка боли пронзила все мое тело.  Я бессмысленно задергался, в сильных руках.
-Даэ, я люблю тебя… - нежно прошептал он,  целуя меня. Боль осталась, но она уже не была такой острой. Демон начал двигаться,  медленно давая возможность мне привыкнуть, затем  все быстрее и быстрее. Странное ощущение, непонятное, новое. Удовольствие накатывало на меня волной, все сильнее и сильнее. Облизнув пересохшие губы, не переставая стонать, начал двигаться ему на встречу. Его довольное рычание распыляло меня еще больше. Толчки стали резче и грубее, заставляя меня страстно извиваться под ним. Почувствовав пульсацию его члена во мне, я готов был излиться. Двинувшись еще пару раз, жадно целовал мои губы. Наши крики слились в один, и мы кончили почти одновременно. Перед глазами  все плыло, в теле ощущалась приятная истома, а душа радовалась и пела. Я лежал, глядя на потолок, и глупо улыбался. Зеран  устроившись рядом, подтащил мое размякшее тело, к себе под бок. Поднырнув  под  его руку, положил голову  на плечо, и расслаблено прикрыв глаза. Я  умиротворенно лежал и  наслаждался исходящим от него теплом.
 В дверь осторожно постучали.  Я испуганно шмыгнул под одеяло, вытянув его из-под Зерана, удивлено смотрящего не меня. Укрылся им  практически до самых глаз.
-Войдите,- в дверь вошла молодая девушка, вся пунцовая от смущения.
-Господа, можно забрать лохань? – дождавшись нашего кивка, она поманила кого-то за дверью. И в комнату протиснулись два здоровенных мордоворота. Подняв словно играючись,   лохань,  полностью заполненную водой, понесли ее на выход. При этом,  успев кинуть в нашу, сторону озорной взгляд и подмигнуть.
-Ты очень громко кричал, - расплылся в довольной улыбке Зеран, как только за  прислугой закрылась дверь.
Я не знал, куда деваться от смущения. Это, что же получается, меня весь трактир слышал?! Стыдно то как!
-Даэ, не надо так смущаться, - неторопливо вытащив меня из- под одеяла.  Пододвинувшись ко мне поближе,  обняв, уткнулся носом в мои волосы. – Я сейчас очень счастлив. Ты со мной,-  это главное.
-Требую только одного,- все еще не выползая из-под одеяла, буркнул я.
-Все, что только пожелаешь, мой драгоценный.
-Нам нужен дом и поменьше соседей,- буркнул я, покосившись на  настороженно замершего Зерана.
-Это я тебе гарантирую, - громко рассмеялся он, прижимая  к себе.
Мне  совершенно не хотелось сопротивляться, было приятно  и уютно  лежать в  его объятиях. Не удержавшись, я приподнялся и поцеловал его в губы.  С весельем замечая, как в удивление приподнимается его бровь.
-Ты пытаешься меня соблазнить? – игривым тоном спросил, Зеран.
-Я?! Соблазнить? Соблазнить… Мням,- и  потерся об него всем телом.
Демон шумно вдохнул.
- Даэ, сейчас доиграешься, -  шутливо пригрозил он, нежно погладив по моей щеке. - Тебе надо передохнуть.
-Труба зовет. Нас ждут дела, – пропел я, поднявшись с кровати и сладко потянувшись. Правда, тут же скуксившись, от прострелившей боли.
-Люблю тебя, мой драгоценный эльфенок. - Сопровождая признание нежным долгим поцелуем. Мм… приятно.
-С такими делами, мы до следующего утра не выйдем,-  я кокетливо похлопал ресницами.  Мда...  Надо поменьше перед ним, в чем мама родила бродить. А то вон опять  глаза загорелись… хи-хи,… хотя и я не  против повторить,… но позже.
-Давай собираться. Сейчас позавтракаем, потом на рынок и по магазинам. Еще прикупить лошадей, надо -  при этом так многозначительно посмотрел на меня.
-Да нормально все. Не настолько болит,- смущенно улыбнулся я.- Поеду нормально. Если, конечно,  вообще  смогу на лошадь  забраться.
Состряпав моську кирпичом, мол, ничего не видел, ни чего не знаю, сначала зашел  за детьми. Вместе мы спустились в зал, с облегчением для себя отметив, что в такую рань посетителей нет. Скоро позавтракав, направились  на рынок. Медленно лавируя между торговыми рядами, в поисках торговца одеждой. Именно денег на  одежду, я, не стесняясь, хотел просить у Зерана. Рынок  по моим меркам, был не большой, но для этого города – внушительный. Мы довольно быстро нашли нужную нам палатку. Выбирали долго. Сначала одели Лану. Правда, пришлось покупать все для мальчика, в дороге в платьях не нагуляешься. Одно воздушное нежно-кремовое платьице все же прикупили. Девочка  была в восторге. Потом перешли на Зевура, и затем очередь дошла и  до нас.  Мне стоило лишь показать понравившийся фасон, как Зеран уже уловил суть и подбирал мне  рубашки и штаны, совершенно не вызывая нареканий с моей стороны. Наконец с выбором одежды было покончено. Заплатив и указав,  куда доставить наши покупки, со спокойной душой отправились и дальше бродить по рынку. Следующей палаткой, которую мы посетили, была обувная. Здесь глаза  разбежались  уже у меня. Всегда сложно выбрать удобную обувь.
-Хозяин, - обратился я к торгующему,- мне нужна ваша помощь в подборке обуви.
-Я рад вам помочь господа.- Увидев перед собой двух темных эльфов, он залебезил, периодически кланяясь. Прям как болванчик.
-Нам каждому нужна ноская крепкая обувь, к тому же легкая  бесшумная и мягкая, и обязательно красивая.- Мда уж задал я задачку.
По-моему он сейчас  от нас шарахнется  в быстром беге. Надо же уже волочет, что-то. Торговец подобрал обувь всем. Нам достались зеленые невысокие и очень удобные сапожки, соответствующие всем моим требованиям, как заверил меня торговец.  Помимо всего прочего, они оказались не промокаемые, вообщем работа какого-то там эльфа. Мне было не интересно  выслушивать  расхваливания  своих товаров. Все же для отвода души, пригрозил торговцу, что если он подсунул нам сапоги плохого качества, мы вернемся, и он будет этому не рад. Меня, не переставая, кланяясь, уверили, что точно возвращаться нам не придется.  Переобулись тут же. Старую и драную обувь, мы оставили побледневшему хозяину лавки. Дружным составом, мы отправились искать конюшни. Хотя искать, это громко сказано. Достаточно было просто принюхаться.
Скажу честно, там, где звери, воняет жутко.  А с обостренным нюхом  нашей компании, так вообще просто жутко, хоть затычки в нос вставляй. Шли и терпели. Приобрести лошадей все же нужно, хотя бы для того, что бы ни тащить все наши покупки на себе. Народа на рынке заметно прибавилось, галдеж усилился. Меня заинтересовало большое скопление людей в одном месте. Любопытством и я страдаю. Идя на таран, прорвался в первые ряды, за мной  подтянулись и дети с Зераном. Увиденное мне очень не понравилось. В  огромной клетке металась  пантера, с пятнами крови на  белоснежной шерсти. Глухо рыча на тычущих в нее пиками, двух людей.  Я удивленно разглядел, что под ногами у нее крутится такой же белоснежный комочек, но совсем маленький. Понятно. Мать защищает свое дитя. Раздражает, что такого сильного зверя держат в клетке и еще издеваются над ним. И вообще, даже само слово  « клетка», вызывает у меня волну негатива. Почувствовав, как я напрягся, Зеран ободряюще сжал мое плечо. Вдох. Выдох. Вдох. Я успокаивался, но зверя я  все же заберу. Лучше по-хорошему,  а не получиться, тогда по-плохому. Выскакиваю из толпы, и  иду к клетке.
-Зачем вы издеваетесь над зверем? – спрашиваю, у одного из них, низенького круглого мужика, предположительно главного. Не ошибся.
-А вы хотите приобрести? – сразу вцепился, в потенциального покупателя, торговец.
-Может быть,- уклончиво отвечаю, совершенно не зная наше финансовое положение. На выручку  ко мне пришел подошедший Зеран.
-Сколько стоят оба эти зверя?
-Пятьдесят золотых,- после слов торговца толпа на одном дыхание охнула. Видимо это большая сума.
-Любезный, это слишком много. – Не согласился с ним демон.- К тому же взрослого зверя придется еще и лечить. А это дополнительные  расходы.
-Я предлагаю, двадцать золотых, - влез я.
-Это же грабеж! – заверещал, недовольный торговец.
-А если подумать? – уже начал я свое любимое дело, развекаловку.
-О чем думать?! Это слишком низкая цена!- не сдавался он.
- Если вы  продадите нам их  прямо сейчас, у вас будет сплошная выгода. Во-первых, вы прямо сейчас получаете деньги на руки,- краем глаза глянул на Зерана и, получив еле заметный кивок, продолжил. -  Во- вторых зверь ест, значит не надо, будет тратиться на еде. В-третьих, зверь ходит в туалет, значит, не надо будет нанимать людей, что бы убирать за ним. В-четвертых, он опасен. И не надо нанимать людей  для охраны. И в- пятых, взрослую особь не надо будет лечить. К тому же неизвестно, не загнется ли  она от нанесенных  вами  ран и  не сдохнет ли в ближайшее время. Делаем вывод, вам  надо быстро согласиться на мое предложение  и быть благодарным, что я спасаю вас от такой большой головной боли.
-Но двадцать, это меньше чем я хотел, - задумчиво залепетал торговец.
- Я уверен, что на вашем рынке вам мало кто даст, подобную цену. Хотя может, и я даю слишком много?- сделал вид, что всерьез задумался над своим же вопросом.
-Я согласен. Но деньги сразу, – торопливо пожал мою руку торговец, поняв, что возможно сейчас он потеряет своего единственного покупателя. Оказывается, на рынках рукопожатием скрепляются продажи. Это меня тихонечко успел просветить Зеран, стоявший невозмутимой тенью за моей спиной. Теперь я посмотрел в глаза уже моего зверя, и только для нее произнес:
-Мы тебя подлечим, узнаем, где вы обитаете, и обязательно отвезем обратно.
Мне показалось, что  у зверя сменилось выражение глаз, на облегченное. Она перестала рычать, и устало опустилась на пол клетки.
-Смотри Багира, это мой супруг Зеран, а это,- указал я на подбежавших детей, - наши большие друзья. Девочку зовут Лана, а вот этого парня – Зевур.
Зеран смотрел на меня не мигающее. Ну, что опять я сделал не так?!
-Ты к ней как к человеку обращаешься. Зачем?
-Мне показалось правильным представиться. К тому же Багира очень устала, – пожал я плечами.
-Багира?
-Да, так звали одну очень сильную и гордую пантеру,- довольный пояснил я.
При этих словах, пантера посмотрела мне прямо в глаз.  У меня в мозгу, что-то щелкнуло, и я услышал  ее слова.
-Эльф-хозяин. Хороший. Служить тебе. Не трону. Щенок  - служить тебе.
Мама дорогая! Со мной зверь разговаривает! Все я сошел сума, готовьте санитаров.
-Зеран, со мной Багира разговаривала, - оторопело сообщил я.
-Серьезно? – он выглядел не менее удивленно.
-Нет, блин прикалываюсь. Говорю же серьезно. Сказала, что они мне служить будут, и не тронут.
-Это хорошо. Я читал об этих кошках, они в горах водятся, и выбирают себе хозяина на всю жизнь. У тебя теперь така – а-ая охрана, что и не снилось, – по детски радовался Зеран.
-Так мне, что теперь их постоянно с собой в клетке таскать.?
-Зачем в клетке, сейчас ошейник купим…
-Я не хочу на свободное животное ошейник напяливать,- недовольным тоном сказал я.
-Даэ, он будет просто украшением, а для окружающих будет стимул, не шарахаться от зверя и думать, что он управляется.
-А ты думаешь, они не на кого не нападут? Все равно зверь то дикий.
-Не переживай, теперь это твои телохранители, они многое понимают и просто так нападать ни на кого не будут.
Шустро сбегавший за ошейниками Зевур, принес два украшенных разноцветными играющими на солнце камнями. Они действительно были только для красоты.  Аккуратно открыв клетку, я подозвал Багиру. Кошка грациозно встала, и спокойно дала нацепить на себя ошейник. То же самое мы сделали с непоседливым котенком.
-Багира, а он мальчик или девочка?- Указал я на белоснежного пухляка.
-Самец,- пришел мне ответ.
-Будет  Снеж.
-Почему Снеж? – первый раз за все это время подала голос Лана.
-Он на снежок похожий, - улыбнулся я объясняя. – Ланачка, будешь за ним  присматривать?
-Да! – запрыгала девочка, радостно хлопая в ладоши. Оттаивает ребенок, это радует.
 Пока я занимался со своими кошками, Зеран купил трех лошадей. Теперь мы шли живописной группой. Зеран вел двух коней, Зевур третьего, на котором гордо восседала Лана, и  с краю шел я с двумя белоснежными кошками. Люди расступались, уступая нам дорогу.
В какой-то миг  чувство тревоги усилилось, словно за нами пристально наблюдали. Я действительно желал как можно скорее покинуть этот город, уже даже не сожалея о желании поспать на мягких кроватях.

15 глава.  «Не все белое - является добром, не все черное - есть зло».
В трактир мы пришли все той же живописной группой, только лошадей оставили на конюшне. Под абсолютную тишину и настороженные взгляды посетителей трактира, мы  заняли угловой стол. Заказав еды не только себе, но и кошкам.
-Зеран, пока мы шли, я чувствовал на нас обращенный чужой взгляд, и мне это очень не понравилось.
-Даэ  в таком случае, едим, собираемся и уезжаем. Покупки уже должны были доставить.
-Почему ты  так сильно веришь в мои предчувствия? Даже не оспариваешь?
-Потому, что у эльфов оно очень сильно развито.
Обед был вкусным, и мы уплетали все за обе щеки. Нельзя так много есть.  Ох, теперь и встать тяжело и думать лень.  Радует, на диетах сидеть не надо. Напрягало одно, что мой тревожный сигнал, стал сильнее. В комнату я просто ввалился. Накатила такая слабость, что тяжело было поднять даже ногу. Хотелось спать. В соседней комнате раздался звук падающих тел, тут же упал рядом со мной демон. В попытке помочь ему, я сам свалился и отъехал в беспамятство.
Резко очнувшись, с трудом открыл глаза.  Голова болела, словно  после хорошей пьянки.  Попытался подняться… Ох, черт!. Открываю глаза.  Твою… и вас всех  на ….!!! Сижу у дерева со связанными сзади руками. Уже вечер.  Все, терпение мое иссякло.  Ну, сколько можно, то?!  Вот же  гады, подсыпали в еду что-то. Надо же заранее  все приготовили. Рядом двое светлых эльфов сидят, понятное дело меня караулят. Возле костра, еще эльфов пять отдыхают. Недалеко кони привязаны. Прямо мирная идиллия, если бы не одно но. Я! Похоже, похитили меня. Ну, а этим то, что надо? Как же меня все достало. Спокойно и дня пройти не может.
-Слышь светлый, вам от меня чего надо? – обращаюсь к одному из своих охранников.
-Эй, не хрен в меня своим ножиком тыкать, порезать можешь, - эльф, молчит, только ножом в мою сторону машет.
-Да понял я, не дурак. Сиди, мол, не двигайся. А сказать, что трудно? Или ты немой от рождения? Надо же, увечный эльф – продолжал нести всякую ахинею, не переставая издеваться над светлым. Ну-ну, посмотрим у кого нервы крепче.
-Вот ты рыжий от рождения или перекрасился? – эльф уже начал подрагивать. Хорошо,- радовался я, злишься. Молодец, давай в том же направлении. Второй охранник, тоже вон, губы поджал и тоже еле сдерживается. Интересно от чего сдерживаются, от  желания послать меня или убить?
- А почему, вы светлыми зоветесь, вас же большинство рыжих? Звались бы рыжики. - Светлый глухо зашипел.
-Ой, только шипеть не надо, шипелка еще не отросла. Я лучше умею, знаешь, как я рыкну, так ты ляжешь, – нагло ухмыльнулся я. Эльф не выдержал, и, подойдя ко мне, двинул кулаком по лицу. Вот, черт, а это больно. Не на того напал, светлый, так я тебе и замолчал. Ага, держи карман шире. Пока трепал языком, постепенно расширил петлю, связывающую мои руки, осталось немного и я буду свободен. Но проблема в том, что эти ушастые, тоже  не уступают мне ни в скорости, ни в силе. Нужен момент, а к светлым в гости я определенно не собираюсь.
-Слышь, болезный, бьешь ты как-то хило. Тебя, наверное, в детстве плохо кормили. Сочувствую.
Я действительно испугался, когда на меня с желанием прирезать прыгнул доведенный до предела, светлый. Повезло, что второй охранник, кинувшись ему на перерез, успел остановить взбешенного эльфа.  Мне же хотелось просто сесть и разревется. И плевать я хотел, что мужчины не плачут. А еще мне безумно не хватало демона, мне сейчас очень пригодилась бы  его поддержка. Странно, но я настолько уже привык к его присутствию, что считал, он просто обязан быть рядом и точка. Но перед светлыми плакать я не стану, в этом я  тоже уверен. Если, конечно, пытать не начнут…
-Мда, какие вы светлые оказывается агрессивные, а еще  про темных говорят. Да вы нас переплюнули. Сколько злобы, просто ужас - ерничал я. Сидевшим возле костра видимо тоже надоели мои издевательства. Из их кружка отделился один рыжий и направился ко мне. Вот сейчас все  и начнется.
-Вот мы и встретились,  Даэ,- а вот это уже плохо, так как  на   меня смотрел мой бывший хозяин. Ух, и зол я на тебя. Лучше тебе меня не дразнить, рыжик.
-Да пошел ты. Я тебя бы вечность не видел,- огрызнулся я. Да уж, тебе удалось сделать мне сюрприз.
-А я тебя искал. Хотелось множество вопросов задать - с ехидной улыбочкой оповестил эльф.
-Что не смог у своего ублюдочного, Норса все расспросить? Не получилось? – скалился я. Понимаю, что хожу по краю, и эта дразниловка может выйти мне боком, но удержаться не могу. Так и распирает меня, поиздеваться перед этим рабовладельцем. Нет светлый,  твоим рабом я снова не стану, даже не надейся, я лучше сдохну.
-Значит это ты? А я сомневался, -  в бешенстве побагровел светлый.
-Я. И была бы такая возможность, то повторил бы то же самое, правда рас-тя-ги-вая удовольствие. Уж больно твой Норс мне сильно задолжал. - Моя самодовольная улыбка,  окончательно его взбесила, и на меня обрушился град ударов. Оставалось только свернуться калачиком и прикрывать руками лицо. Бил долго и с упоением. Когда удары кончились, полежав немного, я с трудом разогнулся. Болело абсолютно все, но вроде обошлось  без переломов.
-Слышь ты, придурок рыжий, твой блондинчик, был последним уродом. Он истязал и  мучил людей, наслаждаясь эти процессом. Я наивно предполагал, что такой только он, а ты у нас не в курсе его поступков. Но сегодня я увидел и почувствовал на себе достаточно, что бы сказать тебе, что ты такой же урод.
-Заткнись раб, - заорал взбешенный светлый. Остальные эльфы, после моих слов начали, на него поглядывать с осуждением. Надо внести раскол, немного подправить ситуацию. Дать себе шанс на побег, пока будут выяснять отношения между собой. Руки  то уже свободны.
-Я рабом стал не по своей воле, но второй раз  подобного не будет. Я убил Норса и всех, кто находился в твоем поганом доме, потому что у меня отняли человека, которого я считал своим отцом. Старого беспомощного человека забили, насмерть превратив его спину в сплошное месиво! А твой Норс стоял и радовался своей работе! – уже бешено орал я. – Перед этим попытавшись отравить меня. Старик заступился за меня, пока я был в отключке, за что поплатился своей жизнью.
Эльфы загалдели, оживленно обсуждая мой рассказ. Теперь  уже и светлый стоял бледный и испуганный. Он явно не знал, подробностей. Но жаль  мне его, не было.
-Ты хоть раз защищал кого-нибудь дорогого, ценой своей жизни? Заведомо зная, что тебе не выиграть? – не хуже змеи шипел я, чувствуя  на своих щеках безудержно бегущие слезы.  Опять боль от утраты затопило мое сердце. Сила рвалась выплеснуться.
-Я не хочу вас убивать. Прошу вас, оставьте меня в покое и уходите. Я просто хочу добраться домой. Я хочу найти свой дом,- грустно и спокойно я посмотрел на эльфов. – Прошу вас уходите, вам не справиться со мной. Вас дома ждут жены и сестры.
 Я  знал, что стоит только убрать эту тонкую ниточку, сдерживающую силу, которая бушует у меня в внутри и тут не останется ни кого в  живых, кроме меня. А я не  хочу губить еще жизни. Вот и внес раскол, тоже мне, стратег. Два раза – Ха!
- Все зависит от Раэля. Это он желал тебя найти, мы просто помогали. - Пояснил мне второй охранник.
-Что вы решили? –  поторопил их, чувствуя, как сила начинает постепенно сходить на нет. Сижу, волнуюсь, но   гордо выпрямив спину.  Только бы не заржать над абсурдностью  ситуации. Плененный ставит условия пленившим. Обхохочешься.
-Ты же не отпустишь, этого темного?! – взревел мой охранник, которого я доводил все это время. Вот и аукнулось.
-Успокойся, Самэль. Ты слишком взбудоражен, - осадил охранника второй.
-Ты готов меня убить, лишь за то, что связанный и беспомощный пленный, наговорил тебе кучу неприятных для тебе вещей? – с издевкой спросил я, у потупившегося светлого.
-Ты темный, - словно выплюнув ругательство, ответил он.
-Ну, извини, такого мама родила. А ты, почему светлый? – усмехнулся я.
-Парни вы адекватные эльфы, ну, кроме того светлого, что организовал весь этот бедлам. Отпустите вы меня, а? Меня супруг ждет,- заканючил я. Не все же угрожать, можно и поныть для профилактики.
-Быстро ты супругом обзавелся, - с сарказмом заметил  светлый.
-Честно? Сам в шоке.
Некоторые эльфы захихикали.
-И? – поторопил я их с решением.
-Темный, мы не воюем, но вас мы не любим. И в тоже время, мы не можем чинить, что нам вздумается. Узнав, что случилось и, имея некоторые до этого подозрения,  мы решили оставить тебя в покое. И больше не преследовать. Ты можешь быть свободен. Светлый после последних слов вместе с первым стражником, недовольно засопели.
-А вернуть туда, где взяли? – спокойно поднялся и, сбросив веревку с рук, начал растирать занемевшие запястья. Вот еще бы от антимагических браслетов отделаться. У эльфов глаза чуть ли не на лоб полезли. Я расплылся в довольной улыбке. Они думали, что я блефую. Наивные, вот только вопрос они или я?
-Может тебя еще прямо в комнату доставить? – попытался съязвить Самэль.
-А тебя мама в детстве не учила игрушки всегда после игры на место убирать? – несколько эльфов прыснули со смеха. Самэль нахмурился.
-А супруг, это тот темный, с которым вы по рынку ходили? – усаживаясь рядом со мной, доброжелательно спросил второй охранник.
- Он, –  после моего ответа охранник задумался. И вообще он какой-то странный. Эльфы на него ТАК смотрят, словно ждут   именно его решения. Сдается мне, он и есть главный в этой эльфийской шайке.
-А направляетесь куда?
-Рассказать, показать и дать попробовать? – съехидничал я.
-Это ты о чем? – недоуменно уставился на меня светлый.
- Говорю, не много ли хотите? Может вам еще и карту с подробным маршрутом дать? От жирных вопросов не облезете? – начал снова злиться я.
-Хорошо. Вы мимо владений проходить будете? – остановил движением руки, уже собравшегося сказать какую-то гадость, Раэля. Ага, так я и поверил в добродушие. Что-то вроде, «ребята давайте жить дружно». Не верю, но выбор то не велик.
-Будем, – сказал  и жду продолжения. Переглянувшись с остальными эльфами, второй охранник, кивнул.
-Мы освободим тебя, но взамен мы с Раэлем пойдем с вами.- Вот удивил, так удивил. Челюсть, где-то в районе пупка отвалилась. Аут.
-Один я не решаю,- решил отсрочить свое решение.
-Свобода за дорогу вместе. Не находишь темный, что это мизер? – немного иронично спросил охранник. Только мне на долю секунды показалось, что слово «темный» он сказал с нотками ненависти. Да нет, это мне просто показалось. Он здесь, в этой светлой компашке, по-моему, единственный  адекватен.
-Я согласен, - ну не убивать же мне их, в самом деле? И по- моему, что-то много на себя беру. Справиться с семью эльфами, лишь на голом инстинкте, это несусветная глупость.
Эльфы насторожились. Я прислушался,  кто-то шел  на прополую, ломая кусты. Сверху  послышался шум ветра, от рассекающих его крыльев.
-Парни не надо меня провожать. За мной муж пришел. – Понятия не имею, кто там ломиться, но соврать надо. Надеюсь, что не ошибся. Эльфы переглянулись.
-Идите вы уже. А то потом придется мужу объяснять, чем я занимался в лесу столько времени, с целым гаремом красавцев,– замахал я на них руками, прогоняя.  Чуть не шикнул, как на гусаков. Эльфы уже ржали в голос, кроме хмурой парочки.
На поляне остались Раэль  с  главным. Остальные шустро ретировались.
Ломившиеся через кусты, вывалились на мою полянку. Сверху опустился демон. Сердце радостно подпрыгнуло и зачастило. Я не ошибся. На поляне стоял мой демон во всей своей красе. Черная как ночь кожа, с упругими играющими под ней  мышцами. А ростик так, ничего совсем «маленький», где-то метра два с половиной будет. Хорошо, что в темной ипостаси  он только на голову меня выше. Огромные витые рога, с двух сторон загнутые ото лба к затылку.  Красавец. Пронзительный взгляд черных глаз остановился на мне. Демон улыбнулся. Честно не для слабонервных, голак покурит нервно в  сторонке.  Много острых и длинных зубов, под растянувшимися губами в радостном оскале. С ним был черный волк и мои кошки, на спине Багиры сидела Лана. Прикольно, вся семейка в сборе. Я просто подошел и крепко прижался к Зерану. Доставая ему головой в районе груди. Большой, и весь мой,  -  тихонечко захихикал я.
-Убить? – кивнул он в сторону притихших светлых.
-Не, не надо. Они меня не обижали, – раздобрился я, млея от демонического поцелуя в висок.
-Уверен?
-Ага. Они же меня и выкрали для того, чтобы с нами отправиться, – заметив, как слегка поморщился охранник, при моих словах. Думали, не догадаюсь. Но толку от этого мало, цели я все равно не знаю.
-Зачем? – растеряно посмотрел он на меня.
-Не знаю. Сами пусть врут, – пожал я беспечно плечами.
-Понятно. - Хмыкнул демон, сменив ипостась на темного эльфа. Поманив светлых пальцем, и подождав пока они приблизятся в плотную, стал разглядывать их как товар  на продажу.
-А вот этот рыжий,- указав на Раэля. - Был моим хозяином.
Ну не удержался я, каюсь, хотя не, я знал, чем это кончится, и наслаждался. Мгновенно среагировав, Зеран держал  за шею, болтающего ногами в воздухе Раэля. Картина, упоение для моих глаз.
-Ты обещал,- наблюдая за хрипящим светлым, взволнованно напомнил мне  охранник.
-Ох, Зеран, отпусти его, пожалуйста, я дал слово, что они с нами пойдут, – с  сарказмом попросил я  супруга.
Пальцы разжались, и на землю свалился судорожно хватающий воздух, светлый.
-Вот так, кстати, душит рабский ошейник. Понравилось. Правда, приятно, - наклонившись змеей, зашипел я Раэлю.
-Ты жесток и злопамятен, – осуждающе сказал охранник.
-Да? – фальшиво удивился я и, разведя руки в сторону, радостно улыбнулся, - Я же темный.
Зеран рассмеялся.
-Мелкие и вы пришли меня спасать? – ласково  погладил по головке девочку.- Спасибо.
-Гуляли. Ты не в опасности,- услышал я лениво развалившуюся  Багиру.
-Зачем вам с нами? – озвучил мой вопрос Зеран.
-Это вас не касается, мы просто следуем с вами, - осмелел пришедший в себя эльф.
-Помолчи, не раздражай, – брезгливо поморщился демон.
-Я не могу сказать. Считайте нам просто по пути. Если наша дорога пойдет в другую сторону, мы разделимся - твердо и уверенно объяснил охранник.
-Хорошо, пусть так. Как тебя зовут, охранник? – переглянулся с Зераном в молчаливом согласии о подозрительности эльфов.
-Мираэль.
-Предупреждаю. Не стоит нам вредить, второго раза не будет. Это тебя касается в первую очередь. - Ткнув, пальцем демон, в  обозленного Раэля.
-Зеран, дырку в нем не сделай, не залатаем ведь, – съязвил я. Ну, неймется мне.
-Багира доставишь детей обратно? – ласково погладил я  пантеру.
-Да. – Раздалось в голове. А странно она со мной разговаривает, даже мысленно у нее рыки проскакивают.
-Возвращаемся в трактир. Вещи там остались. – Схватив меня в объятия, демон взмыл в высь.
 А все - таки приятно летать, и не так страшно как казалось раньше.
-Я испугался за тебя, эльфенок. – нежно прошептал  он, щекоча  мне ухо.
-Я скучал, Зеран.
 Легкий поцелуй висок, принес тепло и спокойствие. Мое предчувствие успокоилось. Опасность в данный момент нам больше не грозила. И мы решили все-таки  переночевать в снятых нами комнатах. Мы успели вместе с детьми сытно поужинать, когда в трактир ввалились светлые. Они сами разобрались в своем обустройстве, впрочем, нас это мало волновало.
-Зевур запритесь получше и если что-то сразу к нам. До утра никуда не выхолить, – наставлял Зеран. В ответ мальчишка лишь кивал соглашаясь. Подождав пока дети зайдут в комнату и закроются, проверили еще раз на прочность запоры.   Оставшись довольны, пошли к себе.  Бредя к комнате, я уже весь был в предвкушении ночи. 
Дверь  еще не успела за нами закрыться, а я уже был прижат к стенке в страстном поцелуе, уверенно орудуя своим языком у меня во рту.
-Ванна, - попытался вставить между жаркими поцелуями.
-Потом,-  рыкнул демон. А я, что против, что ли. Сам уже весь горю.
Не переставая целовать, стал срывать с меня одежду. Оторвавшись от губ, переместился ниже, остановившись на затвердевших сосках.  Посасывал, лизал и слегка прикусил, вызвав мой невольный стон. Я только и мог, что, прижавшись к стене тяжело дышать, впиваясь пальцами в его плечи.  Вернувшись к поцелуям на  шее, Зеран развернул меня лицом к стене, заставив упереться руками. Одна рука продолжала гладить мою грудь, живот, спускаясь все ниже.  Влажными пальцами  другой   медленно проникал в меня. Лихорадочное возбуждение охватило и меня. Лизнул мою спину вдоль лопаток. Я застонал. Взяв в руку мой набухший член, стал двигать рукой. Я, уже не сдерживаясь, стонал,  выгнувшись от удовольствия. Одним движением он вошел в меня. Вскрикнув от боли, я дернулся. Утробно зарычав, Зеран схватил меня за бедра, быстро и сильно вбиваясь в меня. Боль прошла, а возбуждение нарастало.
-Вместе, - прошептал Зеран. Я стал сам себе помогать, кончить, двигая рукой на своем пульсирующем члене.  Волна блаженства поднялась до пика, громко закричав, я кончил. Вслед за мной, сделав еще несколько  яростных движений, извергся демон. Прижавшись, я к стене, он к моей спине, мы простояли так, пока не пришли в себя. И  расслабленные повалились на постель.
-Что это было? – раскинув руки, ошарашено спросил я, все еще пытаясь отдышаться.
-Боялся, что потерял тебя - покаялся демон, обеспокоено добавив, - Тебе не понравилось?
-Хм, надо будет почаще теряться,- усмехнулся я.
Меня тут же подгребли к своей груди.
- Не надо теряться. Я и так в полном твоем распоряжении, только  скажи. – Уткнулся он лицом в мои волосы. Похоже, у демона привычка появилась, в моих волосах зарываться. Пусть и мне приятно. Мда… похоже, брак обещает быть насыщенным. Здорово.  А все становится проще, когда можешь принять. Я не заметил, как уснул.
Утро встретило нас шумом  за дверью. Попытался зарыться под подушку. Фигу, шум стал сильнее. Кто-то с кем-то сорился.  О чем речь? А прислушиваться так лень.
-Какая скотина спать не дает?! – вскочив в бешенстве, открыл дверь и рявкнул в коридор. Тишина наступила моментально. Двое вчерашних светлых и хозяин трактира, замерли косящимися статуями. А косились то они на меня. Твою …!!! Я же голый!
Срочно захлопнув дверь, покраснев от смущения, прижался к стенке. На кровати, лежа на боку и  подперев рукой голову, на меня смотрел, еле сдерживающийся от смеха, Зеран. Я показал ему язык и красный как помидор залез под одеяло. Демон  заразительно захохотал. Через минуту мы ухахатывались уже вдвоем. Не считая этого маленького инцидента, все было по  плану Зерана. Сполоснулись быстренько и поочередно.  И как- то этот процесс плавно перешел в поцелуи и поглаживания, с  удовлетворением себя руками. Достигнув, пика наслаждения, вскрикнув и получив разрядку, уткнулся лбом в плечо, так же как и я тяжело дышавшего Зерана.  Ополаскиваться пришлось еще раз. К завтраку мы опоздали примерно на час.
-Завидовать надо молча. - Недовольные физиономии светлых сморщились еще сильнее, продолжая кидать грозные взгляды в нашу сторону. И уже привычно показал язык. На некоторое время светлые выпали из реальности. Мы рассмеялись, не выдержав. А дети,  вообще молодцы, самостоятельны полностью. Заскочив к ним в комнату, что бы собрать их вещи узнал, что они уже все сложили сами. Не теряя времени,  запасшись продуктами, выехали в сторону владений вампиров. На лошадь я взмахнул на удивление легко. Правда, пока приноровился к ее движению, сильно отбил  свой многострадальный зад. Ехать на лошади скучно и монотонно. Раньше я удивлялся, как можно уснуть на лошади? Теперь знаю точно – можно, а так же и свалиться с нее спящим. Падать то же больно, между прочим, еще и с такой высоты. Отряхнувшись от дорожной пыли,  с кряхтением снова взобрался на этого  монстра, именуемым -  лошадью. Не, ну им всем смешно, а  я себе как неваляшка чувствую. Упал, отряхнулся и снова упал. Надулся на всех, правда результата не дало, как все молчали, так и продолжают это делать. Песни попеть, что ли? Только рот открыл, на меня шикнули та-а-ак, что закрыл сразу и надолго. Тогда помечтать. Что ли?   Хорошо бы встретить вампира в качестве друга, а не донора. Не думаю, что они будут ласковые и покладистые. И к тому же моя кровь им нужна для  появления потомства, как бы ни выкачали  полностью. В который раз уже жалею, что не владею оружием. Точно! Вот дурында, у меня же эльфы теперь есть, значит, пусть учат и мучаются. Только, что бы ни прирезали ненароком. Особенно Раэль постарается в этом преуспеть, я уверен.
16 глава «Высшая степень смущения – два взгляда встретившиеся в замочной скважине».

Ближе к вечеру, мы решили  переждать на границе владений вампиров  и устроиться на ночевку. Всё так же хмурые и молчаливые. Даже Зеран не особо словохотничал со мной. За добычей для ужина, отправили светлых, сами занялись дровами  и  костром. Дети устало сидели в сторонке и о чем-то тихо шушукались. За водой пошел вместе с Зераном. С моим везением  вляпаться во что-нибудь, бродить по темному лесу, явно не стоит. Нюх у нас - сказка, прямо гордость берет за нас -  эльфов. Запах сырости и влажности, своеобразный запах при большом скоплении воды. Оп,  и  нашел небольшую речушку. Вода ледяная, брр. Умылись и воды в котелок  набрали и  уже обратно собрались, а я же умудрился  поскользнуться, чуть не свалившись в воду. Моментально был пойман сильными руками, не желая отпускать, он прижал  меня к себе.   Нежно покрывая мои,  в миг пересохшие губы,  легкими поцелуями.  Желание  столь сильно опалило меня, что  уже сам себя бояться начинаю. Завожусь моментально, стоит только ему на меня особенно посмотреть. Фантазия начинает бурно работать, а в паху все гореть.
-Зеран… прошептал я, прося  и сам не понимая чего именно. Толи сжалиться, и остановится, толи продолжить и не останавливаться.
Лихорадочный  блеск его глаза и поцелуй  стал горячее и требовательнее. Мои ноги  от переполняющих меня ощущений подогнулись, и я  плавно опустился на землю. Чувствуя, как пульсирует налившийся его и мой член,  и уже возбужденный до предела, я сам, повернувшись к нему спиной встав на колени. Зеран медленно вошел в меня и начал двигаться,  увеличивая темп, вызывая мое  тихое постанывание, постепенно переходящее в громкие крики. Утробно рыкнув,  он приподнял меня, прижав  к себе и повернув в свою сторону  мою голову.  Исступленно накрыв рот, поцелуем, приглушая мои крики. С хриплым стоном он излился в меня, от подергивания его члена во мне, следом кончил и я.
Краем уха, услышав какой-то небольшой шорох в кустах, но, пребывая в блаженной расслабленности, не придал ему никакого значения.
Лежа в теплых объятиях демона, словно в коконе, я совершенно не ощущал вечерней прохлады.
-Зеран, тебе не кажется, что все как-то быстро произошло между нами?- спросил я, неторопливо рисуя узоры пальцем на его груди.
-Поторопился? Извини эльфенок, ты слишком сильно возбуждаешь меня. - Его слова меня вогнали в краску, благо темно и невидно, к тому же загар мой меня спасает.
-Нет. Ты не понял. Сейчас меня все устроило и даже больше,- потянувшись, поцеловал его плечо. Демон прижал меня  крепче.
-Я просто немного или много, уже сам не знаю, потерялся в водовороте всех событий. Понимаешь, на меня сразу столько всего свалилось,… Может, быть  именно поэтому брак с тобой я уже принял как само собой разумеющиеся…
-Эльфенок…- словно извиняясь, начал тихо демон.
-Подожди. Не обижайся на меня за эти слова, - прикрыв ладонью его губы, в знак молчания, посмотрев в его темные как ночь глаза, с мольбой понять меня. – После моей смерти, я получил второй шанс, из-за этого я стал легче, относится к жизни. Живя в обществе скованном всевозможными табу, придуманными ими же самими, скорее в попытке усложнить, чем упростить себе жизнь, я, получив второй шанс, стал просто жить. Жить как смогу и как получится.
-Смерти? – выдохнул, ошарашено внимательно слушавший меня Зеран.
-Да.- Улегшись к  нему на живот, и неотрывно  смотря  в его удивительные глаза, почти полушепотом продолжил. – Прости, но пока большего я сказать не могу. В другом месте и в другое время, без случайных ушей, я расскажу тебе все.
-Даэ  ты не доверяешь мне? – грустно спросил он, все еще перебирая пальцами мои локоны, выбившиеся из косы.
-Доверяю. Но сейчас не время.
-Эльфенок, ты даже не представляешь, насколько ты важен для меня,- тихо, не объясняя, а, донося до моего сердца и сознания, звучало его признание. – Демоны очень свободолюбивы. Мы редко связываем себя, какими либо обязательствами, и уж тем более узами брака, связывающими  нас на всю  жизнь. Я был счастлив, когда стал твоим супругом. А безгранично счастливым стал, после того как ты принял меня. Ты драгоценен  для меня мой эльфенок.
Его слова зацепили меня, заполняя мою душу теплом. Там в том мире, одиночество меня убивало, и я не хочу повторять это здесь.
-Демон мне кажется…- начал я нарочито недовольным тоном, под конец, сменив на  идущие из моей согретой  теплом души, главные слова. – Я люблю тебя.
 Зеран счастливо рассмеявшись, навис надомной даря мне все свою нежность в долгом поцелуе.
В мир реальности нас вернул шорох из кустов, расположенных  недалеко от нас.  Мы прислушались. Тишина.
-Нам пора эльфенок.
-Да, пора, а жаль.
-Ты не представляешь, как мне жаль, - улыбнулся он, помогая подняться с земли. Пришлось вставать и приводить себя в относительный порядок.
*** Мираэль.
Увиденное завораживало. Отсвечивающие серебристым  от двух ночных святил, переплетенные тела двух существ утопающих в чувственной страсти. Неистовство ласки одного и страстное принятие ее другим. Тишина ночи прерывающаяся стонами и  рычанием от наслаждения.
Я с трудом отвел глаза. Сидящий рядом со мной Раэль, трясся от сдерживаемого желания, практически пожирая их глазами. Возбуждение переполняло и меня. В этом темном было что-то такое, что вызывало желание захотеть обладать им. Может быть изгиб спины, когда он выгибается на встречу ласкам или  поворот головы с открывающимся видом беззащитной шее. Вызывая стремление покрыть ее поцелуями. А может, его страстные стоны… Нет, нет, нет!  Все пора убираться из этих кустов.  Оставив там глазеющего Раэля на захватывающее зрелище, отбежал подальше. Опустившись на землю, достал изнывающий и истекающий от желания член и, обхватив рукой, быстро задвигал вверх- вниз. Хватило нескольких раз, и я обильно разрядился. Учащенно дыша, расслабленно привалился к стволу дерева. Безусловно, этот темный завораживает…
***
На  стоянку мы вернулись немного всклокоченные, но довольные. Следом за нами появились светлые, тоже  растрепанные и   какие-то дерганые. Раэль бросил в мою сторону странный лихорадочный взгляд, и неожиданно для меня облизал свои губы. Причем мне показалось, что сделал он это неосознанно. Вот же любопытные  светлые, точно подглядывали.
-Зеран, похоже, они за нами наблюдали,- подойдя,  прижался к нему, и одними губами зашептал. Светлые тоже эльфы, так, что со слухом у них все в порядке.
-Эльфик, главное, чтобы  в дальнейшем проблем не было  - приподняв  подбородок, большим пальцем провел по моим губам, и следом впился в  страстном поцелуе. Я прижался сильнее, отвечая и растворяясь в приятных ощущениях. Оторвались мы друг от друга нехотя, нужно было готовить. Есть хотелось ужасно.
Супруг – повар, это райское блаженство!
-Зевур  сильно устали? – подсел я к притихшим детям.
-Лана спать хочет. – Ага, так я тебе и поверил, что только Лана. Сам еле сидишь, а хорохоришься. Меня его преданность сестре вызывала глубокое уважение, ведь знал что сил мало, но бился. Если подумать, так, наверное, и я поступлю, если кому - то из них будет угрожать опасность. Я принял,  этих не по возрасту серьезных детей к себе в сердце,  там они и останутся. Не знаю, приняли ли они меня, но очень надеюсь на это. Посмотрев на прижавшуюся к брату  девочку, мне стало стыдно за то, что мало уделяю им времени. Правда, у меня то одно, то другое, но исправляться надо.
-Ланачка, а хочешь, я тебе сказку расскажу? – вспомнив, что еще помню наши коротенькие сказочки для детей, и времени полно.
-Сказка? – переспросил непонимающе Зевур.
-Это рассказ о выдуманном – постарался пояснить  я ему, Лане было все равно, как это называется и что такое, главное, что бы было интересно.
В итоге я вспомнил сказку о колобке, про курочку,  перешел на репку и закончил теремком. Ребенок слушал, затаив дыхание. Взрослые на поляне вместе Зевуром, выражали сдержанные эмоции по поводу сказок, но интересно было и им.
Ужин был восхитителен. К готовому мясу добавили  еще кое-что из запасов, и навалились на еду. Вскоре от стола я банально  хотел откатиться. В который раз зарекаюсь, нельзя столько есть,  потом нет сил, двигаться.
-Зеран у тебя вина с собой нет?-  спросил я, желая запить свое пиршество.
-Немного есть. Хочешь?
-Хочу. Разлей всем по чуть – чуть, у меня тост созрел. Ой, да ладно тебе. Зеран там пить не чего.
Вино разлили всем и действительно понемногу, даже Зевуру досталось, надувшийся Лане объяснил, что от вина у маленьких девочек на лице прыщики появляются. Пять не пять, а девочка есть девочка. Отказалась сразу и перестала обижаться.
- За знакомство.  И я предлагаю выпить за природу. Вернее за любовь к природе, любовь на природе и природу любви! – Злыдень темный, -  это я. Не фиг подсматривать.
 Отпивший  уже глоток Мираэль, поперхнулся и закашлялся. Раэль же   зло глянул на меня, от чего меня пробило на довольную улыбку. Отсалютовав походным стаканом, похихикивающему демону,  вино выпил залпом. Зевур не понимающе смотрел, то на меня то на демона, то на покрасневшего светлого. Добродушно потрепал мальчишку по взлохмаченным и без того волосам.
-Вырастешь и поймешь. Пей и пошли спать. Лана вон уже уснула и без тебя замерзнет. Парень,  хмыкнув,  допил вино и, обратившись в волка, улегся под бочек уже во всю посапывающей девочки. Установив защитный круг, мы разбрелись спать.
В груди неприятно кольнуло. Насторожился. Слух улавливает слабое шебуршение, вокруг охранного круга из темноты проступают неясные тени людей. Близко подошедшего высветил всполох костра. Ой – ей, это не люди, это вампиры. Причем вампир классический - бледный, красивый и с клыками.
-Зеран у нас гости, - уже не стесняясь, громко проговорил я, будя только что заснувших.
-Зачем вы пришли в наши владения? – прошипел выступивший вперед, видимо  их лидер.
-Мы думали еще не вступили в ваши земли, – начал оправдываться Раэль.
-Граница расширена. Зачем вы здесь? - совершено ровным голосом перебил он светлого.
-Мы послы к вашему Владыке, с предложением от светлых эльфов, – слегка поклонившись, ошарашил нас он.
-Темный? - оказывается, меня раздражает лишенный эмоций голос этого вампира.
-Мимо проходили и идем дальше, – пожал я плечами.
-Вы будете доставлены к Владыке, он решит  вашу учесть. Темный, я заберу тебя себе. Мне пригодится твоя кровь, – все так же бесстрастно продолжал вампир.
Воздух сгустился, и Зеран увеличился в размерах, сменив ипостась на истинную.
-Он мой, вампир. Прикасаться к нему  я не позволю. – Грозно рыкнул Зеран так, что  у меня мурашки табуном по спине пронеслись. Этого демона, похоже, лучше не злить.
-Кто он тебе? – невозмутимость диалога вампира меня начала уже злить.
-Супруг. – Мой демон недобро зыркнув окинул взглядом весь круг.
-Мы проводим Вас всех к Владыке. Решает только он. Не сопротивляйтесь и не старайтесь сбежать, это бесполезно. Можете навредить себе. Нас здесь  двадцать вампиров, сделайте правильный вывод.
Нас не связали и не подталкивали, понукая двигаться быстрее. Просто мы двигались вперед, в окружении спокойно идущих рядом с нами вампиров. Самоуверенные гады, в целом есть от чего. Быстрота, сила и ночное зрение, а ели жертва еще и поранится, то и пиршество.
Шли мы долго, я уже начал уставать, Лана спокойно посапывала на моих руках. Зевур в ипостаси волка, боязливо жался, шагая рядом с Зераном. Последний снова стал темным эльфом и, нахмурившись, поглядывал на главного вампира.
Движением руки главный остановил вампиров, те в свою очередь перегородили дорогу нам. Впереди стояли два столба в метрах пяти друг от друга, выделяясь белым пятном в темноте. Вампир побродил перед ними, что-то прошептал и  между  столбами, словно натянули колышущеюся прозрачную пленку.
-Что это? – вырвался у меня вопрос.
-Перемещение во дворец, – пояснил вампир.
-Телепорт, - ошарашено пролепетал я, заметив, как демон заинтересованно на меня глянул.
-Проходите, – указал он на переход. Сначала зашли несколько вампиров, затем  шагнули и мы. Ощущения были странные. Словно на одно мгновение ты стал сам весь из ваты. Перестал слышать, видеть и вообще, что-либо ощущать.  Очень не приятно. Исчезнувшая за нами пелена, бросила последние отголоски света, и мы погрузились в темноту. Зрение хоть у меня есть и ночное, но вижу я предметы не совсем четко, живые тела вижу лучше, но не достаточно.
-Идите за мной, – все тот же бесстрастный тон, и силуэт вампира.
-Зеран, я не достаточно хорошо вижу, боюсь оступиться с Ланой на руках, – зашептал я.
-Держись за меня. Я  вижу хорошо,- и посмотрел на меня со стальным отливом на весь глаз, взглядом.
-У тебя тоже ночное зрение? – восхищено зашептал я.
-Нам нужен проводник, мы практически ничего не видим, – заставил обратить на себя внимание Раэль. О, вот значит как, в темноте вы хуже видите, чем мы - темные. Два вампира взяв каждого из светлого за локоть, поволокли их за собой.
Совершенно неожиданно появившийся вдалеке огромный дворец, и ведущая к нему дорога отбрасывала тень от фонарей, позволяя  пялиться на мрачную красоту. Ведущая к дворцу дорога поросла мелкой травой, удивившись, что трава не утоптана, обратил на их манеру передвигаться, меня поразило, как они не шли, а словно парили над землей. По обочине стояли постаменты с большими каменными сфинксами, тело льва с человеческим лицом.
-Красиво, - поражаясь реальности статуй, поделилась с Зераном.
-Это дневные стража, вампиров. Не обольщайся, они свирепы.
-Они еще и оживать могут? – совершенно обалдевший, продолжил рассматривать их.
-Могут. Ночью они спят. – Пояснил мне наш без эмоциональный гид. Если вампиры все такие, лишенные эмоций, то это полный кирдык. По мере приближения, дворец начинал давить мне на психику. Темно, мрачно, свирепо, настоящий готический стиль. Жить в таком «домике» я бы не согласился, не за какие коврижки. На углах рядом с водостоками на крыше здания сидели очень не привлекательного вида, небольшие, как мне показалось снизу, статуи горгулий. Неожиданно одна  из них повернула голову в мою сторону, вызвав   непроизвольный испуганный вскрик.
-Они, что тоже живые? – показывая пальцем на оживший кошмар, пролепетал я.
-Ночные стражи. Управляют водой. Держись от них подальше,- торопливо объяснил Зеран, так как мы уже поднимались к дверям дворца. В распахнувшиеся створки двери на нас полился приглушенный мягкий свет, не режущий глаз и создающий прекрасную видимость. Вдоль длиннющего коридора на стенах висели картины, с изображение вампиров. Мужчины и женщины в разнообразных одеждах. Скорее всего, картинная галерея предков. Выражение их лиц, были прекрасны и холодны, словно застывшая маска. Я смотрел на эти портреты и не видел не  улыбок, не слез, не гнева, ни чего, пустота. Перед нами замаячили величественные  изящно украшенные золотом, просто огромные двери в следующее помещение. Зеран сменил ипостась на истинную.
-Владыка ожидает Вас. -  И вампир  распахнул створки, приглашая нас  войти  в тронный зал.
  17глава « Я не трус, но я боюсь!»
Архитекторы, строившие  этот зал, явно болели манией величия. Задрав к верху голову, только   из-за   зрения эльфа смог рассмотреть резные своды потолка уходящие в темноту. Ощущение гигантомании не проходило. Величественно и грозно возвышался над залом  трон из черного камня Владыки вампиров, расположенный практически в самом конце зала, на огромном  постаменте с множеством, ведущих к нему ступенек. На фоне всей этой темной массивности, мы казались не больше насекомого, впрочем, как и стоявшие рядом вампиры. Пока добрели до Владыки, я успел даже  потрогать пол. А что? Интересно же. Хорошо, что Зеран давно престал,  удивляется моим причудам, умница. Пол, между прочим, из  черного мрамора и очень гладкий. До стен   я не успел, добраться, но по виду тот же мрамор, только  белый. Остановились внизу, перед ступеньками.  Ждем-с, когда вампир соизволит слово молвить. Раз заняться больше не чем- то  решил рассмотреть получше сидящего не троне. Светлые  выступили вперед, ой  да, пожалуйста. Я  вместе с детьми, прикрылся  широкой спиной  демона. Ланка как проснулась, так  к волку и прижалась.
-Владыка мы бы хотели встретиться с  Вами лично. Нам, как послам от светлых эльфов, хотелось бы оговорить Вашу помощь в нашем деле, и предложить выгодные для вас условия. – Соловьем заливался Раэль.
- Я подумаю, – вампир отмахнулся от светлых, как от назойливых мух.
Своеобразные у них тут порядки, светлые не представились, впрочем, как и мы, а главное никто и не настаивает. Разговаривают, как кодируются. Вообщем, кому как нравится.

А интересный вампир, этот Владыка, чисто внешне.  Выглядит лет на двадцать пять, черные волнистые волосы, опускаются до груди, надменный и внимательный взгляд фиолетовых глаз, молочной белизны кожа и тонкие длинные пальцы,  лежащие на  подлокотниках, составляющих монолит трона.  Из украшений  только массивный золотой перстень, на правой руке, да пара золотых сережек в идее колечек с вставками рубина. На лице маска - скуки.  Одет в  строгий темно-фиолетовый костюм с золотой узорной вышивкой на  воротнике и рукавах.  Красив, но  весь его вид  и мнимо расслабленные плавные движения, говорят -   очень опасен. Чур, меня, лучше быть от него подальше.
-Демон, а  ты чего  забыл в моих владениях?- все так же холодно спросил Владыка.
-Я с супругом и детьми направляемся домой. Пришлось пересечь Ваше владение,- слегка поклонившись, ответил Зеран.
- Значит тот темный, что за твоей спиной  и есть твой выбор? Темный  выйди, хочу тебя рассмотреть. – А это он уже мне. На базаре, что ли, рассмотреть ему надобно.
-Я на картину не похож, что бы меня рассматривать. Но выйти поздороваться могу, - спокойно отойдя немного в сторону, что бы меня было видно, посмотрел на вампира.
Ага, я герой самоубийца. Зеран демонстративно закатил глаза к потолку, мол, ты всегда в своем репертуаре. А Мираэль, одними губами сказал, по- моему, что я идиот. Сам боюсь. А факт того, что я темный и моя кровь у них  ценится, так вообще делает меня уже  практически обреченным.
-Обалдеть… - испуганно  и восхищенно выговорил я, когда  почувствовал только дуновение ветерка, и уже смотрел в необычные фиолетовые глаза Владыки. Хотя, что считать обычным для этого мира?
Светлые запоздало отшатнулись.
-Вот это скорость! Я тоже хочу так. - Восхитился я, запоздало, осознав, что вампиры вполне могут и поспособствовать в этом, сделав меня  одним из них. Поспешил исправиться, - то есть хочу так, но оставаясь темным эльфом. Вампиром я быть не хочу.
-Совсем? – почему-то удивился Владыка.
-Мне и так замечательно, а клыки и у меня есть, – выдал я, отмечая, что и у  Владыки  эмоции проскакивать начинают. Как бы ни перестараться, а то оставят себе как диковинную игрушку.
-Интересный  у тебя супруг. Ты с ним не скучаешь, – просто сказал он Зерану, и повернулся в сторону открываемой двери. Да входя в такие « маленькие» двери, не замеченным не останешься.
-Владыка у нас гости? – заинтересованно спросил вошедший.
-Брат, это путешествующие. Пообщаться желаешь? – они общались так, как будто нас и рядом нет, чем изрядно злили.
-А почему бы и нет?
-Это мой брат,  – представил он, нам его, не назвав не имени ни титула. Впрочем, и мы  сделали так же.- Посмотри у них еще и молодые оборотни есть. Просто пестрая компания.
Поравнявшись, с Владыкой, его брат обвел нас взглядом. Я ехидно ему улыбнулся, заставив того немного дернуться. Это что еще за эмоция такая, вроде не обижал?
- Привет и тебе, Альвин. Как поживаешь? – изобразив самую приветливую улыбочку, скрестил руки, посмотрев на усмехнувшегося вампира.
-И ты здесь. А где второй темный?
-Здесь. Привет Альвин. – сменил ипостась Зеран.
-Это уже интереснее, а ты откуда их знаешь? – подался вперед Владыка.
-Отдыхали как-то вместе, – буркнул вампир. Видимо вспомнил о санках.
-Да просто пили вместе, - спокойно объяснил  я Владыке, с изумлением наблюдая как у того, округляются глаза от удивления. Прикольно.
-И как? – не знаю, чего именно имел в виду, когда он спрашивал своего брата, но тот,  отвернувшись, бросил через плечо:
-Нормально.
Это он о чем? О нашей гулянки и необычных для вампира ощущениях?  Тогда, точно, таких ощущений он  никогда, наверное, не получал, одни санки с лестницы, чего стоят. Если я от этого в шоке, чего говорить о невозмутимом вампире.
-Извините, Владыка, но не могли бы мы  хотя бы детей спать отправить. И сесть хочется. Если я в тронном зале на пол сяду, это не будет для вас сильным потрясение?
Видимо я переборщил, что-то все в осадке. Но, правда, достали. Мы и так все устали, а тут стой как истукан. Вон,  у Ланы с Зераном глаза уже сами по себе слипаются. Есть, же вроде, не собираются, и может, быть все же Альвин не даст. Хотя кто их  вампиров разберет, с такими  бесстрастными  лицами.
Владыка,  откинув голову, громко рассмеялся, стоящие рядом вампиры, недоуменно переглянулись. Точно, все вы носите маску.
-А я тебе говорил, - спокойно констатировал Альвин, смотря на веселящегося брата.
-Занимательный  темный, - отсмеялся Владыка. Обернувшись  к провожавшему нас вампиру:    - Свериг, приготовь комнаты для гостей. И позаботься,  что бы их накормили.
-Идите, завтра к вечеру мы продолжим наш разговор.
И снова  мы отправились за приведшем нас сюда вампиром.  Засыпающих на ходу детей подхватили мы с Зераном - я Лану он волка.
-С ним не соскучишься, - услышал я слова Владыки.
-Ты даже не представляешь на сколько, особенно когда выпьет, -  рассмеявшись, ответил Альвин.
Дальше я уже ничего не слышал, двери в тронный  закрылись  сразу за нами. Честно, я вздохнул с облегчением, только сейчас осознав, на сколько был напряжен. Впереди маячила спина провожатого, и мы все прибавили шагу, стараясь от него не отстать. Блуждать по полному дворцу вампиров, еще вдруг и голодных, желания не возникало. Нас хотели расселить с детьми в разные комнаты, но мы  настояли, что спать будем в одной. Светлым выделили комнату прямо напротив нас. Пожелав нам хорошо отдохнуть, и поинтересовавшись, будем ли, сейчас есть и,   получив  отказ, вампир удалился. Какое есть?! Тут бы до постели доползти успеть, а то так на пол дороге и вырубишься. Положив в серединку кровати девочку, сам улегся с краю. Как только  голова коснулся подушки, я уснул.
Проспав практически до обеда, я проснулся от недовольного сопения под боком. Оказалось, что на Лану сильно навалился волк, и она молча пытается из-под него выползти. Место, в которое со сна торопился ребенок, нашлось после моих поисков недалеко от входа.
Выделенная для нас комната, была светло бежевых тонов. Просторная. Почти половину ее занимала массивная кровать с балдахином,  одного гарнитура с ней шкаф и трельяж. Немного в стороне стоял стол, и мягкий ворсистый ковер, темно-коричневого цвета покрывал пол спальни.
Вскоре проснулись и остальные. Словно предугадав наше пробуждения, миловидная молоденькая служаночка,  принесла нам огромный поднос с завтраком.  Пока мы насыщались, принесли наши вещи. Какое же блаженство, принять ванну и переодеться в чистые вещи, это не передать словами. Вообщем к тому времени, когда нас позвали поговорить в малый кабинет Владыки, мы все блестели и пахли.
В се тот же провожатый, довел нас до назначенного места. Что бы мне найти дорогу назад, мне нужен будет компас и карта, и то вернее, что  я потеряюсь. Строили,  видимо для шпионов, раз зашел во дворец, и больше не вышел.
Детей мы взяли с собой, как-то спокойнее, когда они на глазах. В сумраке кабинета, облокотившись на внушительную спинку стула, за столом заваленным бумагами, сидел Владыка. Рядом с  ним  развалившись в кресле, сидел его брат.
-А светлые где? – я первый нарушил тишину, обратившись к Альвину.
-Не переживай, о них, они уже были здесь до вас, и сейчас находятся в своих покоях. Кстати, зачем детей с собой взяли, оставили бы в комнате?- небрежно поинтересовался  он.
-Так безопасней,- после моих слов. Владыка хмыкнув, многозначительно посмотрел на своего брата. Ох, чую я, не о цветочках они здесь говорили. Дети  удобно и на долго устроились на мягком диванчике, мы с Зераном сели на подобный, только напротив. 
-Скажи мне демон, где ты познакомился с темным? – уперев локти об стол, оперся подбородком на сцепленные между собой пальцы рук, с прищуром посмотрел на Зерана.
-В городе.- Заметив, как недовольно поморщился вампир, я уже смекнул, что  без трепа Раэля не обошлось и спрашивает Владыка не просто так, а уже заранее  зная все ответы. Если мы сейчас начнем ему врать, то он автоматом поверит рыжему, и тогда я не имею ни каких вариантов на счастливое продолжение путешествия. Все-таки, какая  же сволочь, этот светлый.
-Владыка разрешите мне рассказать о себе самому, Вас ведь именно это интересует? Демон мало, что знает о том, что предшествовало нашей встрече.
-Однако вы успели стать супругами, - подловил меня Альвин. И этот тоже говнюк.
-Да это так, – не колеблясь, ответил я прямым взглядом ухмыляющемуся вампиру. Ну, подожди пакля рыжая, я еще до тебя доберусь, и узнаю, чего ты про меня здесь наплел.
-Рассказывайте, – махнул рукой Владыка.
-Мне будет проще, если вы зададите интересующие Вас вопросы, - попытался я сократить до минимума информации о себе, но на то он и Владыка что бы знать, без вопросов я могу взболтнуть лишнего. Вампир отрицательно качнул головой, пришлось рассказывать.
-Я был ранен, лекарка из одного села выходила меня. Но в результате я потерял память.
-И ничего не помнишь из своего прошлого? – заинтересовавшись, поддался вперед Альвин.
-Абсолютно, – отрицательно помотал я головой. И продолжил – направляясь с одним селянином в город, на нас напали работорговцы, в итоге селянина убили, а меня продали в рабство. Купил меня, светлый эльф, как теперь мне известно, это Раэль. Жил у него в доме, вскоре его подручный до смерти замучил дорого для меня человека, и я убил всех, кто там находился.
- Всех? – иронично переспросил Альвин, видимо он не мог после попойки отнестись ко мне серьезно.
-Всех, включая рабов и животных. – Ледяной не привычный для меня тон, заставил усмехающегося вампира, стать более чем серьезным.
-А почему же ваш хозяин остался жив? – картинно подняв бровь, спросил Владыка. Ну вот, только хватит прикидываться, все ты уже знаешь от рыжего.
- Он был моим хозяином, ровно до тех пор, пока я желал этого, не более того,- ровно, но жестко ответил на подковырку вампира. – Он жив, потому что уехал до этого по делам.
-А не слишком ли ты самоуверен, мальчишка? – подначивал меня Владыка.
-Такой, какой есть, – развел я руками, стараясь не усугублять ситуацию. А то уже демон с детьми напряглись. Был бы я сейчас один, мне было бы фиолетово. О,  точно, это цвет глаз как раз у Владыки, может он тоже пофигист?  Но у Альвина  цвет глаз тот же, но   насыщенности меньше, тусклее что ли. Фамильное сходство все же имеется.
-Продолжай,- попросил Альвин.
-Утром, меня отволокли в тюрьму, от туда меня спас демон. Далее мы стали супругами. Все.
- Занимательный рассказ. Меня интересуют несколько моментов – словно задумавшись, Владыка крутил на пальце золотой перстень.
-Демон, почему ты стал супругом темного? Ваше  соглашение не привычно.
-Увидев его в первый раз, я сразу же определился со своим выбором, – спокойно ответил Зерна.
-Скажи, как ты убил тех людей? И как снял ошейник? – это уже поинтересовался Альвин.
-Я был очень зол, образовался вихорь и все тела превратились  в пыль. Следом порвался и ошейник.
-За последнее время, ты вспомнил кто ты? – Встав  из-за стола, начал прохаживаться  взад  вперед, Владыка.
-Нет, но мне кажется, вы меня знаете? -  несколько напрягшись, предположил я, невольно надеясь на прояснение  моего прошлого.
-Я общался с твоим отцом, и ты очень сильно на него похож – соглашаясь, кивнул Владыка. Вот же любитель тянуть паузы.
-И? – поторопил я, схватив и сжав руку Зерана.
-Твой отец Владыка  Дроу - темных эльфов, Вирен дераг Земерет. Ты его сын, вот только не знаю который из двоих. Ваши владения закрыты, и я никогда не видел детей  Вирена.
-У меня есть брат?
-И сестра – кивнул Альвин.
-Значит ты принц? – совсем ошарашено промямлил Зеран.
-Либо он принц, если является наследником, либо герцог, если он младший сын,  – пояснил демону Владыка.
-А не знаете, почему у меня вот эта сережка? – я указал на свое ухо, с болтающимся там изумрудом.
-Не знаю, но точно такую же носит и твой отец  – успокоившись, сел  обратно на свой стул Владыка.
Столько сразу информации. Надо переварить.
-Один из светлых просит выдать тебя как его раба и натянуть на тебя ошейник  - неожиданно выдал Альвин.
-Даже догадываюсь, кто этот смертник, - криво усмехнулся демон, ему вторили  наши улыбки. Хищник хищника видит, из далека. Только дети сидели тихо, словно притаившиеся мышки.
-Это еще не все новости. Светлые предлагали нам союз с ними против вас – вот это огорошил, так огорошил нас Владыка. Так, стоп, а чего он вдруг такой добренький? Все рассказывает?
-А почему Вы нам все это рассказываете? –  переглянувшиеся вампиры усмехнулись.
-Год назад мы подписали договор с твоим отцом, так что предложение светлых нам не интересно,- пояснил Альвин.
-А что они предложили? – влез заинтригованный демон.
-Свою кровь – лениво бросил Владыка.
-Но вам же нужна кровь эльфов для потомства? И вы отказались от столь щедрого подарка? – не верящее уставился на вампиров.
-Нам сделали предложение лучше. Кровь темных эльфов, -  с любопытством наблюдая за моей реакцией, ответил Владыка.
-А чем она ценнее светлой?
-Светлой надо пить каждый день, что бы поддерживать жизнь плода, а темной лишь раз в месяц. Разница видна?
-Да уж - ну нет слов, одни эмоции.
В дверь проскользнул с двумя подносами заставленной всякой снедью, наш провожатый. И именно тогда, когда я увидел все это изобилие, в животе заурчало и не у меня одного. Мы с детьми налетели  как стая голодных волков. Правда один из на таковым и являлся.
-Что вы будете делать со светлыми? Конечно, если это не секрет – перестав живать, спросил  я у Владыки.
-Отправим обратно, - хмыкнул Альвин, ответив вместо брата.
-Как вы думаете, к кому они сейчас попытаются обратиться за помощью? – вампиры как- то странно посмотрели в сторону демона.
-К нам – согласился Зеран.
-Давайте так. Мы сделаем вид, что ничего не знаем об их планах. И они пусть идут с нами, под нашим пристальным наблюдением. И о том, что я возможно принц им знать не обязательно. Через плечо сидевшего демона, Альвин глянул на давно посапывающих детей. Я  улыбнулся, такая идиллия.
Со спящими детьми на наших руках, мы собрались уходить в свою комнату, когда  Альвин неожиданно сказал:
-Люди, эльфы, не важно, но существа, с такой маниакальной идеей завладеть кем- то, очень опасны. Этот светлый, бывший твой хозяин, из такой категории.
-Спасибо за предупреждение, Альвин.
Спали мы сладко и снова почти до обеда. У нас бодрствование у вампиров сон, отвратительная не  стыковка.  Умывшись со сна, все сели обедать. Что ни говори, но повара и у вампиров отменные. Ближе к вечеру мы уже собрались и ожидали лишь вызова на беседу к Владыке. Лана постоянно переживала как там ее Снеж. И мне не особо нравилось, что я не мог  посмотреть, как их устроили. Принимали нас опять в том же кабинете вместе со светлыми, только в этот раз прием носил официальный характер. Владыка сидел на своем стуле, а рядом  стоял его брат.
-На  ваше предложение мы отвечаем отказом, - обратился Владыка к светлым. И всех вместе прошу покинуть наши владения, уже сегодня.
-Демон, с вами отправится мой брат, и проводит вас до границы с гномами.- Зеран слегка поклонился. Прикольно Альвин идет с ними, и, похоже, проведет нас через территорию оборотней, это хорошо.
-Владыка, можно у Вас спросить один вопрос, но наедине? – играя в смущенного парня, покосился на удивленного вампира. Тому оставалось только кивнуть. Последним нехотя вышел Альвин.
-Когда Ваш брат вернется обратно, после того как проведет нас, спросите у него про санки, - довольно усмехнулся я.
-Санки?
-Лучше когда он  выпьет, это весело  поверьте мне.   – Напоследок, подмигнув заинтригованному Владыке, вышел из кабинета.

Не люблю я конюшни, особенно когда их чистят! Запашок стоит такой, что мухи на лету дохнут.  Бедные кошки с таким обонянием тут два дня жили? Радостный Снежок сбил с ног хохочущую Лану и вовсю ее облизывал. Зевур пытался оттащить разошедшегося котенка. Я  давно заметил, что Зевур большее время проводит в волчьей шкуре, наверное, сказывается время, когда выслеживал работорговцев. Надо будет побольше узнать об оборотнях, может это для них нормально? Столь бурной радости от встречи, как Снеж, Багира не показала, но величественно выплыв из дверей конюшни, подошла к нам в плотную и бросила мысленно одно слово в мою сторону: «Воняло». Понятно, она сейчас не в духе.
-Что с ней? – смотря на сидящую рядом  пантеру, спросил демон.
-Недовольна. Запах не понравился – объяснил я. Одновременно оттолкнув  руку, желающего погладить пантеру, Раэля.- Не стоит, она не в духе.
-Она ничего мне не сделает, у нее ошейник, - оскалился рыжая мочалка.
-Без приказа хозяина… Но ты забыл?  Я   ее  хозяин.- И видя, как сначала каменеет его лицо, а затем появляется   всполохи ярости  в  глазах, я расцвел в улыбке. Беся его еще больше. Поздравляю себя, с приобретением первого врага.
 Сборы в дорогу много времени не заняли. Наша группа во главе с Альвином, и замыкающими вампирами, ведущими лошадей. И снова столбы и мерцающая пелена, в которую мы вступили. Однозначно мне подобное отсутствие ощущений, при пересечении телепорта, не нравится. Вышли мы из него и оказались на небольшой полянке.
-Граница с территорией оборотней. Продвигаться будем тихо, и постараться не привлекать лишнего внимания. Оборотни не любят чужаков. – Взлетев в седло, информировал нас  вампир.
Зевур с Ланой устроились на одной лошади.
-Охраняй  детей. - Обратился я к Багире. Кошки побежали рядом с ними. Мне  так будет спокойнее.
- Альвин, а еще где нибудь перемещаться будем?
-Нет. Это только в наших владениях можно.
-А маги сами перемещаться могут?
-Только самые сильные и их мало.
-Даэ, могут и демоны, но тоже на своей земле -  сказал, поравнявшись  с моей лошадью   Зеран.
-Расскажите мне про магов?  - поочередно поворачиваясь от к Зерана к Альвину, попросил я.
Дети, подтянувшись поближе к нам, заинтересованно прислушивались к разговору. Светлые же все равно ехали немного в стороне. Оно и к лучшему.
-Магов мало и все они выпускники Академии магии. Рождаются одаренные редко, и еще реже у кого сильный дар. Последние, это практически элита Академии.
-Ты там учился? – перебил я вампира.
-Нет, у меня не нашли дара, а то чем я обладаю, это способности и мы развиваем их сами. Не магия, – пояснил мне Альвин.
-А ты? -  обратился я уже к демону. Тот лишь фыркнул.
- Понятно. Ни кто из вас там не учился, вряд ли и я туда попаду. А так любопытно посмотреть.
-Посмотришь еще. Академия магии находится недалеко от земель дроу – обрадовал  меня Зеран.
-А еще, что-нибудь знаете, про магов и магию? – кто бы поубавил мое любопытство.
-Магия бывает разная. Там  много  видов. Попадешь в Академию, сам узнаешь,-  я хмыкнул, скептически уставившись на говорившего вампира.
-У тебя есть магия, а значит, если захочешь, то попадешь – подтвердил слова вампира Зеран.
-Светлые, а вы магии обучались? – решил и их до разговора подтянуть. Вот наивный, так они мне и сказали. Не говорят. Ясненько. Да и не очень то надо было.
Дальше ехали молча. Начало темнеть и вдалеке показались дома небольшого поселения. Повезло нам, не нужно спать на земле под открытым небом. От радости,  я чуть ли в ладоши не хлопал.
Тревожный сигнал  моей интуиции, зазвучал, стоило мне подъехать к селу. Паренек, спрыгнув с лошади, обернувшись волком, стал втягивать воздух, усиленно нюхая. Что-то мне эти домики тоже напрягают. Мы  почти подъехали к первому дому,  как перед нами преграждая путь, выпрыгнули Багира с волчком рычащие и озирающиеся в разные стороны.  Насторожились и, остановив животных, стали осматриваться.
«Багира» -  первый  раз, мысленно позвал я ее.
«Опасность. Кровь. Смерть. Бежать». – Пришел ответ.
Ой, что-то мне это не нравится, совсем не нравится.
-Зеран, Багира чувствует опасность и смерть, и хочет уйти от сюда. И я с ней полностью согласен. Поехали от сюда, а? – шепотом говорил я ему, но так  что бы все окружающие слышали тоже.
-Уходим - так же как я почти одними губами, согласился вампир.
 Нам крупно повезло, за что огромное спасибо волку и Багире. В ловушку мы попасть не успели. За то, как только охотящиеся, увидели, как мы разворачиваемся обратно, тут же гурьбой высыпали из темных, минуту назад казавшихся безжизненными, домов и понеслись на нас.
Это были оборотни очень похожие на волков, только на двух ногах и размахивающие при беге когтистыми лапами. Посмотрев на оскалившуюся  пасть с капающей  из нее слюной, я был точно уверен, что они бегут не радостно обниматься.  Первых нападавших сняли Багира и вцепившийся в горло волчонок, дальше уже  в схватку вступили остальные. Зеран став демоном,  просто отрывал им головы, вампир  полосовал их длинными ногтями, превосходно уворачиваясь от ударов. Светлые обнажив клинки, сдерживали их с другой стороны, изрядно подкосив ряды зверья. Я же стоял рядом с испуганно жавшейся ко мне Ланой, кстати, вовремя успев ее снять с взбесившейся от  страха лошади.
Я с усилием старался сдержать смену ипостаси, не желая   податься азарту боя и оставить ребенка беззащитным. Лучше бы я участвовал, чем  смотреть на эту бойню и  переживать за близких людей. Честно, это намного сложнее. Яростно бившийся рядом с Багирой   хрупкий  черный волчонок, вызывал столько же страха за свою жизнь,  сколько и гордости. Сзади раздался рык, Снежа, вовремя предупредившего меня о готовящемся прыгнуть на спину звере.
«Багира, ко мне. Защита волка и ребенка» - успел я мысленно отдать приказ кошке, краем глаза заметив как та, выдернув за холку волчонка, метнулась в нашу сторону.
Ипостась сменил мгновенно, мне уже было не до шуток, на нас с Ланой надвигались трое озверевших оборотней. И вихорь применить не могу. Обидно.
Первым прыгнул самый здоровый, чудом извернувшись, полоснул когтями  по его ребрам. Не успев посмотреть, что с ним стало, был атакован двумя одновременно. Несколько раз их когти оставляли багровые полосы на моем теле, чуть не заставляя  выть  от боли. Громкий пронзительный визг, отвлек меня от моих противников. Не добитый мной первый зверь, замахнулся на девчонку. Совершенно не думая, я запрыгнул ему на спину и  уперевшись в нее ногами, просто оторвал голову. Фонтан крови оросил меня с ног до головы. Сзади, один из оставшийся  нападавших, сильным ударом когтей, глубоко располосовал мою спину. Упав, я  словно в тумане все же сумел увернуться от последовавшей за мной когтистой лапы.  Испугавшись, что  я сейчас потеряю сознание, и Лана останется одна, я, собрав силы, махнул рукой и случайно и очень удачно располосовал ему горло. Подергавшись в конвульсиях, зверь издох. Но третий времени даром не терял, ударив своим телом в  бок, сбил меня с ног. И нависнув надо мной, раззявив пасть, пытался укусить. Я с трудом удерживал его голову подальше от моего горла, но силы быстро таяли и туман перед глазами начал сгущаться.
-Зеран! – из последних сил заорал я.
Мне показалось, что время замедлило свой бег. Вот я слышу, как  в яростном безумстве  рычит зверь. Чувствую, как слабеют мои руки, и становится все темнее. И в последнюю минуту пред тем как провалиться в темноту, успеваю заметить отлетающего от меня оборотня и обеспокоенное лицо демона.
-А  рога красивые, - словно в забытье шепчу я, и отключаюсь.


18 глава. « Разговаривают два приятеля.
-Вчера мы так дрались на улице, так дрались!
Я бью одному - бац! Бью второму – бах!
Поднимаюсь – оба стоят!»

*** Зевур.

-Лан, а тебе Зеран с Даэ  нравятся?
-Они добрые, - закивала сестра. – А тебе?
-Даэ  он более мягкий, чем Зеран. Но, знаешь, когда Даэ злится,  я его даже побаиваюсь.
-Ага, у него глаза красным светится, начинают. А мне ни капельки не страшно. Он  же меня от ловчих спас.
-Права ты, Ланка. Они нас точно не обидят, я то же в этом не сомневаюсь. А вампир? 
-Не знаю.  Он мне ничего плохого не делал. Мне   рыжий эльф не  нравится, он плохо смотрит на Зерана. На меня смотрит так же как те, у которых я жила. И от этого становиться страшно   - передернула она своими худенькими плечиками, словно от холода.
-Не бойся, сестренка, только будь поближе к кошкам. Даэ  постоянно их просит нас охранять. А светлым  я тоже не доверяю. И этот высокомерный рыжий и меня бесит.
Слушай, а давай ему какую- нибудь гадость сделаем, а?
-Помнишь, нам Даэ  рассказывал, как они учителям пакости делали?
-Это ты про лекарство?
-Ага, сла-бит-теное.
-Умница ты Ланка. Слабительное, точно -  а мне уже весело и сестренка рада. – Теперь нужен только повод…


*** Мираэль

-Раэль, что с тобой происходит? – задумчиво глядя на своего друга, спросил я.
- О чем ты? – пожал он плечами, отвернувшись. 
-Не прикидывайся, что не понял. Ты словно с цепи сорвался. Я за все  проведенные с тобой годы, такого  не видел. От тебя волнами прет гнев, обида и бешеное желание.
-Настолько чувствуется? –  совсем поник он.
-Ты так сильно хочешь владеть этим темным? – спросил я, с  удивлением заметив согласный кивок, друга.
-Хочу! И ты даже представить не можешь насколько! Хочу касаться его, целовать и иметь его, в конце концов. Понимаешь? А он смотрит таким обожаемым взглядом, на этого демона…  И это злит. Я мог обладать им. Я купил его! Я был его хозяином. Он мой!
Первый раз за все то время, что я знал Раэля, у него был такой всплеск эмоций. Мои  щиты просто не выдержали. И я поглощал в огромном количестве  своеобразные эмоции.  Я жалел  и в то же время был  зол на него.  Хотелось ударить посильнее, что бы  он, в конце концов, уже пришел в себя.  Неужели  не видит, что темный никогда его не примет? И злился уже на темного осознавая, что пока он рядом, Раэль будет продолжать сходить с сума.
-Раэль  он никогда не будет твоим. Ты сам себя обманываешь - потерев переносицу, разбил я радужные мечты  старого друга.
-Ты просто не видел, каким восхищенным взглядом он смотрел на меня, в первый раз – мечтательно  закатил он глаза.
-Раэль ты привлекательный даже среди эльфов. Он мог тобой просто любоваться.
-Мираэль, ты считаешь, что у меня нет шанса?
-Ты его любишь?
-Люблю? – задумался он. – Люблю? Нет, пожалуй, не люблю. Хочу просто им владеть. Безраздельно владеть этим темным.
Немного коробит. Об этой стороне его характера я и не подозревал. Не приятно. Ох, как же у тебя, мой друг, сейчас горят глаза от желания.
-Не зацикливайся на идее обладания. Ты словно одержимый. – Раэль недовольно фыркнул в ответ. – Я серьезно тебе говорю. Выкинь этого темного из головы, а то наживешь себе же массу проблем.
-И каких же?
-Ты далеко не дурак Раэль, и даже не стоит прикидываться. У темного есть супруг, и к тому же демон. А мы с тобой как раз к демонам за поддержкой и идем. Да к тому же, что-то мне подсказывает не стоит злить не одного из них, добром это точно не закончится.
-Понимаю – огрызнулся он.
-А раз так, то начинай думать головой, - жестко припечатал я. – Сначала наши дела, а затем все остальное.
-Извини Мираэль, что-то меня не в ту сторону повело.

*** Зеран

-Зеран! Этот крик выдернул меня из круговорота схватки. Отбросив от себя очередного уже мертвого зверя,  оглянулся на голос. И внутри все похолодело. Мой темный весь в крови,  удерживал из последних сил, пасть навалившейся на него твари, не давая себя цапнуть. Я словно таран сметал попадавшихся на моем пути зверей, добираясь до эльфа. Успев в последнюю секунду,  отшвырнуть от него  тварь, прежде чем он опустил руки.
-А рога красивые, - шепчет мне он и теряет сознание. Тишина.  Безумно испугавшись за него, прислушался к  слабому дыханию. Фух, дышит. Окружающие звуки снова стали возвращаться.  Так, у светлых еще было три твари на двоих. Вампир  уже располосовал двух последних  оставшихся от нападавших на него. Возле кошки сидела перепуганная девочка, прижимаясь к волку.  Багира зарычала в мою сторону. На меня? Вспомнив об отброшенном мною звере,  резко развернулся, успев уклониться в последний момент, от его прыжка на меня. Поймав его, оторвал мерзкую голову и откинул ее в сторону.
 Очень осторожно и  как можно нежнее приподнял эльфика на руки, вызвав у того болезненный стон.
-Альвин, здесь по близости есть какое- нибудь поселение?
-Есть. И совсем не далеко.
Оставшиеся   вчетвером твари сбежали, но в данный момент они интересовали меня меньше всего.
-Веди быстрее, - попросил я вампира. Багира везла девочку. Волчонок, немного хромал, но держался стойко, стараясь не отставать от нас.
Село действительно оказалось практически рядом. Через минут десять, с начала нашего скоростного забега, мы уже оказались у первого дома. Жители нас поджидали, стоя небольшой группой жадно поддергивая ноздрями ловя запахи. Оборотни…
-Знахарка есть? – торопливо крикнул я в толпу.
-Есть. – Из группы оборотней отделился не молодой уже мужчина и, прихрамывая, поковылял в сторону соседнего дома, махнув нам рукой. Не раздумывая,   последовал за ним.
-Ложи сюда -  сказал лекарь, указав на широкий и длинный стол.  Дважды просить меня не надо. Положил  аккуратно, стараясь не задевать его раны на плечах.  Даэ  снова застонал, но в сознание так и не пришел.
-Приподними его, похоже, у него есть рана и   на спине, - сказал лекарь. Сам тем временем наливая  горячей воды в таз, приготавливая мази и  чистые тряпки.
-Готово – выдохнул я, поддерживая темного одной рукой в сидячем положении.
-И чего стоишь? Раздевай,– хмыкнул он. -  Только осторожно.
-Понял, не дурак – не вытерпев,  я огрызнулся. Меня раздражает этот лекарь. Постепенно  освобождая  эльфика от одежды,  на меня начала накатывать паника, от увиденного. Спина Даэ  была сильно и  глубоко располосована пятью бороздами со свисающей по краям кожей.
-Не хорошо – глянул на рану лекарь.
-То есть?
-А то и есть, что не хорошо. Рана глубокая. Заживать будет долго, а потом еще и подергает некоторое время.
-Но он же эльф, у него регенерация хорошая.
-Эльф – то, эльф. Только раны, полученные от фрисов, очень болезненны и долго заживают. Был бы человеком, лечить уже было бы некого, к этому времени. – Торопливо пояснил  лекарь, смотря на мое ошарашенное лицо.
-Придержи его за руки мне нужно еще и плечи осмотреть.
Лекарь осматривал, трогал  и очищал раны. А я про себя отмечал, как же их много, но ничего серьезного, кроме спины. Главное, что бы выжил.
-Сколько он будет в таком состоянии?
-Точно не скажу, а приблизительно две недели проваляется, одну из них  будет не в себе.
-Боль будет чувствовать? – с трудом сглотнув пересохшим горлом.
-Он будет бредить. Первые два дня будут сложными. Придется сидеть с ним. А дальше видно будет.
-Я побуду с ним – лекарь кивнул соглашаясь.- Скажите, а что это за твари были?
-Они редко, но нападают на поселения, когда живность в округе изведут. Эти твари опасны. Собираются стаями. Много их было?
-Всем хватило. Считать времени не было – хмыкнул я.- Четверо ушли.
-Плохо. Жаль не всех добили. А эта стая, скорее всего на наше село нацелилась. А тут вы -   им помешали, а  заодно и нам помогли. Спасибо. Наше поселение будет вам очень благодарно.
-Ты мне лекарь, главное темного  здоровым верни, большего  не прошу.
-Кто он тебе? Друг, брат или? – прищурился  он лукаво.
-Или. Супруг.
-Угу. Давно понял.
Так разговаривая, лекарь не забывал о своей работе.  Обработал и промыл  все раны от грязи и крови. Намазал мазью и перемотал тряпками раны.
-Иди темный. Хотя ты вроде и не темный. Пахнешь по-другому – задумчиво уставился он на меня.
-Демон – коротко объяснил я.
-Тогда понятно. Ладно, он сейчас спать будет. Иди, отдыхай.
-А?
-Отдохнешь и вернешься. Иди, иди – подталкивал меня к выходу оборотень.
-Гриз, помыть, накормить и дать отдохнуть. Это наши гости – распорядился лекарь, как только мы вышли на улицу, и подошли к все еще стоящей толпе.
Из группы выскочил небольшого роста коренастый паренек, с глазами и волосом цвета пшеницы.
-Сделаю, дядька Микер – отозвался он на приказ лекаря.
-Идемте за мной. Тетка Маланья, к себе на постой возьмете? – обратился он к выглянувшей из окна дома, пожилой женщине.
-Давай Гриз. Пущай идут. Хоть мужицкий запашок почувствую,- оскалилась она в беззубой улыбке.
В толпе кто-то рассмеялся. А мы  молча топали за молодым оборотнем. Бабка приняла нас радушно. Быстренько сообразив, где и что, с помощью Гризя и под руководством хозяйки, затопили баню и с наслаждением вымылись. Вернувшись в избу, чуть не захлебнулся слюной от аппетитного запаха. Хозяйка расстаралась на совесть. Поначалу ели молча, дожидаясь пока поест Лана, вернувшаяся из бани вместе с хозяйкой.
-Зеран, а как там Даэ? – взволнованно спросил Зевур, укладываясь спать с сестрой.
-Не переживай, с ним все в порядке. Скоро поправится.
-Правда? – заглянула мне в глаза девочка.
-Правда. Спите – потрепал я сонного парня по голове.

-Рассказывай как там  эльф? – жуя вместе с нами, поинтересовался вампир.
-Жаль, что Даэ  не видит, как ты уплетаешь – хмыкнул я.
-А что в этом странного?- поднапрягся вампир.
-Для нас ничего, а вот у Даэ  есть уверенность, что кроме крови вы ничего не едите.
-Глупость, какая – фыркнул он, - все время сидеть только на жидкости, пусть и полезной… Бред.
-Как там темный? – не вытерпев, влез Раэль.
Как же меня раздражает этот рыжий. Даже морщит от его голоса.  И так понятно, куда  и к кому он тянет свои светлые конечности. Ну, ничего мы их всегда можем укоротить.
-Лекарь сказал, неделя без сознания, вторая на поправку. Раны долго заживать будут. Эти два дня самые опасные.
-Сильно его зацепили? – это уже второй светлый спрашивает.
-Плечи, живот и особенно спина, – понуро ответил я, вспомнив спину Даэ.
-Тебе сказали, что за твари были?
-Альвин, эти твари так называемые фрисы. Лекарь сказал, что они стаей нападают на села. Видимо на их нацелились, а тут мы подвернулись.
-Значит, здесь мы недели на две задержимся точно – как-то обреченно вздохнул светлый. Вампир хмыкнул. На этом наши посиделки и закончились.
-Пойду я к нему.
Ночь я провел удобном кресле, с мирно спящим эльфиком. Мне казалось, что он должен вести себя более беспокойно, с чем не преминул поделиться с лекарем.
-Сейчас еще действует лекарство, которое я втер в раны. А завтра уже начнет организм их залечивать, а вот яд, попавший в них из когтей фрисов, и  не будет давать  им  затягиваться. Вот тогда то начнется борьба организма. Придется мазь втирать каждый час, на протяжении двух дней и давать пить как можно чаще.
-Теперь ясно.
Следующие дни были кошмаром. Весь взмокший, Даэ   в бреду, метался по постели.
-Нет, оставьте… я не хочу,… нет, так нельзя… Митяка прости… прости … старик…. Уходите… - хрипел, кричал, молил, стонал, звал, плакал он.
 Моя беспомощность, разрывала  сердце. Особенно меня заинтересовал  и оставил в недоумении,  один из его кошмаров. Где он шептал, нет скорее, даже шипел с такой ненавистью, что волосы на затылке шевелились:
-Отстаньте… ублюдки,… я шла домой.
Вот это слово «шла», меня и выбило из колеи. После этого начался очередной бессвязный бред, и я про него забыл.
Неделя подходила у концу, постоянная дача лекарства не позволяла Даэ  проснуться раньше времени. Бредовое состояние уже закончилось, сон стал спокойным и безмятежным. Мазь уже требовалось  накладывать лишь два раза в день. Раны затянулись, оставив лишь грубые розовые рубцы на смуглой коже. Но и они со временем исчезнут, оставив о себе только воспоминания.
За эту неделю я толком не спал и боялся, куда либо отлучится. Вот, а сейчас глаза просто слипаются, и так хочется спать…

***
19ГЛАВА. «Здорова, рассказывай как дела?!!
 Нечем тебя порадовать, все хорошо».

Как-то в одно мгновение я резко открыл глаза и, втянув в себя побольше воздуха, словно вынырнув через толщу воды на поверхность. Вернулись и ощущения, вместе с  ними накатила и  слабость с ноющей болью в спине и плечах. Шея затекла от неудобной позы. Приподнялся на руках, в попытке сесть, но, не рассчитав своих сил, плюхнулся обратно. Повернув голову в другую сторону, заметил силуэт сидящего в кресле, освещенного ночным светом двух лун. В кресле  сладко посапывал - Зеран. Истощенный организм требовал свое – спать. Глаза  снова закрылись…
Разбудил меня какой-то монотонный шум. Открыл глаза  и прислушался. Ни чего не обычного, просто  шум повседневной жизни  поселения.  Кряхтя, как старый дед  с трудом, но  я сел. Попытка облокотится на подушку, привела к болезненным ощущениям в спине, и заставила резко выпрямиться.  Пришлось сидеть ровно, хотя напрягшиеся мышцы  и вызвали  покалывания в ранах. Мда… хорошо меня отделали. Вспомнив о ночи,  с сожалением взглянул на пустующее кресло. Через открытое на распашку окно, солнечный свет заливал комнату. Неожиданно дверь открылась и на пороге, в ореоле солнечных лучей, делая его каким-то фантастически красивым и нереальным, возник Зеран. Я даже сначала не заметил, как затаил дыхание, пожирая моего демона полными восхищения и желания, глазами.
-Привет, - глупо поздоровался я.
-Ты пришел в себя – моментально  он оказался рядом, с видимым облегчением прикрыв глаза, прижался своим лбом к моей голове.
-Я так сильно за тебя переживал, Даэ,  боялся тебя потерять.
Его волнение и дрожь передались и мне. Я был счастлив, просто до безобразия рад, что Зеран волновался за меня.
-Я же не специально… - начал оправдываться я, пока он не прижал к моим губам свой палец, прося тишины. Я послушно замолчал. Так мы  и сидели, держась за руки, смотря друг другу в глаза и разговаривая только ими.
-Очнулся? – вошел в комнату пожилой мужчина.
-Да – ответил я  и вопросительно посмотрел на Зерана.
-Это лекарь. Он тебя выходил.
-Не совсем так. Я только готовил отвары, а нянчился с тобой он, - указав головой в сторону Зерана. А тот смутился…  Надо же, а демон, оказывается,  это умеет? Как захватывающе будоражит.
-Спасибо, что лечили – поблагодарил я мужчину и, посмотрев, с огромной благодарностью на своего демона, просто сказал – спасибо.
Ну, нет у меня слов. Одни чувства – нежности, благодарности, восхищения, уважения  и собственничества. Да, последнее в полной мере. Моё! Мой демон и ничей больше. Провести губами по его груди, скользнуть рукой по его упругому животу, опускаясь все ниже… Прикусить и затем поласкать мочку уха…  Ой-ей, я еще не оправился, а мысли уже на полную работают. Не знаю, что он там увидел в моих глазах, а вернее знаю, так как его взгляд стал сначала удивленным, потом довольным, сменившись хитрющим и улыбающимся. Теперь смутился уже я.
-Где я?- поспешил я отвлечься о своих мыслей.
-Мы в поселении оборотней – ответил на мой вопрос Зеран.
-Оборотней? А что же тогда на нас напало? Разве это были не оборотни?
-Напали фрисы. Они  сильные и опасны, в основном из-за нападения всей многочисленной стаей. Жрут даже своих раненых. Мерзкие твари.
-Согласен. Они не разумны?
-Как  животное. К  нам, они ни каким боком не относятся. – Твердо без колебаний просветил меня лекарь.
-К вам? А вы тоже оборотень?
-Все поселение оборотни, - усмехнулся он. Как – то страшновато стало. Лекарь заметно дернулся, прочтя на моем лице испуг.
-Мы  опасны лишь один раз в месяц, когда не можем контролировать свои звериные инстинкты.
-Убиваете?  - поморщился я.
-Где ты видел зверя нападающего без причины? Скорее уходим и прячемся. Впрочем, если попадется настойчивый дурак, то для него может все закончиться действительно плачевно.
-Значит бывает?
-Бывает - не стал отпираться он. Зачем копаться глубже? Не вижу надобности.
-А долго я тут валяюсь? – перевел я резко тему.
-Неделю, - ответил молчавший до сих пор Зеран.
-Ничего себе  - присвистнул я. У меня, что хобби на неприятности нарываться? Надоело, честное слово. Славно, что я эльф, а то давно бы уже загнулся.
-А встать я могу?
-Только на несколько шагов, на сегодня -  предупредил он Зерана, тем самым, отвечая на мой вопрос.
Демон помог  подняться с постели. Меня покачивало, ой да кому я вру? Себе? Меня просто не по детски штормило. Если бы не державший меня Зеран, то уже давно валялся бы обратно на кровати. С  большим трудом мы доползли до улицы. Я, уютно устроившись на его коленях, прямо на  пороге избы, с любопытством  разглядывал жителей поселения, которые в свою очередь с не меньшим любопытством рассматривали меня.
Село казалось не большим. С домами без заборов и  дверьми с выходом на одну широкую улицу. Жители в большинстве своем были схожи. Торчащие уши, похожие на барсьи, с кисточками на кончиках, и  раскосые хитрющие глаза. И почему я сразу не заметил подобную особенность? Отличала разнообразная окраска волос, даже черно-белые были.
-Лисы? – не столько спрашивая, сколько уточняя, посмотрел на Зерана.
-Лисы-оборотни. А цвет волос, это цвет меха, в другой ипостаси.
-Прикольно.
-Зеран, а с остальными все в порядке?- все же набрался смелости спросить. Но все-таки отвернулся в сторону, затаив дыхание, боясь услышать  что-то плохое.
- Со всеми все отлично. А некоторым отдельным личностям, просто замечательно – усмехнулся он.
-Это ты о чем? – в недоумении я смотрел на похихикивающего демона.
-Да вот детки постарались. Тут  рыжий их повоспитывать попытался, так они ему довольно забавно отомстили.
-Не томи. И как?
-Выпросили у лекаря, под предлогом, что якобы пантера страдает запором, - слабительного,  да и подлили ему. Тот выпил. Лана  как бы случайно рассыпает возле него перец. Рыжий вдыхает и  сидит. Глаза выпучил, слезы текут, а кашлянуть боится. Бежал быстро, - в голос хохотал демон.
Моментами, охая от болезненных покалываний, хохотал и я.
-Не знаешь ли ты, кто их такому научил?
-С перцем, это уже они сами придумали, - отмазывался я.
-Я так и подумал, без тебя не обошлось – усмехнулся Зеран.
 -Даэ, может, ты мне все-таки расскажешь, что ты скрываешь?  Ты бредил… – не настаивая, но, прося, посмотрел  он прямо мне в глаза. Может, оно и  правда к лучшему, все рассказать и больше не мучиться?
-Зеран, пойдем в комнату –  тяжело вздохнул я.
Устроив меня поудобнее на кровати, обложив подушками,   исчез за дверью. Вернулся с манящим запахом  супа. В животе громко заурчало. Было, накинувшись на еду, смог съесть лишь половину, после устало, откинувшись на подушки.
-Зеран, мне  действительно есть, что тебе рассказать. Обо мне знает лишь один человек в этом мире. Второго, к моему глубокому сожалению, уже нет в живых. Считай, что я вверяю тебе свою жизнь.
-Настолько все серьезно?- помрачнел Зеран.
-Более чем. Начну с того, что жила я на  Земле, и звали меня Ирина…

*** Зеран
Чем больше слушал Даэ, тем все сильнее удивлялся. Мой Даэ был не просто человеком, а вдобавок еще и женщиной. То, что он из другого мира меня не так сильно потрясло. Может именно из-за этого, я и чувствовал в нем какую-то загадку, которую хотелось разгадать. Вот сейчас он молчит. Рассказал мне все. Молчит и ждет. А я рассматриваю его, моего супруга, выбранного на всю мою жизнь. Ужасает ли меня услышанное? – Нет. Лишь удивляет. Хочу ли я по-прежнему быть с ним? – Еще как хочу! Зеленые манящие глаза Даэ, с появляющимся частенько в них озорством. Роскошный мягкий волос, в который люблю зарываться лицом. Его манера морщить идеальный носик или расплываться в дразнящей улыбке. Нет, я не желаю потерять его, даже на миг. Мой эльфенок. Мой Даэ.

***
Говорил я долго, решив  рассказать все и сразу. Зеран не перебивал, не задавал вопросов, лишь слушал. С каждым шагом, приближаясь к окончанию моего рассказа, мне становилось все страшнее оттого, что вот сейчас он встанет и уйдет. Закончил рассказывать. Молчу. Жду. И он тоже молчит. Сердце бьется как сумасшедшее. До боли в ладонях сжал кулаки.
-Зеран? – прошептал я, не выдержав.
-Даэ  -  улыбнулся он, прижав меня к себе. – Я люблю тебя. Просто забудь прошлое и никогда не вспоминай. Тебе так будет легче.
Я банально разревелся, вцепившись руками в его спину и уткнувшись в плечо. Какое  облегчение. Так и не выпуская друг друга из объятий, мы и лежали, пока пригревшись, я не заснул.

-С добрым утром – сказал мне Зеран, почувствовав, как я зашевелился.
-Доброе – улыбнулся я.
Нежно проведя пальцем по виску, щеке и   поцеловал меня в губы. Мое дыхание участилось. Я так соскучился.
-Зеран – пролепетал я. Звучно вздохнув, он стал покрывать мое лицо и шею поцелуями. Впившись и немного прикусив мою губу, целовал все агрессивнее, вызывая целую волну удовольствия, и заставляя  возбуждению скапливаться в паху.
-Рано. Ты еще не совсем здоров – тяжело дыша, попытался отодвинуться  он от меня.
-А мы очень осторожненько -  хихикнул я. – Иди ко мне, я ужасно соскучился и по тебе и по нему.
Рядом с моими губами появилась весьма твердая плоть. Я лизнул - заставив  ее дернуться. Сначала лишь прикоснувшись кончиком языка, а потом стал облизывать и  посасывать головку члена.  У Зерана участилось дыхание, разжигая во мне бурю чувств, своим желанием и запахом. Я продолжал нежно ласкать его член языком, все чаще глубоко вбирая, его в рот, то, отпуская. Зеран тихо постанывал от получаемого удовольствия. Его рука легла на мою голову, задавая ритм моим движениям. Почти достигнув, пика наслаждения, он  глухо застонал и отстранился. Перевернув меня спиной к себе и быстро устроившись между моих ног, начал  поглаживать мои бедра. Немного приподняв, стал лизать мою попку. Мне было ужасно стыдно и очень хорошо. Я пьянел  от  приятного ощущения, чувствуя, на сколько сильно его возбуждаю. Напряженный и горячий член, ткнувшись мне в попу, сразу же вошел во всю длину. Я выгнулся и застонал в голос, от странной смеси удовольствия и боли. Не давая мне времени привыкнуть, Зеран решительно и  сильно двигался. Урча  и  извиваясь от наслаждения, я страстно подавался толчкам всем телом. Мой член уже просто горел. Обхватив, его пальцами я начал двигать рукой.  Зеран  нежно отстранил мою руку, сменив на свою, и начал двигать ею, наращивая темп. Я тонул в эйфории наслаждении, забыв, кто я и где я, уже практически  не слыша своих хриплых криков. Кончили мы почти одновременно: вскрикнув – я, рыча и насаживая меня как можно глубже, - Зеран.
Перекатившись на бок,  тяжело дыша и счастливо улыбаясь, смотрели друг на друга.
-Парочка идиотов -  рассмеялся я, проведя пальцами вдоль его губ. – Нас же, наверное, все село слышало.
-Пусть – расслабленно перебирал он мои локоны, и, поднеся один из них к своим губам, поцеловал.
Я откровенно смотрел на него и таял от восторга... Под шебуршение его пальцев в моих волосах, я снова уснул. Проснулся от ощущения  одиночества. Пощупав рукой рядом с собой и не обнаружив Зерана, открыл глаза.  А тот сидел в кресле и с довольной улыбкой сытого кота,  наблюдал за моими манипуляциями. Вот же вредина.
-Теперь уже точно выспался?
-Выспался – буркнул я, все же немного дуясь на него.
-Тогда пошли. Тебя уже все ждут. Еще одного дня  не вынесут или  они, или я, озверев от их очередных  расспросов.
-Помогай, и пошли – настроение улучшилось, я с огромным  удовольствием хотел пообщаться с детьми и вампиром. Светлые как-то не вызывали подобных чувств.
Мы с Зераном пришли  на кухню, где вся наша компания была в сборе плюс лекарь. Лана с разбегу  уткнулась в меня, обняв за ноги. Зевур лишь сдержанно  кивнул, но весь, светясь от радости. Приятно. Даже очень.
-Ну, наконец-то! Валяться не надоело? – подмигнул мне Альвин.
-Не успело еще, но чувствую, что скоро надоест – ответил я своей улыбочкой во все тридцать два зуба. Вот черт, а я их и не считал. Интересно, а, сколько у меня зубов в другой ипостаси? Ой, какие мысли то дурацкие лезут.
-И как вы здесь устроились?
-Мы на полном постое у главы этого поселения – ответил за всех вампир. Светлые лишь кивнули подтверждая.
-Завтра, думаю, мне уже станет намного лучше – сказал и уставился на лекаря.
-Станет. Утром проснешься, слабости   быть  уже не должно.
-Когда мы сможем выехать? – подал голос рыжий. Я чуть  не рассмеялся, увидев как на него зыркнул Зевур. Снова доиграется этот светлый.
-Как только Даэ  сможет перенести дорогу – резко ответил Зеран.
-И все же? – настаивал светлый.
-Дня через два – недовольно проворчал лекарь.
-Это приемлемо – продолжал светлый, словно не замечая недовольных взглядов в свою сторону.
-Судя по звукам, доносившимся недавно из комнаты, он не так уж и слаб – решил ужалить меня рыжий. Ну не дурак, а?
-Раэль, а как у тебя дела со здоровьем? Чихнуть больше не боишься?
 Сидящие  здесь старательно сдерживали смех, рвавшийся наружу, поэтому слышалось общее всхлипывание. Как он покраснел… Ой - ей.  Словно ошпаренный Раэль вылетел из избы. Светлый ушел за ним следом. И грянул гогот.
-Лекарь, а у вас в поселении живут только лисы-оборотни?
-Твое имя я уже знаю, Даэ, а меня зови Микером. И да, у нас живут одни лисы. С другими мы как-то плохо уживаемся.
-А к Зевуру у вас неприязни нет, почему?
-Он другой оборотень, может быть, в силу молодости отличается от них.
-Микер, другой это какой? Не понимаю.
-Встретите волков и сразу поймете, чем он отличается от них. На словах не объяснишь.
-Уговорили, встречусь – разберусь.
-А поесть у нас ничего, нет? – глазами обиженного щенка, посмотрел на Зерана. Осталось хвост отрастить и им повилять, для пущей убедительности.
-Даэ, ты не перестаешь удивлять меня. У тебя даже демон готовит, прям как прислуга – со смешком сказал вампир.
Его слова больно царапнули.
-Действительно… Хм, ну каждому свое. Например, некоторые вампиры, пьют и по лестницам катаются – с вежливой холодностью поддел я его, от чего глаза вампира недобро сузились.
-К тому же когда любимый готовит, это всегда очень вкусно. Альвин, а ты когда – нибудь любил? – заметив поморщившегося вампира, продолжил – Думаю, что нет. Вот пока не узнаешь этого чувства, не поймешь.
Два дня для меня пролетели не заметно. Я получал истинное удовольствие от нянчившегося со мной, Зерана. То мне кушать принесет, то одеяло подоткнет или подушку поправит. Я только и делал, что ел да спал. Повязки с меня уже сняли. Шрамы были еще видны, но боли уже не причиняли. Утром мы собирались уходить.

20 ГЛАВА «Ангелы зовут это небесной отрадой, черти – адской мукой, люди – любовью».

Утро добрым не бывает, если оно слишком раннее и холодное. Настроение на четверочку. Физиономия рыжего с недовольным фырканьем в мою сторону, вызвала лишь  дискомфорт, не более. Вампир тоже был молчалив, утро ему явно не нравилось. Дети сладко зевали, так и, маня, присоединится.
С селянами  прощание не затягивали, поблагодарив, помахали толпе и отправились прочь. Лошадей своих  мы так и не нашли, поэтому пришлось  топать пёхом.
 
Шли уже  почти целый день, Зевур перекинувшись в волка, Лана удобно ехала на Багире. Снеж поначалу весело крутившийся, сейчас  плетясь, еле переставлял свои лапы, опустив и волоча  хвост. Да и сам я чувствовал, что скоро свалюсь. Наконец – то мы вышли на небольшую поляну и решили устроиться на ней на ночлег. Я, мешком свалившись у дерева,  и моментально заснул. Проснулся, только утром, чудесно отдохнувший, но зверски голодный. Поныряв по кастрюлям, нашел оставленный, видимо специально для меня ужин, ставший теперь моим завтраком. Все же я обожаю своего супруга! Как приятно оказывается, когда о тебе заботятся. Надо будет отблагодарить, и я даже знаю как. Похихикивая сам с собой, шустро уплетал еду. Молодожены, блин медовый месяц, вообще – то уже не первый, но затянувшийся, это точно. Умора. 
Не решаясь нарушить круг защиты, решил дождаться пробуждения остальных. С некоторым беспокойством, заметив следы зверья вокруг защиты.
-Даэ? Ты уже проснулся? – искреннее удивление демона, вызвало мою улыбочку. Он  уже привык, что поспать  очень люблю, и вообще я  «сова», а ни как не «жаворонок».
-Зеран, я тоже рад тебя видеть, но тут у меня вопросик назрел – немного с  недовольством, заговорил я.
-И какой?
-Я хочу выйти из круга. Уже целый час жду, пока ты проснешься. Можно?
-А зачем?- блин, а он еще и придуривается. Только вот я уже на последней грани терпения.
-В туалет хочу, - буркнул я.
-Даэ, он настроен на любого из нас. Можешь входить и заходить, когда вздумается.
-Но ты же раньше говорил, что, выйдя можно нарушить защиту? – спросил я, уже начиная понимать, что меня просто тупо развели, как ребенка.
-Это, что бы ты ни шлялся, где, не попадя.
-Фи, - фыркнул я, отбросив растрепанную косу за спину, скрывшись по своим делам в лесу. Сам чуть не заржал, над своей глупостью.
Вернувшись, назад на поляну, нашел Зерана.
-Пошли, умоемся? – предложил я несколько опешившему демону, оттого, что я за рукав тащил его за собой, словно на буксире.
Ручеек я услышал уже давно. Умились. Вода прохладная, -  приятно.
-Зеран, а почему ты мне поесть не оставил? – притворно обиделся я.
-Как?! Я еще вчера тебе оставил – возмутился демон, и тут же замолчал.

-А я тебе спасибо говорил? -  с очень серьезным видом спрашиваю я ничего не понимающего в происходящем, Зерана.
-Нет, -  и смотрю на увеличивающиеся от удивления глаза демона, от того, как я довольно улыбаясь, опускаюсь на колени, достаю, его  пока еще понурый член и начинаю  ласкать языком. Заглатывая его полностью,  с  удовольствием ощущая, как он набухает и растет прямо у меня во рту. Хриплые стоны Зерана, вызывают во мне   восторг. Не забывая и о себе, помогаю  одной рукой. Приблизившись к оргазму, Зеран  щедро орошает мое лицо горячей спермой. Протяжный стон и следом кончаю я.
Подняв голову, с  нежностью смотрю на улыбающегося Зерана.
-Спасибо, - и усмехаюсь. Умывались и приводили себя в порядок, под веселое хихиканье друг друга.
-Даэ, я согласен на такую  каждодневную  благодарность.
-На каждый день не рассчитывай, жирно будет. А иногда, вполне возможно, – подмигнул я ему.
-Эльфенок, я тебя люблю.
-И я тебя. Видишь, оказывается и так бывает –  сказал я, сливаясь в страстном поцелуе.
-Так все стоп, а то мы как самцы в брачный период.
-А мы не они? – рассмеялся Зеран.
-Да иди ты. У меня мозги последнее время, только  и заняты тем, как с тобой переспать, – огрызнулся беззлобно я.
-Так это же здорово.
-Не столь часто и столь много. Ладно, пошли обратно – чмокнул я слегка расстроившегося  демона. Вот же балда, чего переживать сам же на шею первый вешаться начну. И счастливо рассмеялся.

*** Мираэль.
Нет, меня эти молодожены, просто решили  окончательно доконать! Пошли, называется за водой, теперь опять сидим в кустах и смотрим как они там, у ручья развлекаются. Я, конечно, понимаю, Раэля, он со своей манией просто счастлив за ними подсматривать, а мне то почему так не везет?! И  ведь зараза, заводишься, когда смотришь, а другого ничего не остается.  Не побежишь же обратно, сразу поймут, что подглядывали и не объяснишь, что не специально. А они там та-а-акие звуки издают, внутри все переворачивается от желания. Раэль  снова застрял в лихорадочном  созерцании. Вообще-то, есть на что  посмотреть.
Демона ублажает стоящий пред ним на коленях, темный.  Прикрыв глаза,  тот  хрипло стонет демон, ему вторит  второй голос. Руки  демона лежат  на голове темного, двигаясь с ним в такт. Зажмурившись, я отвернулся. Вскоре все стихло, побыв немного у ручья, они ушли.
-Все, ты как хочешь, а я пока они не на стоянке, в лес не сунусь.   А то я себя каким-то озабоченным чувствую.
-Да ладно тебе, Мираэль. А мне  понравилось – не согласился со мной Раэль.
-Это, по-твоему, нормально?! Вот так сходить за водой? – возмущенно глянув на друга, развернулся, оставив тому, котелок и ушел.
-Это красиво – прошептал он мне в след, очень тихо и грустно, но я услышал.
***
Собирались мы не долго. Идя  уже больше часа, от  нечего делать, полез с расспросами к вампиру.
-Альвин, когда будет следующее поселение?
-Я редко бывал на этой территории, но, по словам, лекаря, мы должны скоро прийти. Насторожившиеся кошки, заставили меня прислушаться. Следом за мной, замерли и остальные.
Не совсем отчетливо слышались, рычания и надрывный плачь ребенка.
-Твою….! Дежавю – выругался, усмехнувшись, я, и посмотрел на детей. Кажется, они меня поняли.
-Что это значит? – поинтересовался демон.
-Повторение. Побежали?
И мы всей толпой бросились бежать на голоса.
На поляне снова все к одному. Черная, уже сильно раненная пантера, прикрывала собой маленького ребенка, от силы лет трех. И нападали на нее наши давешние знакомые в составе двух оскаленных морд, двое других уже лежали бездыханной массой.
-Это та четверка -  шепнул нам Зеран.
-Надо помочь, - но рвануть мне не дали.
-В этот раз, мы сами справимся, оставайся с детьми – требовательно сказал мне Зеран.
Да я, в принципе и не против. Вот куда теперь еще одного детеныша девать? Детский сад открыть, что  ли?- поглумился мозг.
Тварей оттеснили от упавшей без сил кошки, не выдержав, я, метнулся к ней. А пантера  уже перетекала  обратно в человека.  В миловидную молодую женщину с рваными ранами и  истекающую кровью. Ребенок затих. Поманив меня к себе пальцем и заставив склониться к ней как можно  ниже, чтобы услышать, что она будет,  говорит слабеньким голоском, она, с трудом перебирая языком, все же прошептала:
-Дочь… отдайте… пантерам… обещай
-Да обещаю я, не напрягайтесь. Мы вам поможем, – попытался успокоить ее я, сам не веря в то, что несу.
Висок неожиданно опалило огнем, зашипев, я  в недоумении уставился на лизнувшую меня женщину.
-Долг пантер… за...  жиз… - договорить  она так и не смогла, тоненькая струйка крови, побежавшая из уголка губ и остекленевшие глаза, говорили мне, что она мертва.
Заплакал ребенок, я  даже не пытался его успокоить. Им занялась Лана и Снеж.
-Отойдите все подальше, я хочу отдать ей последнюю дань.
-Даэ?
-Зеран я не могу бросить ее тут вот так. Молча, они отошли подальше. Сменив ипостась и, раскинул когтистые руки и закрыл глаза, стараясь сконцентрироваться и не переборщить. И начал потихоньку выпускать свой вихорь. Небольшая серая воронка с мерцающими вспышками в ней, прошла сквозь тело женщины,  превратив его в пыль, и растворилась. Не желая разговоров, я просто подошел к Зерану  и  привычным движением  уткнулся ему в плечо.
-Какая это была магия? Я подобного никогда не видел  - интересно же, ну, как и не спросить. Светлых прям разбирает.
-Темные  владеют подобной магией? – спросил Мираэль несколько озадачено.
-Этого просто не может быть.  Кто тебя обучал такой магии? – влез  с расспросами Раэль.
Не во время, они это придумали, расспросами меня засыпать. Настроение  то у меня поганое.
-Ни как светлые перепугались, что темным не чета? – съехидничал я.
-Мы перворожденные! – гордо вскинул голову Раэль.
-Кто тебе сказал? Сами придумали и сами же и поверили?
-Да как ты смеешь! Наши старейшины еще помнят, как все происходило.
-Какая безумно долгая жизнь. Значит вы перворожденные, а мы какие?
-Вы взбунтовавшиеся и отколовшееся ветвь от нас. Вы выбрали другой, не правильный путь, поэтому и покинули нас, – объяснял мне Мираэль.
-Светлые, и вы верите в подобный бред? Тогда мне просто вас  жаль.
– Что ты можешь знать?!
-А ты сам подумай, пошевели своим недоразвитым серым веществом–           начал  закипать я, - как мы можем быть одной с вами крови? Мы абсолютно разные. Вы даже ипостась не меняете.
-Шло время, и вы изменились – начал мне вешать лапшу на уши  Мираэль. Остальные тихо затаив дыхание, слушали наш спор.
-Только не надо придуманные вами же  хроники мне пересказывать. Я больше чем уверен, что  вас назвали светлыми только из-за цвета кожи и волос, как в противовес нас вы зовете темными. И не могли мы « уйдя» настолько измениться, это сколько же надо было бы времени, что бы так эволюционировать?
-Эволют… хм, что это значит? – поинтересовался Зеран,
-Улучшились, значит, – отмахнулся я от ненужных вопросов.
-Светлые вы же сами говорите, что ваши старейшины, помнят то или это…. бла-бла, а ваши последующие поколения как - то изменились? – давил я на них, они  же только глазами хлопали.
-Да нифига они не изменились, потому, что живете вы долго и смены поколений практически нет, вы же не тараканы.
-А тараканы? – опять влез любознательный Зеран.
-Очень живучие насекомые - хотел отчитать его, но, только взглянув на лукавую улыбочку,  выдохнул собранный воздух, приготовленный для исповеди одного через, чур, любопытного демона.
Зеран потрепал меня по голове, согнав весь мой воинственный настрой.
-Светлые, считайте себя кем хотите, только отвалите от меня.
Устало, потер ноющий висок.
-Куда ты на этот раз вляпался, а Даэ? – как-то обреченно спросил Зеран.
-Это же надо получить целый клан пантер в должники жизни. Это надо было сильно постараться, что бы такое сделать – усмехнулся удивленный вампир.
-Да, что происходит?!
-Темный  у тебя на виске метка пантер. Теперь  целый клан у тебя в долгу – влез разозленный  рыжей.
-Ты ей что-то пообещал? – обманчиво спокойно спросил Зеран.
-Обещал. Отвести ребенка к пантерам,- совершенно не понимая с облегчением вздохнувшего демона.
-Ты мастак влипать в непонятное, – задорно рассмеялся Альвин.
Им, что язык показать? Ржут они. Я что виноват, что нахожусь вечно не в том месте и не в то время. Зато мелкие спасены. Приятно.
-Зеран, а тату на виске видимая?
-Как только обещание выполнишь, станет невидимой, пока с пантерой не столкнешься, тогда будет проявиться – вместо Зерана просветил меня Альвин.
-А как она хоть выглядит? – не унимался я, а что, ведь интересно.
-Голова  оскалившейся пантеры. Знаешь, она белого цвета и очень экзотичненько на твоей смуглой коже смотрится – поддразнил меня Зеран.
Вот же вредина, но  моя и любимая.
Лана шагала рядом с Багирой, сменившей седока на более маленького. Ребенок был просто в восторге, от такой поездки. Через несколько часов не спешной прогулки мы вышли к все еще строящемуся поселению оборотней. Дома еще выделялись белизной свеженьких срубленных бревен. Нас встречали почти так же, как и в предыдущем селе, всем скопом. К нам на встречу из группы оборотней вышел здоровенный, метра два ростом, крупный и широкоплечий детина.
-Что  привело вас к нам? – пробасил  здоровяк.
-Мы просто прохожие, хотим попросить у вас немного передохнуть – пояснил Зеран.
- И мы так же ищем пантер – встрял я. В толпе началось шушуканье.
-Что с вами делают наши  молодые сородичи? – нахмурился детина.
Блин, дурак, что ли? Ага, мы на завтрак  их себе  оставили.
-Тоже, что и мы.
-Вы удерживаете их?
-Ты дурак? Или где? Это наши дети и мы о них заботимся.
-Вы не оборотни и родителями им быть не можете – сказал, как отрезал громила.
-А мы приемные, - съехидничал я. Сзади меня уже тихо посмеивался Зеран.
-Посмотрим. Оставайтесь, но на рассвете покиньте наше поселение.
-Так пантеры у вас есть?
-У нас волки и медведи. На окраине, вон там – и указал лапищей в нужное направления, - недавно поселилась временно пара пантер.
-А ты парень должен поговорить с вожаком волков. Он скоро вернется с охоты – практически приказал этот увалень, Зевуру.
-Он не кому и ничего не должен – зло ответил я здоровяку.
А тот лишь хмыкнул и ушел. Точно медведь. Быстренько рассосалась и толпа глазеющих. К нам подошла бабка и поманила за собой. Ага, размечтались, а то могли бы  нас, пятерых взрослых мужчин, поселить в дом,  где есть молодые девушки. Хи-хи.
Все, кроме нас с Зераном и Багиры с ребенком на спине, остались благоустраиваться, к тому же вампир действительно плохо видел при свете дня, он и так пока шел постоянно спотыкался.
На пороге ветхого жилья, нас уже ждала молодая пара. Мужчина с пепельными короткими волосом и выразительными крупными черными глазами, подозрительно нас рассматривал. Вся его мускулистая внушительная фигура,  выдавала его как   владельца большой физической силы. Женщина на фоне его  казалась маленькой, с длинной рыжей косой, создавая обманчивое  мнение о  слабости, так как в скрещенных на груди руках видны довольно большие бицепсы. Сила и опасность, -  веяло от них.
-Здравствуйте, вы пантеры?- вежливо спросил я переглянувшеюся парочку.
-Да. А чего надо? – а голос у мужчины зычный с раскатистым «р.».
-Меня просили передать пантерам вот этого ребенка,-  и, подойдя к ним поближе, указал на притихшую малышку, на спине кошки.
Несколько минут они  ее  внимательно рассматривали, затем снова многозначительно переглянулись.
-Откуда у тебя этот ребенок? – ой, а у нее голос еще тот. Не журчания ручейка, это факт. Менее грубый, но очень похожий на мужской голос.
На своем виске почувствовал тепло, это татушка светится, по всей видимости, начинает.
Пантеры не верящим взглядом косились на знак. С минуту просто стояли, остолбенев, а  затем поклонились…мне. Все моя челюсть от удивления, в районе пупка. Так спокойнее, подобрать и водрузить ее на место.
-Так вы примите этого ребенка?- поторопил  оживить скульптурную композицию, Зеран.
-Кто он? – это уже оборотень у меня спрашивает, с понтом можно ли ему доверять.
-Мой супруг,-  ответил я, и  все вопросов больше нет, да?
-Это ребенок дочь главы клана пантер. Мы, конечно, возьмем его собой. А мать? – спросила женщина.
-Сожалею, но ее спасти не удалось – искренне ответил я.
-Для нас честь разговаривать с тобой. Наш клан теперь твой «жизненный»   должник.
-«Жизненный»? – смутился я, от слаженного кивания пантер.
-Пока не спасем вашу жизнь, мы останемся должниками, – пояснил мне оборотень.
-С его умением находить проблемы, где по идее их быть не может, вам не долго осталось быть должниками,- усмехнулся Зеран.
-Да уж – и сказать то против нечего.
-Мы пошли, а вы покормите ребенка. У нас на это не было времени, – виновато разведя руками, попросил довольную женщину.
Женщина подошла и забрала довольного ребенка, прижав к себе. И еще раз, слегка поклонившись, ушли в дом.
Уф, миссия выполнена. К нашему временному ночлегу я шагал  с явным облегчением. – Смотрю, полегчало? – поддел меня Зеран.
-Очень. А тату пропало? – на подтверждающий кивок Зерана, расплылся в довольной улыбке от уха до уха, вызвав смех  демона.


               21 ГЛАВА « Мы с тобой одной крови! Закон джунглей – каждый сам за себя».

 На пути к дому старушки меня кольнуло недоброе предчувствие. Собравшаяся в круг толпа явно за чем-то наблюдала. Не сговариваясь, мы прибавили шагу. Чувствовал же что-то неприятное и вот, пожалуйста. Зеваки с азартом смотрели как несколько волков во главе с матерым рыжим волчарой, скалясь и рыча, надвигавшихся, на нашего  храбро скалящегося волчонка.
-Что здесь происходит? – я очень старался сдерживать свою ярость. Бить наших?!
Стоявший рядом бугай, встретивший нас первым, буркнул, мол, не лезь, не твое дело. Это как не мое?!
Мой рык  заставил стоящих рядом отшатнуться и расступиться, пропуская нас с Зераном в круг. Я еще сдерживал себя, но  все же ветерок уже трепал мой волос, удлинились клыки и когти. Встав между волчонком и волками, не в силах сдерживаться я просто зарычал на них. Волки недоуменно замерли, только рыжий вожак продолжал скалиться. Дурак.
-Продолжишь – умрешь, - холодный жесткий голос Зерана предупредил вожака.
Рыжей волчара остановился.
-Поговорим?- резче, чем хотелось, предложил я.
Смена ипостаси и вот перед нами крепкий, рыжеволосый, приблизительно сорокалетний мужчина. И ни разу не голый, а я тут губу раскатал о бесплатном стриптизе. Своими желтыми глаза смотрит на нас с таким вызовом. В глаз дать, что ли, для разнообразия? Брр,… какой неприятный цвет глаз.
Толпа вздохнула, кто с сожалением о не состоявшемся представление, а кто, наоборот, с облегчением. Волчонок, снова став парнем, подобрался поближе к Зерану, немного затравлено озираясь по сторонам, пока мы не зашли в избу.
На кухне нас встретили настороженные взгляды светлых и обеспокоенный мутный вампира. Понятное дело, Альвин  не мог вмешаться, на солнце он почти слеп, какой толк от него в подобном состоянии. Но светлые то могли помешать, но не стали. Вот же гниды. У меня уже руки чешутся, если не убить, то покалечить  точно, глядишь, мы их прозрачную совесть отыщем. Не удержавшись, я на них рыкнул. Что-то у меня сегодня звериное настроение. Поняли сразу, не совсем дураки. Сидят, молчат, даже,  по-моему, стараются дышать через раз.
-Вы нам не объясните, что это  было, там во дворе? – без предисловий, спросил я оборотня.
-Я требовал подчинения к себе молодого сородича, - злым  и недовольным голосом зыркнул он в сторону притихшего Зевура.
- Зачем?
-Я вожак стаи, он должен подчинятся.
-Разве? А мне кажется, что ни кому и  ни чего он  не должен, решать только ему.
И уж тем более, кому подчинятся – меня раздражал, этот альфа-самец.
-Ты… - начал сжав зубы и ворчливо порыкивая, вожак, но я прервал его.
-Не стоит распыляться и рычать. Поверь, не стоит тебе нас злить,- сменив ипостась, уже  сидел перед немного струхнувшим волком, во всей своей красе. Да, каюсь, показушник, но мне нравится.
-Заставлять и принуждать детей никому не позволю. Да и мой супруг тоже не будет в восторге. - Посмотрев на Зерана, улыбнулся, и снова  окутав себя холодным спокойствием, продолжил. - Все  решать будут только они сами.
Меня просто бесил этот самоуверенный волчара. Желание оторвать ему его, скалящуюся на меня, башку росло. Зеран положил мне руки на плечи, успокаивая.
-У этих детей уже есть семья. Они нуждаются только в наставниках, – совершенно спокойным голосом объяснил Зеран волку. Голос демона подействовал на меня успокаивающе, я снова сменил ипостась.
Волчара практически вылетел вон из избы. Все вздохнули с облегчением.
-Что теперь будет? – раздался неуверенный голосок парня.
-Ты слышал Зевур. Решать  и выбирать будете сами – ответил Зеран.
-Да, волчонок  Зеран прав. Мы всегда поддержим тебя в твоем решение, даже если это будет сложно.
-Да уж ситуация… - выдал единственную реплику, молчавший до сих пор, вампир.
Как – то незаметно для меня наступил вечер. Прислонившись головой к плечу Зерана, мы сидели на скамейки за домом, подальше от любопытных глаз. Идиллия.
-Зеран, как думаешь, у детей крупных проблем с сородичами не будет?
-Скорее всего, нет, но вожак зол на Зевура и это плохо.
-Я эту шавку хомячную думал сегодня на шапку пущу.
-Хм…
-Не смейся. Он меня довел своим ярко выпяченным «я».
-Альфа должен быть таким, Даэ. Он лидер, и ему должны подчиняться – объяснял Зеран и так понятные истины, поглаживая мою голову. Заурчать что ли?
-Понимаю. Но когда это касается нашего волчка, у меня совсем крышу сносит.
-Мне нравится произносимое тобой слово,  эльфенок  - «нашего». Ты перестал разделять нас, я этому рад.
-Не вгоняй в краску – уткнувшись носом в его плечо, пролепетал я.
-Эй, молодожены, там к вам снова вожак пришел, да еще и жену свою приволок.
-Твою же …..! Да что бы приподняло и опустило, и так несколько раз.
-Ого, как витиевато, - усмехнулся Альвин.
-С тобой уже все в порядке? – опомнился я.
-Все отлично. Солнце село, зрение восстановилось, - ответил  жизнерадостно вампир.
-Зеран, у меня не приятное чувство, что просто так они от нас не отстанут.
-Предчувствие?
-Нет, вроде. Просто боюсь – скуксился я виновато.
-Не стоит. Силой не осмелятся, да и вряд ли получится.
Успокоил, так успокоил. Я уже столько раз влипал в неприятности, что скоро совсем удивляться перестану, очередной гадости.
 И снова на той же кухне нас ожидал глава стаи с худенькой беловолосой женщиной, с карим потухшим взглядом и внешностью  заморенного голодом червячка.
-Привет, еще раз и здрасти всем, кого не видел, - без особого энтузиазма.
-Я пришел поговорить о будущим молодых сородичей.
О как загнул то. И снова, в единственном лице да все о себе любимом. А жена как же? Не, мне этот оборотень с манией величия, абсолютно не нравится.
-Решили это будущее отнять? – съехидничал я.
-Я хочу поговорить с ними наедине, – в конец оборзел, пылесборник ходячий.
-А мы вроде и не мешаем – ох какой скрежет, приятно. Что бы ты клыки свои обломал. Да, добрый я, правда,  только через раз.
-Даэ … - коснулся моей руки демон, прося согласиться.
Аааа! Мозгами я,  конечно, тоже понимаю, что надо им поговорить, а вот сердце против.
-Хорошо – сдался я. – Только не запугивать, иначе разговоры нам больше не понадобятся.
-Я знаю, что делаю темный – ядовито процедил вожак.
Ррр! Как же он меня бесит!  Переборов себя, мы вышли из избы. Стараясь быть менее заметными и  уйти подальше, чтобы ненароком не подслушать, и сорвавшись не поубивать все на  х …, облюбовали  поваленное дерево на окарине поселения. В жутком напряжении бессмысленно уставились на снующих туда сюда селян.
Недалеко от нас шел разговор между тремя молодыми женщинам. Даже напрягаться не нужно было, слышимость, словно на ухо говорят. Хочешь, не хочешь, а невольными свидетелями стали.
-Эй, а ты чего это под челкой прячешь? – спросила пампушка, у худощавой темноволосой женщины.
-Не смотри, - огрызается та.
-Ни чего себе… - удивленно ахает, третья, успев отодвинуть челку.
-Вот это синячище! – восхищается пампушка.
-Это кто тебя так? – интересуется третья, тоже худощавая, но блондинка с шикарной толстой косой до пояса.
-Муж – нехотя отвечает чернявая.
-И за что? – любопытствует пампушка.
-Когда? – влезает с вопросом блондинка.
-Вчера, - обреченно вздыхает чернявая.
-Так он же вроде за товарами в город уехал? – удивляется пампушка.
-Я тоже так думала …  - всхлипывает чернявая.
-Ну  и дура же ты! – всплеснув руками, ругает чернявую блондинка.
- Зато красивая – огрызается та.
-Кто тебе сказал? – ехидничает блондинка, и хохочет. Ей чернявая язык в отместку показала. - Видимо тот и сказал, из-за кого синяк под глаз от мужа схлопотала.
-А ты чего такая грустная? – спрашивает блондинка уже пампушку.
-Представляешь, мой со мной спать отказывается – жалуется она.
-Совсем? – загорелась любопытством чернявая.
-Как ночью спать ложимся, так он ко мне поворачивается и говорит, мол, дай отдохнуть.
-Вот же гад! – сочувствует чернявая.
-Может, и правда устал? – спрашивает блондинка.
-Устает, конечно, но ночь  на то и ночь, - все же не довольствует  пампушка.
-И когда у вас с ним последний раз, было? – интересуется чернявая.
-Ночью? – переспрашивает пампушка.
-Стоп, подожди. Как это «ночью»?  А вы еще и днем этим занимаетесь? – насторожилась блондинка.
-Ну да, немного – пожав плечами, сообщает пампушка.
-Немного, это сколько? – улыбается блондинка.
-Раз пять в день – спокойно отвечает пампушка.
-Сочувствую… - хмыкает блондинка. Чернявая подозрительно сотрясает плечами, немного согнувшись. Подозреваю, что просто ржет.
-Спасибо – искренне  благодарит  скуксившаяся  пампушка.
-Не тебе, а твоему мужу… - просвещает ее блондинка. Чернявая уже ржет в открытую.
Дальше мы не услышали, они ушли.
Переглянувшись, мы прыснули со смеху. Следующие минут десять я, сползая с бревна и держась за живот, утирая выступившие слезы, просто угагатывался. Немного успокоившись, заметил выходящих из дома волка со своей женой.
В избу шел, словно на расстрел. Вот теперь интуиция подсказывала, что не все в порядке.
Дети сидели хмурые.
-Зевур – неуверенно позвал я. Парень резко вскинул голову, и я увидел, что в его глазах стояли невыплаканные слезы.
-Зевур, что произошло? Тебя обидели? Вам угрожали? – суетился я, начиная, злится.
-Нет. Я принял решение остаться со стаей – резко ответил Зевур.
Сердце пропустило удар. Как же так?! Но ведь я сам дал ему свободу выбора, вот он и решил. И совсем не важно, что сердце рвется от боли, я не думал, что он выберет их. Его выбор, значит сжать зубы и смирится.
-Зевур, если тебя принудили к этому выбору, ты только скажи. Мы из вожака тебе шубу сошьем, слышишь?- говорил и надеялся, а вдруг он передумает.
-Я и Лана остаемся, здесь, в этой стае. Они наши сородичи – немного дрожащим голосом, но решительно ответил  волчонок.
Больно расставаться с друзьями, а еще больнее отпускать запавших в твою душу.
-Раз это твое решение. Мы примем твой выбор. – Спокойно сказал Зеран, за нас обоих.
Выйдя из кухни, на несколько секунд закрыв глаза, облокотился на стену, стараясь унять, бешено стучащее сердце. Затем, вылетев из дома, понесся в лес. Споткнувшись, осел на землю  и разревелся. От чего же так больно-то? Как я умудрился, так сильно прирасти к этим детям? Настолько, что сейчас меня словно режут по живому.
Сильные руки крепко обхватили меня, прижав к себе. Зеран. Я постепенно успокаивался, под мерное нашептывания Зераном, чего-то мне на ухо, но, не понимая смысл слов.
-Зеран, прости. Я сам не понимаю, что со мной происходит.
-Зато я знаю – ласково прошептал он.
-Поделишься мыслями? – улыбка вышла какой-то кислой.
-Это не только из-за детей. Просто слишком много всего накопилось, тут -  он показал пальцем на мою грудь,- вот оно и выплескивается таким образом. Ведь сейчас полегчало?
-Да – прислушиваясь к себе, согласился я с ним. – Я думал, что дети останутся с нами.
-У каждого своя дорога – грустно ответил Зеран.
-А так хотелось…
-Мне тоже эльфенок, мне тоже… - уткнулся  он лицом в мои волосы.
-Скорее всего, им с сородичами, действительно будет лучше. Ну, чему я смог бы их научить? Я не оборотень и ни черта в этом не понимаю! – взвился я.
-Это ты так меня убеждаешь или себя?
-Обоих – ответил я.
Прижавшись к друг другу, так и просидели, рассматривая, как всходили две луны с разных сторон небосвода, как потемнело небо и  на нем засветились множество серебряных, зеленых и желтых звезд рассыпавшись  в причудливых узорах. Где-то в середине ночи, добрели до спящего поселения, и затем и до своей кровати, с удовольствием растянувшись на ней.
Утром нас с трудом, но все же поднял встречавший нас детина. Я собирался как сомнамбула. Настроение было ниже плинтуса, то есть никакое. Завтрак в горло просто не лез, не только мне, но и Зерану. Поэтому отправляться решили сразу.
Провожать нас пришли практически все жители поселения, еще бы такое событие, как не поглазеть. Немного в стороне стояли Зевур и Лана с красными заплаканными глазами. Подходить к ним не хотел, боялся, что банально сорвусь и устрою тут истерику, но заставил сам себя взять в руки.
-Зевур ты точно не передумал? – злясь на свое слабоволие, все-таки еще раз спросил я.
Он только  в ответ, отрицательно помотал головой. Вот и попрощались. Лана смотрела на меня такими грустными глазами, что я уже снова ощутил подкатывающуюся истерику. Потрепав по голове Зевура, и чмокнув в щечку Лану, резко развернулся. И больше не оглядываясь, пошел прочь из этого села.
Вскоре за моей спиной стихли голоса и шум села. Окружили  только звуки леса. А я  все бессмысленно двигался в перед.
Через некоторое меня дернули за руку, разворачивая.
-Даэ  прекращай так себя вести. Не одному тебе так плохо – укорил Зеран. Тряхнув головой, я попытался снять с себя это наваждение. Не конец же света, бывало и хуже. Ободряюще сжав ладонь супруга, послал ему нежную, но, наверное, немного грустную улыбку.
-Эльфик, все с ними будет в порядке.
Топали мы уже, где-то около часа, не торопясь и в тишине.
-А все же жаль, что дети остались там – вздохнул вампир. Надо же  и вампир переживал? А он то чего? Я скорее Багиру со Снежем пойму, вон как понуро бредут.
-Альвин, а ты чего вдруг?
-Сам себе удивляюсь, но без них вроде как не полный состав получается.
Мда… и вампира прорвало.
-Слушай Альвин, а, сколько тебе лет? – любопытство – это чувство никогда не спящее и не знающее, что такое вовремя.
-Двести семьдесят – беспечно ответил вампир.
-Я в осадке. Ты такой старый?!
-Кто? Я?! – возмутился вампир.
-Ну, явно не я – ответил и усмехнулся окаменевшему вампиру.
-Между прочим, я еще молод.
-Ага, и песочком дорожки зимой посыпаешь.
-Каким песочком? – ошарашено переспросил он.
-Который из тебя от старости сыплется – сил моих больше нет смотреть на вытянутое от удивления физиономию вампира. Я захихикал. Альвин сделал выражение лица «надменный принц» и отвернулся.
-А все же хорошо, что детей нет – неожиданно высказался Раэль. Руки непроизвольно сжались в кулаки. Опа, кто- то сейчас договориться.
-Плохо – скрепя зубами ответил я  рыжему. Убеждая себя в том, что мордобитие это не выход. Даже если очень хочется и желаешь сделать именно для него подобное исключение. Воздержаться все же надо, а то  в эйфории, что добрался и убить ненароком можно.
-А у них особого выбора и не было – продолжал рыжий.
-То есть? – спрашиваю его.
-Они им много чего наговорили. В основном, что, мол, девчонка может первый раз, при смене ипостаси не  выдержав умереть, а они помогут, что бы этого не произошло. Без них шансов почти нет.
-Но Зевур же как - то это прошел? - влез я.
 
- Не забывай, он тогда с родителями жил – осадил меня Зеран.
- А еще,   что говорили? Давай все  выкладывай Раэль. И кстати, откуда ты это знаешь? Подслушивал?
-Я сидел под окном, и подслушивать даже не собирался  – огрызнулся рыжий.
-Значит, они его на страхе за Ланку поймали – раздумывал я вслух.
-И не только. Еще и на гордости и сомнении.
-Не тяни. Объясняй понятнее – попросил Зеран.
-Начал говорить, так говори – это уже Альвин, злится, начинает, по-моему.
-Сказали, что темные есть темные, сегодня так, а завтра эдак, а сородичи никогда не бросят. Парень вроде на это не повелся. Тогда они начали объяснять, что пора жить самостоятельно, а то повис как пиявка на шее у других, еще и малолетнюю сестру туда же повесил. И плакаться темным не стоит, а то они, мол, тебя уважать перестанут. Больше, конечно били на то, что девчонке перекидываться скоро, где-то года через два.
-Через два? Так еще уйма времени. Ну, Зевур, глупый мальчишка – высказался вампир.
-Я слышал, когда они выходили, как он сказал своей жене, что научит его, подчинятся, как только пацан окажется в его власти – добил меня рыжий и по ходу не только меня. Вон Зеран уже в истинном обличие стоит и скалится.
-Почему ты не сказал сразу?! – я, с трудом сдерживаясь, цедил сквозь зубы.
-Почувствуй  ты, какая прелесть без этой обузы – втолковывал улыбающийся Раэль.
-Нет, светлый, ты специально мне не сказал об этом раньше. Значит, вот как ты мстишь? Низко – говоря, я сменил ипостась, во мне и рядом уже во всю крутился яростный вихорь, касаясь Зерана, но, не причиняя ему никакого вреда. Багира со Снежем прижав уши и шипя, стали надвигаться на притихших светлых.
-Слушай меня внимательно, светлый. Никогда больше не встречайся на моем пути, я не гарантирую тебе сохранность твоей никчемной жизни. Ты низкая и подлая мразь, не достойная моего внимания – говорил я,  цедя  порциями слова, с рычанием сквозь удлинившиеся клыки.
-Альвин?
-Естественно я с вами – кивнул, ставший серьезным, вампир.
Больше не оборачиваясь на оставшихся светлых, мы со  всей возможной скоростью неслись обратно в поселение, где по глупости  оставили детей. Кошки бесшумно стелились рядом. Это была бешеная пробежка, так быстро я еще никогда не бегал. Шли час, а добежали минут за десять,  не больше.  Резко остановились на окраине села, с удивлением отметил, что даже сильно не запыхался.
-Зеран, ты побудь пока темным, ладно? Я хочу им сюрпрайз сделать.
-Сюрпрайз? – переспросил вампир.
-Ага, неожиданный подарочек.
Как и ожидалось, рядом с домом, где мы ночевали, толпились оборотни, на что-то с азартом глазея.
К гадалке не ходи, я и так знаю, что там, в круге Зевур.
Подошел ближе, увидел и озверел. В круге яростно рыча, мотелял из стороны в сторону, рыжая  волчара, слабо отбивающегося  волчонка. С другой стороны, флегматично смотря на происходящее, жена вожака, крепко держала вырывающуюся и рыдающую Лану.
С неимоверным трудом я сдерживал  себя, что бы мало того не поменять ипостась, так  еще и не накинуться на всех, что бы разорвать их на части.
-Мы кое - кого забыли, вот и решили вернуться. А у вас, смотрю, тут весело – ледяным тоном в повисшей тишине проговорил я, двигаясь к  волчонку. Подойдя к рычащему  вожаку, я одним ударом отшвырнул его от Зевура. Кошки  готовые в любую секунду сорваться в бой, держали круг, не позволяя ни кому, приблизится к нам.
-Альвин присмотришь за волчонком? – попросил я, не поворачивая головы в его сторону,  не ожидая ответа.
 Сам же  пристально наблюдая за действиями, стоявшего напротив меня, матерого рыжего волка.
-Облезлая шавка возомнила о себе больше, чем она есть. Перебор, тебе так не кажется? -  Вожак оскалился и зарычал.
-А поговорить? – усмехнулся я.
Нервы вожака не выдержали, и он кинулся на меня. Дурак!  Я совершенно  спокойно, словно танцуя, увернулся.
-Шавка, а ты еще и дура – хмыкнул я, как будто  разочаровавшись.
Развернувшись, волчара, снова зарычал. Стоящие по кругу оборотни заволновались.
-Багира, разорвать любого  из оборотней, кто зайдет в круг – на мой приказ раздался такой рык, что оборотни на шаг отшатнулись. Умница киса.
-Зеран, Лана.- Он понял меня без слов. Забрал всхлипывающую девочку,  и отдал под защиту вампира.
Альвин уже и не думал шутить. Ногти и клыки его удлинились, волосы из темных  как лавина меняли цвет на белые, а выражение фиолетовых глаз стало хищным. Теперь за детей я абсолютно спокоен. Не думаю, что, сменив ипостась на боевую, вампир позволит забрать тех, кого он охраняет. По крайней мере, гордость не позволит.
Вожак все же соизволил стать человеком.
-Темный я убью тебя, за то, что ты влез в дела стаи и  унизил меня – орал бешено брызжа слюной, оборотень.
-Оборотень, ты идиот. Для меня удивительно, что тебя до сих пор еще свои же и не убили, за заносчивость – оборотень снова стал взбешенным рыжим волком.
Волк готовился к атаке. Животная тупость. Действительно прав был старый лис, наш волчонок не похож на этих оборотней,  - он другой. Теперь и я понял разницу. Свобода в противовес подчинению, агрессия вместо уважения. Мне жаль этих оборотней, и я не хочу видеть Зевура таким же.
-Зеран. Он твой – указал я рукой на оскалившегося вожака. И отойдя в сторону, отвернулся.
Демон управился за секунды. И теперь стае предстоял выбор нового вожака, краем глаза заметив  лежащее обезглавленное тело.
В абсолютной тишине, Зеран поднял раненого волчонка, вампир посадил Лану на Багиру и, пройдя мимо застывших в шоке оборотней, мы скрылись в лесу.
         
На ночлег мы остановились лишь поздно вечером. Шли все это время не останавливаясь, стараясь уйти от поселения как можно дальше. Установив защитный круг, мы с облегчением растянулись на  земле. Зеран как всегда колдовал над котелком, готовя из пойманного нами ушастого. Пахло так, что слюнки текли. Когда терпеть сил  не осталось, и мысленно я уже  планировал  захват еды, и фиг с ним, даже если и сырой, вдруг   Зеран позвал, нас есть. Волчонок уже оправился и сидел, уткнувшись носом в коленки.
-Зевур, я зол на тебя – резко сказал я парню.
-Даэ  -  попытался одернуть меня демон.
-Нет, Зеран. Он должен понять сейчас, пока не поздно. Зевур, как ты мог подумать, что ты нам в тягость?! Да более самостоятельных детей я в жизни не видел. И, кроме того, кто в семье считает обузой другого? Зевур?
Поднятый на меня взгляд потерянного щенка, заставил сердце жалостливо сжаться.
-А если ты боишься, первой смены ипостаси у Ланы, то зря. К тому времени мы найдем вам приличного учителя – оборотня. Зеран у нас богат, ему на это денег хватит, а не хватит, так заработаем.
-Зеран, ведь хватит? – повернулся я к нему, требуя поддержки и подтверждения.
-Хватит – кивнул, соглашаясь, он.
И тут детей прорвало. Они висели на моей шее, ревя в голос. Я обнимал их и как мог, так и успокаивал, говоря, что все теперь будет хорошо, и никогда их не оставлю.
-Мы не оставим – поправил меня Зеран.
Умиротворенные и довольные, так и заснули все вместе подпираемые с двух сторон кошками. Вампир, только усмехаясь, посматривал на нас.
Проснувшись и позавтракав, с отличным настроением мы топали в сторону  владений гномов. Оказывается граница уже не далеко, это меня просветил вампир. Уже практически дойдя до  нее, мы опять  вляпались в новые неприятности. Нас окружила небольшая стая скалящихся псов.
-Альвин, а ты не знаешь, откуда здесь  одичавшие собаки взялись?
-Даэ, но нужно же что-то есть оборотням и развлекаться. Вот и разводят.
-Обалдеть… Зеран, мне тут одна идея интересная в голову пришла, - радостно улыбаясь, посмотрел на нахмурившегося демона.
-Боюсь даже спросить какая?
-А давай проверим, кто  из нас рычит, более грозно, а?
-Я не устаю от вас удивляться. На нас тут собираются напасть, а они соревнования устраивают. Вон как слюной исходят. Пошел вон. Куда лезешь? Я тебе сейчас хвост оторву, – отвлекся вампир на не утерпевшего пса.
-Подумаешь – пожал я плечами. – Так как, Зеран?
Дети с любопытством смотрели на Зерана. Им тоже стало интересно. Демон лишь махнул рукой.
-Альвин будешь независимым судьей?
-Куда я денусь – усмехнулся, соглашаясь, вампир.
Сменив ипостась, мы улыбнулись друг другу. Охренеть вот это зубки! Акулы от зависти удавятся.
-На три. Готов? Тогда, раз… два…три.
Ррр!!! Раздалось наше рычание. Псы, жалобно скуля с поджатыми хвостами щеманулись  от нас в разные стороны. С интересом, понаблюдав за столь красочным бегством, спросил у вампира:
-Альвин, и у кого?
-У Зерана, был более впечатляющий,- вынес свой вердикт судья.
-Мда… значит надо тренироваться. Какие мои годы, все еще впереди, - постучав пальцем по губам, вынес свое решение.
Первыми рассмеялись дети, а затем уже и вампир с демоном, я лишь счастливо улыбался, поигрывая бровям. Ближе к обеду мы вышли к границе территорий оборотней с владениями гномов.
-Зеран, Даэ, Зевур, Лана я был рад с вами познакомиться и обрести друзей. Поверьте для вампиров, это необычно. Это великий дар, поэтому я буду хранить нашу дружбу. Спасибо вам. Но к моему глубочайшему сожалению, мне пора возвращаться обратно.
-Да теперь мы друзья. Жаль, что ты не можешь пойти с нами. А как же ты теперь обратно? Столько идти. Ужас, - грустно сказал я.
-Не переживай, брат дал мне один амулет переноса, только, правда, слабенький. Его можно использовать лишь раз в месяц, да и то только одному. Так, что я прямо от сюда попаду во дворец, - улыбнулся нам вампир.
-Везет же горячая ванна, чистая одежда…Мда…Мечта, - я мечтательно закатил глаза.
-Пора – выдохнул Альвин.
-Друг?- переспросил его Зеран.
-Друг – твердо ответил ему вампир.
На прощание мы пожали друг другу руки. Альвин достал какое-то колечко, нацепил его на палец  и исчез.
-Ну что, потопали строить гномов? Бойтесь гномы, мы идем, - дурачился я.
-Это точно, спасайся, кто может – рассмеялся Зеран.
Мелкие только похихикивали, даже у кошек глаза весело прищурились.
-А чего это вы у нас строить собрались? Мы сами строить умеем. – Совершенно неожиданно раздался голос с верху.


         22ГЛАВА « Мне домой, а у меня ноги…»
Сколько не вглядываюсь в глубь дерева, а различить, кто говорит, не могу. Обидно даже.
-Это что  там  за птица-говорун засела? Уважаемый, может, спуститесь? Поговорим. - Сидящий на дереве лишь фыркнул на моё предложение.
-Потом опять лезть. Нет уж  мне и здесь хорошо.
-Не хочешь, как хочешь. Ладно, пока. Мы пошли.- И повернулись к нему спиной.
-Стойте. Вы  куда  это собрались? Сначала на мои вопросы ответить нужно, - ошарашенным голосом спросил  сидящий на дереве.
-Не знаю как некоторые, но я, не видя собеседника говорить, не умею. Со стороны кто посмотрит, скажет, что у темного с головой не все в порядке, от чего тот стоит и с деревом разговаривает. Оно мне надо?
-Хорошо уговорил,- тяжело вздохнули с дерева. – Сейчас слезу. Все равно делать не чего. Потом хоть время убью, пока обратно карабкаться буду.
И вот перед нами стоит это чудо. Не мудрено, что я его от дерева отличить не смог. Такой  камуфляж, закачаешься. Весь в зеленых листьях, одни глаза светятся. Когда снимать начал тогда только и понял, что это просто плащ с капюшоном такой, под растительность забацанный.
А под плащом оказался невысокий паренек, на вид лет шестнадцати. В коротких зеленых бриджах и такого же цвета безрукавке. С огненно рыжим волосом заплетенном в две косички. И карими большущими глазами на  пухлом конопатом лице. Парень- солнышко.
-Так куда вы и зачем? – тяжело вздохнув, спросил рыжик.
-А где можно такой же плащик приобрести? – загорелся я.
-Это только у стражей границ – растерялся гном.
-Ага, понятно. Значит на рынке. Обычно, что есть только у кого-то, значит, продадут и тебе, только по тихому, – сделал я свои выводы, глядя на краснеющего парня.
-Я тебе такого не говорил, – возмутился гном.  Ой, какой растерянный вид у этого паренька, прям, умиляет меня. И я расплылся в дурацкой улыбочке.
-Мы направляемся в Зардед – сказал Зеран.
-А чего вам в столице понадобилось, темные? Еще и оборотней с собой тащите. И вампир вас провожал. Странные вы какие-то, -   прищурившись, уставился на нас парень.
-А откуда ты узнал, что они оборотни? Ведь не видно же – опешил я от его слов. Мы с детьми переглянулись.
-Я их на расстоянии определяю. У  нас каждый гном это может. Граница. – Объяснил он нам как само собой разумеющееся. – А вампир?
-А что вампир? Дядя это мой. Понятно?  - очень серьезно ответил я.
-Понятно – протянул  гном и завис. Глаза стеклянные рот открыт. Из этого состояния его вывел Зеран.
-Так мы можем пройти?
-А? Да, идите – махнул нам рукой гном.
Странные у них стражники границ. Такие у них все или нам как всегда попался уникум.
-Слышь, парень, а долго нам до Зардеда добираться? – несколько обреченно спросил я, изрядно надоевшая пешая прогулка по пыльным и ухабистым дорогам. Хочу мягкую кровать и горячую воду!!!
-Пешим ходом, месяца за два доберетесь. На лошадях поменьше – просветил нас гном, почесав конопатый нос.
-Офигеть! – взорвался я.- Столько топать! Я сойду, сума или ноги по самые уши сотру. А быстрее туда никак не добраться?
-Нет – пожал плечами рыжик.
-Зеран прибей меня сейчас. Я больше не могу бродить на своих двоих. Достало.
-Село по близости есть, что бы лошадей прикупить можно было?
-Есть. Идите вон туда – и указал рукой в нужное нам направление, - к вечеру  выйдите к поселению.
-Спасибо, - поблагодарил Зеран, пацана.
-А я слышал, что у гномов можно на расстояние перемещаться. Врали значит,- совершенно неожиданно выдал Зевур.
-И ничего не врали. Есть у нас, переместитесь, - огорошил нас гордо выпятивший грудь гном. – Вон он рядом с вами. Два дерева на полянке.
-Постой. Я же тебя спрашивал, можно ли до города быстрее добраться, ты же ответил, что нет? А это тогда как понимать?! – показывая рукой на переместитель. Орал я, на совершенно спокойно стоящего паренька, с непониманием хлопающего своими рыжими длиннющими ресницами.
-Правильно, до Зердада  нельзя. Можно  до Креда.
-А разница? – рыкнул я.
Так взять себя в руки иначе я  за последствия нашего общения с этим уникумом не ручаюсь.
-Керд город небольшой, в трех днях пешего пути до Зердада.
-Мне вот интересно как ты стражем границы умудрился стать? – все еще раздраженно спросил я гнома.
-А я и не страж. Я бате помогаю, он есть пошел.
Все, ловите мою челюсть в районе колен.
-Парень переместить в Кред сможешь? – перехватил инициативу усмехающийся Зеран.  Новое развлечение со мной в главной роли -  «посмотрите на темного в шоке».
-Проще простого. Пошли. – И первым зашагал к деревьям.
Привычный речитатив. Колышущаяся серебряная пелена. Шаг вперед. Неприятная потеря чувств. Выныривая из подобного ощущения. И беззвучно исчезнувшая пелена за нашими спинами.
На расстилающейся вдаль   зеленой равнине, на возвышающимся холме стоял городок гномов.  Переглянувшись друг с другом, дружно пошагали к нему.
 Постройки городка поражали мое воображение, своими размерами. Вот зачем строить та-а-акие огромные дома, столь не высоким существам. У них же самый высокий был метр семьдесят. Одни  входные двери чего только стоили! Дверная ручка находилась на середине двери и равнялась уровня моей груди, от чего  можно было предположить  и остальные  не маленькие размеры помещения. Здесь скорее могли бы жить драконы, а не маленькие гномы. Хотя драконов этого мира я не видел, и сужу об их размере по нашим сказкам.
Мы медленно брели по городку гномов,   крутя головой во все стороны, стараясь рассмотреть как можно больше. Жители городка, завидев нас, застывали в своих позах и с интересом рассматривали нашу колоритную группу.
Бежавший ребенок, играющий со своими друзьями, засмотревшись на нас, врезался в дородную гному, та лишь всколыхнулась. Машинально прижав к себе не сопротивляющегося ребенка, продолжала безотрывно глазеть в нашу сторону. Поэтому когда на горизонте появилась вывеска с изображением котелка и половника, я испытал  не с чем не сравнимую радость вперемешку с облегчением.
В трактире было душно и сильно накурено. Вынырнувший словно из неоткуда, дородный черноволосый гном, с поклоном пригласил нас проходить, совершенно не обращая внимание на наших кошек.
-Что угодно господам эльфам?
-Две комнаты, ванну - каждому. Еда и совет – перечислял Зеран, пока я разглядывал вокруг. Впрочем обстановка мало чем отличалась во всех виданных мной трактиров, разве что высотой и величиной помещения, прочностью и массивностью мебели.
-Господа, а позвольте узнать, по поводу чего нужен вам совет? – напрягся гном.
-Совет, где лучше приобрести  лошадей.
-О, господин, - расслабился гном, даже улыбку на лицо  натянул. - Это совершенно не сложно. У нас только один рынок, и все, что необходимо можно приобрести на нем. На том и расстались, поднимаясь в свои комнаты.
-Уважаемый, не забудьте принести мясо и воды, для моих кошек. А так же бадью  для их помывки, каждой отдельную, - уже поднимаясь, вспомнив, окрикнул я хозяина.
-Надо, Багира, надо. – Ответил я на недовольное фырканье пантеры.- Ты уже не белая, а не пойми какого цвета и ужасно грязная. Не хорошо.
Снеж заинтересованно слушал мой разговор со своей матерью, смешно наклонив голову. Зная, что кошки не любят воду, я  тоже был не в восторге от предстоящей процедуры. Зеран помогать отказался сразу, сославшись на необходимый разговор с хозяином, о сборе продуктов на дальнейшую дорогу.
Вымыв стойко терпящих процедуру, кошек, в отместку получив тучу брызг с  отряхиваемой мокрой шерсти. В полусонном состоянии сполоснулся сам,  дополз до кровати и  моментально отрубился.
Особого ажиотажа у населения на второй день мы уже не вызывали, что, несомненно,  радовало. Рынок городка был совершенно маленьким, в прочем большой рынок был не так и далеко от них, в столице, где я уже  предполагал  с интересом прогуляться.
По быстрому  приобрели трех лошадей, благо я уже с них так не сваливался как в первые разы. Лучше плохо ехать, чем хорошо идти, это точно. Отдохнули мы славно, такое спокойствие накатывает только тогда, когда находишься на природе или в маленьких поселениях. Никто никуда не торопится, нет суеты, кругом зелень, просто прекрасно. В трактир возвращаться мне совершенно не хотелось, там такой стоял запах. Беэ… Гномы курили много и часто, пыхтя своими трубками. С нашими чувствительными носами приходилось очень туго. Даже в комнатах стоял стойкий запах табака. Поэтому утром мы, не сговариваясь, проснулись с первыми лучами солнца и двинулись в путь. А уж когда въехали в лес, я просто  не мог надышаться пьянящим чистым ароматом лесного воздуха. И был счастлив от конного передвижения, даже если к вечеру  моя задняя часть словно отваливалась.
На главную дорогу, ведущую в столицу владений гномов Зердад, мы вынырнули с лесной тропы  утром третьего дня. Моментально окунувшись в бурное движение многочисленных караванов и отдельных повозок гномов. В образовавшейся очереди мы вскоре оказались вторыми и вынуждены были притормозить. Впереди шедший довольно не маленький караван привычно и  тщательно осматривала городская стража. Поглазев по сторонам, случайно заметил несколько взбудораженное и оживленное движение кучки мальчишек у городской стены немного в стороне от дороги. Любопытствуя, я тихонечко подошел к толпящимся пацанятам. Они слаженной кучкой пока еще толкали и дергали, беспомощно сжавшегося  мальчишку. Одновременно и поэтому не разборчиво, что-то ему высказывая.
-Не стыдно, толпой на одного? –  укоризненно поцокал я языком, на испугано дернувшихся пацанов.
На раз их уже, словно ветром сдуло. Остался только обижаемый мальчишка.
-И что же ты натворил такого, что на тебя столько и сразу налетели?
-Ничего, господин эльф – опустив голову, пробубнил он.
-Совсем ничего? И отлупить тебя хотели за красивые глаза?
-Я деньги нашел и не поделился… - не поднимая головы, буркнул мальчишка.
-Жадный? – криво усмехнулся я.
Вот это взгляд! Таким убить можно, столько гнева в темно- зеленых глазах. Изумительно.  А паренек то с характером.
-У меня мама болеет. Ей лекарства нужны, - немного остывая, объяснил мне мальчишка.
-Понятно – кивнул я.
-Даэ,  от тебя ни на секунду отворачиваться  нельзя.  Что-то мне подсказывает, ты опять успел уже куда-то влезть. Когда  только все успеваешь?  - беззлобно отчитывал меня  демон, подходя к нам.
-Надо смотреть на меня чаще, – показав ему язык, усмехнулся я.
-Это кто? – прищурившись, указал он пальцем на  пацаненка.
-Человек…вроде, -  на мою реплику, получил от мальчишки согласный кивок.
-Это я уже понял. Что опять произошло? – терпеливо переспросил Зеран. Я даже немного расстроено фыркнул, так хотелось его из себя вывести, а не получилось.
Пришлось рассказывать, все историю заново.
-И? – поторопил меня с объяснениями дальнейших планов, Зеран.
-Что, и? У него мать болеет, надо посмотреть.
-Мы лечить не можем.
-На месте и разберемся. Раз он мне попался, значит надо помочь, - я  уверенно улыбнулся на тяжелый взгляд демона. Тот лишь прикрыл глаза и глубоко вздохнул. Правильно спорить со мной себе дороже.
-Ты знаешь, где в этом городе можно остановиться? Надо, что бы ни дорого, чисто, и самое главное – без курева, –  обратился я к мальчишке, от последних слов  невольно поморщившись.
-У нас только один трактир, где не курят. Идемте, я покажу. Там эльфы останавливаются, когда в городе бывают – болтал мальчишка, пока мы снова вклинившись в толпу, начали петлять по чистеньким улочкам. Привел он нас как всегда большому, но по сравнению с домами на этой улице, довольно изящному зданию. Стоило нам ступить во двор, как перед нами возник паренек и шустро увел в конюшни наших лошадей. В самом трактире нас встретил очень радушно, высокий и молодой  гном, хозяин этого заведения.
-Господа эльфы я рад, что вы посетили мое заведение.
-Нам стандартный набор – улыбнулся я  во весь рот.
-Он имеет в виду – пришел на выручку растерявшемуся гному, Зеран, - что нам две комнаты, бадьи помыться и поесть.
-Обязательно, господа эльфы. Вот ключи от комнат, второй этаж, последние две справа. Вода будет через минут десять. Еду доставить в комнату? – поинтересовался он у Зерана, тот в свою очередь повернулся ко мне, как бы спрашивая.
-Мы будем, есть в общей зале – ответил я.
-Эй, малец ты подожди нас, мы быстренько приведем себя в порядок, перекусим и пойдем, глянем, что там с твоей мамой. Хорошо?
-Вы, правда, пойдем к моей маме? – боясь поверить в наши слова, переспросил он.
-Правда - улыбнулся я. Он улыбнулся мне  в ответ с такой бешеной надеждой и радостью, что сердце защемило.
Я старался все  сделать как можно быстрее, понимая, на сколько сейчас, ждущий нас внизу ребенок, изнывает от нетерпения. Но смутная тревога в душе не отпускала. Даже Зеран лишний раз не окликал меня, видя мою суетливость.
-Зевур, Лана идемте есть, а то мальчишка,  наверное, весь извелся.
-Даэ, ты чего такой взвинченный? Успокойся – погладил меня по плечам Зеран.
-Тревожно как-то. За его мать переживаю. Вообщем сумятица какая-то –  жаловался, уткнувшись ему в плечо. Постояв так немного, совсем успокоившись, пошли вниз.
В зале обедала только наша компания. Взирающего голодными глазами пацана, на стоящее на столе обилие пищи, усадили за стол вместе с нами.
-Малец, а помимо матери у тебя родные есть? -  спросил Зеран у уплетающего за обе щеки ребенка.
-Неа, – промычал тот  с набитым ртом.
-А отец?
-Его в горах завалило, когда я только ходить начал, - так мама сказала. А мама у меня очень умелой вышивальщицей была, одной из лучших, пока не заболела. Она под дождь попала, и кашлять начала, и все никак выздороветь не может. А на лекаря денег нет, – погрустнел мальчишка, отвечая на вопрос Зерана, перестав,  есть, отложил ложку и потупился взглядом в стол.
-Прекращай унывать, доедай, и пойдем – приободрил я его.
Мальчишка вел нас, торопясь, чуть ли не вприпрыжку, по  извилистым улочкам. По мере продвижения становившиеся все грязнее и уже. Вонь нечистот усиливалась.
-Похоже, мы в очень бедном районе, - тихо поделился я с Зераном.
-Будь внимателен и осторожен – предостерег он.
-Зевур обернись, так на всякий случай – тот лишь кивнул, меняя ипостась на черного волка, заметно подросшего с первого видевшего его, раза.
-Багира, как всегда – отдал я распоряжение, услышав мысленно в ответ «Дети, охрана».
-Умница, Багира.
Вслед за мальчишкой мы нырнули в низенькую арку подворотни, пройдя по темному тоннелю, попали в плохо освещенную комнату. Более убогого места я никогда не видел. На небольшой лежанке лежала худая и грязная женщина. Больная была необычайно тиха.
-Зеран – позвал я, страшась своей догадки.
Демон подошел к ложу, пощупал пульс и грустно покачал головой. Опоздали.
-Она уже много часов назад покинула нас.
-Прости парень. Мне действительно жаль, что так получилось – я смотрел на бледного мальчишку с подрагивающими губами и наполняющимися слезами,  в широко распахнутых глазах, и не знал, как его успокоить.
-Даэ  пойдем, выйдем, ему надо проститься.
Совершенно в угнетенном состоянии мы стояли в мрачном вонючем тоннеле, слушая громкие рыдания мальчишки, совсем еще ребенка.
-Я поговорю с ним, - дрожащим голосом тихо сказал Зевур,  снова став человеком. – Лана пойдешь?
Сейчас ребят сблизило так похожее друг у друга горе, в потере родителей. Они лучше других смогут найти нужные слова или обойтись без них вовсе. Находиться там не хотелось, поэтому вернулись на узкую улочку. Тесно прижавшись спиной к груди Зерана, впитывал  его тепло.
-Зеран, ты же все понимаешь? Прости, что доставляю тебе столько проблем.
-Понимаю. Драгоценный, тебе не за что просить у меня прощения. Я, скорее всего, поступил бы так же. Я люблю тебя, эльфенок.
-И я…
-У тебя есть, что собирать? – спросил  резко вскинувшего голову, с удивлением смотревшего на меня, зареванного мальчишку.
-Не много. Но…
-Даже не думай, что мы тебя вот так запросто возьмем и оставим.
-Даэ, я с детьми подожду на улице.
- Ага.
-Ну, что  ты собрался? – отвлек я  стоявшего и смотревшего с тоской на свою мать мальчишку. – Слушай меня внимательно. Я сейчас начну творить смертельно опасную магию. Поэтому выйди за порог комнаты, смотреть можешь,  но заходить не смей. Ты меня понял?
-А зачем  вы это  будете делать, господин эльф? – дрожащим голоском выдавил из себя ребенок.
-Я отдам последнюю дань уважения, от нас твоей маме.
Безропотно со слезами на глазах, смотрел мальчишка за моими  действиями, стоя за пределами комнаты.
Вот уже привычный ледяной вихрь кружит вокруг меня, и я счастлив, что теперь он меня слушается, как преданный щенок. Направляю немного на тело женщины, и оно привычно превращается в мерцающую пыль. Мерцающую? Как необычно.
-Идем? – протягиваю руку зареванному мальцу, и холодная дрожащая ладонь ложиться в мою руку.  - Твоя мама была добрым человеком?
-Очень ,господин эльф.
-Теперь она в лучшем мире, поверь. Еще никогда пыль не была  мерцающей,  что-то мне подсказывает, что это потому, что она была чистой и доброй душой.
-Спасибо – благодарит он охрипшим голосом.
-А вот и мы. Ну, что пошли обратно, - поприветствовал я ожидавших нас.
В трактир мы вернулись  без приключений. Удивительно. Если считать, что бродили по бедному району.

23ГЛАВА « Маленьких врагов не бывает».
Мальчишка явно нервничал, не зная чего от нас ожидать, но так и не отпускал мою руку, впрочем, как и я его.
 Трактир был забит практически полностью. Нам повезло, остался единственный стол  в углу у лестницы, который мы удачно облюбовали.
-Господа эльфы, но что вы хотите со мной делать?- совсем не по-детски спросил мальчишка.
-Для начала познакомиться. Меня зовут Даэ, этот  хмурый, но безумно обаятельный темный  - указал я рукой на стоящего возле хозяина трактира и о чем-то болтающего, демона - мой супруг Зеран, а это наши приемные дети Зевур и Лана. О,  а так же наши кошки. Багира и непоседливое создание поменьше – Снеж. А тебя нам как называть?
-Серел – потупился пацаненок.
-Ого, какое грозное имя – пошутил я.
-Мама говорила, что оно означает «надежный».
-А лет тебе сколько? Я уже боюсь ошибиться. Вон с Зевуром просчитался, так он меня взглядом чуть не испепелил, - усмехнулся я, глядя, как у оборотня помимо щек  покраснели  еще и уши.
-Мне двенадцать, два месяца назад исполнилось.
-Все обо всем договорился и о провианте в дорогу и о бадье для мальчишки – рассказывал Зеран, усаживаясь за столик.
-Зеран, знакомься. Это Серел, ему двенадцать.
-Тебе есть куда идти? Родни точно, ни какой нет? – попивая пиво,  спросил демон.
-Нет, у меня никого нет, - грустно сказал малец и словно спохватившись, тут же  добавил, - я пойду, вы и так для меня сделали слишком многое. Нервничая,  дергал зацепившуюся лямкой за край скамейки,  свою потрепанную сумку. Я специально не вмешивался, нахмурившись, глядя на демона. Сам натворил, сам и расхлебывай.
-Серел, сядь и успокойся. Я только уточнил, - устало вздохнул Зеран. Мальчик послушно опустился на лавку.
-Раз Даэ, взял тебя с собой, то следует понимать, что  в нашей маленькой семейке пополнение? – последние слова он адресовал уже мне.
Я лишь фыркнул и, усмехнувшись, отвернулся.
-Как оказывается, все эти годы я  скучно жил. И не понимал этого, пока тебя не встретил, – рассмеялся демон.
-Так детвора, бегите в комнату, все равно уже поели.  Зевур, расскажи ему все, что захочется. Лана, а ты его с кошками поближе познакомь. Дети расцвели довольными улыбками.
-Ой, у меня вопрос созрел. Я же вроде как, замужем?
-Это почему вроде, как? – недовольно перебил меня Зеран.
-Замужем. А как теперь моя фамилия?
-Чего?
-Как его… черт…, а точно, имя рода?
-Ах, вот ты о чем. Тут у нас с тобой небольшие сложности есть. Мы еще не знаем, какой титул у тебя. Может ты мне по статусу ровня, а вдруг выше?
-А какая разница?
-Большая, если ты наследный или    младший принц, то я возьму имя твоего рода. Если просто герцог, будем тогда выбирать между нашими родами,  у кого  родословная длиннее. И все это только после согласия старшего в роду. Если вампир не ошибся, то, скорее всего мне придется в твой род вливаться.
-Мда… путаница. А вдруг нам откажут, вообще в свой род вступить. Что тогда?
-Эльфенок, значит, создадим свой – немного напряженно ответил демон.
-Значит, не исключено, что такое может быть?
-Браки очень редки, между эльфами и демонами. А между знатными родами, мы, скорее всего, будем первыми.
- Ох, как все запущено. Вот чего-чего, а первым мне быть совсем не нравится. Все неприятности на свои головы соберем, - грустно усмехнулся я.
-Не бойся, эльфенок, пока дышу, я всегда буду с тобой рядом.

-Кого мы видим! Не может быть! Вот так встреча! – три удивленных голоса, приветствовали нас, как только разглядели с порога трактира.
-Так ребятки  бегите в свою комнату. Сейчас здесь будет пьянка, - морально подготавливаясь к утреннему похмелью.
- Надо будет рассолом заранее запастись, - шепнул я на ухо Зерану, вызвав его смех.
Дети гурьбой затопали по лестнице. Мда.. что-то в моем детсаде прибыло. И как меня еще Зеран терпит? Сам ему поражаюсь.
-Каким ветром вас сюда занесло? – поприветствовал я трех знакомых гномов.
-Это мы у вас хотели спросить? О вас весь город гудит – пробасил Дорад.
-И что гудит? – переспросил я, у гномов.
-У нас вообще редкость появления эльфов. Так еще вас двое и вы темные. А кошки чего только стоят и с детьми оборотнями. Вообщем поговорить есть о чем – объяснял нас Борад.
-Да, наделали мы шуму. А ведь хотелось тихо и мирно, - теперь вздыхать пришла моя очередь.
-Мы в порт направляемся – пояснил Зеран.
-К себе значит, возвращаетесь, -  тряхнул своими ярко красным хвостом Дорад.
-Пить будем? – выдал нам, доселе молчавший Горад.
-Так не честно, это мои слова, - картинно скуксился я, но долго не выдержал, рассмеявшись со всеми.
-Хозяин нам выпить – пробасил Дорад.
-Господам эльфам, какого вина подать? – пивший пиво демон аж поперхнулся.
-Мы что лысые что ли? – похлопывая по спине кашляющего Зерана, уставился я на хозяина трактира.
-Нет – непонимающе пролепетал он.
-Тогда нам то же, что и  господам гномам.
-«Слезу»? -  еле выдавил из себя ошарашенный гном.
-Ага, неси не стесняйся.
 -Да и закуски не забудь, - крикнул  вдогонку хозяину, Зеран.
-За встречу,- чокнулись мы  стаканами, с налитой в них «слезой».
Надо отдать должное кухне этого трактира. Стол просто ломился от обилия вкусных закусок.
-А что за дети с вами были? – закусив, спросил Горад у Зерана.
-Наши дети – отмахнулся я, ответив вместо супруга.
-Чьи? – от удивления открыли рты гномы.
-Наши. Своих иметь не можем, вот собираем то здесь, то там. Вот решили всех видов детей собрать, от каждого народа по ребенку, – небрежно  крутя кистью то влево то вправо, вдохновенно врал я.
Зеран снова поперхнулся и таким ошарашенным взглядом смотрел на меня, пока откашливался, что я, сжалившись, не выдержал и подмигнул ему.
-Чуднее чудного, - почесал в затылке Борад.
-И не говори, сам удивляюсь -  ехидно усмехаясь, сказал Зеран, пристально глядя на меня.
-Хотите анекдот расскажу?
-Анекдот, это что? – нахмурился Борад.
-Короткая смешная история. Слушайте. «  Разговаривают два друга:
- Я слышал, ты развелся?
- Да, есть такое дело.
- А в чем дело, ты ж говорил, что она красавица, ноги от ушей растут?
- Да, а ты видел, где у нее уши???»
Ржали долго и я за компанию. Я уже немного захмелел, в который раз убеждаюсь, что эльфы много пить просто не могут.
-Я вот все спросить хотел, на счет бороды. Почему у некоторых гномов, она очень короткая у других подлиннее, а у третьих вообще пол подметает, а?
-Так они все из разных сословий – растерялся Горад.
-В смысле?
-У кузнецов и рудокопов борода совсем короткая, опасно. У других длиннее, если работе не мешает. Самая длинная у знатных родов, им позволительно отращивать ниже пояса – пояснил Борад.
-Теперь ясно, все опять сложно, как и у нас с длиной волос – согласился я.
Нашу бестолковую трескотню, прервал нарастающий шум из вне. В двери трактира буквально ввалился запыхавшийся  и слегка побитый темный эльф. Опа-па, это первый темный, которого я вижу. Интересно. Кто же так тебя загнать постарался, что ты дышишь так тяжело? Ага, а вот и виновники пробежки.
В дверях столпились штук семь светлых эльфов, с обнаженными мечами. Темный лихорадочно оглядывался в поисках отступления. Не понятно для чего он в трактир сунулся? На что надеялся? Очень интересно, чем им темный так насолил. Я даже порадовался. Что-то я не равнодушно к светлым дышу, так и хочется им моськи подправить. Мда… плохо на меня общение с рыжим сказалось.
-Темный, ты трусливая тварь. Выходи из трактира – крикнул один из толпившихся светлых.
-Я на дурака похож? – с сарказмом спросил он. - Семеро на одного, это, по-вашему, честно?
-Ты не достоин другого – отвечает ему второй эльф.
Ух, ты какие справедливые. Выйди, а мы тебя как капусту нашинкуем, нечего сказать хорошее предложение. Смешно, честное слово.
-Она сама дала согласия. Все было полюбовно - выкрикнул темный.
В какой-то момент мне в голову пришла мысль, а не игра ли  это для  одного зрителя, меня? Но тут же, выкинул эту мысль из головы, как бредовую.
-Она глупая  молодая и невинная девушка, - вскипел кто-то из светлых.
-С первым согласен, а с двумя остальными могу поспорить. Она вдвое старше меня, и на счет невинности, это вы загнули – ухмылялся темный.
В трактире уже похихикивали гномы.
-Ты умрешь темное отродье, - прошипел не хуже змеи один из впереди стоящих светлых. А  вот это уже оскорбления, всех темных.
-А с этим утверждением я вынужден не согласиться, - плавно поднявшись, направился прямиком к ним. За спиной раздался тяжелый вздох, могу поспорить, это был Зеран. А я что? Ничего. Они первые начали.
-Тебя это не касается темный,- огрызнулся сзади стоящий эльф.
-Теперь касается. Вы оскорбили меня и моих сородичей, а так же пытаетесь убить одного из нас. Я так понимаю, что здесь замешена девушка. И  все происходило с ее согласия. Так в чем же тогда проблема?
-Проблема в том, что он темный – все тот же ядовитый голос  позади толпы светлых.
-И только из-за этого вы хотите его убить? – начал закипать я.
-Если не уберешься с дороги, мы и тебя туда отправим, даже вперед того темного, - ехидно рассмеялся выкрикивающий.
Видимо в глазах на миг все же полыхнул алый огонек, как я его не сдерживал, потому что впереди стоявшие светлые непроизвольно отшатнулись.
-Супруг, а супруг? – громко на весь зал, капризным голоском позвал я Зерана. – Меня здесь обижают.
И ткнул пальцем в опешивших светлых.  Рядом со мной появился Зеран.
-Драгоценный, они тебя оскорбили? – слишком спокойно спросил меня  демон. Ой, что-то мне уже самому эта затея не нравится. Хотя, фиг с ним.
-Они сказали, что я первый у них в списке смертников – уже не дурачась, припечатал я.
-Нас семеро, а вас всего трое – хорохорился тот же голос сзади.
-Слышь, умный выползти не хочешь? Дай   мне на такого редкостного идиота посмотреть. Твои друзья умнее,  стоят, молчат, - усмехнулся я, с боку раздался смешок темного. Вперед вышел эльф, с презрительной рожей и рыжим волосом.
-Тьфу ты. Вы все рыжие такие гниды, что  ли? Можешь даже не отвечать.
-Принесите извинения моему супругу и убирайтесь от сюда, - ледяным голосом проговорил Зеран.
-Я не собираюсь унижаться перед каким-то темным, - сказал рыжий, плюнув мне в лицо. Сначала я просто опешил, а когда пришел в себя, вокруг уже стояла неестественная тишина и перед моими ногами, со свернутой шеей, валялся труп рыжего. Демон во все своей истиной красоте, нависал над серыми от ужаса светлыми. Спокойно утеревшись краем одежды одного из светлых,  я дотронулся до  локтя Зерана, немного сжав его.
-Зеран не надо, я надеюсь, это будет им хорошим уроком.
-Светлые мы все одинаково живые. В следующий раз подумайте, перед тем как травить кого-то только за то, что он отличается от вас. Забирайте этого – я легонько толкнул ногой тело рыжего – и убирайтесь. Упрашивать не пришлось. После рыка Зерана, стоящий впереди  всех эльф, заплетающимся языком извинился и, шустро подхватив,  своего тупого и уже мертвого дружка, скрылся вместе с остальными в неизвестном направлении.
-Эльфенок ты в порядке? – спросил демон  и ласково поправил выбившуюся прядь из  моей косы.
-Зеран, спасибо, -  потянувшись, я  поцеловал еще не сменившего ипостась демона. Получив более страстный ответ. В зале  заулюлюкали. Я покраснел как девушка на выданье и, смутившись, пошел обратно к столику.
-Чего стоим? Кого ждем? – спросил я у темного. Пошли к нам, расскажешь.
Все оказалось до банального просто. Эльфийка уже давно была не первой свежести, развлекалась направо и налево. Тут захотелось ей экзотики, а вовремя темный подвернулся. Позвала, тот и пошел. Поразвлеклись, а когда  от нее  уже уходить  собирался, тут  его и поймали. Начали  бока мять, смог вырваться и драпанул. А дальше мы и так уже знаем.
-Что бы я еще хоть раз связался со светлыми эльфийками! Ни за что! – возмущался темный.
-Не зарекайся, - усмехнулся я. – А звать тебя как?
-Нерал.
-Нерал, а куда ты вообще направляешься?
-Домой.
-Значит нам по пути.
-Это просто отличная новость. Всегда приятнее проводить время в компании, - обрадовался темный.
-Зеран, а ты чего такой задумчивый сидишь? – толкнул я плечом  демона.
-Да так, настроении что-то не то. Может, спать пойдем?
-Ага, только задам пару вопросов, - согласился я с демоном.
-Горад, а как нам бы  побыстрее к порту добраться?
-Пешком неделю идти, на лошадях дня четыре, – ответил мне гном.
-Ничего себе, а я думал, что тут уже совсем близко, - растерялся я. Гномы переглянулись.
-Я вас через перемещение в порт отправлю. У меня друг  садовником служит рядом с дворцом владыки, а там как раз переместитель стоит. Вот он нам и поможет – обрадовал нас шепотом Дорад.
-А, что их каждому использовать нельзя?- так же шепотом спросил я у гномов.
 -Нет, конечно. За большие деньги мага нанимать надо, - просветил нас Борад. Значит, нам уже дважды везет во  владениях. Здорово.
-Нам надо завтра уходить? – заговорил Зеран. – Хорошо, коней продадим, раз они нам не нужны. С утра на рынок. И перемещаться. К тому же обезопасимся от неожиданной мести светлых, вдруг чего надумают.
Договорившись о встречи, раскланявшись с гномами и темным, пошли спать. Они же остались дальше пить.
-Зеран какой-то ты напряженный, что с тобой? – присел я к его ногам, заглядывая ему в глаза.
-Не нравится мне этот темный, а почему и сам не  пойму.
-Может это тоже предчувствие, как у меня?
-Не знаю, все может быть. Демоны им почти не обладают.  Только если ты меня эти заразил, - усмехнувшись, повалил меня на кровать, нежно целуя.- Иди ко мне на руку.
Долго просить меня не надо, приполз, прижался  вплотную, утонув в его объятиях. Тепло, хорошо. Так и уснул.


24ГЛАВА « Настоящие герои всегда идут в обход…»
Утро началось с усиленной деятельности по сборам в дорогу. Пока Зеран договаривался о продаже лошадей, я   завис в комнате детей.
-Как спалось?- спросил у всех сразу.
-Здорово. А мне Зевур сказал, что вы возьмете меня с собой. Правда? Я теперь тоже буду вашим приемным сыном? Можно?  Да? – счастливо тараторил мальчишка, явно нервничая.
-Правда, - улыбнулся ему в ответ.-  А теперь о наших планах. Мы сегодня перемещаемся, до этого сходим на базар и прикупим все  необходимое. Да, еще с нами отправляется  темный эльф. Мы его вчера из передряги вытащили. Он  светлым не угодил.
- А почему он ипостась не сменил и не побил их? – спросил сильно удивленный пятилетний ребенок.
Действительно, устами ребенка глаголет истина. Умница девочка, а то меня вчера что-то подобное сомнение терзало.
-Вот именно поэтому я прошу  держаться от него подальше. Зеран ему не доверяет, да и моя интуиция сигналит, но не знаю о нем или так вообще, – с интересом наблюдаю, как подобрался, став, серьезней после моих слов, Зевур. Естественно, он же здесь самый старший.
-Багира, теперь еще и  Серела, будешь защищать.
-«Детеныш… семья?»
-Да.
-« Защита».
-Умница. – И повернувшись к пацаненку, - Держись ближе к Зевуру и кошкам. И не с кем и не куда, кроме нас? Понятно?
-Я  все понял, - очень серьезным тоном  ответил  мальчишка, вызвав невольную улыбку.

О! Столичный базар, это что-то неимоверное. Ощущение такое, что в этом единственном месте и именно сейчас решили собраться большее количество людей этого города.   Гул голосов, смешение языков, внешности, одежды. Мимо нас прошли две высокие фигуры, полностью скрытые под серыми плащами, словно ножом разрезая  толпу.
-Это кто? – шепотом спросил у Зерана.
-Маги.
-Ух, ты! Маги. – У меня даже глаза засветились от любопытства. Это же так круто, владеть магией.- Зеран, а давай мы их нагоним, поговорим? Так интересно! Улет, настоящие маги.
-Даэ, остынь.  Прошли мимо и хорошо. Мне не хотелось бы с ними связываться.
-Почему? – таким удивленным и разочарованным я еще не был.
-Они высокомерны и заносчивы. Маг – это последней, к кому обратится любой житель нашего мира.
-Сволочные, одним словом, - расстроился я. Эх, а я так обрадовался, оказалось зря.
-Даэ, смотри какие бусы! – отвлек меня восхищенный голос Ланы. Девочка с обожанием взирала на переливающиеся небольшие бусы из ограненного сверкающего всеми цветами стекла. Хрусталь? Красиво. Бусы были тут же куплены, Зераном и водружены на шею девочки радостно хлопающей в ладошки.
-Поищем лавку с одеждой, нам не помешало бы всем приодеться, - Оглядывался  в поисках желаемого, Зеран.
 - Я знаю, где. Идемте, покажу – обрадовал нас, Серел.
И мы, плавно огибая каждого встречающегося на нашем пути, гуськом потянулись за нашим маленьким проводником. Он привел нас не в лавку, а в  небольшой магазинчик. Немного замешкавшись, на пороге, не успев войти вслед за ними,  увидел его. Это было так, как будто меня сверху прихлопнули  мешком. Все отступило на задний план, остался только он и я, замерший боящийся пошевелиться от увиденного чуда. От меня к нему лежала свободная от людей дорога, и почему-то никто не закрывал мне обзора,  такое для базара более чем странно. А он стоял около лавки со специями, с пренебрежением слушая, что-то втирающего ему торговца. Такой высокий, стройный, надменный, и сногсшибательный. В длинной белоснежной тонкой и мягкой рубашке с боковыми прорезями, и проглядывающими через них из той же ткани легкими шароварами. Невысокие  черные эльфийское сапоги, с серебристой изящной вышивкой на них. Взгляд поднялся выше. Собранный в высокий хвост, оплетенный играющими на солнце  вишневыми каплями бусин, шелковистый белоснежный волос.  Мне кажется, я забыл, как дышать, сильно втянув в себя воздух лишь раз, когда, резко повернув голову в мою сторону, увидел умопомрачительно красивое лицо с качнувшимися в такт двумя сережками с рубинами, и встретился с ним глазами. Бездонными, темно-синими, прекрасными и такими… холодными… сердце  защемило и ухнуло вниз, пропуская удар. Спокойно развернувшись, он рассчитался с торговцем и скрылся в толпе. А мне захотелось расплакаться от досады. И я как последний дурак, все стоял и смотрел вперед, пытаясь начать снова дышать и мыслить.
-Даэ … - хриплый и грустный голос Зерана вернул меня в сейчас. Ужас, что же я наделал? Зеран все видел! Я сделал ему больно, стоял как идиот и пялился. Что же мне теперь делать?!
-Эльфенок, не надо не мечись. Я же вижу, как ты сейчас паникуешь. Не надо. Я уже в тот момент как проявились твои браслеты,  осознавал, что  буду не единственным. Мне сложно было с этим мериться, но постепенно я это принял. От этого не убежать, эльфенок. Все так, как должно было быть. Я только прошу тебя, люби  и меня, хотя бы чуть-чуть…
От его хриплого сдавленного полушепота, мне хотелось просто убить себя. Такая боль, грусть… Какая я же сволочь.
-Зеран прости, я не понимаю, что на меня нашло. Прости, прошу тебя. Я повел себя как последняя свинья, пялясь,  на не пойми  кого. Зеран, я люблю тебя, слышишь? Я умоляю, не говори больше никогда, что тебе будет достаточно, просто довольствоваться малым. К тому же ты слишком бурно фантазируешь. Я не собираюсь обзаводиться вторым мужем. У меня есть ты, а это просто так, он был слишком красивым. И больше чем уверен, глазел на него не только я. Так, что просто выкинь все из головы. Хорошо? – с жаром убеждал я моего демона, впившись взглядом в его потухшие глаза, и боясь от них оторваться, что бы ни потерять его и его любовь.
-Хорошо, драгоценный, - улыбнулся Зеран, но глаза  в этом не участвовали.
Нет, ну какая же я все- таки сволочь. Насмотрелся, налюбовался, и  как же мне теперь вернуть моему демону уверенность? Черт! Но какой же нереально прекрасный был тот светлый. А я даже его уши не рассмотрел, вот идиот.  А, блин о чем я думаю?! Мне же надо с Зераном мериться, а я. Что же мне эти светлые так жизнь то портят постоянно? Интересно, а я его еще увижу? Прости меня мой любимый демон, но это выше моих сил не думать о нем. Что же мне теперь делать?
Остаток времени до встречи с гномом, я помню словно в тумане, то, выныривая из него, то снова погружаясь. Мы куда шли, останавливались, покупали, опять куда двигались. Пришел в себя, когда Дорад начал восхищенно описывать, не знаю какое по счету, здание. Встряхнувшись, я постарался собраться с мыслями.
-Дорад, а зачем вы такие большие дома строите? В них, же дракона поселить можно.
-Даэ, удивительно, но ты угадал.
-Что? Правда? – искренне удивился я.
-Мы когда гору полностью вырабатываем, то идем дальше, а поселение занимают драконы.  Раз в пятьсот  - шестьсот лет,  перебираемся. Это уже четвертое такое поселение.
-А с драконами за золото не воюете?
-Зачем? Они наши земли охраняют, а мы им города строим. К тому же они могут  при крайней необходимости и в людей обращаться, правда, ужасно этого не любят. А за охрану мы им золотом платим, с каждой выработки по чуть-чуть.
-Интересно живете – хмыкнул я.
-Ага, не жалуемся – усмехнулся гном.
-Драконы только  в ваших горах живут? – не отставал я с расспросами от доброжелательно настроенного Дорада.
-У нас молодые сселяться, а более старые живу в вашей стороне, тоже в горах. Я там никогда не был, точно не знаю, как и что.
 - О, вот и дворец, - гордо выдохнул Дорад.
Дух вообщем то  у меня не захватило, но то, что дворец владыки поражал своим колоссальным размером, было. С куполообразной крышей с высокими массивными колоннами.  И все это из розового мрамора. Зайти в него меня совершенно не тянуло, если только для остроты ощущений, что бы  почувствовать  себя насекомым и потеряться…
Мы бодро дошли до переместителя, где нас поджидал гном. Он  быстренько прочитал заклинание-ключь и  портал заработал.
-Торопитесь, пока нас не поймали – подгонял незнакомец.
-Спасибо Дорад. Пока – махнул я, рукой вступая в противную пелену.
-Удачи, - успел услышать я голос  гнома.


25ГЛАВА «Мавр сделал свое дело, мавр может уходить».

С возвышенности, на которой мы оказались, открывался потрясающий вид на лежащий внизу порт. Множество разнообразных кораблей, и снующие в разноцветных богатых нарядах купцы, делали картину более пестрой.
-Куда теперь? – спросил я у глазеющих на этот муравейник, мужчин.
-Ищем корабль и вперед – пояснил Зеран.
-Что-то мне кажется, что это будет не так просто.
-Здесь недалеко есть таверна. Можно перекусить и расспросить заодно, – предложил Нерал.
-Бывал здесь раньше?
-Бывал, - ответив  Зерану, он  пошел вперед.
Таверна с названием «Прибой», находилась недалеко от пристани. Местные посетители мне больше напоминали пиратов, нежели матросов. Хотя, наверное, все моряки так выглядят.
Пока мы ели я разглядывал нашего нового знакомого. Тело спортивное, движение плавные. Опасен, но не достаточно. Темно каштановые распущенный до лопаток волос. Серые глаза, с жестким и неприятным взглядом, хотя при этом на губах у него играла улыбка. Маленький гвоздик с белым камнем в ухе, придавал ему лихой вид.
-Нерал, а что означаю наши серьги?
-Даэ, это символ дворянского рода.
-А почему у тебя гвоздик, а у меня длинная серьга, к тому же цвета разные? Под цвет глаз, что ли?
- Нет – усмехнулся он. - Я баронет, поэтому и серьга такая. Чем выше титул, тем серьга длиннее.  Цвет камня – цвет рода.
-Тогда какой титул у меня?
-Не знаю – пожал он плечами.
«Врет» - екнуло внутри. Так ясненько, ты знаешь, кто я, но говорить не хочешь. Учтем. И зачем я его сразу предупредил, что ничего не помню из своего прошлого? Дурак.
-С хозяином поговорил, он предложил пройтись по пристани и поспрашивать. Раз мы  уплыть хотим именно сегодня, значит, команда уже на корабле и в таверне не появится, - просветил нас вернувшийся Зеран.
Корабль мы нашли с третей попытке. Симпатичный средних  размеров парусник. Вот только  морской болезни не было бы, причем не у кого, а то замаешься.
-Предупреждаю, господин эльф, мы идем только до острова русалок, а там вы сможете найти себе другой корабль – объяснил Зерану капитан.
-Нас это вполне устраивает. Какие у вас каюты?
-На троих.
-Замечательно. Три свободные найдутся?
-Нет, только две – разводит  руками капитан.
Через пол часа мы уже обустраивались в тесных каютах. Ходить приходилось по очереди в слишком узких проходах. Мы стояли на палубе, пока в каюте хозяйничал Нерал. Дети  весело галдели в своей каюте.  С завидным постоянством, проходящие мимо моряки, присвистнув с усмешкой, говорили достаточно громко, но как будто друг другу:
-Ух, ты какие красавчики. Мне бы с такими прогуляться, где нибудь наедине.
И придраться вроде не к чему, а неприятно.
-Зеран, я тут хочу одну вещь намагичить.
-Это какую же?
-Хочу детей привязать к нам и к друг другу, что бы на всякий случай всегда друг друга могли чувствовать.
-Неспокойно тебе? – проницательный какой, а то стал бы я просто так все про это выискивать в своей голове.
-Да, тревожно, а почему понять не могу. Зеран, а ты со мной магией позаниматься не можешь?
-Драгоценный, я бы с удовольствием, но наша магия разная. И я в ней не особо силен, получится только хуже, от такого учителя, -  приобнял он немного, а я  скис.
-А на мечах? – он меня одарил таа-а-ким взглядом.
-Все понял, понял. Запрягу,  значит, темного.
-Будь с ним осторожен – забеспокоился Зеран.
-Я постараюсь. Врага, лучше держать на глазах, если он таковым окажется, - улыбнулся я  демону.
-Готово, теперь ваша очередь, - раздался рядом с нами голос Нерала.
-Нерал ты не поучишь меня бою на мечах? – многозначительно глянул  на весящие у него на боку клинки.
-Ты уверен? Может не стоит? – мне показалось, что  немного испуганно переспросил темный. Странно.
-Уверен, надо же мне когда-то начинать учиться защищать себя. А то все времени нет, либо что-то происходит. Так как? – напирал я на темного.
-Хорошо уговорил, завтра с утра и начнем. Только поблажек от меня не жди.
Нам повезло, морская болезнь нас благополучно миновала. Утро встретило прохладным ветерком и брызгами воды. Неприятно. Довольный Нерал выгнал меня из теплой каюты, в одних штанах.
-Ты же хотел тренироваться, - усмехался темный, пока я поеживался.
-Учи, - встряхнувшись,  я расправил  плечи.
-Для начала возьми вот эту палку. Начнем с основ защиты.  Но сначала, попробуй меня достать.
-Это же швабра, - возмутился я, узнав таковую в протянутой мне палке.
-Была. А теперь твое оружие. Достань меня, - поддразнил меня темный.
Мой замах, его подсечка – лежу.
Мой замах, его удар по голове – сижу.
Мой замах, его шлепок по заднице – прыгаю.
Пру тараном, получаю по ногам. Лежу, и вставать не собираюсь.
-Так не учат! Это избиение младенцев, - возмущаюсь я из положения лежа.
-Может, подскажешь как надо?- ехидничает темный.
-Подскажу. Сначала основы покажи, а потом издевайся, - огрызнулся я.
-Вставай, продолжим.
Кряхтя, я поднялся. Опять сейчас дубасить будет, а это больно.
Все повторилось. Пока  я замахивался, меня два раза как убили.  В конце концов, психанув, я переломал эту несчастную швабру пополам и выкинул в море, под громкий хохот темного и зрителей. Спрятавшись на другой стороне корабля, постарался успокоиться. Это сколько мне надо будет учиться, что бы прилично научится мечами махать. И то, что я именно ими махать буду, а не владеть, в этом не сомневаюсь.  Обидно. Надо подумать. Я маг? Маг. Значит должен быть какой-то способ быстро учиться. Так расслаблюсь и поковыряюсь в себе, все же какие-то знания у меня всплывают. Правда не понятно, откуда, да это и не особо важно. О, интересно. Какие-то ниточки светятся, серебром переливаются. Чутье говорит потянуть надо. Тяну, начинают болеть виски.
Внутри все переворачивается, и я понимаю, что надо пожелать. Желаю. Хочу, ОЧЕНЬ ХОЧУ, владеть  боем на мечах, лучше  вообще  всем, чем можно защититься. Нити засветились ярче, сплетаясь в ажурную паутинку начинающую, покрывать мои руки, впитываясь. Голову сдавливает сильнее, боль усиливается. Невыдержав, застонал. Вспыхнув нити, пропали, успев оплести лишь кисти моих рук. Долго плести придется, не одного дня занятие.  И что?  А нифига. Может рано еще? Как не чувствовал себя бойцом, так и не чувствую. Расстроившись по полной программе, поплелся в каюту, где, свернувшись клубком на кровати, немного поерзав, уснул.
Дни и недели протекали с завидным постоянством.  Утром разминка – бег, прыжки, отжимания, подтягивания. Завтрак, и снова тренировки, прерывающиеся на поесть и поспать. Презрительно усмехающийся темный с завидным воодушевление украшал  мое тело синяками, как леопардовой шкурой. Мстит что ли? Только вроде не за что.
Так или нет, но отрывался он по полной. А я с упрямством носорога, продолжаю пытаться учиться и перед сном медитируя плету  частями, свою паутину.
 Поглощенный тренировками, с Зераном пересекался только во время еды, и  когда ложился спать. Он был подавлен и молчалив. Желание лезть к нему у меня не было,  решил, что дам ему время успокоиться. Все свои силы, сосредоточив на обучение боя на … швабрах, который начал приносить свои положительные результаты. Я стал меньше уставать, мышцы подтянулись. Сила и скорость увеличились, благодаря мой еще даже не оконченной паутинке.
Дети всей стайкой носились по кораблю, играя в  догонялки, особо никому не мешая. Радуясь, что нам осталось два дня плавания, как сказал капитан, и мы будем на суше. Быстрей бы.  Два дня, это такой мизер по сравнению с уже  проведенными неделями.
-Нерал, а когда я смогу начать тренировку, уже с мечами? – спросил я, устало, опускаясь на палубу, после очередного швабрирования.
-С такой техникой, как у тебя сейчас, очень не скоро, -  он спокойно откинулся на ограждающие перила.
Я недовольно закусил губу. Своим ехидством, за  все это время Нерал меня не просто  стал раздражать, а выбесил. Последние два дня во мне произошли разительные перемены, и все благодаря серебристой паутинке, теперь уже оплетающей все мое тело  и впитавшейся в него. Все изученное мной ранее, даже того, что я не знаю, с первого раза усваивалось легко и просто, словно я вспоминал, то, что некогда забыл. Мне приходилось теперь специально сдерживать себя, что бы ни уложить на лопатки за доли секунды, своего раздражающего учителя. Не знаю почему, но я категорически не желал показывать ему, что я теперь умею. Все - таки, скорее всего на подсознательном уровне я ему не доверяю, сам не знаю, почему.
-Нерал, меня давно мучает вопрос. Почему, ты тогда в трактире, вернее до него не разобрался со светлыми, сменив ипостась? – с удивление, заметив, как нервно дернулся Нерал.
-Не хотел напрасных жертв, - говорит совершенно спокойно, но я чувствую, что опять врет. Загадка на загадке. Раздражает.
 Плавное покачивание корабля. Полные паруса попутного ветра. Всплески рассекаемой кораблем воды. Освещающие нас Луны и мерцающие звезды. Ночь. Тишина. Спокойствие. Теплые желанные руки обхватывают меня. Демон подобрался ко мне бесшумно, привычно уткнувшись в мои волосы. Чудесно.
-Зеран, я так соскучился… - шепчу я не поворачиваясь, чтобы не разорвать его объятий.
-И я, мой эльфенок,  раздался хриплый ответный шепот, от которого мурашки ползут по спине.
-Завтра мы уже будем на острове, - говорю тихо, стараясь не спугнуть ночную тишину.
-Да, будем – подтверждает немного грустно и замолкает.
Так тихо, только всплеск воды. Тепло и спокойно в его руках. Так и должно быть, я хочу, что бы так было. В голове всплывают темно-синие холодные глаза, смотрящие на меня, сквозь меня. Черт! Но почему опять он? Я что влюбился? Нет, такого не может быть. А Зеран? Своего супруга я уважаю и ценю, и однозначно не на кого не променяю. Я обязан ему многим, и многое сделаю для него совершенно не задумываясь, о последствиях для самого себя. Люблю ли я его? Да, люблю, но без бури внутри, это немного печалит. Я не предам его хотя бы только по тому, что он мой супруг, а это уже довольно весомо. Как же все сложно! Зеран он здесь он рядом, а я думаю о глазах другого. Какой ужас. Я же даже имени его не знаю. А жаль. Кошмар какой-то, меня точно приворожили. А может и правда?  Мда… Зеран мне в этом не помощник. Подумаю потом.
-Драгоценный, хочу остаться поскорее с тобой наедине в отдельной комнате – жарко зашептал Зеран, обжигая своим дыханием мою шею. Я рассмеялся, с удовольствием расслабляясь. Как же хорошо с ним.
-И мне этого не хватает. Я тоже жду мой демон, - развернувшись, увлекаю в пьянящий долгий поцелуй. – Поверь, тебе заранее стоит подготовиться, я тебя долго из комнаты выпускать не буду, - со страстью прошептал я, после чего был повержен жарким безумным поцелуем демона. Отрывались мы друг от друга с неимоверным трудом. И еще долго стояли, пытаясь успокоить разгоряченное тело,  в ночной прохладе.


26ГЛАВА « Не рой другому яму – используй ту, которую он вырыл для тебя».

На рассвете меня разбудило сильное чувство опасности. Тихо, стараясь никого не будить, вышел на палубу и застыл в ужасе.  На ней было штук пять существ  своим  видом похожих на птиц, но руками и головой  человека, с отвратительными чертами. Они раздирали нескольких моряков, молчаливыми безвольными куклами мотеляющимися под их когтистыми лапами, вырывающими куски мяса из их тел. Куски моментально исчезали в клювообразной пасти. Медленно и тихо я скрылся в каюте. Попытался разбудить Зерана и Нерала, бесполезно. Где-то я уже видел этих созданий. Вот где? Точно! В книге о мифах, это сирены, они могут быть как русалками, так и птицами. Насылают сон на мужчин, теперь  понятны бессмысленные остекленевшие глаза убиваемых матросов. А на меня значит, не подействовало, вот оно как. Душа то изначально была женской. По-моему я зарвался, что-то и меня в сон клонить начинает. Времени на раздумье уже не остается, хватаю клинки темного и вихрем вылетаю на палубу. Используя свою внезапность, сношу головы сразу двум одновременно и протыкаю горло третей. Остались еще две шипящие на меня твари. Делаю шаг к ним на встречу, они начинают визжать, настолько резко, что становится больно ушам. Морщусь, но закрыть уши не могу, руки заняты клинками. Сосредоточится становиться  все труднее. Падаю на колено, роняя один клинок. Краем глаза вижу радостно бросившуюся ко мне сирену. Вскидываю руку, насаживая на меч мерзкую тварь. Визг  прекращается. Оставшаяся  сирена растерянно осматривается. По закону подлости, из каюты выбегает взволнованная Лана, со страхом рассматривая кровавую картину пиршества сирен. Видимо, желая отомстить, тварь срывается в сторону девочки. Меняю ипостась, разжигаю вихорь и понимаю, что не успеваю спасти ребенка. Секунда – это так мало. А ребенок продолжает стоять, босая в развевающей ветром ночнушке, с удивлением смотря на приближающуюся к ней тварь.
Рык, мелькание белого меха вперемешку с перьями, и вот уже в предсмертной агонии бьется птица с зажатой, в пасти пантеры, шеи. Сползаю на пол, дрожащие ноги перестали держать. Я так сильно перепугался за этого ребенка…  Состояние слабости, как перед обмороком. Мда… не хило переволновался.
-Ланочка, - шепчу пересохшими от волнения губами. А она уже рядом, уткнулась в меня носом и ревет. Обнимаю, глажу по голове, успокаивая ее,  постепенно приходя в себя.
-Багира, спасибо тебе. Я тебе очень благодарен, - говорю окрепшим голосом. Моя признательность пантере безгранична.
« Семья… детеныш…защита всегда».
Черт! И почему на глаза наворачиваются слезы. Расслабляюсь.
-Багира, отойди подальше и рыкни посильнее, пусть все проснутся. У меня пока сил встать нет.
О, рык был просто потрясающий, даже корабль, по-моему, тряхнуло. По очереди на палубе стали появляться матросы, капитан, дети со Снежем, затем Нерал с Зераном.
Все с открытыми ртами рассматривают нас с Ланой, прижавшихся  друг дружке  и безмятежно сидящую  рядом Багиру, в окружении кровавого месива тел. Мда.. картинка еще та. Сам в шоке.
-Что здесь произошло? –  орет, грозно сверкнув глазами в мою сторону, капитан.
Ага, нашел крайнего. Перетопчешься.
-С птичками добычу не поделили. А что надо было не мешать? – делаю невинно недоуменное  выражение лица. Капитан, кажется, поперхнулся.
- Даэ  ты не ранен? – подлетел ко мне встревоженный Зеран.
-Все со мной в порядке. Просто помоги мне до кровати добраться. Перенервничал немного, слишком за Ланку перепугался, - тихо прошу его, немного смущаясь. Меня подхватывают на руки, словно пушинку и бережно несут в каюту. Как хорошо.
-Зевур, Лана сильно испугалась… - успеваю сказать, прежде чем исчезнуть в каюте.
-Драгоценный, когда же ты перестанешь пугать меня своими приключениями?- ласково выговаривая, продолжает снимать с меня испорченную одежду.
-Поверь, Зеран, самому надоело, - вяло отвечаю, постепенно засыпая. Реакция организма на стресс. Хорошо. Высплюсь, и все пройдет.

Проснулся оттого, что кто-то сильно трясет меня за плечо. Сквозь дрему начал различать голос.
-Даэ  просыпайся. Быстрее. Беда, корабль тонет. Даэ!
-Опять, - промямлил я, все еще барахтаясь в сонном киселе. И тут мое сознание резко прояснилось. На палубе крики и паника.
-Тонем?! А без этого ни как? – сам понял, что глупость сморозил. Зеран  с вещами в одной руке и моей ладонью в другой, рванул на нос корабля, где нас ждали дети.
-Нерал лодка готова? – посмотрев на указанную темным качающуюся на волнах небольшую лодку, продолжил – Ты первый, потом  дети и мы с Даэ. Кошкам придется прыгать. Торопись.
Я прямо горжусь нашими детьми. Ни какой паники, взволновано – да, но без истерик спустились по веревочной лестнице,  и расселись в лодке. Мокрых кошек мы вволокли к нам, некоторым трудом, они не такие уж и легкие. Для меня с таким резким пробуждением, все было словно нереально.
 Оплыв на приличное расстояние от суетящихся на тонущем корабле матросов, решил все же расспросить о   случившемся.
-Зеран, а что вообще случилось?
-Сам смотри - махнул он в сторону корабля.
На палубе творилось, что-то невообразимое. Взобравшийся на нее гигантский спрут, ломал людей словно щепки. С другой стороны карабкался подобный ему и спереди лез такой же. Ко всему этому, корабль погружался в воду.
-Чего надо этим переросткам осьминогам? – спросил я, борясь с желанием броситься на помощь, но и понимая всю тщетность этого порыва.
-Присмотрись. Видишь у них ошейники. Это ручные питомцы сирен. Так они мстят за смерть своих хозяек.
Корабль затонул, стихли крики людей в клювах спрутов. Отделившиеся до этого еще одна лодка со спасенными, гребла в нашу сторону. А вслед за ней разрезая воду, плыли те же самые спруты.
Поняв  намного раньше меня, чем все это может закончиться, Зеран с Нералом налегли на весла. Под крики ужаса и боли, лодку просто разломали. Оставив лишь небольшие щепки на водной поверхности. Теперь они несли на нас. Времени на раздумья не осталось. Пробравшись на конец лодки, сменил ипостась.
-Сядьте от меня подальше.
Ну, друг вихорь - выручай. Направляю его на преследующих пробираясь в толщу воды. Сколько же вас здесь? О, а я уже могу видеть  их, и  пусть только бьющиеся сердца, но и этого хватает. Ага, пятеро, на каждую сирену по питомцу. От напряжения вспотел. Трудно удерживать вихорь в воде. На полном ходу они встречаются с моим вихрем, проходящим сквозь них мерцающими серебристыми всполохами и превращая их в пыль. Все, угрозы больше нет. Меняюсь, пока устало опускаюсь на дно лодки.
-Даэ, ты как?
-Все в порядке Зеран, только очень устал. Оказывается, чем глубже опускал в воду свою магию, тем тяжелее это давалось. Наверное, из-за разности стихий. Не знаю.
-Скоро берег, там и отдохнешь, - слышу в его голосе неподдельную заботу. Приятно. Согревает.
-Слышь мелкие, я смотрю, вы даже не испугались. Кстати в отличие от Нерала, он вон до сих пор в одну точку пялится, - смотрю на расслабленных детей и им поражаюсь.
-А чего бояться? У нас вы есть, - убила меня на повал Ланка. И говорит то так уверенно и спокойно. Мы с Зераном расхохотались, вернув из ступора темного.


Долго грести не пришлось. Часа через два мы наконец-то увидели землю. Берег усыпан острыми камешками, босиком не походишь. Затащив лодку наполовину на берег, забрали свои вещи и отправились в глубь острова. Береговая линия отделялась небольшим леском, который мы успешно миновали, выйдя на равнинные просторы. Здесь и решили заночевать. Сбор веток для костра много времени не занял. Бредущего с огромной охапкой Нерала, пришлось поддержать, когда он покачнулся. Больно уколов свое плечо, видимо веткой. Близился вечер. Наши съестные запасы спасли нас, уставших, от поиска добычи. Перед горевшим костром,  кружком мы довольные растянулись.
-У меня есть напиток, настоянный на травах. Может, выпьем, что бы ни заболеть. Все-таки мокрые все были. Будете? – любезно протянул Нерал небольшую фляжку Зерану.
Тот недоверчиво принял и понюхал. Я подлез  тоже нюхнуть.
-Приятно пахнет, - протянул я.
-Там не так много, но на всех хватит. Только вы мне хоть на глоток оставьте, - усмехаясь, он посмотрел на раздумывающего Зерана. Решился, глотнул и передал мне. Стоило мне поднести к губам флягу, как меня сильно затошнило. Сунув ее обратно в его руки, метнулся в кусты. Вот тебе и последствия перебора магии – мелькнула мысль. Выворачивало меня основательно. Наконец, успокоившийся организм позволил вернуться к костру. Я увидел и окаменел.
На земле постанывая, схватившись за живот, лежали дети. Кошки и Зеран не подавали признаков жизни.
-Вот я до тебя и добрался, - гадко усмехнулся темный, поигрывая мечами.
-Не зря мы тебе не доверяли. Кто ты? И что происходит?
-Владыка был прав, вы тупые – темные. Так спокойно принять первого встречного. Идиотизм. Смешно.
-Тебя послал убить нас Владыка темных? – голос дрогнул. Неужели мой, так называемый отец, пытается меня убить?!
-Ну, я же говорю – дурак. - Презрительно скривился Нерал. – Владыка светлых эльфов, величайший из перворожденных…
-Предатель – перебил я.
-С чего бы это?- откровенно ерничал темный.
-Ты же темный, а служишь светлым.
-С чего ты взял, что я темный?
-???
- Твоя потеря памяти пришлась как нельзя кстати.  Мне стоило только затемнить кожу, и покрасить волосы, и все появился темный. Владыка был просто счастлив, от предоставленной возможности, так удачно развязать войну между вами и демонами. Кстати в трактире, твой демон убил моего друга, а в отместку я дал кораблю красиво затонуть. Правда, ведь красиво?
Точно больной. У светлых, что большая часть населения сдвинутые? Жуть.
-Теперь многое становится понятным. И твоя не смена ипостаси, у тебя, ее попросту нет. И корабль. Не ясно, что там про демонов и нас. Не объяснишь?
Время…время, его все меньше.
-Твой демон очень влиятельный герцог, его отец  брат Повелителя  демонов. Мы разыгрываем его убийство тобой,  и вершим справедливый суд над тобой, как верные друзья демонов. И в итоге, твой папочка, в горе объявляет войну демонам, из-за тебя.
-Банально и по-детски. Они не купятся, - фыркнул я, внутри весь холодея. Может ведь, и сработать, в простоте подвох найти сложнее.
-Вот и мы не стали гадать. К тому же Владыка решил обезопаситься и убрать вас обоих по-тихому.
-И за что же такая ненависть к нам вашего Владыки?
-За то, что вы просто есть. Я видел,  в каких омерзительных тварей вы превращаетесь.
-Черная зависть. Фу… - сморщившись, сплюнул в сторону, глядя на звереющего Нерала. - Кстати, а волос у тебя случайно не рыжий?
-Твои друзья, скоро умрут. Еще минут двадцать и все.
-Яд?
-Да. И противоядия нет. А мне повезло, что ты из фляжки отпить не успел, так хоть и я развлекусь, по кусочкам тебя порезав.
Попытавшись сменить ипостась, с ужасом отметил, что сделать этого не могу.
-Укол в плечо помнишь, когда дровишки собирали? Вот, стать тварью ты не сможешь, до самого утра. Только вот тебе это уже не поможет, - расхохотался Нерал, видя испуганное недоумение на моем лице. Я невольно потер уколотое плечо.
-Детей тебе совсем не жалко?
-Профессиональному убийце, жалеть детей? Ты шутишь?
-С удовольствием плюнул бы в рожу вашему Владыке, жаль, не встретился мне раньше, - Невыдержав оскалился, в голове ругая себя за затяжку времени, вдруг можно же как-то спасти детей и Зерана.
-Так ты его видел, - задрав голову, он громко расхохотался.
-Когда же я успел? – скривился я.
-Да ты же на него запал. Стоял как идиот и пялился. Даже своего любимого демона не постеснялся, правда, мы там немного помагичили, но пялился ты на него по своему желанию.
-Тот светловолосый… - потрясенно прошептал я. Меня накрыло, таким ощущением, словно обманули как ребенка, дав конфетку в красивой обертке, а,  развернув, обнаружил там камень. Стыдно, - за себя. Больно – за Зерана. Обидно  -  за свои чувства. Сердце, сжавшись, кольнуло, болью вымывая образ светлого. Ты еще пожалеешь об этом Владыка светлых.
-Наш Владыка всегда притягивает взгляд, и умеет использовать подобных тебе идиотов. Со стороны так смешно было наблюдать, - ржал Нерал.
-Слушай, а  разве бывают такие яды, без противоядий?
-Хочешь их спасти?  Не получится. Противоядие есть, и это твоя кровь. Правда, весело? Теперь будешь умирать и знать, что спасти мог, а не получилось. Забавно. Какая сладкая месть.
-Больной. Ты лечиться не пробовал?
-Поиграем темный? – кинул он мне один из своих клинков, - Ты даже не представляешь, сколько раз на тренировках я мечтал тебя убить.
-Нерал тебе ведь известно, что я не умею пользоваться мечом.
-Тебе же натерпелось попробовать темный. Это будет твоя  тренировка … последняя, - и напал…

Склонившись, над хватающим окровавленным ртом воздух, Нералом и глядя в его недоуменно расширенные глаза, зло, чеканя каждое слово, сказал:
-Правда, светлый, удивительно, на сколько жизнь порой полна неожиданностей.
Выдернув клинок из уже мертвого тела, бросился к детям. Рассекаю руку, и с трудом разжимаю зубы, вливаю, сколько получается своей крови им всем по очереди. За затуманенным сознанием, вижу, как они начинают шевелиться, вздыхаю с облегчением и проваливаюсь во тьму.

27ГЛАВА « Кто  любил, тот носит шрамы».

-Хва-а-тит  ме-ня тря-я-сти,   - что еще можно пожелать лежа на деревянном  настиле телеги, и подпрыгивая на каждой кочке.  Тут и так слабость от потери крови, так еще и синяков скоро не сосчитаешь.
- Как ты, драгоценный?
- Бывало и хуже, так, что…ой, блин… ай… Все, остановите эту пытку.
-Вижу тебе уже лучше, я рад, - услышал я в родном голосе нежность. Глаза открывать то  лень, а надо. В солнечном ореоле силуэт склонившегося надо мной Зерана. Глазам больно от нестерпимого яркого света, пришлось зажмуриться и проморгаться. Оперевшись на локти, немного приподнялся. Голова  закружилась, зато смог увидеть счастливую улыбку и любимые глаза  моего демона. Главное  - живого демона.
-А дети? -  заволновался я, стараясь окинуть взглядом вокруг, но высокие борта телеги мне не позволяли.
-В соседней повозке прохлаждаются, - Фух, какое облегчение.
-А куда едем? И вообще может, введешь в курс дел происходящих и прошедших. Долго в отключке был?
- Ты как всегда. Не успел в себя прийти, а вопросами уже заваливаешь.
-А ты думал, - расплылся я в  довольной  улыбке.
-Оказывается, мы рядом с главной дорогой расположились. Здесь уйма караванов, в жизни столько вместе не видел. Чего только не везут, глаза даже у меня разбегаются. Кстати я тебе подарочек прикупил, очень большая редкость. Сам удивлен, что такая вещичка попалась, - протянул мне свою  ладонь с  переливающими  на ней двумя камнями в форме капельки.
-Зеленый, это тебе под цвет твоих глаз и серьги, а мне красный.
-Для чего они нужны?
-Приставь его ко лбу между бровями, - протянул мне и ждет дальнейших действий.
Прижимаю. Через секунду начинает под каплей гореть кожа. Пока собирался возмутится, все прошло.
-И?- жду продолжения  пояснений.
-Теперь ты защищен от любого ментального воздействия на тебя. Ты только представь, что подобных каменей всего четыре, а нам удалось заполучить сразу два.
-Получается, мне теперь и вампиры нестрашны?
-Шутишь? Теперь тебе никто и ничего внушить не сможет, а также прочитать твои мысли.  Вообщем без твоего разрешения в твоей голове ни к кого копаться не получится.
-А ты будешь примирять покупку? – лукаво улыбнулся, с интересом наблюдая  со стороны, вживление камня в  лоб Зерана. Капелька словно вросла в кожу, пустив черные витые усики, как рисунок, по своим краям.
-И у меня такой рисуночек есть?
-Очень изящный.
-Знаешь, что- то на мне многовато украшений, и самое главное неудаляющихся. Тебе так не кажется? -  В место ответа, он  меня просто сгреб в охапку и начал целовать. Ой, а я то совсем не против, даже наоборот. Надо остановиться, пока еще голова работает, а то воздержание плохо сказывается на мозге, он отказывается здраво размышлять.
-Зеран, все хватит. Да, подожди ты, - стараясь отпихнуть от себя разошедшегося не на шутку супруга.- Народ же смотрит. Хватит!
-Эльфик, я так за тебя испугался, - приник свой головой к моей груди.
-Демон, а ты представь, КАК Я был напуган вашим стоянием. Словами не передать.
Пока длилась наша пауза-передышка, мы, прижавшись,  друг  к другу просто лежали рядом, переплетя наши пальцы. Только сейчас я стал действительно успокаиваться, даже не ощущал, что все это время был, натянут как стрела. Расслабляюсь… хорошо.
-Вроде полегчало. Попробую сесть.
Мда… действительно есть на что посмотреть. Движение повозок караванов, как на автостраде -  полосами, в одном и в другом направлении. От разнообразия и сочных ярких цветов одеяний, запестрело в глазах. Пришлось проморгаться. В соседней телеге, развалившись на тюках, спали дети с кошками, очень сладко посапывая.
-Куда продвигаемся?
-Караваны идут в город Фонтанов. Вообщем то здесь больше и некуда. Этот остров русалок, как связующее между двумя материками. И здесь самый большой рынок.
-Заманчиво. Сходим посмотреть?
-Обязательно, - нежно улыбаясь, провел пальцем вдоль моей щеки, очертив им и мои губы. Заставив шумно втянуть воздух.
-Долго я без сознания провалялся? – спросил я,  удивившись своему хрипловатому голосу. Пришлось прокашляться, смущенно краснея под лукавым взглядом демона.
-Прилично, уже скоро вечер. Драгоценный, жду твоих пояснений.  Ничего толком понять не могу. Сначала меня скручивает от боли в желудке, так, что я отключаюсь. Придя в себя, вижу таких же пожеванных, как и я сам, детей. Тебя без видимых повреждений, но в глубоком обмороке. И рядом валяется мертвый темный. Объяснишь?
Тяжело вздохнув, пришлось рассказать, как все произошло.
- Я не доверял ему, это факт. Но передоложить, что светлый будет прикидываться темным?! Вот, что значит  жить в уединении.
-Зеран, почему ты не сказал мне, что на базаре я пялился на Владыку светлых?
-???
-Они ко всему прочему магичили там чего-то.
-Я и сам не знал. При дворе я бывал редко, мне не интересовало подобное. К тому же все правители  скрытные. Возьми, к примеру, свою семью, о них вообще почти  ни кто ничего не знает. Будешь общаться, и не поймешь, с кем говоришь, пока твой собеседник не представится.
 -Ладно, дуться на тебя больше не буду.
-Это еще кто на кого должен, - хмыкнул, немного тряхнув головой, - Я благодарен тебе. Ты спас мне жизнь, и не только мне.
-Значит квиты. Зеран я только одного понять не могу. На кой черт Владыка светлых поперся на этот рынок? На меня посмотреть, что ли?  А оно ему надо?
-Надо. Я могу тебе объяснить, у меня отец такой же, странный.  Все очень просто – любопытство. Вот представь, приносят тебе, изо дня в  день, доклады об интересующем тебя лице. Плюс ко всему, этому «лицу», отводишь главную роль в своих замыслах. В итоге, поневоле начинаешь жить его жизнью. Возникает желание глянуть.
-Что-то в таком роде я и предполагал. Интересно, что дальше будет?
-Может быть, в твое окружение постараются подсунуть, новое интересное лицо. Хотя это маловероятно. Скорее всего, наймет элитных убийц. Так проще.
-Зеран у меня от твоих рассуждений толпы мурашек по спине бегают, от страха. Может нам тогда лучше в город не идти? – растеряно спросил я у нахмурившегося демона.
-Думаю, он еще не получил сведения о неудавшемся деле. Пока нам нечего не угрожает, а  дальше будет видно. Если только, у него сразу не было запасного плана.
 Задерживаться на острове все-таки не стоит.
-Этого я и боюсь. Как ни как, а Владыка. И в дворцовых интригах он точно ас, нечета нам с тобой. Мне, это точно.
-У нас особого выбора то и нет. Нам нужен порт, а он с другой стороны острова, вернее города. Проходить город нужно в любом случае.
-А! Была, не была.
То, что я увидел в следующую  минуту, вытеснило все мои мысли из головы, оставив лишь восхищения о великолепия города Фонтанов. Город был поистине огромен, выстроенный ярусами.  Охватить все разом взглядом не удавалось.  С холмов каждого яруса низвергались в низ водопады, собирающиеся  в полноводную реку. Широкие подвесные мосты, связующие с городом, нависшие над рекой  терялись в клубившимся тумане, и уходили в верх к воротам города. Дома переливались как перламутр в ракушках,  и были построены в виде витых раковин, во всем  своем разнообразии и красоте.
-Дети, посмотрите на это чудо, - смог сказать я, когда мозги встали на место. Хотелось поделить своим восторгом. Подобную красоту  не каждый день увидишь.
-Зеран? Посмотри, какая красота, аж дух захватывает.- Я радовался словно ребенок, и совершенно не хотел этого скрывать.
-Красиво. Подожди, ты еще внутри его увидишь. Только поменьше радуйся, а то я  за тебя уже волнуюсь, - усмехнулся демон.
Мне все равно кто и что обо мне подумает, но язык я ему все-таки показал.  И я счастлив, особенно в объятиях смеющегося Зерана.
Не люблю мосты,  в особенности висячие. Зажмурившись, я мертвой хваткой вцепился в Зерана, фиг отцепишь, даже если очень захочешь.
-Даэ, расслабься, не бойся. Я не дам тебе упасть. Ты мне веришь? Помнишь, мы с тобой  даже летали.
-Я не трус, но я боюсь. Доверяю, конечно, но бояться не перестану, - в подтверждение этого, я, все еще боясь открыть глаза, зажмурился сильнее.
Через какое-то время, показавшееся для меня вечностью, мы, наконец, оказались у ворот города. Зеран дернул меня за рукав, прося тем самым открыть глаза. Ух, ты!  Ворота, тончайшие узорные, словно позолоченная паутинка, восхищали искусным умением мастеров. С легким шелестом они распахнулись, впуская наш караван в город. Зеран был прав, то великолепие, что было с наружи города, меркло с тем, что я видел сейчас. Теперь слова – восхитительный, волшебный, удивительный, чудесный, -  с  чистой совестью можно отнести к городу Фонтанов. Выложенные  маленькими белым камешками дороги вели к разнообразным фонтанам, - большие и маленькие,  разноцветные, поющие, каскадные, с фигурками. Вода бурлила, играла, брызгала, лилась.  И кругом вода, вода и еще раз вода. Миниатюрные водопады с оконных карнизов, подобное удивляло. Ихтиандр бы  млел от счастья. Успевший просветить меня Зеран о жителях города, что бы я не слишком на них глазел. Оказывается они результат союза подводных жителей с сухопутными. Именно, поэтому в этом городе столько воды.  Любовь штука странная, не поддающаяся объяснению. Местные жители были необычны, резко выделяясь  из толпы. Высокие, стройные, бледнокожие, с распущенными длинными волосом самой разнообразной окраски. В основном зеленой или синей, у женщин чаще розовой. Полу-русалы ходили обнаженными по пояс, в широченных штанах и босые. Женщины так же босиком, но укутанные в тончайшие ткани, открывающие взору только щиколотки, кисти рук и глаза. Что мужчины, что женщины украшали себя, цепочками, браслетами и сережками. Смотрелись они  очень экзотичненько. Жители города Фонтанов, говорили мало, и старались держаться особняком, но в тоже время были дружелюбны. Проходя мимо, общающейся парочки, я понял, почему они стараются молчать, и полностью с ними согласился.
Женщина говорила тихо и неторопливо, словно монотонное пение, иногда  прерывающееся резкими высокими звуками. Мужчина отвечал более резко, что неприятно резало слух. Лучше пусть молчат.
Постоялый двор, на этот раз разительно отличался от всех виданных мною. Морская тема, здесь была как воздух. Стены -  большие тонкие аквариумы с плавающими в них маленькими пестрыми рыбками. Красота, но воды многовато. Главное чтобы кровати были не водяные, а то у меня с ними натянутые отношения. Вечно протыкаются не в подходящий момент, потом как идиот убирай тонны воды, делать же больше нечего. И спать на желе, мне как-то не улыбалось.
Комнаты оказались замечательными. Большие, светлые с  огромными стеклянными дверьми с выходом на шикарную террасу. Лепота, словно на курорте. В трактире мы оказались поздним вечером, уставшие  и разбитые. Собравшись на ужин, не порадовало открытие, что жители этого острова вегетарианцы. Финиш!
Покормили нас вкусно, но не сытно. Разве можно, наесться с фруктов и какой-то зеленой каши?! Хочу мясо! Больше двух дней я здесь не выдержу,  сам уйду -  в плавь.
Дети в полудреме поклевали в своих тарелках и на автопилоте ушли к себе. Кошки, понуро волоча свои хвосты, поплелись за ними следом.
На мои просьбы дать хищникам то, что положено, то есть – мясо. Хозяин трактира испугано замахал руками, мол, как можно?! А когда заикнулся о рыбе, глаза трактирщика увеличились под размер подаваемых нам тарелок. Я уже некоторое время спокойно ел, когда хозяин только пришел в себя, усилено моргая. Принесшую  для кошек кашу, они есть не стали, вот поэтому плелись за детьми такие обиженные.
Подниматься первым в комнату, склонившись в шутовском поклоне и движением руки, я пригласил Зерана. На что он удивленно вскинул бровь, но промолчал. В моей голове уже во всю роились фривольные мысли, с участием моего супруга. Тихонечко похихикивая, я тёпал за ним следом, с удовольствием рассматривая его сзади.  Аппетитный,  мням…  Желание дотронуться и поблуждать руками по его телу, все нарастало.
 Так, что когда он открыл дверь нашей комнаты, то был моментально прижать спиной к стене, мной.
Совершенно обалдев от моего напора и настроя, Зеран застыл, позволяя мне лихорадочно покрывать его шею поцелуями. Стащив с него, разорванную мной же, рубашку, продолжал целовать и дразнить языком, любимого. Меня с головой захватила страсть. Подняв голову, встретился с его жаждущим взглядом, тем  самым подлив масла в свой огонь. Уже поздно  бояться сгореть полностью. Что-то дикое выплескивалось из меня, в желание обладать или чтобы обладали мной. Мне нравилось его покорность, или это я был покорен? Мыслей нет, только обостренные чувства и страсть. Опустившись на колени, я  руками и языком стал ласкать его член, наслаждаясь этим. Зеран положил руки  на голову, стараясь руководить, мне это не понравилось. Заворчав, откинул его руки. Прижал их к стене, на уровне бедер, продолжая, не останавливаясь  ласкать, то, останавливаясь, то, вбирая в рот его горячий член.  Его тихие стоны, возбуждали меня еще сильнее. Резко отстранившись, под полу-всхлип Зерана, я подвел его к кровати и легонько толкнул, предлагая лечь на спину. Остроты добавляло  наличие одежды. Избавившись от мешающим мне штанов, я уселся на Зерана сверху. Моя рубашка волной прикрыла самое сокровенное, оставив место для воображения.  Я медленно облизал два пальца, и немного приподнявшись, смазал свою попку. Не выдержавший Зеран, с рыком обхватил руками мои  бедра, пришлось слегка ударить ему по ним и завести их за голову.
-Даэ,- прося, прошептал он, будоража меня.
-Подожди, - выдохнул Зеран, когда я стал опускаться на его напряженную горячую плоть.
-Не могу. Хочу, - наклонился я к нему, нежно целуя, выпрашивая его ответа. Прижав мою голову рукой, с ожесточением  он впился в мои губы. Протяжно застонав, когда я резко  и полностью опустился на его член, и на секунду замер. Крышу снесло полностью. Мне хотелось грубости, нежности, боли и ласки.  Схватив меня, Зеран  рыча, насаживал меня  все сильнее и резче. Я тонул в получаемом огненном блаженстве, всхлипывая, когда уже не мог больше стонать. Мы продолжали это бешеное соитие, со звериной страстью. Толчки стали сильнее и глубже, я почувствовал, как дернулся во мне Зеран, хрипло застонав, и меня накрыло следом…
Очнулся я на груди моего демона.
-Эльфик, ты меня убить хочешь? – охрипшим, но очень довольным голосом, спросил Зеран, почувствовав, что я очнулся.
-Это еще вопрос, кто кого, - лениво ответил, довольно улыбнувшись, как кот объевшийся сметаны. Такая расслабленность, и такая легкость. Мне повезло и я очень счастливый человек… тьфу ты, то есть  эльф, -  думал я, засыпая в объятиях своего любимого супруга.


28ГЛАВА « Коровы же травоядные!!
                   Фигушки, я плотоядная».

Несмотря на еще раннее утро, на  рынке было не протолкнуться. В каждом секторе торговали определенным товаром, что значительно упрощал поиски, но не сильно. Ряды тянулись, на сколько хватало глаз. Мы решили побродить и посмотреть, так сказать  совместить приятное с полезным. Причем довольно успешно, в одной из палаток натолкнулись на оружейника гнома. Многое из его товаров я рассмотрел, и даже пощупал, бросив эту затею чуть не порезавшись. Стоящего для себя мы у него, ничего не нашли. К тому же Зеран постоянно кривился. Ну, да эльфийская работа более изящна и не лишена магии, в отличие от гномьей. Но и стоит совсем не дешево. Пока бродили, случайно наткнулись на палатку темного эльфа. Я даже обрадовался подобной встречи, правда, слегка насторожившись.
-Приветствую вас, принц, - поклонился мне темный,  огорошив, – Господин демон. Ничего себе торговец! Под этой ипостасью истинный облик Зерана распознал.
Я с сомнением уставился на темного. Спасибо, мне одно придурочного замаскированного светлого хватило. Больше не надо. Торговец выглядел удивленным, от моего пристального его рассматривания.
-Извините, что я так внимательно вас разглядываю, но вы второй темный, встреченный на моем пути. Первым оказался перекрашенный светлый, попытавшийся меня убить.
-Принц, только прикажите, - сверкнули красным его глаза.
-Фух, теперь верю,- с облегчением усмехнулся я.
-Он уже мертв.
-Да, мой принц, - сказал так, словно этого и ожидал от меня.
-Постойте, вы знаете, кто я? – спохватился я. Мда… все рассказать о себе первому встречному, я смог быстро, а понять, что меня постоянно называют принцем, дошло с запозданием. Торможу я что-то.
-Простите принц, но я не понимаю вашего вопроса, - растерялся торговец, попеременно смотря то на меня, то на Зерана.
-Я потерял память. И мало, что мог узнать о себе. Даже слухов о темных очень мало.
-Вот как. Простите меня принц, что вам приходиться объяснять мне подобное, - снова небольшой поклон.- Вы принц, правящий семьи  Эргил дер Земерет. Младший сын Владыки  темных эльфов – Вирен дераг Земерета, и его жены – Салии дерал Земерет. У вас есть старший брат, наследный принц – Келив деран Земерет, а так же сестра Макиаль дера Земерет.
-Теперь я хотя бы знаю кто я. Случайно у меня невесты, ни какой нет? А то я знаю, в таких высокородных семьях устраивают помолвки с детства, гадость.
-Вы правы принц. У вас есть невеста, из очень влиятельной семьи, - Леди Лавиаль дера Гестеран. Очень красив… -    он резко прекратил говорить на полуслове, ошарашено глядя на демона.
Наверное, Зеран не слишком радостно воспринял новость о наличие у меня невесты. Даже поворачиваться не стану. А мне теперь, что делать?! Жениться еще и  на женщине, для полного набора?! Ужас, какой то.
-Простите принц, больше мне ничего не известно, я ведь просто торговец.
-Спасибо, вы и так много мне рассказали. Как вас зовут?
-Дерал дер  Норкет. Я счастлив, представиться вам.
-А почему вы сразу не  сказали, как вас зовут? – влез в разговор, любопытный Серел.
-У нас принято представляться тогда, когда это интересует твоего собеседника, - улыбнулся мальчишке темный.
-Дерал ты не поможешь подобрать мне клинки? Я в этом вообще не разбираюсь. С горем пополам вспомнил, как ими владеть.
-Принц, а где ваши прежние?
-Не знаю. А что? Они были особенные?
-Вы всегда были с ними. Два небольших, чуть искривленных меча, из темного метала, заговоренные магически и с серебряной вязью.  Качественная и дорогая работа.
-И очень приметные. Если они еще были в единственном числе, - спокойно глядя в глаза темного, добавил Зеран.
-Вы правы, - соглашаясь, кивнул торговец,- я буду более внимателен.
Спелись голубчики. Хотя это хорошо, если торговец проследит за появлением моих клинков на продажу.
-Принц, демон сопровождает вас?- а глаза то цепко рассматривают Зерана. Если у нас такие торговцы, то какие же тогда у нас воины? Ой - ей.
-Но мой супруг.- Все, темный не с нами. Усмехаюсь, - вас это удивляет?
-У вас необычный выбор, принц. Больше шокируют дети, волки и человек, вместе.
-Подумаешь, - пожал я плечами.
-О, принц, поверьте, что многие удивятся.
-Хорошо. Подберите мне мечи.
-Вот возьмите, - бережно развернул тряпицу.
-Похожи на предыдущие, по  вашему описанию.
-Метал не темный, но в остальном, -  они лучшая моя работа.
Взяв, немного повертел. Хорошо легли прямо по руке.
-Сколько я вам должен?
-Ну, что вы принц. Для меня, как мастера, огромная честь преподнести вам такой подарок. Пусть оно вам служит долго и верно, - снова поклонился, немного напрягают меня эти поклоны. Как представлю, что будет твориться при дворе, так оторопь берет.
-Благодарю, за такой нужный подарок, - слегка  кивнул ему в ответ.
Прицепил их на пояс, с двух сторон. Ой, а ходить то  надо заново учиться, а то брякают по ногам, причем довольно чувствительно. И как бы в своих двоих не запутаться. Ужас.
Распрощавшись,  побрели смотреть дальше. В одной из лавочек, у  лебезящего перед нами, светлого эльфа прикупили несколько палочек для волос, с изумрудными наконечниками. Разнообразные заколочки для Ланы, а так же всем троим по серебряному  браслету,  в которых, не отходя, установил по маячку. Писка от радости было много.  Подстраховался на всякий случай, хотя их из-за моей крови теперь мог спокойно ощущать, зная точно, где они находятся. Надо будет со всеми кровью попеременяться, фу…Бэ, придется кровь пить, пусть всего глоток, но и это не особо приятно.
-Даэ, смотри, там ковер летает!- ткнул пальцем в сторону, Зевур.
-Точно, ух ты! – захлопала в ладоши Лана. А Серел, уже рванул к палатке. Вот же любопытный егоза!
-Зеран, они, что и правда летают? – неверяще рассматривал я полет ковра. – Обалдеть. Летающие ковры.
-Давайте купим один себе  - загорелся идеей, Серел.
-И что ты собираешься с ним делать? – ждал я продолжения. Желание таскать с собой ковер, просто не было.
-Летать, - удивлено ответил он.
-Ковер со временем моль съест. И нафиг он такой нужен? Свалиться с него раз плюнуть, и поднять он, скорее всего, может только одного.
-Даэ, поразительно, но ты перечислил все  только плохие свойства ковров, - неподдельно изумился Зеран. - Специально?
-Предположил.
-А метлу можно? -  с надеждой попросила  у меня, Лана.
-Лан, зачем она тебе? Таскать с собой надоест. Как ты ее на Багиру затащишь. Летать на ней страшно, а от жердочки мягкое место болеть будет. А если еще свалиться с нее с такой высоты.  Ну, ее, а?
-Так мы ничего покупать не будем? – надулась девочка.
-А что тебе действительно хочется?
-Арбалет, - не задумываясь, огорошила она нас.
Пришлось возвращаться в ряды оружейников. Я и не знал, что луки бывают детские, для обучения. Вот такой мы ей и купили. От арбалета она сама отказалась, когда попробовала его натянуть, остановив свой выбор на луке и колчане со стрелами. Немного странно смотрелась маленькая девочка с луком за спиной и восседающая верхом на белоснежной пантере. Хотя наша компания ничуть не пострадает от еще одной странности. Подумаешь одной больше, ерунда.
-Хорошо, что седло для Багиры не попросила, - шепотом поделился я с Зераном. Мы рассмеялись.
-Мальчишки, а вы чего хотели бы для себя? Раз пошли такие дела, надо всем подарки прикупить.
-Зевур? – поторопил я  с ответом.
-Оружие для защиты, -  в один голос ответили они.
-Смена ипостаси не будет  для тебя проблемой, при наличии оружия? – озаботился я вопросом.
- Все остается при мне, когда я превращаюсь обратно в человека, а, будучи волком, мне они точно не помешают, их просто не будет. Не знаю, как это происходит, но так есть.
-Парни, а вы каким нибудь оружием владеете? – внимательно смотря на них, спросил Зеран.
-Нет, – потупились они.
В итоге мы купили каждому по кинжалу. Зевуру когтистый кастет, а Серелу заговоренную на него тут же – чакру.   Мне это оружие тоже очень понравилось, потом что нибудь наподобие себе придумаю. А что? Кто воспримет всерьез, какое то  небольшое кольцо. Да только то, что оно на раз может порезать своими острыми краями и, пролетев, возвращается к хозяину, не причиняя тому ни какого вреда, об этом трудно догадаться. Мда… вещь.
С общего согласия, решили, что как только будет возможность,  нанимаем учителей и учимся. В этом мире способность защитить себя, самое главное.
На заявление-рык, в моей голове, Багиры, о том, что она хочет мяса, пришлось пройти по продуктовым рядам. Оказалось, что на острове мяса мы точно купить не сможем, даже за приличные деньги предлагаемые нами.  Клятвенно заверив кошку, что завтра приложим все силы, что бы отчалить от острова. Самим не улыбается, есть одну траву.
Бродили мы долго, разглядывая разбегающимися глазами,  от разнообразия товаров.
Если надумаю прикупить чего-нибудь оригинального, обязательно вернусь на этот рынок. По-моему здесь есть все, ну кроме мяса, наверное.  Путь к порту лежал через сектор магов. Вспомнил о нерешенном вопросе,  решил заглянуть в одну из палаток вместе с Зераном. Детей оставили на улице, пусть и дальше глазеют по сторонам.
В полузатененной палатке, перед небольшим плоским хрусталем, как экраном, сидел пожилой мужчина с седой бородой и длинным волосом. Гендольф-белый, невольно всплыло в памяти сравнение. Пришлось сдерживаться, чтобы не захихикать как идиот.
-Для чего вам господа понадобился маг?
-А вы не знаете? – усмехнулся я.
-Нет. Я не ясновидящий, - сразу осадил меня старик. Стало стыдно.
-Извините, - смутился я.
-Ничего, молодой эльф. Так с каким вопросов вы пожаловали? – спокойно сложив руки на столе, рассматривал нас маг.
Без долгих объяснений я скинул рубашку, и повернулся спиной к старику, предварительно пожелав моим тату проявиться. Меня окружил синий свет, только на одной руке он мерцал красным.
-Даэ, можешь одеваться. Маг в ступоре, - накидывая мне на плечи рубашку, пояснил Зеран.
-Уважаемый…- позвал я мага. Ноль эмоций. Кхм,  кхм. Так покашливание тоже не помогает. Пришлось подойти и потрясти старика за плечо, даже пощелкать перед носом пальцами. Фух, ожил.
-Уважаемый маг, вы мне  хоть что-то можете сказать, о  тату на  моей спине?
-Да господин. Такого я не видел за всю мою жизнь. Это редкость. Надо же никто не поверит. Правящие семьи объединились. Это новость, - тараторил, разговаривая с нами и с самим с собой, маг.- Значит, темные и демоны станут очень сильны. Да… светлым это новость не понравится. О, а тату долго пантер на виске! Я успел увидеть, когда вы поворачивались. Это уникально, вы уникальны, молодой господин. А ваша тату на спине вообще из разряда, единственной в своем роде.
-Так, что она означает? – вклинился я в рассуждения мага.
-Не знаю, - развел он руками.- И нечего на меня рычать, демон. Молод еще. У меня есть один всезнающий друг. Если кто и знает, то только он. Я ему весточку отправлю, он все разузнает, пока вы до него добираться будете.
-А куда идти надо?
-В драконьи горы, что рядом с твоими землями, темный.
-Ваш друг дракон?! – ошалел я от своей догадки.
-Да. Он хранитель знаний драконов. Поднимитесь в горы, драконы вас сами найдут, даже если вы этого не захотите. Скажите, что вам нужен мудрейший. Вас к нему проводят, а его я предупрежу заранее.
-Спасибо. Сколько мы вам должны?- полез в свой кошелек Зеран.
-Золотой, - улыбнулся маг.
-Но у вас на палатке написано три золотых. К тому же вы нам очень помогли, - вырвалось у меня.
-Вы мне и так достаточно заплатили, к тому же я узнаю ответ на вашу загадку, после посещения вами мудрейшего, - подмигнул мне старый маг.
Выходя из палатки мага, мы чудом успели отскочить в сторону. Мимо нас пронесся черный конь, с белой гривой и хвостом. Необычно. За ним следом бежали несколько мужиков, и один из них со сбруей в руке, тяжело дыша, тряс ей, грозя животинке карой.
-На колбасу пущу! – орал доведенный забегом, мужик.
-Что он там сказал о колбасе? – переспросил я у ухмыляющегося Зерана. В принципе ответа я не ждал. В животе заурчало. Я – хищный монстр.
-«Мясо»? – удивленная и предвкушающая мысль Багиры, мне не особо понравилась.
-Нет. Мясо будет позже, - как бы недовольно мотнувшая хвостом кошка не схарчила кого-нибудь от этой вегетарианской диеты, а то еще и Снеж сорваться может. Кошмар. Надо срочно выбираться с этого острова.
Дети немного в стороне от нас активно подбадривали  бежавших за конем.
-Молодцы, еще немного и вы догоните, - кричал, Серел.
-Не отставайте, - поддерживал Зевур.
-Лошадка еще кружок, три мало! – выкрикивая, хлопала в ладоши Лана.
Ничего себе марафон, а мужики молодцы, хорошо держаться. Я бы уже на первом круге плюнул. Больше всего забавляло поведение коня. Он, словно понимая, что сил у догоняющих осталось мало, останавливался, и, подождав пока они с радостными возгласами приблизятся к нему, отбегал снова. Спрятавшись за спину Зерана, я ржал до слез, чуть не сполз на землю, вовремя вцепившись в демона.
Потянулись следом, с желанием досмотреть представление до конца. Встретившая  коня, возле загона девушка спокойно открыла ему проход, угостив его спелым яблоком.
Мужчины долго и громко возмущались. Девушка стояла и слушала их совершенно спокойно. В конце концов, им это надоело и они, плюнув и махнув рукой, ушли.  И мы последовали их примеру. Свернули в новый ряд рынка, и попали в азартно болеющую  за кого-то, толпу. С трудом но, все же протиснувшись к центру, увидел ринг с бьющимися на нем бойцами. Я толком еще понять ни чего не успел, как один из бойцов упал, второго объявили победителем. Толпа взорвалась криками, практически оглушив меня. На уже пустующий ринг вышел мужик, двух метровый здоровенный детина. По моему ему только  кувалдой махать в кузне.
-Кто выйдет против кузнеца  Ермолы? – орал ведущий этого развлечения. - Что совсем никто?
Угадал. Интересно, это, какому дураку взбредет в голову лезть на эти кулачища. Если только совсем больному на все голову.
-Так, кто рискнет победить нашего бессменного победителя? Может быть из этих рядов? – наклонился он в мою сторону. - О, господин эльф, хочет попробовать.
Я растерялся, это он мне что ли? Оглянувшись, увидел, что стою на шаг впереди, чем все остальные. Рядом со мной, невозмутимой скалой стоит Зеран.
-Нет. Я не собираюсь выходить на ринг, - кузнецу мой отказ не понравился. Явно желание почесать сегодня свои кулаки, было  сильнее,  чем голос разума. Связываться с темным эльфом?! Это надо быть полным кретином, или он настолько уверен в своих силах?
-Темный ты испугался? – нарывался  детина.
Ага, сейчас, только шнурки поглажу.
-Он не может выйти с тобой на ринг, человек, - о, сколько пренебрежения в его голосе. Хочу так же уметь. – Он приучен, сразу убивать, я могу попробовать вместо него.
Вот так отмазал. Какой я крутой.  Теперь сам себя боюсь, и от собственной тени заикаться  от страха, начну.
-Зеран, может не надо? – придержал его за рукав.
-Даэ, если он и дальше продолжит тебя оскорблять, то мне придется его убить. А так я хоть развлекусь.
-Зеран поиграть захотел? – удивлено спросил, подошедший вместе с детьми, Зевур.
Мне осталось только пожать плечами в ответ.
А на ринге кузнец приготовился к бою, выставив вперед сжатые кулаки, а Зеран продолжал спокойно стоять с заложенными за спину руками.
Зло, выругавшись к нему, кинулся здоровяк. Шаг в сторону, быстрый удар и растянувшийся у ног супруга, детина.
Ууу!  Загалдела толпа, недовольная быстрой развязкой.
-Вам хотелось, что бы я его убил? – Спокойный и уверенный голос Зерана, заставил зрителей замолчать.
-Распорядитель, какова сумма выигрыша? – повернулся Зеран к ведущему.
-Пять золотых, -  нехотя процедил он. Положив названую сумму в протянутую руку демона. Под абсолютную тишину мы покинули круг.
В трактир пришли уставшие, с трудом передвигая ноги  и лапы, к тому же жутко голодные. Мы умудрились гулять до самого вечера. Покормили нас опять, чем-то вегетарианским. Голод мы утолили, но злости прибавилось. Хочу  жареную птицу, или мясо, или колбасу. Уааа! Бред!
-Зеран, давай завтра прямо с утра отправимся на пристань, а? Еще одного дня на полезной пище  и я просто взвою, - жаловался я с поддержкой выразительных глаз, детей и кошек. Зеран, аж хрюкнул от сдерживаемого смеха.
-Чем  займетесь? – спросил я у детей.
-Мы спать, - устало потянулся Зевур.
-А у нас впереди очень бурная ночь, -  прошептал мне на ухо Зеран, заставив, смутится от предвкушения.
В эту ночь мы, не спеша, доводили друг друга до вершины блаженства, падали и снова взлетали. Стоны, вздохи, тихие нашептывания, горячее дыхание. Страстные жаркие поцелуи, искусанные губы.  Нежная ласка руками. Ночь  любви, как в сказке и сладкий сон с поющей от счастья душой.


29ГЛАВА « Какое сказочное свинство!»
Утро было встречено радужным настроением. С предвкушением думаю о скорейшем отчаливание с этого острова. Корабль мы нашли быстро. Нам повезло, что все вещи были при нас, так как оказалось, что отплывает он буквально через пол часа. Мы с облегчением помахали удаляющемуся городу Фонтанов.
Капитан молодой поджарый смуглокожий мужчина, с острым,  неприятным взглядом, выглядел опасным и не в пример лучше, чем предыдущий капитан. Но доверия не вызывал, хотя и матросы в меньшей степени напоминали головорезов.
-Мясо есть?- первое, что пришло мне на ум, ступив на палубу, спросил я у капитана. В ответ, получив задорный смех всей команды и согласное кивание головой. Фух, живем.
 И снова две небольшие каюты, но на этот раз мы с Зераном вдвоем. Супер. Будет время пошалить. Ох, у меня у меня тут мысль интересная проскользнула… Надо будет сливки достать, намазать и слезать… мням. Так мы еще не пробовали…Ой, опять меня не в ту степь уводит.
Ура мы в море! Все ближе, к заветной суше, к владениям темных. А еще там где-то есть мудрый дракон, который ответит на мои вопросы. Угнетает только одно, моя семья. Нет, скорее – моя невеста. Вот это ужас! Неужели второй браслет, это для нее? Да, я уже понял, что особо  моей судьбе удивляться не стоит. Хорошо, что не на кентавре женят. Как бы там не было, но отбрыкиваться буду до последнего.
Обедали мы с такой жадностью первый раз. Столько сочного вкусного мяса – великолепно. Сижу сытый и, блаженствуя, щурюсь под теплом солнечным светом. Хорошо то как.
В первое же утро выпросил у матроса, швабру.
-Привет родная, - поклонился я ей шутливо. Форму поддерживать надо. К тому же после физических нагрузок, я чувствовал себе на много бодрее. С каждым новым днем движения становились все четче и уверение. Где- то дня через четыре у меня появился спарринг-партнер в лице капитана. Располовинив швабру, занял сразу две руки. Практика не помешает. К тому же мне нравилось ловить на себе обжигающие взгляды моего любимого, наблюдающего за мной, с показным для окружающих, спокойствием. Капитан может, и владел не плохо мечом, по меркам людей, но мне постоянно приходилось себя  сдерживать. От этого я выматывался еще больше, зато способствовало крепкому сну. К тому же Зеран не давал мне спокойно  заснуть. Делая все для того, что бы пока утомленные и  без сил от ласк и страсти мы  просто не  вырубались.
В одну из ночей, мне не как не удавалось заснуть. Какое то смутное беспокойство, не покидало меня.  Зеран раскинувшись, безмятежно спал. Выйдя на палубу, стоял и вдыхал ночной воздух, постепенно расслабляясь. Недалеко послышались голоса. Спрятавшись в тень, и притаившись, стал прислушиваться к разговору. Почему я так поступил? Скорее всего, взыграло предчувствие.
-Ты уверен?
-Да, чтоб мне больше моря не видеть! Я тебе говорю, мы, поэтому с острова раньше не отчалили, лишних три дня проторчали. Капитан определенно ждал этих темных.
-Тогда все понятно. А я то дурак, все голову ломал, чего все не отплываем. Думаешь, на них заказ поступил?
-Ты же знаешь, капитан всегда поступает так с заказанными.
-Если так, то завтра к обеду мы как раз будем у его любимого места.
-Это того, где он там эту тварюгу подкармливает? Может, кошек себе попросим? Жалко, мех такой пропадет.
-Ты лучше помалкивай. А то не равен час, в следующий раз тобой ее покормит.
-Как они все покупаются на нашего капитана?
-А то ты не знаешь. Если ему надо будет, и ты ему поверишь.
-Знаешь, а я его до безумия боюсь. Он как мимо меня проходит, так у меня внутри все замирает, от страха.
-Можно подумать ты один такой. Я мне вообще хочется в щель забиться и не вылезать.
-Что здесь за разговоры? – грянул недовольный резкий окрик.
Я вжался в стенку сильнее, узнав в появившемся капитана.
-Завтра важный день, так что вам мой совет -  не будите меня лучше. Заткнитесь.
-Да капитан, - в один голос гаркнули матросы.
-Скажите, а можно нам кошек себе забрать? И как быть с детьми?
-Ой, дурак, - услышал я обреченный шепот второго.
В ответ только хлопнула дверь. Завтра на этом корабле точно двумя матросами станет меньше. Черт! И пассажирами может тоже.
В каюту я возвращался тихо, как мышь. Прикрыв ладонью рот демона, потряс его за плечо. Тот сразу же открыл глаза.
-Тсс! – приложил я палец к губам, прося не говорить.- У Владыки был запасной вариант, ты прав. Я только что слышал, что завтра нас собираются скормить одной ручной зверушке. Причем ублюдки, даже  детей жалеть не собираются. Я  бы мог попробовать свою магию, но неуверен, что смогу разделаться со всеми и сразу. Команда состоит из человек сорока. Многовато.
-Надо идти к детям, - зашептал Зеран.
Благо каюта детей находилась рядом с нами. Тихонечко мы прошмыгнули во внутрь.
-«Багира, это мы. Тихо.  Опасность. Снежку не дай поднять шум». - Первый раз я обратился мысленно к кошке. И как не странно, но она меня услышала. Подняв свою морду, настороженно посмотрела на нас, и аккуратно толкнула головой Снежа. Первым разбудили Зевура, как самого сообразительного.
-Тихо, - зажимая рот рукой от неожиданного возгласа, сказал я. Зевур  испугавшийся в первую секунду, все же умудрился промолчать.
-У нас снова неприятности. Завтра нас хотят скинуть в море на корм рыбам. Поэтому держитесь ко мне как привязанные, ясно. Мелким сам все объяснишь. Если я буду вынужден применить свою магию, мне нужно быть уверенным, что вас она не зацепит.
-Жаль, что у вас нет крыльев. Унести я могу только одного, но это не выход. Значит, будем драться, - расстроился Зеран.
-Подожди. У меня в голове. Что-то крутится. О, сколько идей навалилось. Не пойму и откуда я все это знаю? Блин. Ночи маловато, но попробовать стоит. Объяснять буду по ходу. Зеран, извини, но завтра с утра я буду дико уставший, так что полагаться смогу только на тебя.
Схватив Зевура за руку, притянул к себе поближе, добравшись до его браслета.
- Я сейчас помагичу над твоим браслетом. И сможешь дышать под водой. Часа на три, думаю, хватит. Зеран можешь снять с детей их браслеты?
Сосредоточившись, принялся плести нужную паутину. Прям паук переросток, - усмехнулся сам себе. Как не понимал, откуда в моей голове берутся знания, так и  до сих пор не понимаю. Но они появляются именно тогда, когда мне действительно это необходимо. Так, все сосредоточиться. Вот эту нить сюда и соединить с голубой. О, вот эту серебряную, наложить на желтую. Ага, впитывается в браслет, значит, все сделал правильно. Продолжаю. Забираю у Зерана, оставшиеся два браслета и проделываю с ними то же самое. Немного устал, но надо еще обезопасить кошек. Так, а чего бы намудрить с этими животными? Уже плету знакомый  рисунок и накидываю на пантер, следом и на Зерана. Устал. А вот еще очень интересный рисунок плетения, мне нравится, сложный, однако. Хочется попробовать, правда он у меня заберет почти все силы, а уже светает. Не знаю, что он даст, но желание накинуть его именно на котов огромное. Хорошо не буду противиться. Начинаю плести, действительно сложное, словно кружево. Хочется одного, свернуться калачиком и уснуть. Последний штрих, и плетение накинуто. Ничего себе светится серебром, впиталось. У патер появилось по маленькому черному пятнышку на лбу, словно отметина. И чего я там наплел? Сам не понял. Ладно, потом посмотрю.
Беспомощно прислонился к  плечу Зерана, и тут же уснул.
Проснулся ближе к полудню, все еще прижимаясь к Зерану, на полу в каюте детей. Мелкие тихонечко шушукались, стараясь нас не разбудить.
-Ты проснулся.  Как себя чувствуешь? – стоило только мне шевельнуться, заволновался Зеран. 
-Лучше, но магичить смогу с трудом. Я там что-то наплел с котами. Сам даже не знаю, чего.
-Так, что дети все в курсе?- дождавшись серьезных взглядов и молчаливых кивков, продолжил – главное держитесь рядом.
-Багира вокруг все враги. Разрешаю убивать. Защита детей основное.
-«Хозяин», -  мысленное согласие с приказом, пантеры.
-Зевур вас просветил на счет браслетов, но повторю еще раз. Я наложил на вас  всех  магическую сеть, включая и кошек, теперь вы два часа под водой продержаться, можете смело. Вообще-то можно вроде и три, но лучше не рисковать.
-А на себя? – подловил меня, Серел.
-Сил не хватило, но вы при первой же опасности прыгаете в воду и без разговоров. В - первых у меня есть Зеран, а во-вторых, в крайнем случае, применю свою смертельную магию. А так как у меня мало сил, мне сложно будет ее контролировать. В этот момент вам надо быть как можно дальше от меня.
-Не волнуйтесь за Даэ, я буду с ним рядом, - улыбнулся он детям, те сразу как- то расслабились. Ну и я с ними заодно.
 К нам в каюту постучали, приглашая нас на обед. Мило, пир перед казнью.
-Из вещей взять ничего не получится. Вооружитесь, - сказал я.
-Это вызовет подозрение,… хотя какая уже разница, - согласился со мной Зеран.
На обед мы явились вооруженные до зубов. Выглядело, наверное, это забавно, если бы не было настолько  смертельно. Напряжение просто витало вокруг нас.  Ели медленно и в тишине.

-Вы сегодня во всеоружии, -  непринужденно рассмеялся капитан, но это только на первый взгляд.
-Захотелось поупражняться в полную силу,- пожал я плечами, подарив одну из моих искренних улыбок.
-С детьми?
-Уметь защищаться надо  с малолетства, -  не прекращая улыбаться, ответил я на его вопрос.
-Пройдусь я, пожалуй, с вами. Посмотрю, как вы тренируетесь.
«Багира, держи детей к нам ближе. Начинается», - во время я научился мысленно общаться с кошками, ох как вовремя.
По палубе шли медленно  без спешки. Этаким прогулочным шагом. Не знал бы, чего хотят сделать, не в жизнь бы не поверил. Такое море обаяния и дружелюбие излучал капитан. Нашу прогулку прервал кричащий матрос, что по правому борту спрут.
Это был уже виданный нами спрут,  очень похожий на тех  питомцев сирен. Отвлекло, то, что он, похоже, кого- то пытался поймать. Присмотрелся, и ахнул. От  щупалец отбивалась розоволосая русалка. В какой то  момент показалось, что он ее схватил. Но русалка, замысловато извернувшись, проскользнула между его щупальцами и оказалась в нескольких метрах от него. Слишком увлекшись разыгравшейся перед нами сценой, совершено забыл о стоящих за спиной реальных врагах. Из созерцания нас вывел рык Багиры и глухой стук чего-то падающего. Повернувшись, я и сам чуть не заорал от неожиданности. По краям от нашей кучки, прикрывая, стояли наши скалящееся пантеры. И видок у них был  своеобразный. Полностью покрытое длинными острыми шипами все тело, с застывшими капельками чего - то на кончиках игл. Очень надеюсь, что это не яд. Вот значит чего я намагичил. Впечатляет. 
Отмашка рукой своей команде капитаном, и вот на нас со зверским выражением лица прут матросы.
-Мелкие! – кричу я, и с облегчением замечаю, как они прыгают в воду, на лету покрываясь серебристой пленкой. Браслеты сработали.
«Багира, Снеж, капитана убить, и за нами»,- не мог я позволить подобной сволочи   продолжить жить.
Шиповатые кошки беспрепятственно добрались до  пытающегося убежать капитана. Взлетев вместе с удерживающим меня Зераном, еще успел увидеть вгрызающуюся в горло капитана пантеру. Пытающиеся остановить кошек, лишь касаясь шипа, кулем падали на палубу. Две белоснежные молнии с разбегу перемахнули за борт, окутываясь серебристой пленкой.
-Зеран, полетели к русалке, ей кажется, нужна помощь.
-Даже не сомневался, что так и скажешь, - хмыкнул демон.
Вынырнувшие дети и немного подальше кошки, не торопясь, плыли за нами. Русалка к тому моменту как мы подлетели к ней, уже успела всадить трезубец в спрута, позволив  ему сдохнуть. Правда сама она была покрыта  множеством рваных неопасных ран и тяжело дышала. Немного в стороне вода забурлила, как от всплытия  чего- то довольно большого.  Русалка напряглась, поспешно выдернув трезубец, приготовилась вновь сражаться. Не нравится мне  все это.
«Багира останови детей. Дальше нельзя».
Из глубины первыми появились огромные мясистые щупальца, приведшие меня в тихий ужас.
-Зеран, тебе не кажется, что это мама вернулась?
-Мои инстинкты вопят об опасности, - хрипло заговорил демон.
-Зеран опускаемся в воду. Быстрее.
Над водой начала появляться поистине гигантская голова. Хорошо, если я буду величиной с глаз этого чудовища. От ужаса в животе все сворачивается. Русалка приготовилась, по всей видимости, к последней битве, с заранее проигрышным вариантом. В воду мы не опустились, а  свалились. Резко прижав к себе вырывающуюся русалку с трудом удерживаясь на плаву, поддерживаемый Зераном сменил ипостась, вызывая свой вихорь. Потраченные ночью магические силы сейчас четко давали о себе знать. Приходилось прикладывать титанические усилия, что бы расширить вихорь в сторону водного монстра.
-Да успокойся ты! Я магичю.  Нас спасаю. Не дергайся у меня и так сил мало, - с трудом прохрипел я все еще сопротивляющейся русалке. С облегчением продолжил наращивать свой вихорь, когда она перестала вырываться.
Собрав в тугую спираль весь оставшийся запас своих сил, отпустил вихорь на волю в сторону, тянувшихся к   нам  щупалец спрута. Перед глазами замельтешили звездочки и я, уплывая в беспамятство, еще успел подумать, что мне  абсолютно  не нравится эта моя привычка, отключаться по поводу и без.


30ГЛАВА « Купила мелок от тараканов, теперь спокойно сидят рисуют».
Монотонный  звук журчащей воды…  Сел рывком.
-Мы где? – вырвалось у меня. В недоумении рассматриваю помещение, больше похожее   на пещеру.  Я под водой, ясно. Озираюсь. В уголочке, от моей ракушки-кровати, спит вся  компания, сладко посапывая.  Красиво смотрится, серебристое мерцание окутывающей их пленки. Так, стоп! Мерцание?
-Зеран! – подлетаю к демону, тормошу за плечо.
-Даэ, ты пришел в себя, - улыбается он сонный.
-Зеран сколько времени мы под водой?!- резко спрашиваю.
-Часа полтора, может чуть больше. А, что?
-Браслеты мерцают. Я боюсь, что они могут погаснуть. Надо выбираться на поверхность и чем быстрее, тем лучше. Кошки тоже не смогут долго продержать на поверхности. Блин, не знаю, что толком придумать.- Лихорадочно бужу всех, попутно объясняя все.
Приготовившись вынырнуть из пещеры, остановились, уткнувшись в своеобразную делегацию. Три русалки  и два русала, или как их там правильно, зависли в воде, только хвост колышется, удерживая их на одном месте. Впереди наша старая знакомая, розоволосая русалка, с которой отбивались от спрута. Рядом две миловидные зеленоволосые девушки, очень похожие друг на друга, только оттенки волоса немного разные. Скорее всего, сестры. Ой, как изумрудная смущается, прелесть. Ух, а эта болотного цвета, глазки строит.  Кому? Зерану…
Погоди, я твою шевелюру повыдергиваю нафиг. Ни хрена се! Она еще и волос небрежным жестом отбросила, напоказ выставляя свою обнаженную грудь. Ну, все! Я угрожающе рычу, даже сам от себя не ожидал, что так ревновать буду. Розоволосая, просекла быстро, и эту гадину болотную куда-то отправила. Правильно, так лучше. Смотрю на Зерана, а тот только щуриться лукаво. Вот только улыбнись, и я за себя не отвечаю…
От убиение супруга, меня отвлекает стрекочущей звук. Оказывается, с нами заговорила русалка. Вот еще бы понять, о чем. Развожу руками и качаю отрицательно головой, мол, простите, не понимаю.  Она кивает, нажимает на ракушку в руке, вот теперь мы ее понимаем. Уже хорошо.
-Я приветствую вас, моих спасителей. И рада предложить свое гостеприимство.
-Спасибо, но вынуждены отказаться. У нас очень мало времени, - взяв за руку Зевура, показал на браслет. – Скоро они перестанут работать, и мы тогда просто задохнемся, вернее захлебнемся.
-Понимаю. Простите за вопрос, но ведь у вас же нет браслета, а вы дышите? – потупила она глазки, при этом улыбаясь, на пару с изумрудной.
А ведь верно. Обалдеть.  Вот же идиот. Себе я браслета не сделал, а нахожусь под водой. Полезно все-таки, иногда, пользоваться и мозгами. С ошалевшим видом оборачиваюсь на хрюкающих от сдерживаемого смеха, детей. Смотрю на охранников русалок, те, хотя  внешне невозмутимы, но и в их неприятных выцветших глазах пляшут искринки смеха. Гадство.
-Мой отец приглашает вас к себе. Он желает отблагодарить вас за мое спасение. Прошу вас следуйте за мной, - поклонившись, они развернулись. Нам ничего не оставалось, как следовать за ними. Хорошо, что тут же перед нами стала стелиться  белоснежная дорожка, по которой мы и пошли. Неустанно вертя по сторонам головой. А посмотреть было на что. Дома совершено разнообразных форм, но ближе к формам ракушек и пронизанными во все стороны дырами, как сыр. Оплетенные светящимися водорослями, они словно подмигивали в слабо сумраке глубины. Рядом с ними кружили маленькие разноцветные и очень красивые рыбки. По так называемым улицам, плавали парочки, гуляли русалки со своими питомцами, в которых мы с ужасом узнавали маленьких спрутов, в ошейнике и на поводке. Мужчины русалы заметно отличались от своих спутниц большими размерами и более приглушенными расцветками волос и хвоста. Перед нами, словно из ниоткуда вырос весьма ажурный дворец. Я даже испугался, что он в любой момент может обрушиться, так как совсем не  понятно за счет чего он вообще держится, со всеми этим переплетениями.   Перед входом стояли такие же охранники с трезубцами, как и сопровождающие русалок. А прямо  над ним, на дельфинах плавали русалы, но горазда крупнее виданных до этого нами и со странными наростами на шее и голове.
-Тритоны, элитные воины моего отца, - пояснила  русалка, нашим заинтересованно задранным к верху головам.
Пока глазел вокруг, неудосужился увидеть, что впереди. А когда увидел, то появилось желание провалиться сквозь землю, от прищуренных внимательных глаз, смотревших на меня прекрасного гиганта, восседающего на троне. Все хана, это Владыка моря, однозначно. Если   сможет припомнить  нам еще, и серен с теми спрутам, то все, мы трупы. Вот блин, как вляпываюсь, так по самые уши. Черт!
-Хорош, - выдыхаю я, смотря на красавца Владыку. Перехватив взгляд Зерана, спешу добавить,- я о троне.
Огромная украшенная жемчугом раскрытая ракушка, являющаяся троном и с сидящим на нем прекрасно сложенный, золотоволосый и голубоглазый мужчина. С двух сторон его охраняют величественные тритоны, с гребнями на голове и чуть поменьше на шее, с короткими темно-зелеными  волосами и бесцветными глазами с узким черным вертикальным зрачком. Возникает жуткое чувство пустоты, когда смотришь в их   глаза.
- Вы спасли мою любимую дочь, - прогрохотал Владыка, непроизвольно вызвав желание присесть и зажать уши. Я с трудом сдержался, а вот дети так и сделали. Заметив подобное, он виновато улыбнулся.
- Я извиняюсь смертные. Забыл, что не можете вы выносить моего полного голоса.- Если это у него называется говорить, то, как он тогда кричит. Ужас. Спасибо, конечно, что стал говорить потише, стало легче.
-Просите все, что захотите, я исполню любое ваше желание. Жизнь моей дочери бесценна.
-Владыка, - начал, было, я, но он меня перебил.
-Нет, сейчас не говорите свою просьбу. Подумайте, пока мы будем обедать. Я приглашаю вас за наш семейный стол.
И не откажешься, только я очень сомневаюсь, что на столе будет хоть что-то съедобное для нас. Я уже по городу Фонтанов понял, что они уникальные существа.
Если это называется тихий семейный обед, тогда что такое пир в их понимании?! За длиннющим столом разместилось с пол сотни родственников, всевозможных окрасов, даже в глазах зарябило. Нашим детям происходящее, по-моему, очень нравилось, так как с тех пор как покинули пещеру, рот от удивления у них просто не закрывается. А. ладно, зато впечатлений будет море. Думаю, не каждый может, похвастается, что был в гостях на дне моря и трапезничал с самим Владыкой. Нас посадили по левую руку от него. С другой стороны сидела спасенная дочь и еще штук пятнадцать  русалок.
- Сегодня на наш обед приглашены спасители старшей дочери, Леосоль. Многоголосное стрекотание ввело меня в ступор, уши зверски разболелись, но зажать их я не мог, боясь оскорбить хозяина. Все капец, сейчас я оглохну. Дети вон помимо того, что уши прижали, так еще для верности и зажмурились. Даже кошки лапами свое голову прикрыли, только мы с Зераном стоически терпим. Кошмар, какой-то. О, сжалились, замолчали. Блаженство. 
-А теперь приступим.
Подошедшие как по команде прислуга сняла крышки с блюд. У меня пропал дар речи, дети в полном осадке, и даже Зеран выпал в прострацию. Затошнило, ой-ей. Вытерпеть бы. Самые безопасные блюда с креветками и улитками, мы смогли попробовать, мило улыбаясь и восхваляя готовку. На нашем примере, дети тоже стали ковырять улиток, но без энтузиазма. Переменявшись взглядами, понял, что не один я желаю побыстрее смыться из подводного царства.
-Сидящие напротив вас девушки, мои любимые дочери. Правда, красавицы? – с гордостью поделился со мной  Владыка.
-Действительно очень красивые, - совершено не кривя душой, подтвердил я. - А сколько у вас детей?
-У меня пятнадцать дочерей и семнадцать сыновей.
-А жен?
-Одна,- улыбнулся он, смотря на мое вытянутое от удивления лицо.
-Круто, нет слов.
-А вы женаты?
-Нет, - и заметив, как в глазах Владыки промелькнул интерес, и больше чем, уверившись, что он начал задумываться к какой дочери меня пристроить. А сидевший рядом Зеран напрягся, продолжил, - Я за мужем. А  сидящий рядом со мной красавчик, мой любимый супруг.
На доли секунды на лице Владыки мелькнуло разочарование, но тут же пропало. Вот, что значит монарх, ни грамма настоящих эмоций показать нельзя. Как же я рад, что у меня есть старший брат. Ура!
- Жаль, что ваша жена не присутствует сегодня на обеде, - вежливо заговорил Зеран.
-Она к своей маме в гости уехала. Лучше пусть она к ней, чем ее мама к нам. - Хмыкнув, Владыка доверительно шепотом сообщил нам. Мы втроем рассмеялись.
-Рекомендую попробовать вот это блюдо,- указал нам улыбающийся Владыка, на шевелящихся на блюде дождевых червей. Наверное, мы с Зераном позеленели на пару, так как тот поспешил сменить тему разговора.
-Моя любимая дочь Леосоль скоро выйдет замуж достойного война.
-Примите наше поздравления, - обратились мы к смущенной русалке.
-Скажите, а как вы оказались в море и помогли спасти дочь?
-Мы направлялись к себе домой, когда оказалось, что капитан корабля сумасшедший, скармливающий пассажиров, спруту. А когда нас должны были выкинуть  за борт, то увидели, как ваша дочь сражается с этим самым спрутом. На корабле оставаться нам было нельзя, и, не имея выбора, прыгнули в воду. Ваша дочь явно устала, как нам показалось, и мы поспешили на помощь. Но оказалось, что она прекрасно справилась сама. Только мы хотели расслабиться, как  всплыл  спрут просто гигантских размеров, пришлось в дело пускать магию.
-Дочь, а что ты мне скажешь?
-Папа, я просто услышала, что он там живет, вот решила  сплавать и приручить дикого спрутика.
 -Значит, то, что он там может жить не один, тебе дочка в голову даже не приходило? И то, что если он дикий, это тоже может закончиться очень плачевно, тоже?- девушка стала пунцовой.- Хорошо, что скоро твой супруг будет следить за тобой, и сам расхлебывать твою очередную шалость.
-Простите, а не страшно держать таких монстров в домашних питомцах?  - полюбопытствовал я.
-Они очень ласковые,- добродушно ответила Леосоль.
-Я бы так не сказал, - пробурчал я, - Ну, каждому свое.
-Спруты наши стражи и они не могут причинить вред ни одному жителю подводного мира. Правда, если они не дикие,- объяснил Владыка и многозначительно посмотрел на свою дочь.
Пока Владыка пропесочивал свою взрослую, но взбалмошную дочурку, я подозвал всех своих  и устроил небольшой совет. Пошушукавшись, решили попросить доставить нас на сушу, туда куда мы и направлялись изначально.
Обед, наконец, закончился. Дети с радостью оставили ковырять несчастную улитку. Нас проводили в тронный зал, и снова на троне Владыка и мы стоим перед ним.
-Я готов выслушать ваше решение.
-Мы хотели бы попросить доставить нас на сушу, чтобы поскорее добраться до дома.
-И все? – удивление Владыки было не поддельным.
-И все. А что это невыполнимо? – не менее ошарашено высказался я.
-Нет. Это слишком мало. Но хорошо. Это ваше общее желание? – дождавшись наших слаженных кивков, продолжил. - Раз так. Мы выполним ваше пожелание.
-Вот как же они висят столь неподвижно, даже хвостом не шевелят? – ой, кажется, я сказал это вслух, засмотревшись на охрану Владыки.
- Они сидят. Там тонкие прозрачные стулья, - подмигнул мне он.
-Принесите эликсир, - приказал Владыка в никуда, но тот же появилась русалка с подносом и стоящим на нем кувшинчиком.
-У меня есть к вам последний вопрос. Скажите, вы были на корабле, потопленном спрутами перед островом детей?
-Это перед городом Фонтанов?
-Именно, - подтвердил ненамеренный шутить Владыка.
-На тот корабль напали сирены. Я убил их, а спруты убили всех и потопили корабль. Нам удалось спастись, чудом. – Говорил и смотрел прямо в глаза правителю, понимая, что сейчас решится многое.
После моих слов воцарилась тишина, сильно бившая по нервам.
- Эта банда сирен, совсем от рук отбилась. Значит, получили по заслугам. Я доволен, что вы выжили и смогли после помочь моей дочери. Помимо вашей просьбы, хочу преподнести вам небольшие дары.
В зал вплыла вторая русалка, держа в руках небольшую черную шкатулку. Подплывший к ней Владыка, бережно открыл шкатулку и достал наружу небольшую, как горошина, белую жемчужину.
-Подойди ко мне,- поманил меня он. - Мне не нужны ваши имена. Вы не стали представляться, а я не стал спрашивать. Мне достаточно вашего поступка. Это для тебя.
Вообще то мы не представлялись, потому что нас и не спрашивали, но и пусть, так даже лучше. Владыка приложил жемчужину к моему лбу чуть выше капельки, и я почувствовал охвативший это место холод. Следующим на очереди стал Зеран. С интересом наблюдал на впитывающуюся жемчужину на темном лбу супруга, и смену ее цвета на красный, в тон капельки. Очень даже симпатично смотрится.
-А у меня она зеленая стала? – тихо спросил у Зерана, пока к правителю подходили наши дети.
-Да.
У Зевура и Ланы, жемчужина стала нежно голубого цвета, а вот у Серела она так и осталась белой. Чуть меньшими жемчужинами удостоились и наши кошки.
-Простите Владыка, но не могли бы вы объяснить, что делает ваш подарок, - изобразив смущение, пролепетал я.
-Ваши жемчужины усилились за счет «капли». Помимо основных действий, у вас лично добавился перенос, над  любой водной поверхностью, где будет хватать выстраивания портала для переноса. К примеру, через ручей перенестись вы не сможете, только перепрыгнуть своими двоими. Основные действия этих жемчужин, это дыхание под водой и каждый подводный житель определит вас как друга, а не врага. А другу принято помогать.
-Спасибо за бесценные  подарки Владыка, - поблагодарил я, и мы слажено поклонились, получив  ответный кивок.
-Выпейте этот эликсир, - в пригласительном жесте, показал на поднос, где русалки разлили для нас в небольшими порциями напиток из кувшинчика.
Выпили все, даже пантерам влили.
-Вы всегда желанные гости в моем доме. Удачи вам в ваших путешествиях.
Пожелал нам Владыка, и запев какое-то заклинание хлопнул в ладоши. Яркий свет ослепил нас на мгновение, и мы оказались в воде не далеко от берега. Пришлось плыть.  Когда выбрались, счастья было столько, что готовы были целовать землю. Мокрые, голодные и уставшие. Раздевались прямо на ходу, скидывая с себя мокрую одежду.  Стуча зубами от холода, мы насобирали хвороста для костра, а пантеры удачно поохотились. С аппетитом поели и счастливо нежились в тепле костра. Сытно, тепло, хорошо.
Совершено неожиданно в середине костра появилась саламандра, спутница гномьих кузнецов.
Пристально посмотрела на меня своими огненно красными глазами,  и, заставив меня вздрогнуть, заговорила голосом Дорада.
-После вашего ухода, в городе начались появляться светлые эльфы, очень интересующиеся любым слухом о вас. Будьте осторожны, светлые чего-то затевают. Ваши друзья, гномы. Можете предать ответ.
-Мда…современная технология, - усмехнулся я.- Передавай ящерка. Спасибо огромное, за предупреждение. С нами все в порядке. Светлые опасны, обходите их стороной. Ваши друзья. Все.
Саламандра тут же исчезла, словно ее и не было.


31ГЛАВА. «Женщина всегда живет по правилам -  она их создает, она же их и изменяет».
-Господа туристы, ой, то есть путешественники. Посмотрите налево, мы проходим мимо ароматных степных трав. Теперь посмотрите направо, там вы видите, чудесные полевые цветы, а теперь посмотрите прямо, все та же степь. На этом я замолкаю, приятно провести время в степи. - Дурачился я. Мы уже несколько часов брели по нескончаемому полю. Сейчас бы на лошади покататься. Эх,… Ароматы степи,  будоражащие первое время,  я с удовольствием сменил бы на  лесной воздух, для разнообразия.
-Зеран, мне вот интересно. Повелитель демонов твой дядя, сам ты - герцог. Как-то странно получается, что ты до сих пор не женат? А может у тебя тоже невеста есть? – за разговорами не замечу, что еще топать и топать.
- Была невеста, но я отказался от нее и поселился, уединено, подальше от двора. Мне этих дворцовых интриг по молодости хватило.
-Почему отказался?-  стараюсь не показывать своего недовольства.
-От невесты? – Вот переспрашивает он специально? Это чтобы сильнее позлить, что ли?
-Да.
-Я вообщем то не собирался. Долг, есть долг. Просто случайно услышал, что метила моя невеста совсем не в мою постель.
-А в постель повелителя? – я несколько ехидно дополнил.
-Именно. Какой я там скандал закатил, до сих пор стыдно вспоминать. Ее родители домой уволокли, радуясь, что жива осталась.
-Обиделся, что тебя не любила?
-Нет. Оно и так понятно, что  в таких браках о любви и речи быть не может. Обидно стало, что мне она предпочла повелителя. - Зеран смущенно провел рукой по волосам, - Говорю же, совсем молодой был, глупый.
-И как давно ты повзрослел? – язвительный тон пер из меня, как я не старался сдержаться. Бесит! Я ревную как дурак, а у самого-то тоже невеста дожидается и, причем она в настоящем, а не как у Зерана в прошлом.
-С того момента прошло…хм, дайка подсчитаю. Где-то лет сто тридцать.
-Обалдеть, - выдохнул, ошарашено, вот же я идиот.
Утром ушастые, в  обед ушастые, вечером снова ушастые. Мне скоро эти чебурашкины уши во сне будут сниться.
-Демооон, а когда лес будет. Ягод прособирать хочется.
-Дня через два дойдем. Только там не лес, а так лесок небольшой.
На последней ночевке, я вспомнил о дрессированных животных. Ну и по дурости предложил детям заняться на досуге, опробовать на наших пантерах. Кошки не возражали, но Багира одарила меня таа-а-ким  взглядом, убить можно.
Дожил, мне теперь еще и кошки угрожают, хорошо, что не по-настоящему. Пришлось в срочном порядке говорить, что дрессуре поддаются только собаки.  Кое - как успокоил энергичных детей.
-Лан, тебе уже можно на Снеже кататься. Вон,  какой огромный вымахал.
-Ой, правда. И Снежек не против, - обрадовалась девочка.
-Ты его слышишь? – удивились мы одновременно с Зераном.
-Да.
-А вы парни? – мальчишки согласно кивнули.
-Надо же! Багира, вас могут все слышать?
«Хозяин. Семья»- вальяжно раскинувшиеся пантера лениво посмотрела на нас.
- Мне интересно сюрпризы, когда нибудь закончатся? Насколько раньше мне нравились они, настолько сейчас хочется чего-то постоянного.
-Даэ  с твоим умением находить проблемы на ровном месте, я сомневаюсь, каждый вечер, что спокойно проснусь утром.
Показав ему язык, под дружный смех в горящий костер подкинула, очередную ветку, облепленную какой то зеленой гадостью. Фу… успел я подумать, проваливаясь в сон от расползающегося от костра дыма.

-Тьфу, на тебя Зеран. Накаркал, блин.- С трудом прислонился спиной к столбу по середине шатра. Связанные руки и ноги делали задачу намного сложнее. Голова раскалывалась как от хорошей пьянки, вынуждая морщиться при каждом движении.
-Вот об этом я и говорил. - Вот вредина, он еще хохмить умудряется.
-Мелкие вы как? – Ужасно хотелось пить. Связанные мальчишки, помогая другу, прислонились спинами и теперь тоже осматривались.
-А где Лана? – заволновался Зевур. Мне так же стало не спокойно.
-Заметили, что здесь только мы, мужчины? – несколько натянуто проговорил Зеран.
-Это ты к чему клонишь? Говори не стесняйся, - хотя и пытался пошутить, но мой интуитивный сигнал об опасности слабо жужжал. Не смертельно, конечно, но не приятно.
-Я думаю, что попали мы к Амазонкам.
Все я в осадке. Это надо же было так нам повезти?!  И что теперь делать? Я в панике.
-Если я правильно понимаю, то это такие женщины, которые ненавидят мужиков. Или от них избавляются или всячески пользуют, на свое усмотрение. Я угадал? Не нравиться мне все это.
-Да.
-Повезло, так повезло, - скис я. Попробуй, договорись с мужененавистницами. Ха, да еще раз ха.- Что делать будем? А с пацанами теперь, что будет? А с Ланкой? И Багиры нет.
-Засыпал вопросами. Мне то откуда знать, что там у них на уме.
-Ты же здесь живешь, неужели не представляешь чего нам ждать. Эти придурочные бабы, даже вон пантер разделили по половым признакам. С нами, Снежа, оставили, а Багиру себе прибрали. Больные, блин.
Мальчишки молча слушали наш диалог. Тоже, наверное, задавались теми же вопросами.
-Ходят слухи, что мужчины у них в роли наложников. Неугодных они убивают, либо на грязные работы переводят. Предварительно наказывают за неподчинение так, что не все выживают. Мальчишек, скорее всего в рабы определят, пока не вырастут, хотя на счет Зевура не знаю. А вот нам с тобой…
Мне совсем не понравилось пессимистичное настроение супруга.
-А Ланку будут воспитывать в своем духе? – это я просто так спросил, оно и без вопросов понятно.- Говорю же, любви девкам не хватает. Вот дурью и маются, другим жизни калечат, идиотки.
-Вы сменить ипостась можете и тогда им не…
-Не можем, - перебил, Серела демон.
-Это еще почему? – вскинулся я.
-Даэ  посмотри внимательно на наши шеи.
Переведя взгляд с ухмыляющихся губ супруга на его шею, тихо ахнул.
-Ошейник. Твою же…!- одет на всех.- Ладно, но я магией могу уже и без смены ипостаси пользоваться.
-Не получится. А теперь посмотри на запястья.
-Зеран ты меня достал. Сказать сразу все не можешь. - Пришлось рассматривать очередной сюрпрайз. –Чтобы приподняло да опустило, раз так  …дцать. Антимагические браслеты напялили.  Все, стервы, предусмотрели.
Полог шатра отклонился, и к нам проскользнули две амазонки. Девки как девки, только накаченные, да прикрывают свои места тоненькими тряпочками, так сказать слегка. На ногах сандалии, на бедре меч, за спиной лук. И смотрит с  пренебрежением, только меня не обманешь милочка, вон как глазки загорелись, понравился  я тебе. Вторая на Зерана глаз положила, точно все пакли повыдергаю.
Слаженно перерезали связывающие наши ноги веревки, рывками помогая нам встать, подтолкнули на выход.
Первое, что бросилось в глаза, это голые мужчины, дети, юноши в ошейниках и браслетах. С покорным видом делающие всю работу, пока  вооруженные женщины  тренировались между собой. Спины некоторых детей украшали багровые рубцы от наказания, увиденное вывело из равновесия мое благодушное настроение по отношению к этим женщинам, переставшим быть матерями.
На возвышение, застеленное разнообразными шкурами животных, возлежала королева амазонок, в окружении нескольких красавцев-рабов. Бедные, как же они ее терпят. Королева - дородная тетка с тремя подбородками практически раздевала нас, отвратительным сальным взглядом. Дышащие юностью тела рабов, еще более оттеняли ее преклонный возраст.
«Багира, где Лана?» - позвала я лежащую перед нами пантеру.  Фыркнув,  она отвернулась. Понятно, это она мне так за дрессировку мстит.
-У появились новые рабы. Сладенькие.  – Грудным голосом заговорила королева, под конец, облизав губы. Видимо хотела эротично, а получилось отвратительно. Меня чуть не стошнило.
Со стороны  я почувствовал пристальный взгляд. Миловидная молодая девушка, стройная черноволосая и зеленоглазая, пристально рассматривала меня. В ответный взгляд я вложил все свое призрение, и с радостью отметил, как у нее вытянулось лицо от удивления.
-Что будет с мальчишками? - вперился я в поросячие глазки королевы.
-Королева не разрешала тебе говорить. - Пошедшая сзади амазонка ударила меня по ногам, заставив, опустится на колени.
Я только хмыкнул, мания величия в полной мере. Женщины и в полноте прекрасны, а эта же свинья свиньей, все потому что в душе нет ничего.
-Их убьют. Они мне не нужны, - словом и небрежным жестом решив жить или умереть.- Разденьте этих двоих.
-Королева прошу вас, отпустите нас. Я принц темных эльфов, а  это мой супруг и наши дети…
-Мне все равно кто ты, раб. Ты мужчина и этим все сказано, - прервала она, брезгливо поморщившись.- Я отдала приказ, выполнять.
Я зол, причем очень. Подошедшая ко мне амазонка, попыталась разрезать одежду. Сам не понял, как так получилось, но в следующий момент она лежит на спине, неверяще таращась на меня, моя нога прижимает  к земле и наконечник копья в смертоносном сантиметре от ее шеи.
-Я буду мучить тебя долго и с наслаждением, раб! Убить мальчишек! – завизжала королева.
-Нет. – От моего рыка все замерли.- Я никогда больше не буду рабом. Дети не станут рабами. И пока я жив вокруг меня не будет рабов.
-Убить! – вскочила раскрасневшаяся тушка.
В голове что-то  сдвинулось. Пусть я умру, но не позволю причинить вред моим близким. Бешеная злость захватила меня, ломая внутри  давно треснувшую печать, и заполняя меня силой вперемешку с болью. Ошейник с браслетами осыпался пеплом, татушка на спине обжигала меня раскаленным огнем. Я слышал свой крик, от разрывающейся кожи на спине. Миг, и боль пропала, осталось лишь сила и необычайная легкость. Многоголосный восхищенные вздохи, привели меня в чувство.
-Даэ, ты прекрасен – потрясенно пролепетал Зеран.
-Потом Зеран,- нетерпеливо махнул я крылом. Крылом?! Черные крылья, словно сплетенные из звездного неба,  раскрылись за моей спиной. Я остался прежним, только ногти стали длиннее и острее, впрочем, как и клыки. Неужели все темные эльфы имеют две ипостаси? Ой, а про эту тупую королеву я и позабыл совсем, с этими своими метаморфозами.

-Приведите девочку, прибывшую с нами, и развяжите пантеру  в шатре. Если вы, конечно, хотите, чтобы ваша тупая королева жила, –  с издевкой и вежливо сказал я, крепко держа пытающуюся вырваться королеву амазонок.
Окружившие нас амазонки пронесли спящую Лану и приволокли, все еще связанного Снежа.  Значит, побоялись развязывать и правильно.
-Раб, ты понимаешь, что живыми вы отсюда не уйдете. – Спокойно предупредила меня амазонка, недавно лежащая под моей ногой.
-С вас живьем спустят шкуру, растягивая это удовольствие.
-Какая кровожадная свинка, - ледяным голосом осадил я  фантазирующую королеву. Дети были бледны, но держались молодцом. Двинувшиеся за моей спиной тени, дали мне толчок в действиях.
-Зеран,- позвал я. Меня поняли с полуслова, разворачиваясь, и позволяя мне перерезать веревку на руках. Демон занялся мальчиками. Освободившийся Зевур метнулся к сестре.
-Ну, что же выбора у меня нет. Зеран поставь над вами купол, я буду ориентироваться на него.
-Ты убьешь всех? – взволнованно спросил, Серел, оглядываясь на детей в ошейниках.
-Постараюсь этого не допустить…
- Отпусти нашу королеву, раб и я обещаю, смерть твоя будет легкой, - снова заговорила амазонка.
-Нет, он не должен умереть сразу,-  плевалась в бессильной злобе тетка.
-Какая гадость, а королева то у вас больная  на всю голову. – Скривился я.- И вот из-за такой одной твари страдает столько людей. Самим приятно жить как сукам. Творить то, что вы творите. Калечите жизни мужчинам по своей прихоти, гробите собственных детей. Вы же матери и женщины.
-Замолчи. Что ты можешь понимать, ты мужчина, – взвилась амазонка. Другие воительницы загалдели.
-Многое понимаю. Но делать рабами собственных детей, это омерзительно.
-Убить,- твердым голосом отдала приказ амазонка. Опа, что настолько испугалась даже на мнимую королеву начхать. Вот значит кто у нас серый кардинал.  Я без сожаления откинул нашпигованную стрелами своих подданных тушку королевы и взмыл в высь. Купол Зерана пока защищал их, а у меня было время на подумать. Зависнув на высоте, стал ковыряться в своей голове. Но должно же что-то мне подбросить интересное мое сознание. Так, призвать вихорь, да раз плюнуть, только убивать мне не хочется, я же не смогу выбирать, кого убивать, а кого нет. Значит что-то другое. Ага, сон на всех. Нет не вариант. Так, что еще есть? Оглушающий вопль, это то зачем. Бред какой-то.  Есть!!! Стирание памяти. О, а что эта чернявая девица делает в защитном куполе. Ладно, потом разберусь. Ого, а стрела то пролетела прямо перед носом.
Сосредоточится, класс столько силы. В голове всплывают слова, не задумываясь, я, повторяю следом. Все застывают с остекленевшими взглядами.
-Снять ошейники - выполнили.
-Женщины и мужчины равны. – С их строем и это пойдет.
- Дети продолжают ваш род их надо беречь. Женщина может убить за причиненный вред своим детям. Рабство отвратительно. Работорговцы  враги. Мирные путешественники – гости.
Все, больше вспомнить не могу. Да и слишком, идеально, тоже плохо.  Снова собираю раскинутую сеть над людьми, впитываю ее в себя. Тихо опускаюсь, с легких шорохом исчезают крылья, возвращая меня в нормальное состояние. Еле успеваю увернуться от смертельного удара мечом, взбешенной амазонки. Странно, почему на нее не подействовало.
-Амулет,- усмехнулась она, считав эмоции с моего лица, продолжая нападать.
-Все спят. Спала бы и ты, все было бы по-другому. Извини,- и я впился в ее шею, отросшими клыками. Взмахнув руками, судорожно вздохнув,  она осела на землю бездыханным телом.
-Не врут сказки, дроу и, правда, ядовиты,- ухмыльнулся я.
-Драгоценный, ты меня не престаешь удивлять.
-Поверь мне Зеран, я и сам очень хочу, что бы на этом все странности закончились. Кстати о птичках, что эта девица делала под куполом? – раздраженно ткнул я в чернявую пальцем.
-Ого, а ты оказывается, не врал, - охнула девица, Зерану.
-Эй, ни чего, что я спросил? – начал заводиться я.
-Эрг, успокойся. Ну, ты и даешь, свою родную сестру не узнал.
-Сестру? – впал я в ступор.
-Это я Макиаль. Ты не помнишь?
-Извини,- растерянно пожал я плечами.
-Зеран мне сказал, что ты потерял память. Теперь вижу, что это так. А  я вот  решила приключениями разжиться, дура.
-А ты самокритична,- усмехнулся я, глядя на сморщенный носик, своей сестры.
-Ты старше или младше меня?
-Старше,- развеселилась она. – Хотел покомандовать, младший братик?
-Оно мне надо?
-Странная у тебя компания.
-Это моя семья.
- Да? Очень интересно.
-Поговорим позже, надо уходить, - охладил наш настрой Зеран.
-Зевур хватай Ланку. Макиаль, лошади у амазонок есть?
-Есть. Пошли. И зови меня Маки, а то я себя чувствую очень странно, когда ты меня полным именем называешь.
-Даэ, скоро они проснуться? – Я только развел в сторону руками. Понятия не имею.
 Скакали до тех пор, пока не стали сползать с лошадей от усталости.  Отпустили животину пастись, а сами завалились спать, где упали.  Интересно, как теперь будут жить амазонки? Очень надеюсь, что все изменил в лучшую сторону.
32ГЛАВА «Для того, чтобы понять женщину, нужно ею быть».

-Пока завтракаем, может, поговорим? У меня море вопросов.- Вообщем то  она  похожа на меня. Наверное, и, правда, сестра. Дома и разберемся, кто есть кто. Мда, а ведь самозванец то я.
-И что же ты хочешь знать?
-Все.
-Все, это слишком долго. Спрашивай, а я отвечу.
-Ладно. Значит, ты говоришь, что моя сестра. Почему ты во дворце не осталась? Неужели легко и  просто, смогла смыться от туда?
-Не просто, но я все-таки принцесса. А сам то?! Три года назад тоже удрал, «мир посмотреть». И как, насмотрелся?
-Вот только язвить не надо. Ты с этими полоумными девками жила. Над рабами нравилось издеваться?
-Что!? Да у тебя у одного  было двое рабов! Ты сам над ними издевался постоянно. Хотя знаешь, что мы все против рабства!
-Чего?! Я сам рабство ненавижу. А ты…
-Знаю я, как ты его ненавидишь. Только и знал, что наказывать их, - мы уже не разговаривали, а орали стоя друг против друга.
-Даэ  успокойся, - обнял меня Зеран, гася все мою ярость. Ой, и, правда, чего это я. Это ведь был тот принц. Я совсем другой.
-А тебе Макиаль должно быть стыдно. Ты старше, и к тому же он потерял память.
-Прости Эрг, что-то разошлась я не вовремя. Где ты пропадал три года? Можешь хоть что-то рассказать?
Тяжело вздохнул, пришлось рассказывать, все, что я помню с момента моего пробуждения.
-И я больше чем уверен, что меня хотели убить, мне просто повезло. Не исключено, что это сделал кто-то из приближенных.
-Не обижайся Эрг, но раньше ты был очень жестоким. Это сейчас я смотрю на тебя и удивляюсь, словно ты очистился от черноты. Странно, но мне ты таким больше нравишься, братишка. Я рада, что ты жив. У прежнего тебя было много врагов, а друзей не было.
- Ты забыла, что мой враг не так прост. Владыка светлых, это тебе не хухры мухры.
-Он всегда ищет повода, что бы развязать войну. Ай, это ты с братом поговори, он больше знает, наследник ведь. Ой, - и испугано прикрыла рот.
-Ты чего? – удивился я.
-Прости, сразу трудно привыкнуть к такому тебе. Ты всегда бесился, что Келив старший и наследник.
-Чем больше узнаю о себе, тем муторнее мне становится. А отец и мать, как ко мне относятся?
-Наша мама любит всех и очень добра, а отец… Он, конечно, был недоволен твоим поведением, но все три года тебя искали, правда, негласно. С постоянным провокациями светлых, объявить во всеуслышание, что пропал принц темных, это значит, в открытую объявить на тебя охоту. Да ты и сам это понимаешь.
-Понимаю.
-Меня другое волнует, что ты печать вскрыл.
-Это ты о чем?
-Печать накладывается при рождении на наследников по мужской линии. Достигнув трехсотлетнего  возраста, она сама раскрывается. А ты в свои  сто пятьдесят, раскрыл. Контролировать не умеешь, это очень опасно.
- Уже умею, но не все, конечно. Будет возможность, научусь.
-Научишься, просто очень рано. А крылья у тебя очень красивые, завидую.
-А у тебя, они какие?
-У меня? Хм, У меня, их вообще нет. И ипостась у меня отличается от твоей.
-Ты  же моя сестра? Или нет?
-Сестра, но я не мужчина. Женская ипостась очень похожа на вампирскую. Может только скорости чуть побольше и силы, но это действительно, совсем чуть-чуть. Остальные темные эльфийки, намного слабее меня, все- таки королевская кровь дает свое преимущества.
-А боевая ипостась, у всех темных эльфов такая же, как у меня?
-Ну да, но на всякий случай покажись.
Пришлось показывать.
-Ни чего нового. У всех такая, - я с облегчением вздохнул,- Только не пойму, почему у тебя на спине такая большая татуировка. У отца с братом, она совсем маленькая, и посередине третей полосы нет.
Я застонал в голос. Это кошмар какой-то.
-Да и завитушки у тебя отличаются на ней. Странно, но красиво, - продолжала сестра, совершенно не замечая моего кислого выражения лица.
-Значит, к драконам все равно топать придется, - грустно подытожил я.- А я то обрадовался, что  это для крыльев. Получается, крылья есть и отца и у брата?
-Да есть.
-А у вас с мамой нет.
-Нет.
-Значит я почти особенный, но не совсем. Хоть это радует.
Разговор мы продолжили,  будучи на лошадях, неторопливо шагающих по степи.
-Эрг, а зачем тебе дети? – зашептала поравнявшаяся со мной сестра.
-Считай, что это мои дети, - так же тихо ответил я.
-Ты еще молодой. - Таким заявлением она вызвала мой смех.
-Я так не думаю, к тому же мой супруг то же так считает. Правда, Зеран?
-Правда, - подмигнул мне он.
-Так это правда, что вы супруги? А я не поверила, когда Зеран мне об этом сказал. Ой, что теперь дома твориться будет. Обязательно хочу это увидеть.
-Хочешь, еще больше удивлю?
-Куда больше то? Ну, я не против, давай.
-Зеран - демон.
Картина маслом, приплыли. Оказывается, она может так сильно расширять глаза, даже я за их целостность испугался.
-Маки, ты дыши, давай. Эй, - пощелкал я пальцами возле ее лица. Ожила. Всегда помогает.
-Не может быть…
-А почему не может? – спрашиваю ее, а сам смотрю как Зеран, уже весь согнулся от сдерживаемого смеха.
-Демоны же огромные, а Зеран, он почему - то темный…  и я не понимаю,… как демон  связал жизнь с тобой…ой
-Зеран хорош, ржать, не видишь ребенок в шоке. Мне вот пугает, как мои папик с маман на это отреагируют. Да еще же и братик старший, небось, тоже повоспитывать возьмется.
-Макиаль, прекращай глазами хлопать. У меня странная семья, супруг – демон, дети – оборотни, и один из них человек. Еще у меня долг, весит на черных пантерах, а две белые называют меня хозяином. Так, что все пучком. Для меня намного страннее было, что у меня будет второй муж, и я летать умею, - почти на одном дыхании выдал я, ошарашенной сестренке.
Пока я говорил, у нее челюсть от удивления опускалась все ниже и ниже, глаза все расширялись, хотя я не знаю, куда уж больше. А мои спутники уже гоготали в открытую. Скрестив руки на груди и изобразив, что дуюсь, снисходительно смотрел на происходящее.
Минут через десять, сквозь болезненные всхлипы от смеха, услышал, охрипший голос сестры.
- Эрг, ты нечто. Столько нового и необычного.
-Зеран, впереди горит костер, там кто-то остановился на ночлег, - прервал нас Зевур. Вот же совсем забыли, где находимся.
-Орки, - определила Маки.
-Это плохо, - выдохнул Зеран.
-Почему? – опередил меня, Серел.
Зеран с сестрой переглянулись. Не нравятся мне их переглядывание, ой как не нравится.
-Орки кочевой народ, степи. У них в основном мужская компания, - продолжать она не стала, замялась.
Тяжело вздохнув, эстафету ответов взял Зеран.
-Они любят парней.
Все теперь точно приплыли.
-А обойти ни как? – с надеждой спросил я, у погрустневшего супруга. Сестра только головой замотала.
-Они нас уже почувствовали. Начнем убегать, только подстегнем, - объяснил мне Зеран.
-Как же мне надоело все это. То женщины не адекватные, спасайся, кто может, теперь вот мужики. Бред какой-то. Когда же это все кончится? И что теперь делать?
-А к женщинам они как? – влез, заинтересованный Серел.
-Они им не интересны, - мой мученический стон, вызвал улыбку у сестры.
-Тогда как они размножаются, - огрызнулся я.
-Своих женщин у них хватает, но с собой они их не таскают. А другие для них хрупкие.
-Сестричка, тебя все это смотрю, забавляет. Не, она еще и смеется. А нам теперь что делать? Зеран может тебе демоном стать?
-Тогда он точно от них не отмашется, - расхохоталась это зараза, называемая моей сестрой.- Они любят больших и сильных.
-Зевур перекидывайся, в волка и обратно ни-ни, пока не скажу, что можно,- начал на ходу соображать я. Сидевшие около костра орки, забеспокоились, некоторые из них поднялись и повернулись в нашу сторону, ожидая нас.
-Зеран, может мы свои физиономии, чем нибудь прикроем, а? Скажем, к примеру, что больные.
-Я сомневаюсь, что поможет, но попробовать стоит.
Я с такой скоростью еще ни разу не заматывался. Накрутив на себя разорванную второпях рубашку и поделившись половиной с демоном, закрутился, оставив небольшие щелки для глаз. Смотревшая на нас Макиаль тихо посмеивалась, вместе с похрюкивающим волком. Пришлось показать усмехающемуся волку кулак.
-Маки скажешь, что мы кривые косые, вообщем сама придумаешь.
-Еще скажу, что вы немые и глухие,- рассмеялась эта язва.
-С глухими перебор, - усмехнулся Зеран.
-Я просто уже от всех этих приключений устал. Теперь еще и с орками связываться придется. Вот бы просто проехать мимо. Сказать привет, и тут же пока, и все.
-Они нас точно до утра не отпустят, - успокоила, называется.
-Скоро стемнеет. Даэ, не переживай, мы отобьемся, - погладил, успокаивая меня по спине Зеран.
-Вот именно «отбиваться» мне и не хочется. О, вспомнил! – хлопнул себя по лбу, -  Макиаль, что за ветка вся такая зеленая в костере дымится начала, из-за нее мы отключились. А потом у амазонок проснулись
- Нашел когда спрашивать. Это амазонки специальные ветки по степи раскидывают. Они дым, усыпляющий от огня, дают. Потом остается только связать неудачников и все, - пояснила Макиаль.
-«Все гениальное просто». Мудрый человек сказал.
Подъезжали к стоянке орков все в полном молчании и  напряжении.
-Доброго вам вечера, - поприветствовала стоящих и  пристально разглядывающих нас  одиннадцать орков. Многовато, справится в случае чего, будет сложно. Двухметровые накаченные широкоплечие темнокожие гиганты, с лысыми головами  немного заостренными ушами, увешенными серьгами.  Из одежды, только короткие бриджи и сандалии из темной кожи. Выставка почти обнаженных прекрасных тел. Лица красотой не блещут, но и уродами не назовешь.
-Один демон, двое темных, двое оборотней и один человек, - совершенно спокойный тон одного из орков, нас просто потряс. Раскрыли, и главное так легко. У них там, что рентген? Надеюсь, что наших лиц они не видят.
-Покажите лица – влез один из орков.
-Не стоит смотреть на обезображенные лица моих рабов, - вывернулась сестренка.
Ее слова заставили меня невольно дернуться, это не скрылось от глаз одного из орков. Я испугано глянул в его сторону, а он, мне, улыбнувшись, подмигнул. Ой – ей, только не это.
-Оборотень может снова стать человеком.
-Ему больше нравится быть в волчьей шкуре, - сказала сестра.
-Почему женщина говорит за мужчину?- возмутился какой-то  орк.
-Я хозяйка, а они рабы, к тому же немые.
Откуда у нее столько терпения отвечать на все эти вопросы, я давно бы уже взорвался.
-А у этого темного, изящные руки, - усмехнувшись, сказал, тот орк, с которым мы переглядывались. Вот же гад. Я резко спрятал кисти, оставив лишь кончики пальцев, отвернув рукава рубашки. Хорошо, что на мне  рубашка Зерана, и она  большая.
-Раз ты женщина едешь по степи в сопровождении всего двух мужчин, значит они хорошие воины.
-Да это так, - подтвердила Макиаль.
-Раз так, то мы приглашаем вас к нам на ночевку, а с твоими рабами мы хотим устроить тренировочный бой.
-Вы меня спрашиваете или просто ставите в известность, - все же не выдержала она, немного разозлившись.
-Предупреждаем,- ответил говоривший до этого орк.
-Присоединяйтесь, у нас отличный  улов, - пригласил нас орк.
Все остальные расселись возле костра, и как ни в чем не бывало, продолжили есть. Нам быстро организовали каждому по порции. Мы только переглянулись с Зераном и улыбнулись,  нам,  как есть, лица то замотаны. К тому же опять эти ушастые, а меня от них уже подташнивает. Решив, что сегодня я сделаю себе разгрузочный вечер, отставил порцию в сторону.
-Темный тебе не нравится предложенная нами еда? – сказал, подмигнувший до этого орк, с таким сарказмом, что все головы сразу же повернулись в мою сторону.
Пришлось отламывать кусочек мяса и кое- как запихивать через низ, в свой рот.  Пока пережевывал, отломил второй маленький кусочек.
-Ты прав, Мадес, руки у него действительно красивые, - улыбнулся в сторону отчитавшего меня орка другой орк.
Испугавшись, я выронил кусочек мяса и резко спрятал руки в рукава, чем вызвал смех орков. По-моему, излишняя моя нервозность их только привлекла. Скотство.
-Куда вы направляетесь? – спросил орк, у Маки.
-Домой, во владения темных. Подскажете короткое направление?
-Мы немного проводим вас, нам пока в том же направлении. Если двинемся с утра, то к вечеру приедете в поселение людей, - ответил Мадес.
-Спасибо, я буду, рада иметь таких сопровождающих, - улыбнулась она, получив  в ответ, лишь сухой кивок.
-Пойдем темный, потренируемся, - поманил меня за собой Мадес. Поднявшегося следом за мной Зерана, осадил другой орк.
-Сиди демон, ваша братия не владеет мечами. К тому же тебя не звали.
Зерану ничего не оставалось, как только опуститься на место. Я спиной чувствовал тяжелый взгляд следившего за мной демона.
Поначалу мы с орком только обменивались короткими ударами клинков и отходили друг от друга. Орк брал силой, я ловкостью. Постепенно меня стало захватывать,  радостное чувство внутри меня от боя с достойным противником. Я расслабился полностью, и уже не сдерживаясь,  просто отдался этому танцу с мечами. Глаза орка возбуждено  горели, а с лица не  сходила довольная улыбка.  Бой закончился неожиданно для орка. Кончик моего меча завис пред его голом, обозначив, поражение. Нам аплодировали  наблюдавшие за нами орки.
-Отличный бой. Мне понравилось. Ты хорошо владеешь мечами, темный.- Оскалился в довольной улыбке орк. В ответ я только кивнул, надо же поддерживать легенду, что я немой. Хорошо, что не глухой.
От орка меня отвлекло громкое ржание. Табун черных как смоль лошадей несся по полю, с раскрытым в разные стороны крыльями. Вожак, статный и красивый  громко ржал, как бы зовя их с собой. Зрелище просто фантастическое. Разбежавшись, они взмывали ввысь один за другим.
-Ух, ты… - заворожено выдохнул я, наблюдая, как удаляется в небе табун пегасов.
Все еще не отошедший от такого зрелища, я повернулся лицом к  орку, и понял что попал. Тот смотрел на меня таким хитрющим взглядом, и ухмылялся.
-Упс, - выдал я, уже поняв, что прокололся со своей немотой.
 -Значит немой? – усмехнулся орк.
-Ага,- таким же тоном, как и орк, ответил я. Влип, так влип, что теперь делать.
-Боишься? – не отставал орк.
-Опасаюсь.
-А уродства?
-Меньше знаешь, крепче спишь, - задержал я его руку, хотевшую ухватить мою тряпку закрывающую лицо.
-Я любопытен, - глянул на меня орк.
-Я заметил.
-У тебя красивые зеленые глаза, мне они нравятся.
-Мне тоже,- мой ответ  заставил орка рассмеяться, разредив обстановку. Он убрал руку от моего лица, я вздохнул свободнее. На этом разговоры прервались. Орки разбрелись устраиваться на ночлег. Я привычно устроился под боком у Зерана. Дети завалились рядом с кошками.
-Скажи женщина, как ты смогла приручить снежных пантер? –  остановился, глядя на Маки, проходивший мимо  орк.
-Я купила их на базаре, - не растерялась сестра.
- Звери пошли за тобой беспрекословно? – не унимался орк. Вот же достал.
-Да.
-Снежные пантеры не каждому служат без ошейников.
Ах, вот почему орка так заинтересовало, кошки же без магических ошейников.
-На них они есть, разве не видно,- огрызнулась сестра.
-Но,-  начал было орк, как его прервал Мадес, успев еще и мне подмигнуть. Раскусил он нас, однозначно. Гадство.
-Иди спать Итес, завтра вставать с рассветом.
Теперь ясно, Мадес здесь за главного.
Шебуршение собирающихся орков разбудило и нас. Так хотелось всех послать далеко и надолго и спать дальше, ведь только рассвело, но…  Пришлось вставать и ждать пока орки соберутся, наших пожитков то раз два и все.
С орками мы расстались где-то через час пути, они просто с гиками свернули в сторону и, не оборачиваясь, поскакали дальше. Мы все дружно с облегчением вздохнули.
-Все Зевур, залазь на коняшку, хватит свои лапы стирать, -  а мы с облегчением разматывали с Зераном, тряпки на вспотевших лицах.
-Фух, наконец – то, а то я думал, сварюсь в крутую.
-Приятного мало, - согласился со мной демон.
-Сейчас бы речку – мечтательно протянула Маки.
-Или ручеек, - поддержал нас, Серел.
-Ты читаешь мои мысли, - сказал я мальчишке.
-Помыться бы нам не помешало, - почесался вспотевший Зевур.
-А я тоже хочу вводу, - заканючила Лана.
-Хорошо, что кошки молчат,- сказал я, запихивая тряпку на всякий случай в свою сумку.
-Я могу вас обрадовать, если еще немного проскачем, то наткнемся на речушку, - и пришпорила свою лошадь.
-Ура! – обрадовался я, пытаясь догнать сестру.
Вода, вода. Здорово то как! Прохладная, вкусная, просто прелесть. Мы всей гурьбой плескались в речушке, радостно повизгивая от брызг.
 Развалившиеся на песке дети и Маки, уже спали. Нам торопиться не куда, можно и отдохнуть.  Зевур  помогал мне промывать мою длиннющую запыленную шевелюру.
-Ого, какие мальчики, - совершено неожиданно прозвучало рядом с нами.  Думали, спрятались между редкими деревьями у речушки, а в итоге получилось наоборот, сами себе обзор перекрыли. К нам навстречу вышли орки. Восемнадцать, посчитал я. Много. Если хотя бы треть так же владеет мечами, как и Мадес, то шансы выиграть просто мизерные.  А мы в Зераном в воде по пояс голые и без оружия. Вот черт!
«Багира, опасность» - громкий рык эхом прокатился по степи, будя детей.
Зевур сразу же перекинулся, следом за ним Зеран и я, видя, что эти орки пришли сюда не шутить. В руках Маки был меч, Серел, достал свою чакру,  и даже Лана нацелилась из лука в ближайшего орка.
-Посмотрите, эта мошкара решила нам дать отпор, - захохотали орки.- Сейчас мы с вами позабавимся.
Дальше все слилось воедино, бьешь, рвешь, отскакиваешь и снова нападаешь. Цель одна, выжить. Медленно, но верно мы втроем окружаем детей. Минутная передышка, в которой  замечаю, что орков осталось двенадцать. Все равно  еще много.
Каждый из нас ранен, даже белоснежная шерсть пантер окрасилась красным. Миг, и все по-новому. Рвать, впиваясь клыками в горло, полосовать когтями. Уходить от ударов, и отвешивать свои. В какой-то момент  стало легче. Не сразу понял, что нам пришла подмога, в лице наших знакомых орков, расправившаяся с оставшимися орками.  Поняв, что опасности больше нет, я обессилено опустился на колени, пытаясь восстановить свое дыхание и начать спокойно думать.
-Зеран? – позвал я, - рядом со мной зашевелился, поднимаясь, демон, помогая и мне подняться.
-Эльфик, ты в порядке? – заволновался он.
-Так небольшие царапины, уже заживают, - отмахнулся я, - а ты?
-Все нормально, незначительные ранения.
-Маки? Зевур? Дети,- позвал я, тяжело поворачиваясь.
-Со мной все хорошо, так слабые порезы, - даже не пытаясь подняться, распласталась на земле как звезда, сестренка.
Откуда только силы взялись, рванули к лежащим без движения детям.
-С девочкой все в порядке, - успокоил меня Зеран.
Нащупав пульс у волка, мне стало легче, жуткие раны затягивались прямо на глазах. Значит, будет жить. Снеж постанывая, приподнялся на лапах, ага этот тоже в порядке, отмечал мозг.
-Серел, очнись,- хлопал по щекам мальчишку Зеран. – Даэ, у него глубокая рана в животе, боюсь, он не выживет.
-Багира тоже умирает, - раздался сбоку, голос сестры.
Прости Багира, но Серел сейчас важнее. Отвратительная  рана располосовала живот мальчика на две части. Сменив ипостась, и укутав нас троих своими мерцающими черными крыльями, я стал вливать в него свою силу, сквозь прикрытые веки, замечая, как медленно, но верно затягивается рана. Когда рана полностью исчезла, лишь оставив тонкий нежно розовый рубец, у меня оставались лишь крупицы моей силы.  Еле передвигая ногами, я подполз к Багире, положив на нее свои руки, приготовился отдать последнее, только бы исцелить.
-Эрг, не стоит, она умерла несколько минут назад, - дотронулась до моих рук на груди пантеры, Макиаль.
-Прости Багира, я должен был выбрать, - наверное, странно выглядел плачущий темный с поникшими крыльями, склонившийся над окровавленной кошкой. В рыке, Снежа, было столько боли, намного больше чем в моем.
Закружил мой родной вихорь, превращая в пыль преданную пантеру, оставляя в моей душе светлые воспоминания и боль от утраты.
Теплые надежные руки, подняли меня  и,  умыв мое безвольное тело, водой, прижал к себе, окутывая меня теплом. В этом защищенном спокойствие я и  уснул.
Открыв глаза, я наткнулся на изучающий меня  взгляд, серых глаз Мадеса.
-Ты пришел в себя первым. Остальные еще спят, - тихо пояснил мне он, поддерживая за локоть, помог выбраться, не потревожив Зерана.
-Вы все это время нас охраняли? – удивился я, оглядев наше сонное царство. Орки сидели небольшим кружком. Мое внимание привлек один лежащий неестественно орк.
-Умер? – сочувствующе спросил я, кивнув в его сторону.
-Пока нет.
-Пошли, - потянул я за собой Мадеса. Понимаю, что восстановился я не полностью. Но не могу же я позволить умереть живому существу, даже не попытавшись его спасти.
Орк был на грани, кожа посерела, дыхание стало прерывистым, кровящая рана на груди, около сердца, говорила, что он нежилец. Счет шел на минуты. И снова распахнутые крылья за спиной, в этой ипостаси у меня больше сил. Раскрываю свою силу, направляя на орка, странно, но орк лечится гораздо проще, чем человеческий мальчишка. В Серела, мне приходилось почти впихивать, а здесь словно впитывается само, и очень эффективно. Я доволен, моих сил хватит вернуть этого орка к жизни, достаточно смертей  на сегодня.
-Оставь ему шрам,- зашептал мне на ухо Мадес.
-Зачем? – искренне удивился я.
- Шрамы на теле, гордость,- поспешил объяснить мне орк.
-Как скажешь, - пожал я плечами. Мне захотелось немного  похулиганить, и я стал вплетать в тонкий шрам некоторые узоры, накладывая на них паутинку, при этом ехидно ухмыляясь.
-Судя по твоему довольному виду, ты сделал какую - то пакость, - услышал я голос Зерана.
-И какую же? – поинтересовался  орк.
-У него теперь шрам ночью светится, будет,- рассмеялся я,- Да не куксись, светится, будет, когда он сам этого захочет,  или кто - то скажет «козябрь».
-Я уже сочувствую Ланису. После того как все выучат это слово.
-Как ты себя чувствуешь, драгоценный?
-Как не странно, отлично и ничуть не устал, - улыбнулся я своему демону.- Кстати Мадес, как вы здесь оказались, и спасибо вам за помощь.
-И вам спасибо. Мы их выслеживали уже целый месяц. Появлялись, грабили, и исчезали. А тут услышали рык снежной пантеры, и поняли, что – то происходит. Еле успели.
-Это точно, вряд ли мы бы выстояли, - согласился Зеран.
-Ты тоже не прибедняйся, к нашему приходу их осталось только восемь их восемнадцати, а ведь с вами были только дети, да женщина.
-Смотри не захвали, а то мне понравится, - рассмеялся я. А неплохие парни, эти орки.
-Вам надо торопиться, что бы к ночи успеть в поселение людей. Мы проводим вас до границы степи, пояснил Мадес.
-Спасибо, - жмурился я от теплого солнца, в руках Зерана.
-Темный мне жаль, что я не смогу стать тебе кем-то большим, это место у тебя занято. А я не привык делиться, – огорошил он нас. - Ты странный, красивый и сильный, очень притягателен этим. Да и твой демон, очень хорош.
-Вот именно орк, что « мой», - усмехнулся я,  пристально посмотрев на Мадеса.
Тот только рассмеялся, направившись, в строну своих.  Поздним вечером, на окраине степи, уже, видя как недалеко, засветились огни в избах, мы попрощались с орками, ускакавшими в свою степь.
-Запомни темный, в степи у тебя есть друзья, один друг в моем лице есть точно. Только спроси у любого орка о Мадесе и тебя приведут ко мне.
-Спасибо. Я запомню. Постой, Мадес, - окликнул я разворачивающегося орка,- я все спросить хотел, почему у вас татушки на голове разные, у одного совсем маленькие, у другого аж на плечи переходит, потому что места на голове уже не хватает, Как у тебя, к  примеру, а?
-Даэ, чем лучше воин, тем больше отметин,- прищурился орк.
-Хвастаешься?
-Пытаюсь… - и под хохот пришпорил коня.
-Зеран нам повезло или они и действительно отличные орки?
-Уверяю тебя Эрг, нам просто повезло,- влезла в наш разговор Маки.

 
33ГЛАВА. « Ну вот, вас только познакомили, а ты уже на него с ножом!»

Постучали в первый попавшийся нам дом. Дверь  открыла – бабушка « божий одуванчик». Нашу просьбу переночевать  восприняла совершенно спокойно. Удивительно. Словно к ней каждый день темные эльфы на постой просятся.
Мы, у ставшие и пыльные от дороги, с удовольствием растянулись на сеновале. Словно в деревенской романтике  оказался. Дети ели добрели до него, упав на  сено, тут же заснули. Даже совсем грустные Лана со Снежем, свернувшись клубочком, сладко посапывали.
Ох, дайте мне толстое одеяло! Ужас какой-то, как умудряется  сильно колоться, это  на вид, мягкое сено. Иглотерапия в действии. Усталость брала свое, и я сделал проще, практически завалился на Зерана, заменив им себе мягкий матрас. Сестра тоже не отличалась стыдливостью, воспользовалась моей спиной. Тепло, хорошо и спать так хочется…
Нас разбудил тихий голосок нашей хозяйки, звавший завтракать. Ого, горяченькое. Даже супом накормили, как же я по нему соскучился.
-Бабушка, а город какой поблизости есть? - спросил я, с умилением смотрящую на нашу жующую компанию, старушку.
-А то, как же не быть. Есть. Часа три на телеге и вы там, - прошамкала хозяйка.
-Большой? – заинтересовалась сестричка.
-Большой, почитай  с три села наших будет, - закивала старушка, вызвав улыбку. Для нее, наверное, этот город действительно большой, а для нас, село селом.
-Бабушка, а  у вас что- нибудь  интересное происходит?
-Да, что у нас может интересного происходить, - пожала она плечами, на мой вопрос.- Глашка с Митькой собираются обряд свершить, а то и понятно. Время идет, им уже по шестнадцать. Фросел купил себе пса нового. Злющий, мимо ходить боязно, а то вдруг как сорвется. Микола давеча волоха приволок. Он его голыми руками завалил. А то понятно, кузнец же. А Сенер скоро…
-Постойте, бабушка, мы поняли как у вас здесь много нового. Мы, наверное, собираться уже будем. Спасибо вам за ночлег, и за вкусный завтрак. И вот вам деньги за постой.- Поторопился я прервать словоохотливую старушку. А то сначала молчала, а потом прорвало ее, не остановить. Так хотя бы новости были стоящие, а то так, ерунда всякая.
-Спасибочко, вам детки, - запричитала старушка. - Вы только осторожно езжайте, а то лютуют у нас разбойники, спасу от них окаянных нет. Да еще ко всему поговаривают, что рядом с владениями темных эльфов не все спокойно.
-А что там с темными? – насторожилась сестренка.
-Этого я не знаю, но говорят, что в сумерках нападают на села, эльфы и вырезают подчистую. Может, терпятся злые языки в пустую. Как у нас бывает- то, один сказал одно, а до третьего дошло совсем другое, - поторопилась успокоить нас хозяйка. Наверное, наши побледневшие лица ей не особо понравились.
-И много сел уже пострадало? – внимательно посмотрел я в белесые глаза старушки.
-А шут его знает. Говорят два села, уже нет. Только испуганный людей не видно. Вдруг и, правда всех вырезают, поэтому беженцев и нет.
-Ладно, бабушка, спасибо вам еще раз. Поедем мы. Хочется еще засветло до города добраться.- Я с облегчением вышел во двор, вдохнул полной грудью, успокаиваясь. Только внутренний сигнал, разбуженный словами старушки, замолкать не собирался, продолжая тихо жужжать.

-Маки, как ты думаешь, эти слухи о селах, настоящие? – спросил я через некоторое время, пока мы ехали по пыльной дороге.
-Ланка не крутись, а то мы свалимся,-  раздался, недовольный голос Зевура.
-Потерпите ребятки, купим мы еще одну лошадь. Кто же знал, что так с Багирой получиться. – «Успокоил», называется,  Зеран.
На глаза малышки навернулись слезы, Снеж сразу же скуксился, волоча за собой по пыли белый длинный хвост. Да и мальчишки грустно опустили головы.
-Милый, ты, конечно, мое любимое чудо, но давай успокаивать ты будешь только меня, у тебя только со мной  очень хорошо получается. Ребятки втроем на лошади тяжело, так что мы, наверное, купим две лошади, чтобы все остались довольны. Хорошо? – ответом мне стали теплые улыбки детей.
-Маки, так как на счет моего вопроса?
-Да откуда же я могу знать. Меня самой дома не было полтора года. И к твоему сведению, я не особо горю желанием вернуться домой.
-Мало тебе приключений? Амазонок не хватило?
-Ой, да не ехидничай Эрг. Сам то не известно где был. Умудрился, на столько далеко забраться. Столько всего видел. А я ничего, кроме дворца, да вот после и амазонок. Думаешь, мне приятно было с ними жить? Столько увидеть хотелось, и  ни как.-  С какой-то грустью возмущалась сестра.
-Тогда зачем вы с нами едете? – всунул свой любопытный носик.  Серел.
-Надо же мне сбыть своего любимого младшего братика с рук на руки, - съязвила Маки, показав мне язык.
-Хм, теперь понятно, откуда у тебя тяга язык показывать… семейное,- рассмеялся Зеран. Ах, так. И я показал ему язык, гордо отвернулся, скрывая свою довольную улыбку.
-Даэ, а мы что тоже будем жить во дворце? – немного настороженно спросила девочка.
-Лапочка, я не знаю, где мы все будем жить. Но то, что с нами, это точно, – подмигнул я довольной Лане.
-Эрг, а где ты собрался жить как не во дворце? – удивленно вскинула бровь Маки.
-Родителей я не помню. Вдруг они меня не примут.
-Бред,- фыркнула сестра.
-Тихо,- резко остановил коня Зеран.- Впереди кто-то есть. В подтверждение его слов, Снеж встал с вздыбленным загривком и нетерпеливо бил хвостом по бокам. Плохо, а я только расслабился.
-Что станем делать? – посмотрел я на спутников.
- Поедем дальше, только будем настороже. А что нам остается, дорога все равно одна, - пояснил нам Зеран.
-Подождите, у меня мысль созрела. Я когда свою магию применял, нашел в голове возможность всех усыплять. Давайте я на этих «заседающих» опробую?

-Вообщем то нам терять не чего. Давай,- поддержал меня Зеран.
-Маки, а ты магией не владеешь?
-Почему же, могу, только я не очень хорошо, как - то раньше не нужна была.
-Ага, прямо, как и Зеран, - усмехнулся я. - Раз со мной связались, придется учиться.
-Это почему же? – недовольно вскинулась сестра.
-Он и  на ровном месте кочки находит, - сдал меня Зеран.
-Вот приедем в город, напьюсь, - пригрозил я демону, заметив недоуменное выражение лица сестренки.
-И что, что ты напьешься?
-А он когда пьяный, такое выделывает. С ума сойти можно,- рассмеялся Зеран.
-Ого, слышу, как наша засада зашуршала по кустам.
-Приготавливаются, - ехидно, но натянуто проговорил он.
Сменив ипостась и раскрыв свои крылья, начал искать свое заклинание. Оказывается, я не так уж и много их знаю, вернее, всплывает у меня в голове. О, вот и оно. Выезжаю чуть вперед и отпускаю свою силу на волю,  чувствуя, как она растекается от меня. И словно видя,  как каждого засевшего разбойника обволакивает моя сила, заставляя уснуть. Все, вроде все. Закрываю силу. Некоторые смешно похрапывают.
-Так-с, а теперь присту…- я повернулся и замер, ошалело, смотря на спящую компанию. Даже лошади дрыхли, вот же, черт!

-Даэ, что с тобой? Ты, почему такой мокрый?- несколько обалдевшим голосом, спросил Зеран. Разглядывая меня взмыленного, тяжело дышащего, в изнеможении привалившегося  спиной к дереву, с диким выражением лица. Прибить и их и себя желание у меня возникло сразу, как только до меня дошло, что мне предстоит.
-Эрг? – не менее удивленными глаза на меня смотрели и все остальные.
-Вы заснули,… пришлось мне самому… их связывать, - все, что я смог выдавить, и тяжело махнул рукой, прося от меня отстать.
-Ты их всех связал? – ошарашено выдохнул демон, покрутив вокруг нас головой, видимо стал считать привязных к деревьям разбойников.
-Где только веревки столько взял? – пораженно приговорила сестра.
-У них..
-Сколько их? – поинтересовалась Маки у демона.
-Тридцать два, - ответил он ей. - Даэ, а почему ты их сразу не убил?
-Я не … убийца. Фух, вроде дышать стало легче… замаялся пока всех стаскивал, да привязывал. А эти гады, между прочим, сами стоять не могут. Пришлось рассаживать. Натягался я по самое не хочу. Все, сейчас меня на лошадь закинуть и не кантовать.
-Не кантовать?- переспросил наш любопытный.
-Не трогать, значит - оскалился  беззлобно я.
-А что нам теперь с этими умельцами делать? – растерянно спросила сестра, рассматривая грязных оборванных разбойников.
-Обобрать, раздеть, и поехали, - отмахнулся я, от вопросов. Мальчишки с веселым улюлюканьем сразу занялись предложенным. И уже спустя десять минуть, пыхтя, волокли целую охапку оружия.
-Куда все это? – еле выглядывая из кучи оружия, прошептал Зевур.
-Давай кидай сюда, я все разберу,- махнул рукой на свое свободное место пред собой Зеран.
Незаметно меня сморил сон. Могу собой гордиться, я научился спать даже сидя на лошади.
Проснулся от мерного покачивания и от тепла обнявших меня рук.
-Не скажешь, как я оказался на твоей лошади, а?
-Ты так сладко спал, что будить не хотелось. А твою лошадь мы приспособили под вьючное животное.
-Ни фига себе! – я даже присвистнул, насколько сильно была увешена моя лошадь, трофеями от несостоявшихся нападающих.
-Это даже не город, а так городишко,- разочарованно протянул Зевур.
-Вы прям как столичные жители, скривились,- рассмеялась Макиаль.
Городишко состоял из небольшого количества домов, широких пыльных улиц и таких же серых домов. Люди в грубых блеклых одеждах, сновали туда сюда, но их было не много. Несколько маленьких магазинчиков, совершенно не заслуживших нашего внимания. Единственный в этом городке трактир, встретил нас  полным потным хозяином в замызганном, некогда белом, фартуке.
-Ох, какие высокие гости пожаловали в мой скромный трактир. Я так рад, так рад. Прошу вас господа эльфы, проходите. Я предоставлю вам самые лучшие комнаты, у нас восхитительно вкусные блюда. – Распинался перед нами хозяин, а я с  брезгливостью смотрел, как он вытирает об свой фартук жирные грязные пальцы.
-Нам нужны три комнаты, и приличный ужин, - кинул Зерна на стойку несколько монет, моментально исчезнувших в проворной руке хозяина.
-Все будет готово через двадцать минут. Ваши комнаты по коридору слева.
-Помыться у вас можно? - сам не ожидал, что я такой брезгливый.
-Конечно, господин, - склонился в поклоне толстяк.- Все принесем в ваши комнаты.
Комнаты тоже оставляли желать лучшего, неухоженные и не совсем чистые. Фу, мне прям тошно, ложиться в эту постель.
-Мальчики как у вас дела? – заглянули мы с Зераном, в такую же блеклую комнату, как и наша.
-Я лучше бы ночевал на улице, - недовольно сморщил нос Зевур.
-Мальцы я тоже не в восторге, но выхода нет. Терпите. Обещаю, что завтра мы отсюда уедем с первым лучом солнца.
Следующая на очереди комната сестры и Ланы. Нового в интерьере и убранстве не было и там.
-Эрг, как на этом спать? – приподняла Маки двумя пальцами грубое одеяло на кровати.
-У самого такое же.- Огрызнулся я. – И я сегодня напьюсь. Пьяным все до фонаря.
-Драгоценный, может не стоит? – обеспокоено начал отговаривать он меня. Я в ответ только фыркнул.
-Хозяин немедленно смените постели в наших комнатах. На том, что там застелено спать не возможно. Иначе мы немедленно съезжаем, - рыкнул я для острастки.
-Господин сейчас все сделаем, - побледнел хозяин, покрываясь каплями пота.
-Просель, бегом сюда,- заорал через плечо хозяин трактира.
На его зов выскочила девушка, полненькая с румяными щечками, длиной толщиной с руку, русой косой.
-Прось, перестели постели в комнатах господ.
-Но отец, там…
-Бегом, я кому сказал,- шикнул хозяин на девушку. Та резко подхватилась и побежала наверх.
Поплюхавшись в лохани, я с одобрением отметил новую чистую постель. Вот теперь можно и поспать нормально, только сначала не помешает поесть. Заурчавший живот оторвал меня от губ Зерана, я виновато улыбнулся.

Ужин проходил не спеша. Я потихоньку с наслаждением потягивал, на удивление для этой забегаловки, вкусное вино. Стало легко и в голове немного шумело.
-Зеран ущипни меня.
-Зачем???
-Мне кажется, я перепил. Мерещиться разное, - не отрываясь, я смотрел на усмехающегося вампира за соседним столом.
-И что же тебе мерещится? – подмигнул он вампиру, усмехаясь.
-Маки скажи мне сестричка, вон за тем столом сидит вампир?
-Где? Ах, да. Вампир. Какой  привлекательный…
-Приветствую вас друзья. Не ожидал встретить вас, тем более здесь.- Подошел к нам Альвин.
-Привет. Фух, хорошо, что реальный, а то я из-за тебя чуть пить не бросил от страха. Думал у меня с головой не все в порядке.
-Слышал, слышал. Забавно ты говорил, - рассмеялся Альвин.- Может быть, вы представите меня этой милой леди?
-Макиаль, моя сестра. А это наш друг Альвин. – представил я их друг другу.
-Хозяин нам выпить, - крикнул Зеран.
-Так мелкие, ужин плавно перетекает в пьянку. Ползите-ка, вы в свою комнату.
 Долго упрашивать детей не пришлось, они и так по их виду рады были добраться до кроватей.
-Альвин рассказывай, как ты тут оказался?
- Даэ, бывают же такие совпадения. В этом городе решил обосноваться один родич из нашего клана. Ему захотелось уединения, а я решил посмотреть как  он здесь.
-Мне нравится подобное совпадение, - усмехнулся я.
-Хватай «слезу» и за встречу, - поддержал меня Зеран.
-Не вы мне эту гадость не лейте. «Слезу» наливайте, - возмущенно отказалась от вина сестренка.
-А вы как здесь оказались? – на его вопрос, отвечал я примерно полчаса, пока все рассказал.
Понемногу меня охватывать азарт пьяного. Я уже стал ловить обращенные разговоры ко мне через раз, и все в этом пыльном трактире стало мне нравиться. Смешно самому, но внутри  весело. С третей попытки, усиленно  проморгавшись  я уставился в лицо знакомого орка.
-Зер-ан, это тоже, по-твоему, не глюк, ик? А? – и ткнул пальцем в лоб расплывшемуся в улыбке орку.
-Где? – движения демона, тоже были плавные как у хорошо выпившего, или мне  это тоже только кажется. Что-то меня покачивает. Может, хватит пить? Не-а, еще по одной и в люлю.
-Мадес, а чего ты здесь делаешь? – слышу недовольный голос Зерана.
-Ему Эрг приглянулся,- смеется сестра.
Так это кому я опять нужен? Мадес? О, мне еще орка для полного счастья не хватало. Хотя… он большой  и сильный, и глаза у него красивые, лукавые, но красивые. А татушка так вообще отпад, как волос вниз спадает, и завитков разных море. Мда...  хороший у них там мастер работает. Так, это куда же мои мысли поползли? Надо встряхнуться, а пить мне уже хватит… или нет?
-… я могу попробовать стать ему ближе… - голос орка
-… мой….- рычание Зерана
-…у него два брачных браслета и я…- спокойный голос Мадеса.
-Я должен терпеть? – надломленный голос Зерана.
 Засыпаю. Мм приятно, меня поглаживают по спине, легко перебирая пальцами. Был бы котом, заурчал. О, а теперь  легкие поцелуи, меня это будит, но голова еще хмельная, плохо соображает. Умелые ласки вызывают мой стон.
-Да, мне нравиться, - язык немного заплетается и дыхание сбившееся.
Нежные и ласковые губы Зерана целуют меня и, оторвавшись на секунду от моего рта, оказываются внизу и накрывают мой член.
-Ах…- выдыхаю я, но глаза упорно не желаю открывать. Ой, а, по-моему, они у меня просто завязаны. Успеваю рукой нащупать повязку, Зеран мягко отводит мою руку в сторону. Хорошо, раз ты так просишь, пусть будет по твоим правилам, я готов довериться. Так хо-ро-шо… безумный танец языка Зерана. Впивается в грубом  поцелуе, в мои губы,  орудуя языком. Что-то не так, не могу уловить, но что- то не так… Ох, пытаюсь вывернуться, но четыре руки крепко меня держат.
-Драгоценный, расслабься и получай удовольствие,- зашептал мне на ушко Зеран, заставляя успокоиться.
-Зеран, но …
-Тшш, эльфик, просто доверься нам… - родной успокаивающий голос супруга, я только киваю в ответ. Кто же второй? Не могу собраться с мыслями. Волна наслаждения распространяется по моему дрожащему телу, сильнее. Зеран продолжает ласкать мою плоть ртом, заставляя  меня немного двигать ему на встречу бедрами, его пальцы дарят мне наслаждения, находясь во мне. В губы уперся член второго, от него пахнет странно и непонятно, но приятно. Немного поколебавшись, я открыл рот, принимая незнакомца. Ничего себе, вот это размерчик – несколько насторожено, но вяло отметил мозг. Мои стоны вибрацией отдающиеся на его члене, который я уже в неистовстве вылизываю и посасываю, заставляют незнакомца, чуть ли не урчать от наслаждения. На мгновение я выпускаю изо рта и выгибаюсь дугой с протяжным всхлипом от проникновения в меня Зерана, и его плавных движений во мне. С жадностью  припадаю снова, к оказывающейся у моих губ плоти незнакомца.
-Да, сильнее… - шепчу я, прося, - по - жа-луй…о..да так..еще…
Зарычав, они резко отстраняются от меня. О! Как это неприятно остаться в одиночестве, будучи на пике. Всхлип-стон, мне так холодно одному. И уже родной  и любимый член в моем рту, я счастлив. Привычно меня насаживают на него, держа за голову. А в низу в  меня протискивается незнакомец.
-Ох …  - вырывается у меня, - он .. слишком …
Не обращая  внимания на мои слабые возражения, незнакомец продолжает медленно и осторожно проникать в меня. Все теперь он полностью внутри, замер, давая мне время привыкнуть. Я подаюсь ему на встречу, понукая к движению. Второй раз просить не приходиться, и он начинает резко и сильно вбиваться в меня. Я уже не в состоянии стонать, только рычу, мне хочется грубее и глубже. Теперь с двух сторон меня насаживают на свои члены с некоторым  остервенением, вызывая животную страсть во мне. Вот оно… волна наслаждения начинает наполнять меня, разрастаясь все сильнее. Выгибаюсь, хватаясь пальцами в простынь и сминая ее. Содрогаясь, вливается в мое горло терпкая жидкость Зерана, я еле успеваю сглатывать, следом кончаю и я. Крепко сжав мои бедра,  рванув еще несколько раз и  войдя до основания, излился в  и незнакомец.

Солнечные лучи, святящие мне прямо в глаза, все же заставили, жмурясь, проснуться. Ну, вот опять, как же у  меня болит голова. Пить надо меньше и еще реже, определенно.
 -Еще эта дурацкая повязка, - я стянул ее с глаз, пришлось зажмуриться сильнее, вся комната была залита солнечным светом. Интересно как там вампир? Ох, всякая хрень в голову лезет. Стоп! Повязка? Так это не сон…  Очень медленно поворачиваю голову в сторону, рядом спит мой любимый демон. Черты его разгладились, словно мальчишка. Улыбнувшись, целую его в щеку.
-А меня? – раздается грубый голос с другого бока. Как я не подпрыгнул с испугу, не знаю. Я развернулся к говорившему настолько резко, что перед глазами все поплыло. Схватившись за голову и со страдальческим стоном, повалился обратно на подушку. Шорох, шаги, приподняв, начинает поить меня какой-то горькой гадостью.
-Что это за мерзость? – хриплю я, отрываясь от чашки. Фу, какой у меня голосок.
-Лекарство, - усмехается все тот же голос.
-Ты кто? – пытаюсь сглотнуть я, но пересохшее горло этого не позволяет.
-А ты для начала попробуй глаза открыть, - слышу насмешливые нотки в голосе незнакомца.
Открываю, и тут же закрываю обратно. Ой-ей! Довольная, как у кота после кувшина сметаны, физиономия Мадеса, с лукавыми смешинками в глазах и улыбкой во весь рот, склонился надо мной, рассматривая. И вот, что теперь? Блин, прибить Зерана, что ли? Или для начала это довольного орка? Самое ужасное, что мне понравилось.  И я не знаю, что мне делать.
-Извини, - спокойно бросил я  нахмурившемуся орку, и выполз из кровати, отправившись  умываться и одеваться. Все я делал это молча,  постянно  чувствуя на себе взгляд орка.
-Драгоценный,- обнял  проснувшийся Зеран, застывшего меня перед зеркалом с расческой на пол пути.
-Как ты мог? Не спросив меня, - грустно дернул я плечом, освобождаясь из объятий демона. У меня сжалось сердце от такого потерянного лица Зерана, отразившиеся в зеркале. Он же сделал лучше для меня, а я виду себя сейчас как идиот,  оскорбленный в лучших чувствах. Но если я не покажу, что со мной нужно считаться, то потом он и такие вещи будет решать за меня. Хотя… сюрприз мне понравился, даже очень…
-Темный, тебе разве вчера не понравилось? – влез в мои мысли Мадес. Вот же гад, никакого такта. Я гневно посмотрел на него, а этому ухмыляющемуся орку хотьбы хны. У, вредина.
-По твоим стонам вчера не скажешь, что тебе не понравилось,- продолжал он, беся меня  еще больше. Зеран понурившись, молча стоял позади меня.
-Скажи мне Мадес, каким образом ты попал в нашу постель?
-Я тебе понравился и ты мне, вот и решил наведаться. Мы с демоном решили доставить тебе побольше удовольствия.
Не, я точно сейчас придушу,  этого беспардонного орка. Нельзя же, говорить об этом, так открыто…хм, а может и можно, чего скрывать то. Я со своими идиотскими заскоками сам себе смешон. Получается, спать с двумя нормально, а говорить, что мне понравилось в открытую – стыдно. Бред какой-то, сам себе поражаюсь.
-Ладно, сдаюсь. Понравилось мне. И Зеран я не злюсь на тебя, но давай в следующий раз мы будем выбирать партнера вместе, хорошо?- Во взгляде поднятых на меня глазах было столько любви и обожания, что я просто задохнулся.
-Прости меня, - уткнулся я ему в плечо.
-Я есть хочу,- прервал нашу идиллию голос Мадеса, в подтверждении заурчал его живот. Мы расхохотались, разрядив обстановку. Завтракали  в комнате, с удобством расположившись с подносом вкусностей, прямо на кровати.
-Мадес, это ты за нами следом приехал?
-Темный, ты мне сильно приглянулся, разве мог я упустить такой шанс. Пока ты не далеко от степи.
-Мадес, дальше ты куда?- выжидающе посмотрел на орка Зеран.
-Обратно в степь, - хмыкнув, улыбнулся орк.
-Меня это радует, - усмехнулся Зерна, и мы снова рассмеялись.
-Темный, если захочешь покувыркаться снова, я всегда к твоем распоряжении, - и поиграл своими бровями, в шутку поднимая их попеременно, вызвав новый взрыв хохота.
-Я рад, что мы так легко общаемся. Знаешь, а я, было, перепугался, что Зеран мне второго супруга нашел.
-Я?! – опешил Зеран.
-Нет уж, с меня хватит трех жен и моего неугомонного наложника, - шутливо испугался орк.
-Нифигасе! Зачем так много? – удивился я.
-По статусу положено. Я бы с радостью оставил вторую жену и своего наложника, а двух друг отправил бы подальше, а то они грызутся постоянно, надоели. – Нахмурился Мадес.
-А почему грызутся? – поинтересовался Зеран, да и у меня любопытство разыгралось.
-Не могут  решить, кто из них важнее для меня, - расстроился Мадес.
- А ты, на чьей стороне? – не утерпел я.
-Я люблю свою вторую жену и своего наложника, они всячески  стараются сгладить склоки, между женами.
-Знаешь Мадес, для чего ты мучаешься сам и своих любимых, отправь ты этих жен куда подальше, а еще лучше найди им по орку и пусть тоже будут счастливы.
-Но по статусу…- начал он, я дальше слушать не стал.
-Честное слово я поражаюсь, как говорить в открытую все, что думаешь, ты не боишься, а за свой статус ты опасаешься. От того, что ты  решишь обрести, наконец, спокойное счастье, твоих заслуг как война меньше не станет и татушек на твоем лысом черепе не уменьшит. Разве не так? И к тому же они ругаются, скорее потому что чувствуют твою не любовь к ним, пожалей и их тоже, Мадес.
-Пошли в низ, детей накормим и с твоей сестрой поздороваемся, - потянул меня с кровати Зеран.
-Мадес, хватит хмуриться пошли, - чмокнул я  орка в щеку, и снова увидел довольную улыбку на его лице.
-Драгоценный, я тебя просто обожаю. Ты мое чудо, - уткнулся в мой затылок Зеран.
-Да я такой, - хмыкнул я, - идем.

34ГЛАВА. « По происхождению – я о-отутошний, а по  образованию я о-о тамошний».

-Опа-па! – выдал я, остановившись в изумление, глядя как, Альвин с моей сестрой, одновременно выныривают из соседней комнаты.
-Тебе можно, а мне нет? Я,  между прочим, старше тебя, - фыркнула Маки. И с гордо поднятой головой прошла мимо нас. Следом проскользнул вампир, успев еще и подмигнуть нам.
-Да, дела,- усмехнулся я, оглянувшись на стоящих позади меня мужчин. – Ночь сегодня у всех была бурная.
Мимо нас, наперегонки  с визгами, пронеслись дети, занимая первыми места за столом.
Пока суетившийся пред нами хозяин выставлял на стол еду, мы все молчали.
-Эрг, ничего рассказать мне не хочешь? – начала сестра.
-А ты мне?- передразнил я.
-Я старше тебя,- показала она мне язык.
-Первая спросила, вот первая и отвечай.
-И не подумаю.
-Они всегда так разговаривают? – спросил Альвин у Зерана. Дети тихонько похрюкивали от смеха, копошась в своих тарелках.
-Частенько,- усмехнулся Зеран.
-Эй,  мы все слышим. – Возмутился я.
-Действительно, -  подхватила сестра.
-Мадес, а ты останешься с моим братом?
-Не останется. У него своих жен хватает, - первым ответил я слишком любопытной сестренке. - А ты Альвин, с нами?
Ой, как сестричка зарделась.
-К сожалению, Даэ, но я должен вернуться обратно. Меня ждут.
-И я с ним, - удивила она нас.
-Чего?
-Даэ, Зеран, я предложил леди Макиаль немного погостить у нас во владениях, и она приняла мое приглашение.
-С радостью,- выдала она улыбку от уха до уха.
-Мда… не мне тебя отговаривать. К тому же Альвин наш хороший друг, и я верю, что с ним тебе нечего бояться.
-Друзья, можете не сомневаться,- встав, совершено серьезно сказал вампир, при этом слегка поклонившись нам.
-Ты поела? – обратился он к Маки.
-Да, – подойдя, он обнял ее.
-До встречи, друзья,- и  нажав на амулете, исчез во вспышке света.
-Значит, нашел переносчик посильнее, чем в прошлый раз, - хмыкнул я. – Может быть и странно, но я даже не волнуюсь.
-Даэ, я рад, что  у меня появился такой интересный «друг», - усмехнулся орк, - но мне тоже пора. Мой клан не может столько меня ждать. Мы  еще вчера должны были уйти в глубь степи, я и так сильно задержался. И спасибо тебе за совет, я разберусь со своими женами.
Пожав на прощание руки, а после и сжав меня в медвежьих объятиях, напоследок страстно поцеловав, улыбнувшись,  ушел.
-Что? – смутился я от удивленных глаз детей.
-Обалдеть… - выдохнул Зевур.
-От меня нахватался, - рассмеялся я, вместе со всеми.

Какой необычный лес, словно соткан из света, с хрупкими  изумрудными листочками на гигантских деревьях. Обвившие стволы различные форм и расцветок цветы, распространяли опьяняющий аромат. Фантастически прекрасное место.
-Лес нимф, - с восхищением пояснил нам Зеран.
-Джерс…джер-с… джерс, - шептали, зовя с собой с разных сторон то появляющиеся, то исчезающие между деревьями, прекрасные зеленоволосые нимфы с радужными крылышками, махающими за спиной. Они не касались земли, паря над нею.
-Кого они зовут? - шепотом спросил я  у Зерана, мне показалось неправильным говорить в полный голос. Я словно боялся спугнуть  их.
-Не знаю, но манят за собой тебя.
-Джерс, оставь нам снежную пантеру, - мерцали нимфы.
-Снеж не вещь, что бы его оставлять. Если он сам захочет, - растерялся я.
-Сам…сам… захочет,…идем джерс, - поманили меня за собой лесные девушки.
Мы вышли к небольшому озеру, с виднеющимся дном и плавающих в нем рыбами, и замерли в восхищении. Белоснежные единороги спокойно пили воду, множество маленьких бабочек кружилось вокруг. Присмотревшись, я  ахнул. Это не бабочки, а маленькие феи, перелетая с места на место, оставляли за собой шлейф, светящийся пыльцы. Мы с восторгом смотрели на всю эту красоту. Перед нами появилась одна из нимф, оплетенная цветами, с огненными всполохами в зеленых длинных волосах.  С лицом чистой природной красотой. Тонкая словно прозрачная рука протянулась ко мне,  приглашая подойти поближе.
-Джерс - с,  - разлеталось эхо, словно говорили сразу несколько тоненьких прекрасных голосков.- Оставь нам снежную патеру. Их мало- мало… Здесь есть пара. Смотри – смотри…
На другом берегу из–за деревьев появилась изящная сияющая белоснежная кошка, томно потянувшись, разлеглась, с интересом разглядывая  Снежа.
-Она прекрасна…сна...– не унимались нимфы. Нас окружили светящиеся словно светлячки, маленькие феи, смеясь, как перезвон колокольчиков.
-Даэ,  - дернула меня за рукав, Лана, - пусть останется с ней. Ему не будет так одиноко.
Маленькая моя девочка, до чего же ты добра.
-Лапочка, пусть он сам выбирает, - ласково погладил я ее по прильнувшей ко мне головке.
Я тоже заметил,  с каким интересом и  напряжение  следит он за молодой и красивой пантерой.
-Иди, Снеж, - поторопил я его.
Поколебавшись немного идти или нет, он все же подошел к кошке. Помурчав они скрылись на том берегу в густоте леса.
-Лапочка ты как? – я думал, что сейчас я увижу море слез, но взглянувшая на меня девочка, счастливо улыбалась.
-Теперь он не один. У него тоже будет семья, - объяснила мне она. - Такая же, как у меня.
Мы одновременно с Зераном, потрепали нашу крошку по голове.
-Спасибо  джерс-с, мы поможем вам выйти из леса…леса. Наш лес велик, мы перенесем…перенесем вас,… идите на эту поляну… - манила нас за собой нимфа.
-Почему вы зовете нас  джерс? Что это значит? – успел я спросить нимфу.
-Ты джерс…ты…  - в эхе растворился ее ответ.

Мы оказались, на какой то поляне, позади остался  величественный и прекрасный лес нимф. Перед нами снова расстилалась степь, только трава была не столь высока.
-Даэ, с тобой не соскучишься. Ты знаешь, что мы были в сердце леса нимф,- наконец заговорил Зеран.
-Мне так понравились феи, одна из них мне даже на руку села. Такая маленькая и хорошенькая, - заливался соловьем, Серел.
-Зеран, когда мы коней купим, мне надоело сползать постоянно, - неожиданно пожаловался Зевур.
-Кому что, а лысому расческа, - рассмеялся я.
-При первом удобном случае, - пообещал мальчишкам Зеран.
И снова степь, и степь кругом. Мы уже тряслись на лошадях, третий день. Мечтая о ванной и мягкой кровати.  Один раз нас провожал табун пегасов. И нам с детьми удалось покормить маленького жеребенка. Лана была просто в восторге, и еще целый день мы выслушивали, радостное щебетание Серела. Плюнувший на неудобства Зевур, периодически оборачивался в волка и бежал рядом.  Табуны пегасов сменяли один другого. Удивляя нас разнообразием раскрасок. Чаще сочетанием черного и белого цвета, но попадались и рыжие, серые. А от одного серебристого вожака пегасов, просто дух захватывало. Он был очень крупным, и табун его был побольше, чем у других. Прекрасное и незабываемое зрелище открывалось, когда они на закате взмывали ввысь  и, порезвившись, опускались обратно.
На пятый день мы неожиданно ввалились в село, стоявшее в низине, именно поэтому не сразу его заметив. Люди в селе встретили нас очень настороженно, ни одной улыбки. Бояться что ли? Странно.
Дорогу нам перекрыли мужчины этого села, вооруженные кто чем. Ого, горячий прием.
- Куда направляетесь? – вышел вперед самый здоровый с молотом в руках.
-Прямо,- спокойно ответил я.
-Спрашиваю еще раз, куда вы направляетесь?
-У вас всегда так путников встречают? – ледяным тоном спросил Зеран, многие из стоящих перед нами непроизвольно шагнули назад.
-Мы едем домой, во владение темных эльфов,- постарался я не накалять обстановку.
-Смените ипостась, - продолжал все тот же мужик.
-Зачем? – начал злиться я.
-Если тебе не сложно, то сделаешь это, - люди угрожающе придвинулись к нам поближе.
-Не заводитесь, сменю,- пришлось слазить с лошади и меняться.
-Довольны, - прорычал я.
-А он? – указал какой то сиплый хлипкий мужичонка на Зерана.
-Я демон, - усмехнулся он.
-А это наши дети, - опередил я открывшего рот мужичка.- Может быть, теперь объясните весь этот бред? А то я тоже начинаю злиться.
Мужики сразу как-то расслабились, словно перестали затаивать дыхание.
-На соседние села начались нападения. Ближе к сумеркам появляются темные  эльфы, и вырезают всех жителей.
-Если вырезают, то откуда вам известно кто? – немного иронично спросил я.
-К нам в село прибилась девчушка лет десяти, она одна случайно осталась жива. Что смогла,  рассказала. Нас насторожило, что темные почему- то не меняли ипостась. Мы давно уже живем, рядом с границей с вашими владениями и никогда подобного не происходило, даже у многих из нас друзья темные эльфы. Мы точно знаем, если бы они нападали, то сменили бы ипостась, значит это не темные, а кто-то специально подстраивает это.
- Я точно не знаю, но обязательно сообщу своему отцу, что бы разобрался с этим, - я не на шутку был встревожен, подобным рассказом. Нам повезло, что эти люди знают темных, но дальние села, могут и не понять, кто на них нападает. И какие  звери вырезают всех жителей? Неужели это светлые? Применяют маскировку? Одни вопросы. А ведь в селах женщины и дети.
-А кто твой отец, темный? – спросил детина.
-Владыка, - просто ответил я, заметив, как испугано, расширились глаза мужиков.
-У вас переночевать можно?  И поесть? Мы заплатим, - обратился к ним  Зеран.
-Конечно, господин, идемте, моя жена рада будет гостям.- Позвал нас за собой детина.
-Прошка возьми лошадей у господ, и накорми их, - позвал он, в момент нарисовавшегося перед ним паренька лет пятнадцати, щуплого, но юркого.
Мы с радостью пошагали за пригласившим нас человеком. Несколько людей из остановившей нас толпы, тоже разместились на большой кухне в избе детины. Женщины суетливо и скоренько накрывали нам на стол.
-Спасибо за гостеприимство, а умыться можно?
-Зачем умыться, мы сейчас баньку истопим, - рассмеялся хозяин дома.
-Это было бы просто здорово,  - поддержал я.
-Расскажите нам, что еще знаете про нападения, - попросил Зеран. Мужики все разом загалдели, пока не прикрикнул на них детина, успокоив.
-Фрол, ездил к своим родственникам в Поляску. Приехал назад и запил, еле вытащили из него, что всех порубали там и дома посожгли. Потом Матвеха, поехал в гости к своему деду, он у него в Сертиках живет. Дня три от сюда, и там то же самое, приехал весь седой как лунь, а ему еще и двадцати пяти нет.
 Пока он рассказывал, настроение мое  становилось мрачнее и мрачнее, это какие же мрази бродят по этой земле. И Зеран с детьми тоже внимательно слушали.
-А потом девчонка эта прибежала, и мы у нее узнали, что она видела, как темные с мечами убивали всех без разбора, и при этом довольно смеялись, перекидываясь какими то фразами на своем языки. Вообщем развлекались твари.
-Даэ, - услышал я, словно из далека, голос Зерана. – Отпусти стол. Сломаешь.
Я с некоторым опозданием посмотрел на свои руки, впившиеся в стол и оставившие на нем отпечатки сжавших его пальцев.
-Извините,- растерялся я.
-Вы, конечно храбрые мужики, но мой вам совет, увидели эльфа и не важно какого, хватайте жен и детей и прячьтесь, где угодно, но не в селе.
-Зеран правильно вам говорит. Вы даже всем селом не выстоите против одного обученного эльфа, не говоря уже об их отряде.
-Ты считаешь нас трусами? – взъерепенился детина.
-Нет,- холодно ответил я, пристально посмотрев на людей. - Именно поэтому мы и  говорим, как сделать правильно. Умереть из-за глупой бравады очень легко, а спасти от этих зверей свою семью будет намного сложнее.
 Мужики как-то сразу сникли.
-Как давно это стало происходить? – снова напомнил о себе Зеран.
-Месяца два точно. Боимся, что  вскоре нас коснется.
-А далеко до границы владений? – глянул я на мужичонку.
-Нет. Всего день езды.
-А села еще дальше есть?
-Ага, Пертешка, прямо по дороге будет, оно даже побольше нашего.
-Отлично, - подхватил я расспросы Зерана.
Скосившись на молчаливых  и тихих детей, все же спросил я.
-Лошадей у вас купить можно? Нам бы две или, в крайнем случае, одну.
-Найдем, - ответил хозяин, а со стороны Зевура раздался облегченный вздох.
Банька была просто превосходна, еда восхитительна, а мягкая кровать – божественна. Спал я как младенец. Утром, распростившись с поселенцами, прикупив две лошади, и рассадив на них детей, двинулись дальше. Меня немного потряхивало от скорой встречи с моими «родителями». Я желал ее и боялся.


      35глава. «Что-то здесь запахло падалью!»

-Смотри! Смотри, какой он красивый. У него крылышки в полосочку.
-Лан, дай мне я тоже хочу, чтобы он у меня по пальцу ползал.
-Нет, не дам, он сам ко мне прилетел.
-Жадина. Вот если бы у меня был такой жук, я тебе бы дал.
-А мне и не надо. Бэ.
-Я тебе язык не показывал. Сейчас обижусь.
-Хватит вам. На, Серел.
-Зевур, это ты для меня поймал? Спасибо.
-Чего их ловить, их вокруг много летает. А вы из - за какой то букашки, чуть не подрались.
-Мне нравится мой полосатик.
-А у тебя Ланка никто и неотбирает. И все равно ты жадина, я только посмотреть просил.
-Опять все по новой? – покачал головой Зевур.
-Неа, у меня теперь тоже полосатик есть. Вот. Бэ.
-Как дети…- вздохнул Зевур.
Так надо взять на заметку, поменьше показывать язык, а то и дети теперь так делают. Пока мелкие разбирались между собой, я подобрался поближе к Зерану, на сколько позволяли  лошади. И склонившись тихо, зашептал:
- Зеран, я все хотел спросить тебя. Хм… как так получилось с Мадесом.
Немного помолчав, с тяжелым вздохом он спросил:
-Ты злишься?
-Вот даже не знаю, что и лучше. Я совершенно не в обиде на тебя, мне самому очень понравилось,- Зеран смотрел на меня со смесью удивления, восхищения и нежности, а я продолжал, усмехнувшись.- За все время в этом мире, я успел, научится убивать, магичить, побывал в рабстве, потерял друзей, и ко всему прочему я стал мужчиной и супругом. Как ты думаешь, это мало? Я много в себе сломал и перекроил. А сейчас я просто живу и на остальное мне плевать. Хотя нет, мне очень важен ты и эти неугомонные мелкие. Вы все, что есть у меня в этом мире.
-Эльфик…
-Нет, послушай меня. Я люблю тебя, и не думай, что я совершенно спокойно отнесся к появлению Мадеса. Но  я не был против, потому что это шло от тебя. Понимаешь? И Мадес действительно мне понравился.
-Драгоценный, я понимаю,- с облегчением ответил мне Зеран, и вдруг лукаво прищурился,- только и ты не забывай я все- таки демон, и намного старше тебя.
-Я абсолютно уверен, что с такой внешностью ты все это время не  сидел и не ждал меня,- рассмеялся я.
-Ждал,- смешно почесав нос, с улыбкой во все свои клыкастые, продолжил – но был очень плохим похотливым демоном.
Смеялся я долго.
-Я люблю тебя, - нежно погладил его по щеке, когда смог отсмеяться,- и учти, для тебя в нашу постель, я буду отбирать очень придирчиво.
Теперь прыснул Зеран.
-Даэ, как думаешь, это светлые эльфы, на села нападают? –  совершенно неожиданно задал вопрос Зевур.  Эх, убил на корню весь романтичный настрой.
-Скорее всего. Но надо будет проверить. Обязательно.
-Волнуешься? – о, это любопытный Серел, оторвался от своего жука. Не - погодам проницательный, хотя  и не в меру  любопытный.
-Очень. Я никого не помню  и не знаю. Как там все получится. Главное,  не прибили  бы ненароком.
-Не переживай, я рядом, - спокойный голос обволакивал меня, вселяя уверенность.
-Только благодаря вам всем и держусь. А то бился бы сейчас в истерике, - и ободряюще улыбнулся детям.
-Не переживай, Даэ мы  тебя в обиду не дадим, - совершенно серьезно посмотрел на меня Зевур.
-Точно. Ага,- поддержали его Ланка с  Серелом. - Мы семья.
-Я говорил, что люблю вас?
-Неа,- ох, эта Ланка.
-Я вас обожаю! – радостно рассмеялся. Я свободен, я опьянен, я не одинок и  я счастлив!


Крики ужаса и боли, запах дыма. Эльфийское чутье - сигнал опасности просто вопил. Черт! Что там твориться?!
-Зеран.
-Слышу.
-Дети останетесь здесь. Зеран постав защитный купол. Хоть как – то поможет.
-Мы с вами…
-Нет.- Сказал четко, как отрезал.
-Я с вами, - заворчал Зевур.
-Нет,- осадил его Зеран. Останешься с ними.
Недовольный черный волк зарычал.
-Зевур, ты должен их защищать, - примирительно убеждал я, скалящегося в недовольстве зверя.
И больше не оборачиваясь, мы понеслись на звуки бойни.
Твою, ж…! Уроды, твари!
С десяток темных с мечами просто шли по селу и полосовали всех направо и налево, действительно с улыбочками. Словно прогуливаясь.  Беззащитные дети, женщины разбегались в стороны, крича от страха. Дети ревели в захлеб. Мужики отчаянно пытались дать отпор, ценой своей жизни, стараясь спасти самое дорогое - жизни своих детей и жен, сестер и матерей. Но против силы, скорости эльфов, они были как младенцы. Твари…
Такое отвращение и злость накатили на меня. Я балансировал буквально на волоске, от провала во всепоглощающее зверство. Я повернулся и посмотрел на Зерана, наши глаза встретились. В них плескались те же чувства, как и в моих. Мы давно  стали едины, понимая друг друга, даже молча и  на расстоянии. Сменив ипостаси, рванули  упокоить этих тварей одновременно.  Убивали молча, с ожесточением раздирая тела эльфов на части. Даже их подготовка, мечи, и атака  на нас всем скопом не помогали. В нас клокотала животная ярость, гнавшая нас на них, но и не покидал  холодный расчет боя. Мы не ставили себе целью поиграть или остановить их. Наша цель была – убить, искоренить, очистить.
Упал последний эльф с разодранной шей, сердце глухо  и сильно билось. Огляделся. Врагов больше нет… Сменил ипостась. Отходя от горячки боя, с подкатывающей тошнотой и ужасом смотрел на покромсанные тела селян. Ошметки эльфов, вызывали только брезгливость.
-Зеран, что нам делать? – совершенно растерялся я. Столько раненых, убитых и умирающих.
-Спасать. – Уверено и спокойно ответил он, и мне стало легче. Мысли перестали хаотично плавать.
-Господин, там сильно раненый светлый.
-Где? – вскинулся я, схватив за рукав подошедшего старика.
-Он там, вон у той избы. Пытался остановить этих тварей, но они его  хорошо порезали. Четверых он все же уделал.
Не дожидаясь, хромающего усталого дедка, я побежал к указанному им дому. На пороге лежал окровавленный светлый эльф, и из его сильно резаных ран все еще медленно вытекала кровь. Пытающаяся его поить женщина, отстранилась, когда я склонился над лицом эльфы. Что-то в этом бледном перемазанном кровью и  грязью лице мне показалось знакомым.
-Даэ … - с трудом выдохнул светлый.
-Мираэль… - поражено вырвалось у меня.
-Видишь темный… мы все-таки встре... тились… и уби... вать…не тебе…
-Подожди, я сейчас тебя перевяжу.
-Зря… не поможешь…клинки заговорены.
-Как же так получилось?-  отчего то было жаль этого светлого.
- Это сли…шком… резать невинных,- слова светлому давались с трудом, через вдох и со страшным хрипом.- Я не хотел… такого… простите…нас…
Выгнувшись от резкой боли, и вцепившись в мою руку с лихорадочном блеском в глазах, он торопливо заговорил, словно собрав все свои силы:
-Скажи… брату… его злость ошибка…это я все подстроил…он поймет… я тоже любил, ревновал…
Его рука ослабла.
-Кто брат? – поторопился спросить я, видя, что светлый слабеет.
-Владыка… - прошептал он с последним вздохом.
 Судьба… Я обязательно встречусь с тобой Владыка светлых, мне очень хочется еще раз взглянуть в твои ледяные глаза и посмотреть, как ты воспримешь смерть своего брата. Так же отстранено и холодно? Или что-то дрогнет в твоей черствой душонке?

Оставшиеся жители оплакивали  своих родственников. Я  как мог, лечил, выходило не очень. Стоны, скулеж, надрывный плачь детей - ад! Чувство, желание помочь всем и понимание, что это не возможно, просто неимоверно раздирало сердце.
-Драгоценный, спаси тех, кого сможешь, - поймав мечущегося меня, от одного к другому, прижал к себе, крепко обняв. Мне достаточно и этой секундной передышке. Тепла и  надежности.
-Люблю… - шепчу я.
-Люблю,- отвечает мой демон, нежно касаясь своими губами моих.

 Дети поняв, что все закончилось, прискакали в село сами. Помогали наравне со всеми. Практически к ночи, мы престали перевязывать раненых, перетащив их в большую избу, бывшего старосты. Она ему уже не понадобиться, многим уже ничего не надо. От довольно большого поселения, осталось не больше двадцати селян и человек пятнадцать раненых, среди них восемь детей. Одна маленькая девочка, лет двух, очень сильно располосованная мечами этих ублюдков, держалась практически на грани. Я не хотел ее отпускать за эту грань, борясь с тем, что победить, не дано ни кому…  Я… проиграл…
Уставшие люди разбрелись по домам. Мертвых я давно развеял.
Пошел дождь… Ночь… Тихо… Больно… Раскинув руки и раскрыв крылья, задрав вверх голову, беззвучно рыдая,   я стоял под струями воды смывая бежавшие слезы. Этот дождь словно плакал вместе со мной, и очищал. Кольцо надежных рук, и я, откинув голову на его плечо, стою  и вбираю тепло в свою душу. Зеран…спасибо…
Как я уснул и оказался переодетым в сухую рубашку Зерана не помнил, и даже не стал забивать себе этим голову. А утром все так же светило приветливо солнышко,  соревнуясь, пели птицы, и хотелось… есть.
Ели молча. Разговаривать не хотелось вовсе, как и оставаться в этом селе. Уехать по-тихому не получилось. Стоило нам подойти к своим лошадям, как нам подошли все оставшиеся жители.
-Мы думали, что напали на нас темные, - начал хриплым голосом выступивший вперед поседевший молодой мужчина. Я видел, что вчера он прощался со своей женой и двумя детишками. Еще вчера волос на его голове был темным…
-Каждый из нас до конца наших дней будет помнить вас. Спасибо. Вы спасли многих.
-Нет, это не так. Не всех, - склонил я голову.
-Ты темный эльф, а значит, вы не причастны к подобным зверствам, - продолжал седовласый.
- Я больше чем уверен, что это светлые,- кивнул я, в подтверждение своих слов.
-Мы теперь понимаем,…  Вы желанные друзья в нашем поселение, - и низко поклонился нам. Следом за ним поклонились все, так и застыв на некоторое время.
У меня комок подступил к горлу. Я не мог вымолвить не слова, и нужно ли оно, это слово. Развернув коня, я помчался в сторону границы,- домой. За мной молчаливой тенью следовали Зеран и дети.

 -Приветствуем вас принц, - с легким поклоном заговорил со мной, страж границы. Появление его стало неожиданностью, даже для Зерана.
-Вы знаете, что твориться в поселениях? – я еще не остыл от пережитых  эмоций и поэтому немного резко спросил  темного.
-Знаем.
-Почему же тогда не помогаете людям? – начал злиться я на его спокойный тон.
-Вам стоит спросить у Владыки, - все так же спокойно ответил мне он. – Идемте, принц, мы ждали вашего возвращения. Я провожу вас к переместителю.
-В этом лесу живут дроу? – вот же любопытный, и  естественно это Серел.
-Нет.  Посажена только полоса леса, очерчивающая границу  владений, - ответ четкий, без лишних эмоции. Вся моя злость сдулась. «  Эх, Даэ, возомнил ты о себе. Пупом земли посчитал. Ты же ничего не знаешь, а  лезешь с претензиями»   - укорила меня моя совесть.
-Где мы выйдем? – поинтересовался Зеран, пока страж снимая два кулона с шеи, прилаживал их к выемкам в дереве.
-В дворцовом парке.
-И все перемещаются прямо в дворцовый парк? – удивился Зевур.
Вообщем то мне тоже кажется странным, если любой так беспрепятственно может попасть к дворцу.
-Нет. Специальное разрешение для принца.
-А мы? – тоненький голосок Ланы.
-В сопровождении принца, вам тоже разрешено.
-Как все просто, - пробубнил я.
 Стальная пелена переливалась в метре от меня. Дети вместе с лошадьми уже исчезли на той стороне, а я немного замешкался. Нерешительно поднял глаза на Зерана. Словно поняв мои сомнения,  он крепко сжал мою руку в  своей. Тряхнув головой и глубоко вдохнув, мы шагнули в пелену одновременно.
-Ну, приветик, дом милый дом, - нервно проговорил я, смотря на шедевр архитектуры.

Дворец, конечно, поражал воображение, но меня больше волновала предстоящая встреча, чем архитектура и внутренне убранство. Я вяло отметил, что все  строго, красиво и без излишеств. Я даже был восхищен, но внутренний мандраж сводил любование на нет. Дети шли вслед за провожающим нас темным, поджидавшем  у входа во дворец. Темный  неторопливо лавировал в широких коридорах, мимо с интересом рассматривающих нас богато одетых темных. Столько сородичей я еще никогда не видел, я с не меньшим любопытством разглядывал их. По-моему я выгляжу, так же как и дети, с восторгом открывшие рты и постоянно крутящие головой в разные стороны. Только Зеран, был предельно серьезен и шел,  не на что не отвлекаясь.
 Мы остановились перед массивными дверьми, которые стали неспешна приоткрываться. Ну, хотя бы здесь нет такой мании гигантизма как у гномов и величия как у вампиров. Так простенько, но со вкусом, красное резное дерево с серебром, очень даже мило.
-Его высочество принц Эргил дер Земерет, со своими спутниками, – звонко отскакивая эхом от стен, оповестил голос дворецкого.
 На секунду, зажмурившись, я шагнул в зал, словно нырнул.
В большом светлом зале, на серебристом резном троне сидел Владыка темных эльфов и по совместительству мой отец, а рядом в более изящном троне сидела моя мать.
Владыка крепкий сбитый мужчина с проседью в черных волосах. Серебряный обруч с зеленом камнем по середине, опоясывал его лоб. С таким же камнем висели зеленые серьги, знак рода. Он очень был похож на меня, только в возрасте. Вернее я похож на него. Умен, силен, опасен, - выдал мозг. Внимательным цепким взглядом рассматривал меня как какую-нибудь диковинку.
Моя мать оказалось, женщиной хрупкой и миловидной. Волос темный, но светлее чем у нас с отцом, светло серые глаза лучились нежностью, ко мне и ласковая улыбка не сходила с ее лица. Только тонкие пальцы нервно теребили белоснежный шелковый платочек.  Добрая, - снова отметил мой мозг.
-Приветствуя тебя, сын.- Прервал затянувшуюся паузу, отец. Ого, какой голос, только в шеренги строить.
-И я вас – отец, мама,- слегка поклонился я им, стараясь унять предательскую дрожь в ногах.
-Тебя не было в течение трех лет. Ни каких вестей. И так неожиданно видеть тебя здесь и в окружении такой необычной компании. – Пока Владыка говорил, я все старался понять злиться он на меня или нет. И вообще чего ждать в дальнейшем.
-Кто с  это с тобой, сынок? – не утерпела мама, и неожиданно для меня, прикрыла рот. Видел я подобный жест от своей сестрички, когда говорила не то, что надо.
-Ой, прости Эргил, я не хотела обидеть тебя.
Вот скажите мне на милость и как мне реагировать на подобное?! Сам ни фига  не
знаю.
-Я жду твоих объяснений. Кратких.  Потом решу, стоит ли мне выслушивать подробнее.
-Как будет угодно Владыке – я лишь слегка кивнул головой, подобный тон от отца меня злил. Был ранен, выжил, ничего не помню. Есть супруг и дети. Все. Так вас устроит? – не удержавшись,  съязвил и сам же себя  обругал. Идиот!
-Эргил, а что там про ранение и память? – заволновалась женщина.
-К сожалению, я ничего не помню и никого,- добавил я, глядя прямо в глаза Владыке.
«Ага, ты еще устрой поединок взглядов, потом будешь где – нибудь в подземелье свой норов показывать» - осадил себя мысленно.
-Супруг и дети? – выгнул бровь отец.
-Владыка, я герцог Зеран да Лагонед, племянник Повелителя демонов, и супруг Принца, - с достоинством поклонился Мой супруг.
-Это наши приемные дети,- не дав, опомнится немного замешкавшемуся Владыке.- Это Лана - ей шесть, Серел - ему тринадцать и Зевур – пятнадцать.
-Ох,- начала обмахиваться платком моя мама.
-Очень интересно – барабанил Владыка пальцами по подлокотникам. Все молчали, ожидая  его решения.
-Дорогой, может, хватит. - Ласково заговорила его жена. - Ты же слышал, мальчик ничего не помнит. И раз все так, значит они все наша семья.
Владыка грозно глянул, на нее.
-Пф, он не помнит, что ругался  с тобой. Пойдем, я хочу кушать, а мне сейчас вредно…
Лицо отца сразу же разгладилось, и он улыбнулся.
Опа-па, а папаня то у меня молодец удалец, решил меня еще родственничком порадовать.
-Идемте ужинать, там мне все и расскажете. Заодно и Келива увидишь. - Поднялся с  трона, поддерживая за локоток свою жену, Владыка. И не спеша, направился в другую комнату.
Я тяжело вздохнул. Это только начало, а еще после этого ужина мне придется жить в этом месте.
-Не раскисай,- раздался шепот Зерана.- Нам еще к моим ехать знакомиться.
-О! – застонал я в голос.
 
36 глава. «Баста карапузики! Кончилися  танцы!»

Ну, как может выглядеть обеденный зал. Да как в каждом дворце. Длинный стол,  в одном конце сидит Владыка с женой, в другом конце посадили нас. Ага, подобное месторасположение  «очень» способствует близкому  семейному общению. Так сказать по душам, если докричишься.  Отвергнув сразу,  предусмотрительно отодвинутый  прислугой  стул, пошел к своим венценосным родителям, застывшим в недоумении.
Рассевшись по разные стороны стола, но рядом, с невозмутимым видом стал ждать подачу блюд. Примерно вышколенные слуги, выполняли свои обязанности так, словно ничего необычного не произошло. Что нельзя сказать об отце, сидящим с хмурной складкой на лбу, и взволновано порозовевшие щеки матери.
Привыкшие к самым разнообразным причудам вся наша компания,  спокойно уминала за обе щеки. Отец не выдержал первым.
-И как давно? – вертя ухоженными пальцами ювелирной работы золотую вилочку, прищурившись на один глаз, спросил он.
-Что? – совершенно не понял.
-Потерял память - терпеливо пояснил он, не отрываясь, смотря  мне в глаза. Да, взгляд не приятный, словно сканирует. Поежится, хочется.
-Полтора года назад, - решив особо не распыляться в повествованиях, говорить меньше. Кто его знает, чем лишняя откровенность может обернуться для себя любимого.
- А супружество? – на этот раз я его понял сразу.
- Почти год назад, и чуть меньше дети с нами.
- Как так получилось, что твоим супругом стал демон? – с долей неприязни  и иронии в голосе, все так же, не переставая мять пальцами вилку, спросил отец.
-Спас мне жизнь. -  Меня этот разговор стал немного напрягать, но, решив расставить все точки над « i », сразу, продолжил.-  Я люблю Зерана, и своих приемных детей, они мне по большому счету как младшие братья, чем дети, но это мало чего меняет. Я совершенно не помню вас и наших отношений, а с ними я ел, спал, проливал кровь и оплакивал потери. Делайте вывод сами.  У вас, насколько я знаю, есть наследник, вот и экспериментируйте с его жизнью, как вам вздумается, а меня попрошу оставить в покое.
-Не слишком ли много ты себе позволяешь? – с нотками гнева, и как- то даже слишком спокойно спросил Владыка, сжав несчастную вилку. Мать, только прикрыла ладошкой губы и испуганно распахнула глаза.
-Нет. Я говорю, так как есть.
-А не боишься, что я выкину тебя из дворца? – чуть ли не зашипел отец. Поразительно, чем сильнее он злился, тем более хладнокровно я отвечал ему.
-Вам кажется, что я не смогу обойтись без прислуги? – неожиданно даже для себя я слегка улыбнулся.
-Сынок…- всхлипнула мама. Это как-то отрезвило меня. Они же меня искали и, наверное, все же переживали, и мама…
-Простите. Я не хотел вас расстраивать, только объяснить, что от меня ждать  чего-то  бессмысленно. Мою память не восстановить и узнавать все мне приходится заново.
-Сынок, мы искали тебя. Целых три года мы были как на иголках. Мы перепробовали все, что можно было по-тихому сделать, но найти так и не смогли. Это подарок небес, что ты вернулся, живым. И пусть ты не помнишь нас, но мы любим тебя… - и она расплакалась.
Ох, ты, черт! Сам не пойму, почему слезы этой женщины отозвались болью в сердце. И не отдавая себе отчета, что я делаю и правильно ли, подошел к ней обнял, крепко прижав к себе.
-Мам, ну не плачь, пожалуйста. Я идиот, прости. Это правда, что не помню и не знаю как с вами себя вести, но твои слезы больно рвут мне сердце. Не плачь, мам.
Я забрал из ее дрожащих рук платок и очень аккуратно, присев перед ней вытер слезы с мокрых щек. Она ласково улыбнулась, потрепав по голове словно ребенка. Я проказливо сморщил нос.
-Эрг, а нос все так же смешно морщишь, - рассмеялась она.
Неужели? Совпадение? А, какая разница.
-Эргил, сейчас подойдет твой брат, расскажи нам все. Хорошо? – первый раз за это время, Владыка заговорил со мной, как с сыном. Передо мной сейчас сидел не Его величество, а просто усталый отец, муж и мужчина.
 Мама подозвала к себе слугу и тихо, отдала ему какие-то распоряжения, пока говорил отец.
-Сынок, сейчас приготовят комнаты, чтобы  дети отдохнули. Они так испуганно смотрят за нами. Не стоит им присутствовать.
-Да, так, наверное, будет лучше…- я несколько замялся, детей мне не очень хотелось упускать из поля зрения.
-Не волнуйся, родной, их никто не обидит – ласковый взгляд и ее рука, накрывает мою, поглаживая. И я сдаюсь, хотя  одними губами шепчу сидящему рядом Зевуру « будь осторожен». Я не знаю, что у них на уме, по виду вроде все в порядке, но кто его разберет.
-Девочке приготовили комнату отдельно…
-Нет!!! – это мы все в один голос, даже эхо загуляло. Родители в оторопи уставились на нас.
-Простите, просто дети привыкли не разлучаться, - постарался смягчить я отказ.
-Но это не прилично, - залепетала женщина.
-Кто сказал? – огрызнулся я.
- Но таков порядок, - пыталась она настоять на своем.
-У нас свои порядки, - очень резко отрезал я, и приготовился услышать гневную отповедь от отца. Но был удивлен. Он не только ни чего не сказал, а, даже слегка улыбнувшись, хмыкнул. Ясно в малом мы отвоевали, как бы в большом не проиграть…
При выходе из комнаты, дети столкнулись со стремительно влетевшем  во внутрь темным эльфом. И в силу  схожести, сразу  был опознан, как старший брат Келив.
Хо-ро-оош… -протянул мозг. Келив, с пепельными прядями волос, убранными  в высокий хвост, мотающимися из стороны в сторону при ходьбе, в районе пояса, выглядел очень привлекательно. Стройная, спортивная фигура, немного крупнее, чем у меня. Почти черная кожа, но с шоколадным отливом, и как контраст, яркие горящие чистые зеленые глаза. А они немного  более темного оттенка, чем у меня, несколько самодовольно заметил я.  Мы были очень похожи, словно близнецы, но все же было  видно, что Калив старше. Небольшой тонкий белесый шрам, диной с мизинец проходил сбоку по шее. Я бы его и не заметил, но случайный поворот головы, оттопырившей воротник стоечку и удачный блик света, и  шрам стал заметен.
-Отец, мне сказали, что брат вернулся?! –  спрашивал он прямо на ходу. Голос приятно будоражащий, даже у меня мурашки пробежали. Ох, наверное, не одна женщина плакала по любви братика.
-А вернулся, нагулялся? – ехидно начал он, как только меня увидел, садясь на отобранный у слуги стул и с грохотом подвигаясь поближе к столу.  «Импульсивен» - продолжал я мысленно диагностику. – Давай выкладывай, где тебя носило, неблагодарный.
Не знаю, но обиды на его слова я не почувствовал, а вот Зеран явно напрягся. Это плохо.
-Рассказываю один раз, и потом не просите, больше не стану, - отец опять хмыкнул. Что-то мне подсказывает, что не один я тут оцениваю и присматриваюсь. Набрав побольше воздуха, резко выдохнув начал рассказывать. Говорил я часа два. Меня иногда перебивали, спрашивали, удивлялись. Иногда не верили, как в случае с голаком или Норсом, приходилось доказывать.
-И вот мы перед вами. Только мне покоя не дает  это село.- Закончил я.
- Думал удивить меня не возможно, но у тебя получилось. Надо же, и с русалками общий язык нашел, - совершено пораженный покачал  головой Владыка.
-Зеран, я вам очень благодарна за спасения моего сына, - трогательно всхлипнула мама.
-Совершенно не за что. Это я должен благодарить, что вы дали возможность появиться на свет подобному чуду.- Я совершенно расплылся, от похвалы Зерана. Смотрел на него и тонул в глазах. Сейчас бы в комнатку и  потискать его немного, или не немного… Отец словно понял ход моих мыслей и, покашляв, вернул меня в реальность.
-С нападениями разбираются, я отправил  отряд еще утром. Так, что не переживай. Найдем и накажем - в этом жестком ответе проступил правитель, и не просто, а  Владыка правящий уже многие века, твердо и несгибаемо. Фух… как хорошо, что он еще и мой отец, так сказать по совместительству…
-А куда наша сестрица делась?
-Я не сказал?! Она с Альвином, братом Владыки вампиров. Погостить отправилась.
-Ого! – присвистнул брат.
-Ах…- испугано всхлипнула мама.
-Нет, это уже, не в какие рамки не лезет. Один привозит домой детей и супруга демона, вторая исчезает с вампиром. Какие у меня будут внуки?! – возмущался отец.
Мы с Зераном, тихонько посмеивались, уткнувшись взглядом в стол.
-Кстати как сообщить твоей невесте, что она будет только второй супругой? Хм, я не возьмусь. У нее характер, истерички.  Хорошо, что моя Лавиаль не такая…- мечтательно закатил глаза Калив. А меня словно пыльным  мешком сверху прихлопнули, даже воздуха хвать не стало.
-Спокойно, драгоценный. Тихо, дыши… - обмахивал мое лицо Зеран, хватающего ртом воздух, словно выброшенная на берег рыба.
-Ты чего, так переволновался? – испуганно заглянул мне в глаза, Калив.
-Сын, ты не забыл, что твой младший брат потерял память? – с угрозой ехидно спросил отец, у побелевшего отпрыска.
-Сынок, чего ты переживаешь? Она девушка красивая и тебя любит. К тому же брак давно оговорен, - начала мать, но под яростным взглядом замолкла. Видимо Владыка, правильно понял мое настроение, поэтому и злился за слишком раннюю информацию.
-Не женюсь. Свадьбы не будет, - твердо сказал я, с вызовом глядя прямо в хмурые глаза Владыки.
-Родной, но с детства все оговорено… - сейчас она действительно испуганно замолчала. Отец был зол.
-Мне все равно. Свадьбы не будет. Будете наставать, уйду.
Брат с матерью, хотели что-то возразить, но резким и властным движением руки Владыка не дал открыть им рта.
-Сегодня день был трудный. Все устали. Поговорим завтра. И Эргил, через два дня будет бал, в честь твоего возвращения из путешествия. Подготовься.
Поднявшись и подхватив под руку немного взволнованную жену, вышел вон.
-Да… не стоит тебе перечить отцу, - запустил пятерню, в свою шевелюру, Калив.
-Знаешь, мне жаль, что ты наследник, - брат вскинул голову, выражение глаз стало опасным и цепким,- потому что ты всегда будешь вынужден жить жизнью страны и поступать, так как велит тебе долг. Я рад, что я младший и у меня есть право выбора. Это вы хотите сделать мое право лишь иллюзией. Но я буду бороться, и если припрут к стене, я лучше откажусь от всего, чем от свободы  и возможности решать самому за себя. Поэтому, долгих дней тебе жизни братик, - как можно радушнее улыбнулся я ему, и мы вдвоем вышли из зала.
-Позвольте проводить вас господин,- словно из ниоткуда появился перед нами склонившийся слуга. – Вам приготовлены комнаты.
-Нет, - я уже в серьез начинал злиться. Они специально пытаются нас разделить, что ли?!
-Даэ, -  примирительно погладил  он  меня по спине, гася  возрастающее недовольство.
-Веди в мою комнату, - хрипло приказал я.

Комната как комната, только вот начинка оставляет желать лучшего. Все черное и не чуть - чуть, а именно все. И мебель, и постель и шторы. Бред какой-то.
-Эй, любезный, - окликнул я уходящего слугу.- Покажи нам комнату, которую приготовили для моего супруга.
При последнем слове, слуга странно дернулся, но тут же взял себя в руки.
-Прошу за мной, - и снова поклонился. Не знаю, у меня бы спина отвалилась постоянно кланяться.
Комната оказалась рядом с комнатой детей, и на втором этаже в самом дальнем крыле. Оно и к лучшему, и дети рядом. Я почувствовал облегчение, словно разрушенный наш мирок, снова складывается в целое. Спальня, отведенная для Зерана, мне понравилась, горазда больше, чем предыдущие апартаменты. Светлая, не очень большая, все в сиреневых тонах. Немного ярко, но всяк не  черное. Одним словом маленькое уютнее гнездышко, и кровать нормальных размеров, а не на пол комнаты как в моих покоях. Дети рядом, сплошные плюсы, и один такой жирный минус -  как ко всему этому отнесется Владыка. Как я не хорохорился, но с правителем этих земель я буду вынужден считаться. Но ничего, я упертый, справлюсь.
-Зеран, как ты думаешь, чем все это закончится? – нежился я  в его объятиях, рисуя пальцем на животе, с радостью слыша стук сердца под своим ухом.
- Не хочу тебя расстраивать драгоценный, но проблемы у нас буду. Владыка не отступится от брака, тебе придется принять предложение. Он определено захочет избавиться и от меня.
-Я тоже так думаю. А дети? Я  зря привез их сюда.
-Нет, мне кажется, детям здесь действительно ничего не угрожает, разве только отец начнет давить на тебя через них. Твоя мать кажется слабой женщиной, но это только видимость. Детишки ей понравились, так, что защита у них уже есть.
- У меня будет выбор либо уйти, либо жениться? -  чуть не плача проговорил я, уткнувшись в плечо супруга.
-Уйти тебе не позволят, Даэ – и ты сам это понимаешь. Ты сам решил свою судьбу, вернувшись, домой.
-Сам…- потерянно согласился я.
-Зеран, но я не могу жениться. Как бы я не кричал, что свыкся с мыслью, что я теперь мужчина, я не готов. Я не могу. Понимаешь…
-Ты только не плачь, любимый мой эльфик. Я же с тобой, рядом.
-А если, я соглашусь на помолвку, но поставлю условие. Например, что свадьба будет через пять лет. А? Как думаешь, получится?
-И что ты этим добьешься? Только отсрочки.
-Пусть так. Может, к этому времени я смирюсь, или что-нибудь с ней случится.
-Эльфенок, ты кровожаден, - рассмеялся мой демон.
-Да, я такой… - и замерев на секунду притянув к себе,  накрыл своими губами его податливые нежные губы, утопая в страсти.
-Мой...мой…мой…- шептал я, перемешивая со стонами, с поцелуями и страстью.
-Твой…твой… только твой…. – отвечал мне Зеран.
Слезы сами текли из уголков глаз. Я так счастлив, мой любимый демон. И я готов умереть, только бы удержать тебя здесь, рядом. Отец еще не знает, но я то знаю, что я не тот Эргил, что был. Я могу и  укусить, и мне есть за кого бороться. А пока я тону и плачу от   безумной ласки Зерана, отдавая всего себя без остатка. Ему. Моему. Любимому демону.

После сытного завтрака, к нам в комнату ввалились ураганом, мелкие. С разбегу, запрыгнув прямо на кровать. Зевур все больше старался вести себя как взрослый, но по нему было видно, что и он не против так же бесцеремонно заскакивать.
-Как спалось? – улыбнулся я,  смотря на радужное настроение детей.
-Здорово! – в один голос ответили они и громко рассмеялись.
-Перина была такая мягкая, что я немного сначала даже покрутилась, а потом уснула.
-Бедный мой ребенок, замучили тебя большие вредные дядьки спячками на земле, - сокрушался я, ласково поглаживая довольную Лану.
- А я сразу уснул, - буркнул, Серел, явно жалея, что нечего рассказать.
-А ты? – подозвал я Зевура.  Похлопав по кровати, в приглашение присесть.
-Он,  на подоконнике сидел. Вздыхал чего – то, - сдала  она своего брата, словно не замечая, недовольно нахмурившегося лица.
-Вздохи? И по чему?- заинтересовался Зеран.
-Или кому? – пошучивая, подмигнул я супругу.
-По воле… - сказано это было так тоскливо, что я просто почувствовал себя чудовищем, запершем волчка в клетке. Мы привыкли за это время, друг от друга ничего не скрывать. Вот теперь после подобной откровенности, придется что-то делать. Только что?
-Если прогуляемся, тоска пройдет? – весело спросил Зеран.
-Обязательно,- расплылся в довольной улыбке Зевур.
Но хорошее настроении возвращаться ко мне не тропилось, в душе задергался червячок сомнения.
-Волчонок, не я, не мы не станем держать тебя насильно, если ты захочешь уйти. Единственное прошу, предупреди заранее и не исчезай просто так. Ладно?
-Не исчезну. Я вообще-то хотел попросить, об одном одолжении…
-Зевур не мнись, говори - поторопил Зеран. Я и сам весь был словно на иголках. Кто его знает, что бродит в голове у молодого оборотня. Вдруг и, правда, решил уйти.
-Я хотел бы изучать военное дело – потупился парень.
-Даэ, он просто спит и видит, как стать генералом, - выпалил, смеясь, Серел, и тут же присмирел от шикнувшего на него Зерана.
-О, так это здорово! – волнение отпустило.- Я погорю с отцом.
Тихий стук в дверь.
-Господин, Владыка хочет видеть вас. Одного.
-Дайте минуту, сейчас выйду, - крикнул я, для стоящего за дверью, слуги.
-Зеран, как  думаешь, началось?
-Определенно. Сейчас  начнут давить. Держись.
-Завтра бал, скорее всего, хотят объявить о помолвке,- разозлился я, пряча глаза ото всех.
-А что происходит? – нахмурился Зевур.
-Женят меня, вот что происходит, - огрызнулся я, и тут же смутился.
-Все иди. Не заставляй Владыку ждать.
-Вы будете здесь? – начал нервничать я.
-Если выпустят, погуляем – усмехнулся Зеран. Наклонившись, я его поцеловал, черпая  уверенность.
Фух… выдохнул я, и отрыв дверь последовал за неприметным слугой.

-Я тебе в десятый раз повторяю, что я не женюсь! – орал я, на отца.
-Ты должен,- чеканил он.
-Ты как попугай. Заладил должен, должен. Кому я чего должен?! Никому! У меня уже есть супруг, и хватит об этом.
-Его может не стать, - холодно высказался Владыка, видимо устав препираться. И то верно, как дети малые, буду, не буду. Я ожидал подобного, но надеялся, что все-таки не скажет. Ошибся, а жаль. Мать только ахнула. Ну, да тоже прикидывается, вся такая незнающая, как управляется страна. Ага, поверил.
-Что? – взревел я, больше играя на публику, чем действительно был взбешен. Злость, конечно, была внутри, но такая тихая и холодная.
-Повторять не стану – жестко отвечал Владыка. Да, да именно Владыка, теперь ты точно для меня не станешь отцом. А так мечталось…хм.
-Значит, чтобы жили те, кого я  люблю, я должен сделать, так как вы велите? Я правильно понял? – мне тоже надоело играть. Совершен спокойно, даже как- то отрешенно спросил я у сжавшего в тонкую линию губы, Владыки.
-Да.
-Сынок, она чудесная женщина…- начала пряником приманивать меня ее величество.
-Простите, Ваше Величество, но я люблю мужчин, - очень холодно ответил я ей.
-Почему же вдруг «ее величество»? – ерничал Владыка.
-Как дань правителям этой земли, - поклонился я, чем вызвал еще большее недовольство.- Я согласен на помолвку.
Женщина облегчено вздохнула. Рано радуетесь…
-Я согласен на помолвку, но с одним условием…
-Не тебе его ставить,- начал Владыка, но был бесцеремонно перебит мною.
-Условие таково.  Брак будет через пять лет и не раньше. Может мне повезет, и невесты не станет, - я говорил четко без эмоций, это напугала их намного больше, даже у Владыки непроизвольно дернулась бровь. Развернувшись к двери, гулким эхом отдавались по залу мои шаги. Взявшись за ручку, я словно только что, вспомнив, вполоборота повернувшись, внимательно посмотрел на моих  «родителей». Отец - напряженный с гневным и жестким взглядом и мать- с обидой и удивлением, смотрящие на меня. Нет, теперь они чужие.
-Мой сын, Зевур оборотень. Он хочет обучаться в военной академии. Знаю, такая есть. Отправьте его туда… И Владыка… не угрожайте мне моим близким, я убью не задумываясь …
Сказал и вышел. Все… Я снова выбрал путь,  сам… Я влетел в комнату и просто кинулся в объятие Зерана. Муторно. Плохо. Даже плакать не могу. Душа закаляется боля. Руки демона, теплые, ласковее, нежные и надежные. Гладит меня, словно ребенка, утешает. Вот в них я хочу быть и не отпускать. Видимо сказался стресс и, разомлев в объятиях Зерана, я уснул, проспав до вечера.
Ужинали мы все вместе. Желание выходить из комнаты у меня не было. День прошел вяло, я постоянно проваливался в сон. С Зераном мы не разговаривали, но он не выпускал меня из рук, и меня это полностью устраивало.

37глава. « Разделяй и властвуй».

После завтрака, мое добровольное затворничество, было прервано слугой, с приказом явится в кабинет Владыки. На этот раз вместе со мной был приглашен и Зеран. В глубине небольшой полукруглой комнаты стоял  стол, за которым на массивном кресле, сидел задумчивый правитель. Слева книжные полки, видимо для самых необходимых книг. Библиотека в таком огромном замке должна быть обязательно. Справа, все как в лучших традициях – камин. Банально, я даже фыркнул разочарованно. Это не укрылось от хозяина кабинета, и он недовольно поморщился.  Не нравиться? Твои проблемы.
-Вы звали нас Владыка,- слегка поклонился я вслед за Зераном.
-Да. Я отправил сообщение повелителю демонов. И сегодня получил ответ. Он незамедлительно требует вас герцог Лагонед, прибыть ко двору.
 Так я тебе и поверил, специально отправил, что бы место своей долбаной невесте освободить.
-Когда я должен отправиться? – я просто физически ощутил, как в бессильной ярости Зеран сжал зубы.
-Через пол часа. Я все подготовил, – небрежно ответил правитель.
Сволочь, решил власть показать. Хорошо, я потерплю. Пошутим, хотя и так понятно как эта шутка закончится.
- Мы пойдем собираться. Благодарю за новости.
-Эргил, ты останешься. Пока.
-Он мой супруг, и я должен быть рядом, - стараясь не выдать, как он меня бесит, говорил медленно и спокойно.
-Подождешь возвращение своего…супруга,- ага, даже скривился, - здесь во дворце. Не думаю, что повелитель его надолго задержит. Можете идти. И, Эргил, не забудь сегодня бал и объявление твоей помолвки.
Больно решил сделать, значит? Не только мне.
-Сегодня будет незабываемый вечер, - не удержавшись, я улыбнулся.
-Ах, да  Салиа, твоя мама поспособствовала поступлению твоего приемного оборотня. Завтра он должен отбыть в академию. Там уже месяц идут занятия, придется ему догонять.
-Благодарю вас Владыка, - разделяй и властвуй. Следующее будет, заберете, Лану и Серела? Ну, что же я терпеливый и дети у меня с супругом очень понятливые.
В комнате меня прорвало.
-Зевур, тебя завтра отправляют в академию, тебе придется догонять. Справишься?
-Постараюсь.
-Уж постарайся. И Зевур, скоро у меня будут очень крупные проблемы, поэтому будь осторожен и никому не доверяй. Прошу.
-Не переживай Даэ.
-Нас просто разделяют. Черт! Как я жалею, что при ехал сюда. Идиот! Теперь они все рушат, но ничего мы еще и не из такого вылизали.
-Меня берет в свои ученицы сама ее величество, - улыбнулась девочка.
-Вот! Об этом я и говорю, они отбирают у меня детей, - вскочив начал прохаживаться туда сюда.
-Даэ, сядь. У меня скоро в глазах мельтешить будет, - потянул меня за штанину вниз Зеран.
-Не могу, я нервничаю, - выдохнул я, но опустился на пол рядом с ним.
-Лана, а ты сказала, что у тебя скоро первая смена ипостаси?- Зеран об этом помнит, а я забыл со всеми этими заморочками.
-Да Салиа, то есть ее величество, сказала, что подыщет мне учителя оборотня.
-Ясно, значит, маманя взяла под свое крыло. Может оно и к лучшему. Серел, а у тебя предложении были?
-А как же! Завтра я начинаю обучение, правда, тоже с учителями, но я хочу стать…
-Ну? – не вытерпел я, и так весь взвинченный, а он еще и тянет.
-Хочу стать наемным убийцей, - выпалил мальчишка и зажмурился.
Сказать, что мы все были удивлены, это не то. Мы были в шоке, в ступоре, в полном ауте.
-Хм… стремится к чему-то это похвально,- кашляя каждую секунду, выдавил из себя Зеран.
-Почему? – все, что смог пролепетать я.
-Наемный убийца владеет многими навыками. А я стану специалистом. – Глядя на этого нескладного угловатого тринадцатилетнего подростка, и видя, как он это говорит, я уверен на все сто процентов, он станет. И причем станет лучшим.
-Только не скатывайся к совсем аморальным поступкам. Честь должна быть и в убийстве, - я пораженно замер, слушая напутствия демона.
-Где будешь проходить обучение?- спросил и понял, что точно не здесь. Не дадут ему, остаться рядом со мной. А вот мою невесту подсунут под самый нос, и охранять будут усиленно, чтобы не сбежал.
-Не знаю, в каком – то замке, через два дня уезжаю.
Тихий стук в дверь слуги, а ощущение, словно нож в сердце.
-Господин, все готово к отъезду. Владыка, просил напомнить.
-Сволочь!- вырвалось у меня. И я вцепился в Зерана.
-Я буду скучать, - шептал я, боясь отпустить.
-Эльфик, я люблю тебя, помни об этом. Я выбрал тебя на всю свою жизнь, и не верь ни кому, кто скажет другое. Люблю, мой драгоценный.
Поцелуй был жадный и требовательный, резко отстранив меня, он вышел. Провожать его я не стал, боясь, что побегу за ним следом. Слезы не останавливались. Черт! С ожесточением я вытирал их руками. Я сильный, я потерплю. Вид у мелких, тоже был не радостный, глаза на мокром месте.
-Нет, так не пойдет, – улыбнулся я, - Мы же одна большая семья. Да?
-Да, - поддержали они меня.
-Давайте договоримся. Как только у нас появится возможность, будем жить вместе, а пока мы просто станем учиться. Станем умнее, хитрее. И будем помогать друг другу, даже на расстоянии. Идет?
Я притянул их к себе, последний островок моего спокойствия, который через несколько дней будет разрушен.
-Ого,  сколько времени,- наигранно весело присвистнул я.- Мне надо собираться на бал.
-Даэ, там все женщины попадают, от тебя. Ты такой красивый.
-Это откуда у маленькой шестилетней девочки такие мысли? – смеясь, потрепал я по растрепанной голове,   поднявшуюся с ковра Лану.
-Даэ, ты сам это знаешь,- подмигнул мне Зевур.
-Детки, сегодня падать к моим ногам будут не женщины, а ….- понизив голос до шепота – мужчины. Мстим…
-Жаль, что я не увижу, как это будет – гоготал Зевур.
Поцеловав каждого, а макушку, только Зевура в щечку, до макушки не дотянусь, он  уже вымахал, почти с меня ростом и, по всей видимости, еще будет расти.
-Все не отвлекайте, мне нужно подготовиться.
Весело переговариваясь и смеясь, они ушли. А я тут же скис, стоило закрыться двери. Ну, взбодрись. У тебя действительно много работы. А если будет не в моготу, сбегу. Точно? Точно. Значит вперед, «порадуем  родителей».

На организацию бала Владыка явно не поскупился. Особых стараний не требовалось. Природа сама оплела ароматными цветами стены зала. Множество магических светлячков, словно звездное небо разбросанные по потолку. Причудливые бабочки, летающие мимо гостей. Стоило только поймать такую, как она исчезала, а, открывая руки, бабочка вновь стремилась в полет. Вдоль дальней стены, поставленный длиннющий стол был забит разнообразными великолепно оформленными закусками. Каскадным водопадом струилось шампанское по пирамидам из бокалов. Легкая музыка играющих в нише музыкантов, создавала очень приятную атмосферу. Гости тихо общались, как и положено эльфам с тонким слухом. В целом темные имели отличный вкус в одеже, но были такие индивидуумы, как немного полноватая женщина, напялившая, на свою смуглую кожу ярко- розовое пышное все в оборочках платье. Долго на нее смотреть было просто не возможно, глаза начинали болеть и слезиться. Все это я заметил, спрятавшись в темной неглубокой нише. Но, к сожалению, выползать все равно придется. Ждут же именно меня.
Их Величества, восседали на троне с довольными улыбками. Что б тебя так и заклинило,- от всего сердца пожелал я правителю. С правой стороны стоял Келив, он не улыбался. Наоборот, его кислое выражение лица говорило о полнейшей скуке.
Мое появление в зале пройти незамеченным не могло.
-Его Высочество, принц Эргил дер Земерет, - возвестил слуга, открывая передо мной дверь.
-Ах! – многоголосый вздох восхищения.  Да, я знаю, что красив, раньше мне все равно было, а вот теперь этим и воспользуемся. Подготовился я основательно. Строгий белый костюм, очень интересно смотрелся, оттеняя мою шоколадную смуглость. В причудливой прическе вплетенные капли переливающихся камней, особой антураж от узора артефактов во лбу, подчеркивающих мои утонченные черты лица. Когда себе разглядывал в зеркало, чуть не влюбился. Мда… красота страшная сила. Пока шел к трону, успел заметить как  половина женщин, да и мужчин пожирали меня глазами. Весело, то, что надо. А еще те, кто желает, но не явно. Хотя как бы ни переборщить, так можно и врага нажить. Ого, а вон тот во всем черном, такой страшный со шрамами, нет  лицо симпатичное и шрамы не критерий, а вот взгляд как у рептилии и злой. Брр, неприятный темный. Мда… а про того, кто меня тогда чуть не прикончил, я и забыл, вот гадство! Мне только смертельного врага не хватало для полного счастья. А это черный, все смотрит. Блин, да ты от своей ненависти во мне скоро дырку прожжешь. Бесит, резко останавливаюсь и пристально смотрю на него. Секундная растерянность и потом вежливый поклон  с милой улыбочкой. Фу,… какой скользкий тип.
- Мои подданные, у нас сегодня радостный день – Начал вешать лапшу на уши Владыка, когда я встал по левую руку от матери, предварительно вежливо поклонившись. – Из долгого путешествия вернулся мой младший сын. А так же состоится  его обручение с Леди Лавиаль дера Гестеран.
Из центра зала к нам направились трое эльфов. Невеста и ее родители. Эльф склонился в глубоком поклоне, а эльфийки  в  реверансе. Не переставая улыбаться, Владыка, помахал мне рукой, подзывая к себе, и держа ее руку в своей руке, с явным намерением соединить наши руки. А вот фиг тебе. Я демонстративно сцепил руки за спиной и глядя на свою новоявленную невесту холодно.
Эльфийка. Уши острые, кожа темная. Губы полные. Фигура неплохая, но  какая то грушевидная. Глаза блеклые серые. Волос тусклый, каштановый. До Зерана тебе как до лун, - усмехнулся я мысленно.
Скрипнув зубами, Владыка продолжил:
-Объявляю помолвку состоявшейся.
Все на разные голоса стали  поздравлять. Попытавшаяся дотронуться до меня невеста, сразу же осталась одна в окружении своих растерянных родственников.
-Эргил, ты что творишь? – зашипел мне на ухо, мило улыбающийся правитель.
-То, что было приказано. Помолвка состоялось, так как вы и желали. Владыка, - и слегка поклонившись, я пошел в зал, прихватив бокал с шампанским у проходившего мимо слуги. Сейчас Владыка не сможет мне помешать, выговаривать или наказывать не будет, а вот завтра. А пока, я оторвусь…
-Добрый вечер господа, - мило улыбаясь, я, вклинился в группу молодых эльфов.
-Принц, - поклонились они.
-Ой, не надо таких церемоний. Мне стало так скучно, вот я и решил немного развлечься. Не посвятите меня в свой разговор, - столько патоки, скоро самого от сладкого тошнить начнет.
-Принц, - начал один из четверых темных.
-Зовите меня Эргил, - перебил я, кокетливо подмигнув ему. Трое из стоящих покраснели. Надо же даже на столь темной коже проступает. А вот один  более высокий и светлый,  с  синим внимательным взглядом, только с намеком на улыбку скривил губы. С ним будет сложно,  я в этом уверен.
Темные что-то мне трещали, о всякой всячине, я как идиот смеялся, где особо требовалось, поддакивал, иной раз, совершенно  теряя суть разговора. Этот синеглазый выводил меня из себя, пристально рассматривая, и ничего не говоря. Потихоньку я начал закипать. Ох, стоп! Я играю,  а он может мне  все испортить.
 Подходящих ко мне женщин, я окатывал такой ледяной презрительностью, что они затыкались на полуслове и поспешно удалялись. И тут же моментально с очаровательной улыбкой поворачивался к обалдевшим эльфам и продолжал с того места, на котором прервался. Сначала они впадали в ступор от подобного, но после уже сами пошучивали над очередной хлопающей в шоке от моего взгляда эльфийки.
Двое более благосклонно отнесшиеся к моему флирту, то прикоснусь, то поглажу, стрельну глазами, уже практически были у меня на крючку. Владыка видя, все это, поспешил, изменить ситуацию.
-Подданные у меня для вас подарок. Прошу.
Свет в зале сразу же приглушили. Несколько танцовщицы в прозрачных одеяниях, пробежав по центру увеличили круг. На середину вышла девушка, явно человек. И стала танцевать, вокруг нее образовалось огненное море, по которому она беспрепятственно скользила. Гибкое словно у змеи тело выделывало просто нереальные фигуры. Музыка лилась быстрая, зажигательная. Под стать огненной танцовщице, и ее разлетающимся рыжей шевелюрой. Девушки выступили, и на секунду замерли. Убежали. Огонь погас, свет стал ярче. Восхищались все, равнодушных не осталось. Я присоединился к восторгающимся.
-Эрг, может ты все- таки вернешься к своей невесте, - пришел повоспитывать меня старший братец.
-Зачем? – скривился я.
-Бросить ее так, это не прилично,- продолжал внушение Калив.
-Я выполнил, то, что обещал? – спокойно спросил у замявшегося старшего. Значит он тоже в курсе.
-Ну? да…наверно
-Раз так, то какой с меня спрос? Если тебе так хочется, можешь с ней постоять и не только. Было бы желание.
 Да я груб, но мне больнее.
-Эргил,- угрожающе возвысил он голос.
-Калив, мне абсолютно начихать на твои потуги и вашу куклу. Вы отобрали у меня гораздо больше. Не думал же ты, что я спокойно проглочу то, что вы сделали? Думали? А зря, – он взбешенно развернулся, я схватил его руку, поворачивая.- И еще, Калив, я же говорил, что люблю мужчин. Это только начало.
Брат в бешенстве вернулся к трону отца, и стал что-то нашептывать ему на ухо, отчаянно жестикулируя.
Семейка, чтоб ее.
-Эрг, ты зря так делаешь. Тебе достанется, - первый раз со мной заговорил синеглазый. И я действительно слышал обеспокоенность в его глоссе.
Слышавшие всю перепалку   эльфы,  выглядели немного бледными. И не заставив меня ждать, быстро найдя предлоги, смылись. Однако синеглазый остался стоять рядом.
-Я тебя знаю?- смутился я от пристального взгляда.
-Ничего себе! – присвистнул он.- Я как последний дурак жду, когда он нормально со мной поздоровается, а он задает такие вопросы.
-Извини, но после несчастного случая я потерял память. Так, что зря ждешь, - злясь на самого себя, что не смог промолчать, буркнул я.
-Понятно. Тогда давай знакомится заново. Правда, я тебя знаю все жизнь. Я тебя на двадцать пять лет старше, и когда ты родился, я тебя нянчил. Так что я о тебе знаю все, а вот ты обо мне ничего.
-Не зарекайся. Многое со временем меняется.
-Меня зовут Джерис. И я твой друг. Остальное узнаешь сам.
-Не сомневайся, - усмехнулся я.- Может, выпьем за знакомство?
-Выпьем, но не много, - согласился новоиспеченный друг.
Пока мы искали место, где бы уединится. Меня не покидало сомнение относительно чистых намерений на мой счет. Вполне мог так развлекаться и Владыка. Как же я ненавижу эти дворцовые интриги с их лживыми исполнителями. Чего я ожидал от верхушки интриганов? Родительской любви и заботы? Вот и получил в полном объеме, как сказали, так и делай. Интересно, а что сейчас делает Зеран. Он же давно должен быть во дворце повелителя, и поговорить, наверное, успел.
-Эрг, эй, Эрг,- тряханул за плечо Джерис.
-Чего? – недовольно буркнул я, отдернув плечо.
-Я тебя несколько раз звал, а ты словно в облаках витаешь.
-Бывает. Задумался, - отмахнулся я, немного раздраженно от слишком любопытного темного.
-О чем, если не секрет? – усмехнулся он.
-Не секрет. О своем супруге, - теперь усмехался я, видя, как удивленно вытягивается его лицо.
-Супруг?
-А у тебя со слухом плохо?
-Нет, слышу я хорошо. Просто как-то неожиданно. Эльф?
-Нет.
-Ох, напугал. И кто она?
-Точно глухой,- рассмеялся я, - Я же сказал.  Супруг.
-Ты же сказал не эльф?
-Правильно. Демон.
Все дружок в шоке, а мне весело.
-Знаешь, я никогда не думал, что ты на такое способен. Ты же не одной юбки не пропускал, правда, красивой юбки, остальные тебя не интересовали. А теперь? Очень странно.
-Вот я и говорю, что все  и все всегда меняются.
-Есть о чем задуматься….
-Эй, теперь ты из реальности выпал. Давай, лучше выпьем.
Выпили, не закусывая.  Хорошо, но мало.
-А как к твоей помолвке он отнесся?
-Спокойно.
-А ты? – лукаво зыркнул на меня Джерис.
-Если была бы возможность, убил бы, - оскалился я мечтая.
-Изменился ты Эрг. Знаешь, раньше, ты очень вспыльчивый был. Мог за одно слово слугу почти до полусмерти запороть. А отца боялся, чуть ли не лебезил перед ним. Да и брата, своего ненавидел, желая получить его место.
-Фу,… какая мерзость.. И это все я?
-Ты.
-Не боишься мне такое говорить, вдруг прикидываюсь? Раз я  такой весь больной на голову, возьму и придумаю какую нибудь гадость.
-Ты сейчас говоришь, а сам скривился, словно кислого наелся.
-Мда… сложно создать подобный образ.
Рассмеялись. Выпили. Не закусили. Хорошо, но мало.
-Так поэтому у меня до сих пор слуги нет. Теперь ясно, почему не торопятся.
-Желающих маловато – поддакнул Джерис.
-Сестра у тебя чудесная девушка, правда, взбалмошная слегка.
-Знаю, встречались.
-Да? И где она?
-Гостит у моего друга вампира.
-Ого! На нее похоже.
-Мы с ней долго рядом находиться не можем. Ругаемся.
-Взрывоопасная Эльфийка, - поддакнул Джерис.
Выпили. Снова не закусили. Кажись, похорошело.
-А как со своим демоном познакомились?
-Он мне жизнь спас.
-Значит ты с ним в благодарность?
-Нет. По любви.
-Ого. Ты меня удивляешь все больше  и больше. Ты и любовь, это вообще понятия не совместимые. Последняя пассия, у тебя продержалась две недели, и это рекорд.
-Слушай, а у меня нигде детей незаконнорожденных  не бегает?
-Неа. Предусмотрительный, -  залился он смехом.
-Фух…хоть одна приятная новость. А я … прежний... хоть, что-нибудь во мне хорошего было?
-Хм…- надолго завис Джерис.
-Мда… - глубокомысленно изрек я.
-Когда маленьким был, ты был чудесным мальчишкой, но чем старше становился, тем большего тебе хотелось. Ты же принц и многое тебе позволено, - он  грустно склонил голову.
-Власть… - это страшная болезнь,- согласился я,- и неизлечимая.
Выпили. Закусили.  Хо-ро-шо, но мало, можно еще чуть-чуть.
-Куда твой супруг делся?
-К себе домой уехал. Должен приехать через неделю.
-Владыка, скорее всего, был против твоего союза?
-Да. Очень. Он и поспособствовал нашей разлуке.
-Понятно. Что дальше? Он же не успокоится, пока тебя не женит.
-Я условие поставил. Что через пять лет, только.
-Ой, ну как ребенок. Кто тебя спрашивать будет. Опоят чем – нибудь, женят и в койку подсунут. Наследник же нужен. А своего демона ты вряд ли увидишь, - с легкой развязностью рассказывал мне Джерис, словно глаза открывал. Я же идиот, снова на благородство понадеялся, а во дворце, что в гадюшнике, чести нет. Какой же я идиот! И Зерана отпустил и детей. И на эту дебильную помолвку согласился. Правильно Джерис говорит, бери тепленьким, да и делай что хочешь. Мало ли способов.
Налил сам. Выпили. Не стал закусывать. Злюсь. Наверное, хватит.
-Ты прав. И что мне делать? Раз такой умный, то просвети меня, дитё неразумное.
-Беги,- пожал он плечами.
-Легко сказать, да трудно сделать. Давай еще по одной, и пошел я доигрывать свою пьесу. Как раз настрой подходящий.
-И чего ты задумал?
-Чего задумал то и делаю. Смотри в сторонке, можешь потом ночью ко мне проберешься, либо завтра утром. Идет?
-Да. Говоришь так, словно тебя запрут.
-Знаешь, иногда приходится говорить и делать мерзкие вещи, например как сейчас начну.
 Выпил. Занюхал рукавом. Класс. Все финиш. Пошел.

Владыка мирно беседовал со своими будущими родственниками, только теперь уже точно не через меня. Делая вид, что меня безбожно шатает и, привлекая эти внимание, я подошел к ним. Все смотрели на меня круглыми глазами, еще бы не каждый день увидишь в зюзю пьяного принца.
-О, какие эльфы. Значит у нас здесь слет родственников.
-Дорогой,- попыталась схватить меня за руку, эльфийка.
-Не дешевый,- огрызнулся я, ее руки сразу опустились. Правильно  не фиг тянуть свои культяпки.
-Эргил, ты слишком пьян, - Владыка старался говорить спокойно, но недовольство проскакивало, как не старался его скрыть.
-Ну, что вы Владыка,- я шутовски поклонился, намерено качнувшись сильнее.- Вы предупредили милую невесту и ее родственников, что делить пастель она будет не только со мной, но и с моим супругом.
Прекрасно зная, какой слух у эльфов, я не старался орать, но говорил громко, чтобы услышали все.
-Эргил! – повысил голос Владыка.
-Не понял? Так они, что не  в курсе? Упс, - притворно прикрыл я ладонью рот, словно только сейчас понял, что сказал.
-Владыка? – в один голос, выкрикнули в негодовании родители, теперь уже бывшей невесты.
- Владыка, совершенно не причем. Ну, разве он виноват, что его сыну нравятся мужчины. И заметьте, всегда сверху.- Говорил, так противно было вываливать подобное в таком свете, мерзко. Но это того стоило, сейчас. Вот в эту самую минуту я ни о чем не жалею, а чуть позже, может Владыка захочет от меня избавиться. Так, наверное, для него, будет проще. А пока я тащусь, начхать мне на недовольную физиономию моего отца, матери и  брата. Хотя последний смотрит на меня с сочувствием. Повернувшись, я встретился с совершенно ошалелыми глазами Джериса и весело подмигнул. Последней каплей триумфа, были вылетевшие пулей троица эльфов, после фразы отца семейства:
-Я расторгаю помолвку.
Я даже его зауважал, ни одного оскорбления в мой адрес, хотя я видел, как ему хотелось. Не удержавшись, я заржал.

Странно, меня, как ни в чем не бывало, проводили до комнаты. И даже пожелали приятных снов. Минут через десять я понял, что если не попью воды, просто иссохну. Бесшумной тенью, выскользнув в коридор, тихонечко пошел по направлению к кухне.

-Вирен, но он же твой сын! – донеслось из приоткрытой двери голос Ее Величества.
-Он опозорил меня на глазах у всех,- рычал Владыка.
-Вообще-то он сказал правду, просто более жестко, чем требовалось.
-Салиа, не начинай. Ты его еще и защищаешь?!
-Нет. Просто он молод. А я тебе говорила, не дави.
-Говорила, что толку, он все равно бы не согласился, и все из-за этого треклятого демона.
-Кстати как ты будешь ему объяснять, когда демон не появиться через неделю, как обещал?
-Пусть думает, что его бросили.
-Он не поверит,- усмехнулась жена.
- Думаешь? Повелитель все равно его из подвалов не выпустит, пока не сломает. А ты знаешь, демоны это умеют.
У меня внутри все похолодело. Я попытался успокоиться, а то мне казалось, что весь дворец слышит, как бешено, бьется мое сердце.
-На то, чтобы сломать нужно время. А Эргил, поймет. Нет, тут надо действовать по другому…
-Дорогая, ты что-то придумала?- мне даже показалось, что я увидел довольную ухмылку Владыки.
-Все просто. Подключим для этого дела Джериса. Ты видел они с ним, пили и болтали, довольно непринужденно.
-И?
-Дорогой, какой ты недогадливый. Опоим, да женим, дня три походит как сонный, для наследника должно хватить, а там уже не отвертится.
-Можно еще и магией привязать?
-Нет, не перебарщивай, он может вспылить. Ты же сам заметил, как он сильно изменился. Управлять им напрямую у нас уже не получится.
Слышал и тихо плакал. С наружи текли слезы, а внутри кровоточило сердце.
-Джериса посвящать?
-Нет, он откажется. Сделаем по-тихому, подаришь коллекционное вино. С ним он точно пойдет к своему давно не виданному другу.
-Салиа, как ты думаешь, кто столкнул его с той скалы?
-Мало ли желающих? – рассмеялась она.- Кто - то очень постарался, надо будет прошерстить. Склонна думать, что это герцог Меривед. Он сегодня на него с такой ненавистью смотрел, я чуть не рассмеялась.
-Дорогая, ты у меня чудесная.
-Я тебе об этом постоянно твержу. Пойдем, я хочу спать.
-Действительно уже поздно, а в твоем положении утомляться не стоит. Но твои советы в интригах, просто мне необходимы.
- Вирен, в остальное я не лезу, ты же знаешь.
Я метнулся под лестницу, забившись в самый угол, затих. Они ушли. Звук шагов смолк.
В голове творилось черти, что. Верить нельзя никому. Зеран в подвале, его ломают. Не знаю, как, но думаю в этом мало приятного. Дети здесь, Лана получается как заложница. Ужас! И я собственноручно приволок всю мою семью в это паучье логово?! Если что-то с ними случится, я не прощу себе. Хорошо, что Зевур и Серел, едут учиться. Так, стоп! А почему я решил, что они будут именно так, где говорят. Ладно, сейчас не стоит забивать голову. Первое сначала Зеран, а потом мы вдвоем вытащим и детей. Значит, Джерис не согласиться, да? Тогда он на моей стороне.
Вылезши из- под лестницы, отряхнувшись, я, шатаясь, словно пьяный, добрел до кухни, шумно разбудив прислугу и потребовав бутылку вина. Отказать мне не посмели, и желаемое сразу же выдали. Все тому же сонному слуге приказал проводить в комнату Джериса. Отказать снова не посмели,  здесь свою роль сыграла моя репутация буйного садиста. Поэтому слуга, только вздрагивая от моего голоса, торопился поскорее довести меня до желаемой комнаты и скрыться.
Долбил я в дверь с истинно пьяной тупостью, пока взбешенный Джерис не распахнул ее, и я не ввалился в нее, растянувшись на мягком ковре.
Совершенно ошарашено он смотрел, на меня и медленно закрыв дверь, сглотнул.
-Привет,- совершенно трезвым голосом поздоровался я.
-Вроде виделись, и не так давно, - все еще удивлено кивнул он.
-У меня к тебе очень серьезный разговор, а времени в обрез.
Поняв, что я не шучу, Джерис вмиг подобрался. Сев прямо на пол напротив меня,  жестом предложил мне продолжать, мол, я тебя внимательно слушаю.


38глава. « Крошки мои, за мной!»
-Теперь ты понимаешь, что мне еще сегодня надо покинуть дворец,  - закончил я рассказывать об услышанном мною разговоре, Джерису.
-Да так будет правильно. Но как же дети?
-Если я останусь, будет только хуже, а потом мы вдвоем с Зераном что-нибудь придумаем.
-Ладно, давай собираться. В свою комнату не ходи, я на тебя возьму сменку.
-Эй, ты, что со мной?
-Одного я тебя точно не отпущу.
-Но…
-Все, Эрг, не отговаривай. Друг я тебе ли как?- сказа и смотрит своими синими глазищами. Вот же упертый.
- Все сдаюсь. Дай сейчас, что-нибудь переодеть, а то я в своем белом костюме, как пятно в ночи.
Джерис, только усмехнулся, но в недра шкафа полез.
-Вот возьми, будет немного великовато, но другого нет.
-Нормально, ты даже не представляешь, в каких только нарядах я не бродил. Увидел бы, от смеха помер.
-Как ты собираешься своего демона вытаскивать?
-К сожалению идей, пока нет, но они будут.
-Мне бы твою уверенность - пробубнил Джерис.
-Собрался?
-Да, и еды взял, хорошо, что от ужина не отказался.
-Отлично. Жаль только, что детей не увижу. Так все.
-А ты уверен, что подействует, твое сонное заклинание?
-Будем надеяться. От разбойников помогло, на три часа вырубило. Пошли.
Из дворца мы вышли без особых затруднений, прошли через кухню. А вот подойдя к воротам, почувствовал волнение и понял, что помимо караулов, здесь еще и магией оплетено, как путиной. Черт! Блин, я же летать могу, скорее всего,  не далеко, но как нибудь перелететь с Джерисом раскорячусь.
-Берись за руку, а лучше смени ипостась и прижмись ко мне. Блин, Джерис, спереди прижимайся, у меня там крылья раскроются. Начали.
Смена ипостаси и за спиной два мерцающих звездами крыла, восхищенные глаза друга немного отвлекают. Вздыхаю, и закрываю свои. Сосредотачиваюсь. Вот оно, сонное. Крепче прижимаю Джериса, отпускаю поток, даря сновидение, всем до кого дотянусь. Ничего себе пол дворца накрыл. В казармах, точно все храпака давят.
-Джерис ты не спишь?
-Нет,- шепчет он.
-Тогда держись крепче, придется перелететь.
-Стой,- вздрагивает он.
Я не слушаю, мне дорого время. Усилено машу крыльями, на удивление легко поднимаюсь над забором, и летим.
-Будем лететь, пока не устану. Держись.
Набираю скорость. Ух, ты! Как быстро. Сам не ожидал, деревья внизу только мелькают. Через минут пятнадцать нашего полета, вынырнул из-за моего плеча Джерис, с любопытством, рассматривая проносящийся мимо ночной пейзаж.
-Ничего себе, скорость! Знаешь, мы вроде село пролетели, оно в дне пути на лошади.
-Слушай, а как далеко нам лететь то надо?
-Горы видишь? Чего молчишь? Я же спиной, мне невидно и  отсюда тебе не подсказать.
-Я кивнул, и вообще мне сложно говорить. Я не привык и сразу сбиваюсь с ритма.
-Ясно. Так вот, направляйся к горам. За горами  владения демонов.
-Далеко, - расстроено протянул я.
- Все молчи, а то опять сбился.
До гор я не дотянул, но рядом все же приземлились.
-Мы недели на две опередили, представляешь, сколько бы шли. Сами и без лошадей. А ты такое расстояние за ночь преодолел. Силен  – восторгался Джерис, пока я, валяясь на земле, переводил дух.
-Хочуперевернуться…
-Чего?- ниже наклонился он ко мне.
-Тьфу, тьфу,  - выплевывал я попавшуюся в рот траву.- Говорю, хочу перевернуться на спину.
-Крылья убирай и вперед,- удивляясь моему пожеланию, пожал он плечами.
-Не могу, сил нет,- захныкал я.
-Давай я тебе спину разомну, может полегче станет.
Сильные руки стали разгонять застывшие мышцы спины. Сначала я чуть не заорал, так болезненны были прикосновения. После нескольких минут, почти мурчал, и сам не понял, как уснул.
Утро разбудило, лучом в глаз. У, фонарь. Странно, не замерз. Открыв глаза, усмехнулся. Ну, еще бы, я замерз. Почти полностью лежу  на Джерисе, укрывшись крылом.
-Проснулся? Спал как младенец, только жестко. А полезное приобретение крылья. Жаль, у меня таких нет, - и благоговейно провел рукой по перьям. Я засмеялся.
-Щекотно.
-Правда? – и продолжает гладить.
-Джерис, хватит, гладь хотя бы -  по, а не  - против, - сквозь смех выдаю я. Ага, так меня и послушали. Приходится выворачиваться, и спешно менять ипостась. Он обиженно вздыхает, я показываю язык. Смотри друг на друга и начинает хохотать. Все прощай крыша.

Наспех перекусив, мы пошагали дальше.
-Красиво. В степи мне нравится.
-Эрг, нам лучше не показываться хозяевам этой степи.
-Опять орки?
-Нет, с чего ты взял? Кентавры.
- Ого! А почему не показываться?
-Просто у них настроение меняется, слишком быстро. Не поймешь, чего учудят в следующую минуту.
-Расскажи мне о них.
-А что про них рассказывать, каждый ребенок знает. И наши Владения переплетаются с их территорией. Можно сказать мы – дружим.
-И?
-Что?
-Не зли.
-Ладно,- рассмеялся Джерис.- Увидишь рогатого, будь более сдержан. Он  у них - король. Решают они все вместе, но король имеет вес.
-Учтем.
-Рога и волосы светлые, и  у  королевских отпрысков белеет, где-то в пятнадцать. Рано, притом, что жить могут до сто шестидесяти.
-Они бессмертны?
-Глупости. Откуда ты это взял? Все, не дуйся.
-А на людях они женятся? Чего ты ржешь, как конь?!
- Эрг, ну ты даешь! Представь сам, какие они, и какие люди. Как ты себе это представляешь?
-Молча,- буркнул я. А что у нас в книгах, которые я читал, кентавры только так с людьми сближались.
-Представь, они ростом под три метра. Мускулисты,  массивны. Да веса там только под тонну! Представляешь?
-Угу, перебор.
-К тому же они совсем не признают смешенных браков.
-А если любовь,- немного ерничал я.
-Все просто. Проходят магический ритуал и вот на свет появляется новый кентавр.
-А обратно можно?
-Нет. Один раз решил, и сделал. Можно еще родиться кентавром, - расхохотался он над моей удивленной миной.
- Обрисовать в общих чертах, кроме того, что у них настроение скачет?
-Неукротимы, воинственны, честны, преданны, свободолюбивы и горды. В основном целители и музыканты. Знаешь, а мне больше северные кентавры нравятся, у них такой густой мех, просто сказка какой красивый.
-Кто бы мог подумать, – поддел я смеясь. - Музыканты… Хотя, в степи и без музыки… Значит теперь кентавры. Ладно. Слушай, Джерис, ты сказал, что дали фору в две недели. Так нам теперь можно не переживать?
-Это мы себе на две недели сократили. А догнать нас могут в любой момент.
-Это как? – я даже встревожено остановился.
-Пегасы.
-Ты хочешь сказать, что в конюшнях нашего дворца - пегасы?  А мы сейчас топаем на своих двоих?!
-Стой, не ори. Взять пегасов из конюшни у нас все равно бы не получилось. Про магию забыл?
-И точно, забыл. Получается, зря только на тебя накричал. Прости. Что-то я слишком взвинчен.
-Сам сейчас весь дерганый.  Нам главное в горы подняться, там драконы живут, но мы их спокойно обойти сможем. Тропинку знаю, проведу. А за горами,  владения Демонов.
-Отдохну, полетим.
-Угу.
С боку раздался конский топот.
-Их там немало,- прошептал  тихо Джерис, но, продолжая идти.
-Фиг их знает. Поворачиваться не хочу.
-Так и будем идти?
-Ага, пока не окри…
-Стойте!- раздалось за спиной.
-Вот и дождались,- все так же спокойно и шепотом усмехнулся Джерис.
-Эх, вот постоянно, все «просто», не бывает, - согласился я, медленно поворачиваясь к окрикнувшему.

Трандец! Дайте мне стремянку, а то шея болит. Перед нами стояли кентавры, хозяева этой степи, экземпляры -  в размере пяти штук.  А белобрысая и рогатая громадина сейчас возвышалась над нами, нетерпеливо перебирая передними ногами, и  смотря  очень странным взглядом.
-Человечки, нам нужна ваша помощь.
-Ничего, что мы эльфы? – шепотом спрашиваю у Джериса.
-Им все равно.
-Понятно.
-Говорите со мной, человечки,- недовольно всхрапнул кентавр.
-Опять вляпались, - я тяжело вздохнул. – Говорите уважаемый, мы вас внимательно слушаем.
-В нашем табуне идет спор. Мы не можем разрешить его. Вы чужие, его и рассудите.
-Джерис, а нам потом голову не открутят за решение? – все так же шепотом спросил я огорошено друга.
- Не знаю. Раньше с таким не сталкивался.
-Ага, все бывает в первый раз. Вот только вопрос, почему чаще со мной? – шепчу, а сам продолжаю смотреть на кентавра и тупо улыбаюсь.
-Мы подвезем вас.- Мотнув головой, подозвал двоих не меньшего размера. Один черный, а другой серый, шкура лоснится, переливается. Красавцы, и лица очень даже.
-Ноги у человечков слабые. Держитесь крепко, - это мне уже черный объясняет, после того как закинул к себе на спину, словно пушинку. Дернись посильнее, он, наверное, и не заметил бы, что руки оторвал, как у насекомого. Мрак.
Я на лошадях скакать не люблю, а тут на кентаврах. Они же скачут, как хотят, где хотят. То подпрыгивают, перепрыгивают, то резко останавливаются. Вообщем ощущения не из приятных, как селедка в бочке бултыхаешься. К тому же чувствовать под собой перекатывающиеся от движения мышцы, немного возбуждает. И вот как я теперь с него слезу. Ого, а у Джериса, похоже, те же проблемы, вон как покраснел. На очередном скачке, чуть не прикусил себе язык. Блин, быстрее бы слезть  с этого транспорта.
-Мы в табуне, человечки,- нарисовался, не сотрешь, рогатый. С трудом отцепляю от гривы свои пальцы. Сам не ожидал, что так вцеплюсь.
-И не чего на меня так смотреть. Скажи спасибо, что клоками не выдрал,- буркнул я своему кентавру. А тот только фыркнул. Вообщем сползти у меня не получилось. Меня просто сняли со своей спины одной рукой и поставили на землю.
-Судите  спор, - потребовал у нас король. Все расступились, пропуская вперед двух взъерошенных с горящими глазами кентавров, довольно внушительных размеров. Оба молоды, горячи и красивы. Один пепельный, другой как смоль. На фоне друг друга смотрятся просто великолепно. И вообще табун довольно разношерстный. Женщины стояли немного в стороне отдельным островком, мужчины что-то оживленно обсуждали, иногда потрясая своими длинными копьями. Варвары.

-О чем спорим? – растормошил своим вопросом Джерис, двух взвинченных кентавров. Они стали одновременно говорить, и все на повышенных тонах. К этому объяснению, подключились и остальные кентавры, вообщем получился гвалт.
-Тихо! – рыкнули мы одновременно с Джерисом, и сами недоуменно переглянулись. Странно, но действие возымело. Тишина.
-Вы, я так понимаю король? – дождавшись утвердительного кивка от рогатого, я продолжил. – Тогда расскажите, о чем спор.
- Кер Серч,- он указал на пепельного, - спорят с кер Верчем.
-Джерис, слушай, смешную коротенькую историю расскажу: «Недавно поспорил с боксёром. Кто в итоге оказался прав, не помню...»  Не находишь что все может статься? – когда я замолчал, он тихо похрюкивал в руку.
-Кер Серч, он хочет быть главой пятнадцати кентавров, и кер Вереч хочет того же.
-Силой выясняли? – удивился я этой проблеме.
-Силы равны, - спокойно пояснил мне король, а два спорщика между собой зло переглянулись.
- Можно послушать каждого спорщика? – задрав голову вверх, спросил Джерис у рогатого.
-Как хотите,- кивнул головой, предлагая одному из них начать.
Кентавры, говорить начинали одновременно, как и замолкали.
-Все стоп,- гаркнул я, после трех бесплотных попыток, видя, что атмосфера только сильнее накаляется.- Первым давай ты, черный.
Меня поняли сразу.
-Я хочу быть вожаком этого табуна. Я силен, и смогу защитить его. Дать кентаврам, пищу и хорошее пастбище,-  кер Вереч, говорил спокойно уверенно и с достоинством. Мне он понравился, и Джерису, видимо тоже, не зря же он мне подмигнул.
-Теперь ты пепельный, - махнул рукой Джерис.
-Это место мое по праву. Мой отец был вожаком, а я его сын,- мы, не удержавшись, синхронно с темным, поморщились. А пепельный продолжал распыляться, - я силен, умен и красив. Я то же могу охотиться.
-Тихо. - Властным окриком остановил король.
-Джерис, смоляной?- совсем тихо зашептал я, склонившись к уху.
-Да. Пепельный еще слишком молод.
Только я набрал в грудь воздух, что бы сказать, что говорить будет он, Джерис меня опередил.
-Говоришь ты,- и улыбается, зараза.
-Скажите, вот вы. Да вы. Золотистая.
-Это кан Лерса,- пояснил мне король, как зовут золотистую кентавру.
-Кан Лерса, скажите ваше мнение, кто должен стать вожаком?
-Кер Вереч. Табун будет расти.
-Спасибо – поблагодарил за меня Джерис.
-А вы? – я снова указал, методом тыка на шоколадную кентавру.
-Кан Верса, ответе, - попросил рогатый.
-Конечно, кер Серч,- вздернула она голову вверх и пренебрежительно фыркнула в нашу сторону. Они переглянулись, и сразу стало понятно.
-Любовники? – шепнул мне Джерис.
-Похоже.
-Скажите уважаемый король, а что вожак должен быть сын вожака?
-Не обязательно, но да. Последние пятьсот лет, сын вожака сам становится вожаком.
-Ого! – присвистнул я.
-Но, четких правил на этот счет нет? – влез, любопытствуя Джерис.
-Нет. Четких нет
 - А почему вы сами не решили этот вопрос? – все же не удержался я.
-Голоса разделились, и я не могу встать на сторону, кого-то одного. Не допустимо сеять раздор в табунах.
-Так, получается, это просто маленький табунчик из пятнадцати кентавров, а вообще их много, - поразился я.
- Всех кентавров в табуне больше. Просто  считаем мы  табун по тому, сколько женщин в нем,- неторопливо объяснял нам король.
-Намудрили, - недовольно буркнул я.
-И, да. Я король, возглавляю своих кентавров, но запрещать им я не могу. Мы свободны, в своих решениях. Табун, за который спорят керы, один из многих, но от этого спор не менее важен.
-Мы понимаем, склонились мы в легком поклоне, мимоходом успев переглянуться.
-Ты…- пошевелил губами Джерис. Точно гад.
- Мы вынесли решение и готовы его вам сказать. Решать будете сами, принимать или нет.
-У нас есть четкое правило, при решение вопроса, который не могут решить сами кентавры, обратиться к чужаку. И то, что он решит, таки будет.
-Круто у вас,- протянул я.
-Получается, как мы скажем, так и будет? – переспросил ошарашенный Джерис.
-Да.- Вот так все просто. Называется, решайте и берите на себя всю ответственность. Удружили кентаврики.
Посмотрел на Джериса, а тот только руками разводит. Опять вся ответственность на мне. Черт!
- В силу своей молодости и горячности, к тому же небольшой заносчивости, кер Серч, не может быть вожаком. Вожаком должен стать кер Вереч.
 Кто громко радостно заржал, кто-то недовольно зафыркал. Взбешенный пепельный рванул на нас, король сам лично прикрыл наши тушки, от него.
-Кер Сереч, таково решение чужаков.
-Нет, это несправедливо, - заорал кентавр.
Молнии. Гром. Небо потемнело. Я как-то даже испугался внезапности смены погоды. Ярко огненный шар стал приближаться к нам. Постепенно увеличиваясь в размерах и меняя свое очертание. Все замерли.
-Обалдеть…- пред нами зависнув в воздухе, стоял конь, намного крупнее кентавров. Тело горело ярким оранжевым пламенем, грива хвост и на ногах огонь был ярко синий. Огненная нереальная коняшка.
-Это Кирин,- с благоговением выдохнул Джерис.
Это чудо, подойдя к кентавру, ставшему теперь вожаком, слегка дунуло на его лицо и  прикоснулось свое огненной мордой ко лбу.
Все сейчас сгорит. Я даже зажмурился, но криков не было. Открыв один глаз, увидел, что все стоят молча и провожают взглядом удаляющуюся точку. Фух. Кирин исчез, небо посветлело. Возмущающийся кентавр, враз стих понуро встал в стороне.
-Кер Вереч, вы будете великим вожаком. – Сказал король и преклонил перед ним одно колено, следом это сделали все кентавры, не исключая прежнего соперника. Только я стоял, как идиот вертелся не понимая, что произошло.
-Может, ты мне объяснишь? Что это за огневик прискакал?  – зашипел я рассержено на довольного Джериса.
-Это не огневик, а полностью магическое создание- Кирин. Поборник справедливости.  Появляется, ну очень редко, последний раз …хм
-Твой друг прав, перебил король. Это наше божество. И появлялся он шестьсот лет назад. Видеть его можно, когда твориться ужасная несправедливость или при рождении великого вождя, для кентавров. Сегодня великий день. У нас произошло рождение вождя Керив Вереча, он принесет процветание нашему народу и останется в истории. Чтобы каждый кентавр мог знать своего вождя в лицо и прислушиваться к его советам, мы будем звать его Керив Вереч, а метка огня покажет, что он отмечен Кирином.
-Я безмерно рад, но не моги бы вы нас отпустить. Мы спешим,- решил я   под хорошее настроение побыстрее от сюда убраться. Меня ждет Зеран. И отнюдь не в комнате повышенного комфорта.
-Мы не держим вас чужаки. Вы свободны, - улыбнулся нам король.- Куда вы направляетесь?
-Нам нужно прейти горы,- пояснил Джерис.
-Перейти не поможем, а до гор доставим.
Подошедшие к нам кентавры, снова легко закинули нас  к себе на спину. Мы толком не  успели крикнуть «пока», как они  сорвались в галоп.
-Ой-ей, опя-ять тря-я-яска,- пожаловался я ухмыляющемуся Джерису, и предусмотрительно замолчал. Ну, его, еще ненароком останешься без языка. Как бы мы не скакали хорошо, вместо того, что бы тепать своими ногами, у самых гор я соскочил с их спины с огромной радостью. И просто поблагодарив, с облегчением смотрел вслед удаляющимся кентаврам.
-В горы? – развернулись мы, смотря на очередное препятствие.
-В горы. Меня Зеран ждет.
 39глава. «Кто куды, а мы – к зайцам!»

А в горах то холодно…Снег, залепляющий глаза и рот. Резкий леденящий ветер, пробирающий до самых костей. Тяжело дышать. Горят щеки. Слезятся глаза.  Иду, дрожу как цуцик. Зуб на зуб не попадает.  Джерис ухмыляться пытается, а сам тоже замерз, ведь ни кто из нас не подумал взять что-то теплое. И кто знал, что здесь снег лежит?! Я в горах еще ни разу не был, а в долине лето. Каждый шаг – с борьбой. Главное не останавливаться, иначе смерть. Уснешь, не проснешься, став куском льда.
-Джерис, нам еще долго? Я скоро в сосульку превращусь? -  пока говорил, внутри замерз. Лучше бы рот не открывал.
-Нет. Совсем немного осталось. Сейчас за этот уступ завернем, и спускаться будем.
Ох, наконец, то. Радость, то какая.
-Твою же…!-  это называется, я пытался сдержаться. Увидел очередное чудо, лучше бы не видел. Грифоны в количестве пяти штук нападают на двух белых пушистиков, двухметрового роста. Правда, не совсем белых, скорее розово- пятнистых из-за крови. А грифончики, то не промах. Атакуют скопом и одновременно бьют клювами и рвут когтями передних лап. Еще и хвостом как плетью хлещут.  Вздохнув, поплелся на выручку. Пушистикам помочь отбиться, заодно немного согреюсь.
-Эгей! – заорал я, и попытался побежать. Ага, очень шустро… Чуть в голос не заржал. Бегу, проваливаясь по колено в снег, бег своеобразный такой, с препятствиями. Добежал. Джерис не отстает. Грифоны, как- то сразу засуетились, на подмогу жертвам не рассчитывали. Мы же сразу двоих обезглавили, без всяких разговоров. Оставшиеся, что-то у себя в птичьем мозгу прикинули и, крякнув недовольные, взмыли вверх. Оставив нас, теперь разбираться с новыми знакомыми.
-Привет, - поднял я руку как индеец в знак приветствия. Стоим, глазеем друг на друга. Холодно…
-Простите, у вас надеть потеплее, ничего нет? – стуча зубами, спросил у пушистиков Джерис.
-У них мех свой,  - стуча зубами не тише его, пояснил глупость вопроса друга.
Нас не понимали. Но, видимо сообразив, что такие синие мы явно не от природы, поманили рукой за собой. А какая уже разница. Плюнули и пошли следом.
Дойти куда нас звали, мы не успели. Прямо на тропе неожиданно для наших замороженных мозгов, появились два дракона  в тонких летних туниках, развевающихся на ветру, держа за шиповатые ошейники виверн, то и дело высовывающих свои длинные раздвоенные языки.
-Приплыли… - выдохнул я. Странно, и откуда я в этих стройных, симпатичных юношах признал сменивших ипостась драконов? Но они ощущались мною именно так, распространяя какую-то будоражащую кровь магию вокруг себя, словно дорогое старое вино.
-И не холодно им - прошептал рядом Джерис.
Брр, я даже поежился, от их вида, после его слов.
-Путники вы идете с нами,- заявил не терпящим возражения тоном, один из драконов.
Сначала я хотел возмутиться, но тут же подумал о двух вещах.  Во-первых, мне все равно, куда сейчас сунуться, лишь бы в тепло и, причем как можно скорее, а во-вторых, мне  надо поговорить с мудрейшим.
Нас и не спрашивали. Просто переместили куда хотели. В громадную пещеру, где на нас с любопытством уставились три громадины, оказавшиеся драконами. Это мы поняли, после того как усиленно проморгались, от света перемещения, ослепившего глаза.
-Синий – он может использовать магию воды. Зеленый - природы, - очень тихо нашептывал мне Джерис.
-А золотой?- спросил я, глядя на переливающуюся чешую в свете  белых шаров освещавших мрачную пещеру.
-Повелевают воздухом. И это – она.
-О, дама. Красивая… - я ошарашено уставился на смущенно покрасневшую драконицу. Мило. Ой, они, что все слышали?
-Не обязательно говорить, мы читаем ваши мысли,- раздался бас в голове, и судя по круглым глазам моего друга, у него тоже.
-Мысли без разрешения читать не прилично, - все же решил я высказать то, что думаю о подобном самоуправстве. Синий дракон фыркнул и снова наклонил к нам голову. Видимо, это он с нами говорил.
-Да, это я.
Теперь ничего не спрячешь.
-Да. Мы будем знать все, - без эмоций подтвердил он.
-Спасибо. Обрадовали,- попытался огрызнуться я.
-Что делали вы в наших владениях? – теперь, по-моему, говорил зеленый, определять это я пытался, по более пристальному взгляду в нашу сторону.
-Шли,- снова буркнул я.
-Куда? – совершенно без лишних эмоций продолжал спрашивать дракон. Причем, выводя меня еще больше оттого, что не велся на мои взбрыкивания.
-Мы пытались перейти через горы, что бы попасть во владения демонов – более покладисто, чем я, объяснял им Джерис.
-Вы можете, не говорить, а просто думать,- раздался мелодичный голос. Ой, точно сейчас заговорила золотистая.  И голос такой приятный, нежный. Драконица снова покраснела. И смущается так миленько. Она залилась краской еще сильнее. Ох, я же думаю, а она слышит. Ну и ладно, все равно это правда.
-Раз мы оказались здесь, не могли бы вы проводить нас поговорить с мудрейшим? – покосился я на застывших гигантов.
-Тебе нужен мудрейший? – пропел голосок золотистой драконицы.
-Да.
-Значит, это тебя ждал наш мудрейший. Идемте, - послал нам мысль один из драконов.
Куда идти? Взмах крыла синего, и мы снова стоим, мигая ослепленные светом переноса.
-Приветствую вас мудрейший, - силуэты драконов склонили свои шеи в поклоне. Проморгавшись, поклонился и я. Так как  не склонить голову перед лежащим под ласковым солнцем, драконом было не возможно. Дракон был стар, очень стар исчисляя свою жизнь не в веках, а в тысячелетиях. Силен, -  от него веяло такой мощью, что казалось, он один мог перекроить, целый мир. Мудр – чистого небесного цвета глаза, смотрели с вековой мудростью и отеческой  добротой. И он был божественно прекрасен. Абсолютно, белый, нет, не серебряный, а именно кипельно-белоснежный, умиротворенно держа свою массивную голову, на скрещенных передних лапах, и лежа отдыхал.
-Ты пришел «загадка» - улыбнулся он уголками глаз. Его голос тихий и ласковый, словно обволакивал спокойствием. - Тебе нужны ответы…
-Оставьте нас. Накормите и обогрейте нашего  гостя.
Драконы вместе с Джерисом исчезли, оставив нас наедине. Я себя почувствовал как  при разговоре с дедушкой. И спросить много чего хочется, но почтение и уважение не позволяет, лишний раз рот открывать.
-Я думал, что первый твой вопрос начнется со слов  « Могу ли я вернуться?»- прошелестел дракон.
-Зачем? Я прижился здесь, там у меня ничего нет,- пожал я плечами, поражаясь сам своему спокойствию.
-Тогда, давай начнем с твоей спины. Покажи мне ее, - все так же тихо и неторопливо произнося слова, попросил дракон.
Скинув рубашку, я повернулся к нему спиной. Благо от тепла, разливающегося вокруг, я давно согрелся.
-Как я и думал.
-И что это? – стараясь говорить спокойно, не показывая, насколько взволнован, спросил я.
-Найдя второго супруга, ты сделаешь ему щедрый подарок. Судьба заранее готовит каждого, и твоя тату была дана тебе не случайно.
-Значит я просто нашу на своей спине «подарок» для второго супруга? Так все просто?
-Почти. У нее есть второе значение, и ты единственный такой, в нашем мире. Ты можешь  обзавестись своим ребенком.
-И сколько их будет?... То есть я же мужчина?! Я  просто физически не могу. Бред, какой - то! Вы это специально говорите!
-Вот видишь, ты в сомнении, - негромко рассмеялся дракон.- Мужчина, даже не сомневался бы в том, что не может. А твой дух изначально был женщиной.
От таких слов, я опешил. Он знает?!
-Знаю,- слегка кивнул он головой. - Я не могу говорить о будущем, скажу только одно. Когда, твой круг будет полон, и желание трех в миг станут, едины, тело покроет серебро узора, -  и появится жизнь.
-Ясно, что ничего не ясно, - пробубнил я.
-Не забывай, малыш, что ты в мире магии, - улыбнулся мне дракон. Если немного оскалиною, пасть, в которую я помещусь целиком, можно назвать улыбочкой.
-А…
-Следующий вопрос,- поторопил меня он, прерывая прежний разговор.
-Почему нимфы называли меня «джерс»?
-Ты и есть джерс. Спроси об этом у отца.
-Но,- начал я, пытаясь объяснить, что родители меня предали.
-Предали? – удивился дракон. Я и забыл, что он читает мысли. – Нет, малыш. Они любят тебя. Поговори с ними, и ты поймешь, что ошибался. Не дуйся.
-Почему же тогда им нужен был наследник от меня, а не от брата?
-У него не может быть детей…- я замер в ступоре. Все так просто?
-Наследники могут быть только от тебя, сестра не считается. И родится у них снова девочка. Подумай. Они искали тебя три года. Ты на радость остался в живых. Что им надо было делать?
-Да, - забормотал я,- еще я и супругом приехал. И естественно быть детей у нас с Зераном не может.
-Может.
-Да нет, я  вообщем… Ой, то есть… Фух, я запутался. На тот момент, никто не думал, что они могут быть.  Получается, что они готовы были на все, лишь бы не потерять меня и получить наследника. Даже на мою ненависть? – испугавшись собственных мыслей, я посмотрел в голубые мудрые глаза дракона.
-Да.
-Это как же сильно надо любить? – потрясенно прошептал я.
-Очень, - кивнул он.
-Ты спросил все что хотел?
-Вроде… хотя. Почему Владыка светлых так ненавидит нас?
Дракон, печально посмотрев на меня, вздохнул.
-Женщина.
-Я…
-Тсс… - зашипел он,- я не могу сказать. Передай слова его брата и спроси сам. Он ответит.
-Все?
-Вроде да.
-Ты направляешься к повелителю демонов.  Проси. Я выполню твою просьбу.
-Я могу просить, что угодно?
-Почти, - « добродушно», оскалился белый дракон.
-Вы можете вызволить Зерана?
-Нет. Проси только вещи.
-Как же мне попасть во дворец? Там же точно не проходной двор. И на демона я не похож,- разговаривая сам собой, я вышагивал как маятник перед драконом.
-Через два дня во дворце праздник,- вяло проговорил он.- Повелитель падок до развлечений и танцев.
Я замер. Хитрый дракон. Он знал, что я раньше, в той жизни любил танцевать. Особенно изящно у меня получался  танец с веерами. Просить только вещи, да? Значит танцовщицы…
Яркая птичка, не больше голубя, с переливчатыми трелями уселась возле носа дракона. Я отмер, после щелчка закрывшейся пасти, с перстным деликатесом внутри.
Хм… своеобразный урок. Хищник, он и есть хищник… А птичку жалко…
-Вот то, что ты просил, - слабая вспышка и передо мной лежат вещи.
-Просил? – удивленно протянул я, рассматривая подарки. Алое кимоно, расшитое золотой нитью. Настолько красивое, что у меня дух захватило. Я такое еще никогда не видел. Осторожно, взял в руки ножи, и нажал на бирюзовый камушек, раскрыв два веера. Работа очень умелых мастеров. Невесомый, но прочный веер и смертельно острый  его край,  изумлял. Тэссены были великолепны, в открытых веерах, их никак нельзя было принять за грозное оружие. Я восхищенно вздохнул, когда следующим подарком оказался, пояс с метательными ножами и звездочками, сюрикенами.
-Спасибо,- от всего сердца поблагодарил я мудрого дракона.
-Ступай, малыш. Тебя доставят поближе к дворцу.  Не ищи со мной встреч. Скоро я уйду из этого мира. Все эти вещи ты не сможешь потерять. Они будут появляться, когда нужны, и исчезать, когда тебе это понадобится. Не повредятся и не износятся. Это тебе мой прощальный подарок, малыш.
Я только моргнул, как оказался снова в тусклой предыдущей пещере, в окружение прежних знакомых. Трех драконов и Джериса, одетого в куртку полосатого серо-белого меха и с усердием уплетающего еду. В этой пещере было холодно, поежившись, я с завистью посмотрел на куртку друга.
-И чего ты так долго?
-Подарки получал, - похвастался я.
-И где они? – вскинул в удивлении бровь, Джерис.
-Увидишь, в свое время, - загадочно подмигнул я, видя, что теперь любопытство друга возрастает.
-Где такую куртку раздобыл?
-Тебя такая же ждет. Это нам «спасибо» от пушистиков.
-Ого. Здорово,- обрадовался я, натягивая на себя теплую меховушку.
-Вам пора, - пробасил мысленно синий, заметив, что мы поели. - Мы готовы к полету.
-Простите, но мы замерзнем. Там на верху, - в ужасе представляя себя примерзшей  сосулькой к  спине дракона.
Наклонившееся, к самому лицу, золотая драконица, легонько фыркнула, окутав нас паром. Эх, хоть необидно, что съест такая красавица, - успел подумать я, а драконица только тихонько хихикнула. После ее фырка, нас окутал кокон, дарящий летнее тепло и не пропускающий промозглый ветер с хлопьями снега. Хорошо. Мы с Джерисом стоим как два идиота и лыбимся, от удовольствия.
Летели все три дракона, но сидели мы на синем. Я поражался, как внизу не шарахаются отдельные прохожие, от пролетающих над ними, в сумраке, трех драконов.
-Мы невидимы. Магия. – Мелодичный голосок ответил в моей голове.
-Спасибо,- улыбнулся я ей. Ну, нравиться мне она, что же теперь. И так мило смущается. Вот опять. Так приятно это наблюдать.
Часа через два мы опустились на проплешине леса. Темнота, только луны освещают. Но и они сегодня эти занимаются вяло, вернее тускло.
-Ближе не получится. Магическая охрана города, - пояснил нам синий.
Дунув, золотистая выпустила небольшой огонек, который стал гореть, словно был костром.
-Магия. Будет греть вас до утра.
-Спасибо, - в один голос поблагодарили мы драконов. И проводив глазами взмывших в небо гигантов, устало развалились рядом с негаснущим огоньком.
-Как ты думаешь пробраться во дворец?
-Прикинусь танцовщицей,- зевнул я, потянувшись всем телом. Хотелось спать.
-???
-После завтра там какой-то праздник будет. Вот я прошмыгнуть хочу, только как попасть к выступающим, не знаю.
-Это не проблема. У меня хороший знакомый во дворце слугой состоит, поможет. Ты же не собираешься Повелителя убивать? – рассмеялся своей шутке Джерис.
-Постараюсь,- вяло улыбнулся я в ответ. Друг, сразу насторожился.
-Эргил?
-Говорю, же постараюсь,- буркнул я в ответ, на его озабоченное выражение лица. – Пойду, схожу в кустики.
Сижу в кустах. Приятно так «думаю». Смотрю, передо мной два красненьких огонька, мигают. Понимаю, что это глаза. Молчим и пялимся друг на друга. А у этого слюни текут, и воняет от него…фу… Натягивая штаны в прыжке, с воплем вылетаю из кустов. Сходил, блин, в кустики! Вскочивши на ноги Джерис, с опаской вглядывается в ночной лес.
-Чего орешь?
-Там вонючий и слюнявый, а еще глаза светятся, - оторопело ткнул я в ту сторону, с которой прибежал.
-Воняет, говоришь, понятно, – и расслаблено сел снова к костру.
-Ты, что офонарел?! А если это нападет?!
-Успокойся, он не опасен.
-Чего?!!
-Хватит орать!- рявкнул он, приведя меня в чувство. Что-то действительно, понесло меня. Нервы, черт. – Это гуль. Пока ты сам орал, не слышал как он, в страхе визжа, убегал от тебя.
-Правда? – с сомнением протянул я.
-Он падальщик. Трупоед.
-Совсем? – меня передернуло и затошнило.
-Он боязлив, и не силен. Безобиден, - спокойно объяснил мне он.
-Не знаю, как на счет  «безобиден», но когти у него на руках внушительные. Раз мазанет,  не залатаешь.
-Зря переживаешь,- отмахнулся от моего волнения он, и, растянувшись на куртке, устроился спать.
-Джерис, а ты умеешь, охранный купол ставить? – спросил и сам заметил, как дрогнул мой голос, вспомнив о Зеране. Купол всегда на наших стоянках ставил он, а я раньше даже не понимал, на сколько мне будет его не хватать. Быстрее бы увидеть  моего демона.
-Нет,- разочаровал меня своим  ответом.
-Ладно, буду пробовать сам.- Представив себе, как накрываю нас пористой крышкой, что-то намудрил, толком и не понял, но купол появился. Летевшая мимо птица, не ожидая появившуюся из неоткуда преграду миновать, не успела. Замертво опаленная свалилась рядом с куполом.
-Серьезно… - пораженно выдохнул Джерис.- Пойду и я в кустики сбегаю.
-Не ходи. Вдруг там этот, твой «безобидный» караулит.
Не слушая, с ухмылочкой, он шагнул к куполу, и припечатался, отлетев на метр от него.
-Мда., а у Зерана мы  ходили свободно,- грустно протянул я. Повернулся на бок и уснул.
Утро началось, с тряски моего плеча.
-Эргил, сними этот купол. Слышишь, мне надо …- дергал меня Джерис. Я с трудом разлепил глаза, все еще не понимая, чего он хочет.  Солнце только встало, а он уже меня будит, ненормальный.
-Ты сдурел?
-Сними твой дебильный купол, - прорычал он.
Снял. И получилось легко. Здорово. Заторможено наблюдая за прыжками, словно  сайгака, по   кустам моего друга. Пока медленно не дошло, что он так вчера и не сходил в «кустики». Ржал я долго, пока не заболел живот и из кустов не показался Джерис, с обиженным выражением лица.
-Извини, - покаянно протянул я.
-Эх, - махнул он на меня рукой.

До дома его знакомого мы дошли без приключений. Демоны бродили в большинстве своем в самых разнообразных ипостасях, кому какая нравилась. Чаще встречались темные эльфы, что и помогло нам не выделяться. Джериса, встретили на пороге одноэтажного беленького домика, с распростертыми объятиями.
-Дружище, столько месяцев прошло. Где тебя носило? – молодой темноволосый демон, в ипостаси темного эльфа, сжал друга в крепких объятиях. Я даже опасаться начал, за  целостность ребер Джериса. Вроде пронесло – живой.
-Савир, дружище. В гости можно?
-Тебе можно все…. Или почти все,- подмигнул он Джерису.
Опа-па, опять секреты, надоело.
-Не представишь мне твоего спутника? -  внимательно разглядывая меня, произнес хозяин дома, когда мы зашли в просторный зал и расселись на мягком диване.
-Это мой друг, Эргил.
-Эргил, это так же мой друг Савир.
-Друг? – сощурился он.
 «Ну, вот так я и знал», - мысленно застонал я.
-Только друг. Пришел за своим супругом, - и с усмешкой ответил я, и с иронией заметил, как расслабляется так называемый друг, Джериса. Прям, как дети. Не могли просто сказать, что любовники. Или только намечают отношения?
-Савир, нам нужна твоя помощь.
-Джерис - начал недовольно демон.
-Сав, - убеждая и прося, пристально смотрел в глаза своему другу, Джерис.
-Ребят, было бы куда смыться, уже бы это сделал, - устало вздохнул я, пытаясь разрядить накалившуюся обстановку. А то эта гремучая смесь желания и невозможности его получить, вывернет и меня наизнанку.
Несколько раз, недоуменно хлопнув глазами и постепенно понимая смысл, того, что я только что сказал, Джерис смутившись, покраснел, а вот демон даже  и не подумал смущаться. Весело рассмеявшись.
-Помогу. Если без убийств. Выкладывай.
-Нам надо пробраться во дворец.
-Просто так туда не попасть. Прислуги много, но ее все знают в лицо, - задумчиво сказал демон, словно прокручивая про себя варианты.
-Завтра будет праздник…
-Да, день рождения Повелителя, - перебил меня Савир.
-Артисты станут выступать…
-Станут,- согласно кивнул демон.
-Мне надо попасть к ним.
-И как кто?
-Как танцовщица. Попробую завлечь Повелителя, что бы остаться во дворце. Мне надо попасть в темницы.
-Зря,- огорошил меня демон.
-Что именно? –я  недовольно огрызнулся.
-Повелитель любит парней, а не женщин, - улыбнулся он.
-Это к лучшему,- в предвкушении  я оскалился.
-Эргил,  не боишься, что не вырвешься из спальни Повелителя? – заволновался Джерис.
-Значит, что я туда попаду, у вас сомнений не вызывает? – довольно протянул я.
-Заметит, не сомневайся, - подмигнул мне демон. – Но в остальном у меня тоже сомнения.
-Тех, кто будет выступать, поселили на эти дни в дальнем крыле. Вам повезло, что именно мы там и прислуживаем. Сегодня же вас туда и проведу. Но придется разделиться. Джерис останется со мною.
Я только снисходительно улыбнулся. Я и не надеялся, что после долгой разлуки демон отпустит от себя Джериса.
Напросившись в сад, разбитый во дворе дома, я, постоянно восторгаясь, попросил хозяина побыть на природе. Прекрасно понимая, что лучшего предлога на данный момент, я придумать не смог, чтобы их оставить наедине.
Пока сидел, накручивал себя, тем, что это вообще не план, а так просто повезет, не повезет. И мне помимо того, что выйти из спальни демона, надо будет уйти беспрепятственно, так еще найти в этом дворце, где содержат Зерана. Ну, выйти смогу с помощью, магии сна. Найти, с помощью крови, и то только как направление.  А бежать куда? И если он сильно ранен, излечит тоже не смогу толком. Реально посмотреть, задумка глупая, но отступать я не буду. Я должен вернуть своего демона, иначе, зачем мне все это?
 Вернувшиеся через час, обнимающиеся друзья, словно светились от счастья. Так надо возвращать, этих голубков на землю. Сначала мои проблемы, потом их любовь. И мне ничуть не стыдно, что я такой эгоист.
Савир привел меня в комнату, где временно жили артисты. Очень удачно, было, что все они  собраны как самые лучшие из разных мест, совершенно порой ничего не зная, друг о друге. В этой разношерстной компании я совершенно благополучно затерялся. Кормили нас неплохо, но я изголодавшийся по пище за время своего путешествия, и желудок  остался, не насыщен. Есть хотелось чудовищно. Решив перетерпеть, из  душной комнаты выполз во двор и с блаженством окунулся прямо с головой в стоявшую рядом бочку с водой. Вынырнул, с удовольствием пофыркивая. И сильно не приподнимая головы, посмотрел в сторону, ощутив на себе заинтересованные взгляды,  проходящих мимо нескольких молодых демонов, в ипостасях темных.
С самой обольстительной улыбочкой, на которую только мог быть способен, я им подмигнул. У одного дернулся глаз. Двое других с остекленевшим взглядом зашли в помещение, совершенно не замечая, как им повезло в отличие от четвертого друга, впечатавшегося в дверь. Мне просто титанических усилий стоило не рассмеяться. И я все же не выдержал, когда они скрылись в казарме. Вытирая выступившие слезы с глаз, поплелся обратно в комнату. Поймав пробегающего мимо слугу, поинтересовался, где можно помыться. Желание вонять на всю округу у меня не было. Меня без витиеватых лишних изречений послали на… озеро. Мда… много намоешься в холодной воде и без шампуня. Ох, избаловал меня Зеран. Он умудрялся даже в реке делать для меня горячую воду и всегда находил шампунь и ароматное мыло. Непрошено выступили слезы. Черт! Как же я скучаю по нему. Сейчас бы прижаться, и почувствовать его руки гладящие меня по голове. Все, стоп! Хватит раскисать.
Артисты все еще взбудораженные от предстоящего завтра представления, укладывались спасть. Кстати, опять кто, где может. Слишком много народу, душно. Еще и есть хотелось зверски. Плюнув, на все это, я решил сделать налет на дворцовую кухню. Если у них так же устроено, как  у нас во дворце, то мне точно удастся урвать кусочек. И спать пойду в сад, я как раз сегодня видел раскидистое дерево, под ним самый раз будет. Нюхать вонь в комнате, набитой как селедка в бочке, мне совсем не улыбалось. Пока шел на запах еды, думал, что завтра надо обязательно отыскать Джериса, самому одеться у меня не получится.
Плутаю, уже пол часа. Запах рядом, а куда идти не пойму. Ну, кто же так строит! Находка для шпиона. Без компаса не разберешься, и мох не растет. Черт! Бреду. Ни фига не вижу, темно. Иду на ощупь, почти. Иногда в окнах мелькает свет лун.
-Твою же…! – вырвалось у меня, когда споткнулся. О, вижу! Что-то я с этими нервами про ночное зрение совсем забыл. Наверное, у меня глаза сейчас светятся, не напугать бы кого. Ага, скорее это мне рога поотшибают, у демонов  же гощу. Видеть, то я теперь вижу, но от этого не легче Кухня где?!
-Эй, милейший,- хватаю проходящего мимо мужчину. - Где у вас кухня?
Молчит, а я зверею.  Мне его убить, что ли?
-Я жрать хочу! – рявкнул я, аж сам испугался. Дайте памперс, этот полный.
Желудок подтвердил громким урчанием, что пора отмереть и сказать куда идти.
-Там, – спокойно махнул  рукой, и хотел идти дальше. Но нифига.
-Умник, там это где? Пошли, покажешь, или я это дворец скоро по кирпичику разберу, - прорычал я.
-А получится? – поддел он меня.
-Поверь, лучше на слово. Идем? – наглый какой слуга. Хотя я сейчас не принц, а так один из артистов.  Наверное, он мог со мной вообще не разговаривать.
-Идем. Я тоже есть захотел,- согласился мужчина.
-Сразу сказать было нельзя? – обиделся я,
-Нет. Я не хотел.
-Все с тобой ясно. Сам не знаешь, чего хочешь.
-Обычно знаю,- растерянно протянул он.
 Ах, какие запахи! Есть, есть, есть…
-Нет, ну чего пялишься, как в зоопарке? Я не ел нормально несколько дней, пока путешествовал. Оголодал малость.
-Малость? – не поверил он мне. Правильно, глядя на то количество и скорость поглощение еды, и я бы не поверил.
-Это  с непривычки, голодать,- немного устыдившись своего поведение, попытался оправдаться я, смотря на стоящего в дверном проеме.
-Раньше значит, не приходилось? – с сомнением протянул он.
-Да, люди хорошие попадались. А ты чего не ешь? Жуй, а то сейчас придут и выгонят, у нас всегда во двор…- проглотил последние слова, я усиленно зачавкал, коря себя, что чуть не проговорился первому встречному.
-Где? – переспросил он.
-Не важно. Жуй быстрее,-  и сунул ему в руки сделанный наспех бутерброд со стаканом молока.
Он ошарашено покрутил в руке бутер, не решаясь откусить.
-Чем богаты, тем и рады. Ешь не бойся, это вкусно,- подбодрил я его, видя, что в этом мире бутерброды делать, пока еще не научились.
После двух укусов, он, распробовав, потребовал еще. Я, рассмеявшись, протянул ему.
-Ты новенький? – неожиданно спросил он, интенсивно пережевывая.
-Нет. Я не прислуга.  Завтра хочу перед Повелителем танцевать.
-За наградой приехал? – ухмыльнулся мужчина.
-Какой? – не понял я,- а что за выступление награда полагается?
-Да,- растерянно протянул он.- Тому, кто выиграет, тысяча золотых.
-Ого, наверное, много,- присвистнул я, и тут  же зажал рот рукой. Надо потише, а я тут рассвистелся.
-Много. Откуда такое чудо взялось, что не знает, на сколько это много? – рассмеялся гид.
-У меня супруг, расплачивался,- пожал я плечами, почувствовав себя уязвленным.
-Супруг? – закашлялся он.
-Да. А что? -  с вызовом глянул я на него, немного притихнув, понимая, что в темноте он все равно не видит выражение моих глаз.
-Как же он тебя оставил? Надоел?
-Нет. Он не по своей воле.
-Понятно. И где сейчас твой супруг?
-Перебьешься. Много знать вредно, а иногда даже смертельно опасно,- перевел я все в шутку.
-Точно, и не поспоришь,- согласился мой собеседник, прекратив расспросы, о супруге. – Если не из-за денег, тогда для чего тебе нужно танцевать перед Повелителем?
-Вот же любопытный. - Огрызнулся я,-  Чтобы попасть к нему в спальню.
Теперь мне пришлось похлопать по спине, так как он все - таки умудрился подавиться. Еле откашлялся.
-Зачем в спальню? – хрипло спросил он.
-Чуть не задохнулся, а любопытство полно, - покачал я головой.- Надо.  Просьба у меня к нему.
-А если не получится? – с интересом спросил он, заставив на минуту усомниться в хорошем исходе моего плана.
-Должно получится,- резко ответил я, дав понять, что вечер откровений закончен.
-Слушай, ты здесь все знаешь? – просительно потянул я, сложив перед собой руки  в умоляющем жесте.
-Знаю – насторожено ответил он.
-Подскажи где можно нормально помыться. Не могу же я завтра выступать весь вонючий. Фу… самому противно.
-В озере не пробовал? – подколол меня он.
-А сам не хочешь попробовать?  - огрызнулся я. - Без шампуня и мыла. И без горячей воды.
-Да… беда. Неженка, – рассмеялся он, сказав мне таким тоном, что я не понял, то ли он издевается толи просто весело ему.
-Приходи завтра на второй этаж.  Повернешь направо. Там последняя комната, с перламутровыми дверями. Там есть ванная, ею почти никто не пользуется. Завтра точно не до нее будет.
-Спасибо,- искренне поблагодарил я.
-Только приходи во время обеда, тогда точного никого не будет.
-Хорошо, как скажешь.
-А сейчас куда? В свое крыло?
-Неа, я не могу, там находится. Столько человек в одной комнате, дышать не чем. Посплю на улице.
-На улице?- удивился собеседник.
-Да. Там такое красивое раскидистое дерево есть. Все усыпанное цветами, там и пристроюсь. А что, нельзя?
-Да, нет можно.  Просто странно. Мыться в озере не можешь, а спать на улице для тебя не страшно.
-Вот такой я, - пожал я плечами. - Какой есть. Все пора спать, а то завтра буду сонным бродить, а мне этого не надо.
-Пошли, проведу в сад.
-О, это просто здорово, а то в этих лабиринтах я точно потеряюсь.
-Я в детстве тоже часто терялся, потом привык.
-Ко всему привыкаешь,- согласился я.
-Что ты будешь танцевать?
-Танец,- подразнил я любопытство.
-Просто я буду в зале, хотелось бы тебя узнать.
-Ладно, но я тебя не узнаю. К сожалению лун, не достаточно для освещения. Смотри танец с веерами. Пока,- помахал я рукой остановившемуся в дверях мужчине.
Когда  поставил купол, в  саду находился  я уже один. Вздохнул, и, растянувшись на мягкой меховой курточке, сладко заснул.


     40глава. «Если хочешь быть богатым, если хочешь быть счастливым, оставайся мальчик с нами, будешь нашим королем!»

Утро встретило, сумасшедшей беготней, какая предшествует пред торжеством. Плотно пообедав, съев всю свою порцию, с радостью запихнул в себя еще и принесшую для меня Джерисом. И   на какое-то время почувствовал себя колобком. С трудом, дождавшись обеда, тихонько и осторожно, как при вылазке в тыл врага, пошлепал в ванную. Второй этаж, поворот на право, иду. Ага, вот и перламутровые двери. Медленно открываю, заглядываю. Никого. Как мышь просачиваюсь во внутрь, и восхищено ахаю. Мрамор, позолота. Не ванна, а бассейн. Роспись на стенах и потолке. Царские палаты, и такая роскошь. Что-то мне страшно. А помыться хочется, до жути. Плюю на все условности, снимаю с себя одежду и ныряю. Класс! Какое же это блаженство, просто вымыться с комфортом. Вдоволь наплюхавшись и смыв, наконец, с себя всю грязь, вылез из бассейна. Замер. Мне показалось, что я услышал какой-то подозрительный шорох.  Повернувшись,  вздрогнул, увидев себя в полный рост в зеркале, на стене. Мои уши интересно двигались, прислушиваясь. Шум не повторился. Облегчено вздохнув, я вытерся мягким полотенцем, размером с простынь, и с недовольством посмотрев на грязную одежду, поморщился.
-Эргил,- тихо позвал Джерис.
-Заходи, никого нет.
-Я принес тебе одежду.
-Давай. Я просто физически не могу залезть в эти грязные тряпки.
-Ух, ты какой… - звучно выдохнул Джерис, когда увидел меня причесывающегося перед зеркалом, обнаженного.
-Ой, да ладно.  Помоги пока просто забрать волос в хвост. Потом расчешемся.
-Эргил, я не думал, что у тебя настолько длинный волос.
-Стараюсь заплетать туго.
-Ничего себе туго, ты его уменьшаешь до пояса,  а распустить он у тебя почти до пяток.
-О, - вымучено застонал я,- еще отрос. Последний раз был до колен. Кошмар.
- Нам  уже надо  готовиться. Скоро сядут за стол.
-Сколько у нас времени? – заторопился я.
-Часа два.
-Успеем, но впритык. Да и надо постараться, что бы я выступал последним.
-Извини, Эргил, но это как получится.
-Скверно. Ладно, пошли я готов.
 И мы шмыгнули в коридор.

*** Повелитель Демонов.
Ночь выдалась слишком душная. И вечная суматоха, в эти дни перед моим днем рождением, раздражала.  Утомляет. Устал, от всего этого. Пройтись, что ли?
А у меня во дворце оказывается очень оживленно, даже по ночам. Странный парень, остановил меня, потянув за рукав. Меня?! Сначала хотел сразу отправить его  к предкам, но он так жалобно рыкнул, что хочет есть, и я его пожалел. Наглости у этого, мальчишки не занимать. Его совершенно не смущает, что дорогу на кухню ему показывает сам хозяин этого дворца. Или он не знает? Странно.  А с ним интересно разговаривать.  Может потому, что он не испытывает передо мной страха и не знает кто я такой? И то, что он будет выступать не из-за денег, тоже радует. А его бутерброды мне понравились, только я чуть не подавился, когда услышал, о его желание попасть ко мне в спальню.  Мгновение я думал, что опять придется разочаровываться, а оказалось у него ко мне какая-то просьба. Обрадовало. Разговор был простым и непринужденным. Оказалось, что у него есть супруг. Немного огорчило. Лица хорошо рассмотреть не получилось, но черты утонченные и он мне по плечо. Такая миниатюрная статуэтка. Серьга в ухе, видел, как иногда болтаясь сверкала в свете лун. Ночное зрение не дает четко видеть, я  в первый раз пожалел об этом.
Его просьба о ванной, меня позабавила. А то, что он предпочел спать на улице чем, с толпой в одной комнате, порадовало и немного удивило. Отказать в такой пустячной просьбе, как ванная, я не захотел. Назначив время, с легкостью добился, что бы никого постореннего не было на этом этаже. И  я смог понаблюдать за ним при свете дня. У меня как раз там потайная дверка имеется. Подглядывать я люблю.
 Парень пришел вовремя. Мы с советником  устроились  с удобствами, пред специальным приспособлением, для полного обозрения комнаты. Разделся он быстро, и юркнул в бассейн. Рассмотреть толком его никак не получалось. То он нырял, то намыливался. А вот когда он вылез из бассейна, тогда я еле сдержал возглас восхищения. Красив, зараза. По смуглой коже стекают капельки влаги, длинные черные волосы, словно покрывало, закрывают спину. Тело не грубое, но хорошо натренированное. На лбу капелька, такая же изумрудная, как и серьга, выгодно оттеняя такого же цвета глаза. В этот момент, советник сдвинул ногу. Получилось шумно, мы замерли. Эльф насторожился, но даже не подумал прикрыться полотенцем. Потом к нему пришел его знакомый. Меня чуть не накрыла злость, оттого, что он  решил использовать ванну для свидания. Но быстро понял, что второй принес чистую сменную одежду. Мне понравился взгляд второго на  этого темного. Он просто восхищался его красотой и не более. Пошушукавшись, они, ушли.
-Что скажете советник?- медленно смакуя вино, я развалился на кресле.
-Судя по тому, что вы рассказали. Мне кажется, он и есть супруг вашего племянника.
-Я тоже так думаю. У Зерана, хороший вкус, не находишь?
-Вы будете продолжать, противится их союзу?
-Пусть этот мальчик доведет свою игру до конца. Дальше будет видно.
-Я вижу вам нравиться этот темный, - улыбнулся советник.
-Нравится. Мне интересно насколько он далеко пойдет, что бы спасти своего любимого.
-Кстати, как там племянник?
-Грустит, но в остальном все в порядке.
-Цепь не натирает?
-Нет, мы каждый день осматриваем.
-Хорошо. Продолжайте.
-Простите Повелитель, но вам надо переодеться.
-Знаешь, это первое день рождение, которое я жду с предвкушением, за многие годы.

***
-Эрг, все уже уходят.
-Не паникуй, мы все равно будем последние. Ты умеешь укладывать волос?
-Нет.
-Хреново.
-Зато  Савир умеет.
-Тащи его сюда. Срочно, -  Джерис вылетел пробкой из комнаты.
Когда они пришли, я был почти одет. Остались мелочи и прическа.
-Савир убери мне спереди волос наверх, но сзади оставь распущенным.
Два взмаха и прическа готова. Я тоже так хочу.
-Джерис помоги мне одеть верх.
Одежда была свободна, не совсем в традициях Японии, но близко. Мудрейший подарил просто чудесную расшитую золотом алую  накидку, одевающуюся поверх белых длинных туник. Волосы я  украсил заколками с ажурными цветами. И для большей интриги, прикрыл себе, не  прозрачным платком, лицо, оставив лишь глаза. Я успел за это время и подкрасится. В подарке нашлась и вуаль и косметика, которая сейчас очень сильно подчеркивала глаза , заставляя смотреть на меня. Мудрейший предвидел, и его подарок был очень ценен. Появившиеся, еще пока закрытые ножи, завершили мои сборы.
-Потрясающе,- сумел выговорить Джерис.
-Я и говорю, что красота, это страшное оружие,- хихикнул я, довольный произведенным эффектом.
-В спальню к  Повелителю ты попадешь. Но вот, выйдешь ли ты из нее… в ближайшие сутки, - подмигнул мне Савир.
-Подобные радости в мои планы не входят, - хлопнув себя по ноге, я глубоко вдохнул, и сказал - пойдемте. Не стоит заставлять ждать Повелителя Демонов.
Джерис нервно пискнул.
Пока мы шли к залу, где выступали артисты, проходящие мимо, уступали мне дорогу и кланялись. Словно видели перед собой особу  королевских кровей. Впереди меня вышел Савир и зашептал на ухо  объявляющему.
-Последний на сегодня претендент. Эргил. Танец с веерами, - возвестил мелкий демон и стукнул палкой об пол.
Я вышел на середину. Тишина нарушалась только моими ногами.  Закрыв глаза, я попытался и успешно, воспроизвести в зале музыку, играющую у меня в голове. Первые аккорды неспешные и осторожные, как и мои движения, открыв в три четверти веера, словно не доверяя. Темп нарастал и движения ускорились. Я танцевал, от души изгибаясь, извиваясь,  полностью погрузившись в танец, и вот кульминация. Музыка торопится, горит, и я кружу с открытыми веерами, успевая, создавать ими изящные движения, лишь кистями рук. Мои одежды взлетают и опускаются при каждом моем стремительном движении, словно огонь на снегу. Вихорь кружит, я огонь, я ветер, я холод, и я музыка… Музыка резко обрывается, словно ее насильно оборвали, а она могла бы звучать. Впрочем, как и мой танец. Я лежал в тишине, склонивши голову, словно плакал. И я это делал, но в душе, там, где сейчас болело, что у меня забрали любимого. Для него, о нем о нас,  я танцевал и рвал душу. Стояла оглушающая тишина. Одинокие хлопки гулким эхом отдались от стен зала. Я поднял глаза, и увидел, как со своего трона встал, хлопая, сам Повелитель. И словно прорвав плотину, хлынули овации и восторженные крики. И тогда я понял, что сегодня я обязательно попаду в спальню к правителю.  Расслабившись, улыбнулся.
На выходе из зала меня уже ждали. Быстро они.
-Прошу следовать за мной,- поклонился мне слуга. -  Повелитель желает поговорить с Вами.
Привели меня туда куда я, и хотел, но  чувство тревоги меня не отпускало. Большая комната была поделена на две зоны, в одной, рядом со мной стоял стол  и кресло, а другая отводилась под  кровать невероятных размеров, ложись  вдесятером и потеряйся.
-Приветствую тебя выигравший,- знакомый голос  раздался за спиной. Я лихорадочно пытался вспомнить, где  его слышал, не спеша поворачиваться. Говорящий обогнул меня и прошел к столу. Отодвинув внушительное кресло сел. Пока он шел, я вспомнил, где я слышал этот голос. Ночью. Это голос ночного собеседника. Так значит, мы трескали бутерброды, с самим Повелителем Демонов. Может оно и к лучшему? Хотя, глядя в его черные глаза,  меня гложет сомнение. Правитель был молод внешне,  мужественен. Во лбу как и у нас Зераном, блестела синяя капелька, артефакта. Интересно, что она делает? Он  еле уловимо напоминал Зерана, только взгляд словно замораживает или испепеляет, кому, что по вкусу. Меня, например, вымораживал напрочь.  Сила не только магическая, но внутренняя уверенность, подавляла. Я рад, что не меня. Я стал сомневаться, в действительно положительном исходе  моей задумки.
-У тебя была ко мне какая-то просьба. Я готов ее выслушать,-  откинувшись на спинку, сказал Повелитель.
-Вы держите в заточении моего супруга. Я пришел просить Вас отпустить его,- решил говорить без обиняков. Внутреннее чутье мне подсказывало, что он еще вчера догадался, кто я есть на самом деле. Так, что таится, не имеет смысла.
-А ты не думал темный, что если я удерживаю, то так  и нужно.
-Кому?
-Странный вопрос. Мне, естественно,- ухмыльнулся Повелитель.  Скрипнув зубами, я сильнее  их сжал. «Главное не сорваться»? – уговаривал я сам себя.
-Чем помешал наш союз?
-Его просто не должно было быть, - безразлично пожал он плечами.
-Но он есть,- начал закипать я, но внешне говорил спокойно. Пока еще спокойно.
-Его можно разрушить, - холодно поделился со мной Повелитель.
-Убив?
-Да, убив одного из супругов. Ты правильно понял.
-Зачем?
-Освобожу место, для давно оговоренного брака. Политически он более важен, чем ваш.
-Сомневаюсь, что объединение в сильном союзе с темными эльфами, вы  сможете выгадаете более сильный союз, чем имеющийся.  Связав его с кем – то кроме меня, - я пристально уставился в, черные как ночь глаза Повелителя Демонов. Уверен, в моих тоже горел красный огонек ярости, к сожалению, это оказалось на данный момент, сложно спрятать.
-Может быть,- сделал вид  правитель, словно задумался. Но я ему уже не верил. Все он просчитал, просто играет.
-Я прошу у Вас разрешение увидеть своего супруга.
-Зачем, он тебе. У тебя есть второй браслет. Найди утешение во втором супруге,- попытался меня уговорить он. Смешно, как с ребенком разговаривает.
-Благодарю, от второго супруга я так понимаю, мне все равно не отвертяться. Так, что придет время, я его найду, а вот любимого я бросать не собираюсь. Не сейчас не впредь, что бы Вы ни говорили.
-Значит, ты выбираешь смерть? – грозно рыкнул Повелитель.
Играет? Пугает? Проверяет? А вдруг нет? Вопросы, вопросы, а ответов нет.
-Вы отказываете мне в моем праве? – хрипло спросил я, зная, что от ответа этого демона, зависят мои дальнейшие действия.
-Отказываю,- усмехнулся правитель. – Придется мне от  тебя  избавиться. Стража!
Выбор сделан.
Перерезать горло я могу и успеть, но вот Зеран мне спасибо точно не скажет, за лишения жизни своего кровного родственника. Остается одно. Я мгновенно сменил ипостась и выплеснул сонные чары, закрыв глаза, смотрел, как они обволакивают весь дворец. Кто как был тот, так и уснул. Стоящим, не повезло больше. От встречи с твердым полом обезопасить я не мог.  Влетевшая в комнату стража, мирно сползла по стеночке, сладко посапывая. Я обернулся, и увидел, что Повелитель спит в своем кресле. Что-то в этом мне показалось не правильно, но разбираться, что именно меня настораживает, не было времени. Я, призвав кровь, отметил слабый огонек, на нижнем этаже. В подвалах.
Зерана я нашел быстро, но поплутать в дворцовых лабиринтах, все же пришлось.
-Зеран, - позвал я. Спящего на диване, демона. Он неверяще уставился на меня.
-Я смотрю, ты тут неплохо устроился. И мягкий диван, и поднос полный всякой всячины. Книг вон куча.
-Не плохо, только цепь на шее, да решетка на выходе. А так жить можно,- расплылся он в улыбке.
-У кого ключ?
-Охранник. Там у стола, самый тучный.
Охранник нашелся с целой связкой ключей. Некоторое время мы потратили на подборку ключа сначала к двери, а затем и к ошейнику.
-Эльфик, я так скучал,- покрывал он мое лицо, торопливыми поцелуями.
-Зеран, не оставляй меня больше. Прошу.
-Я люблю тебя, драгоценный, - говорил он, вытирая мои слезы.
-Не оставляй меня, больше,- шмыгнул я носом.
-Не оставлю. Даэ, ты потрясающи выглядишь.
-Зеран, я так мечтал прижаться к тебе. Я люблю тебя.
-Мне жаль, что уехал без тебя. Но может это и к лучшему. Не известно, что Повелитель решил бы сделать.
-Он сказал, что я должен умереть, - оповестил я супруга, что бы ты женился на том кого он выбрал.
-Как же мне надоело это сватовство.
-И не говори, сам еле избежал помолвки.
-Ты не помолвлен?
-Нет. Я там небольшой концерт устроил, они сами и отказались.
-Ты как всегда,- ласково потрепал он по мою шевелюру, а я, блаженствуя, зажмурился.
-А я хотел убить твоего дядю, но передумал. Не смотри на меня такими испуганными глазами. Не убил ведь. Только усыпил.
-Даэ, ты сошел сума?!
-Он не хотел отпускать тебя. А если я не с тобой, то мне терять больше нечего.
-Эльфенок,- с хрипотцой ласково прошептал Зеран.
-Я подумал, что ты будешь страдать из-за этого. А я не хочу, что бы тебе было больно,- договорив, впился в губы моего демона.
-И не убил бы, темный,- снова заставил вздрогнуть, голос Повелителя Демонов, говоря с иронией.
Я моментально прикрыл собой Зерана, и раскрыл свои веера.
-Ой-ей. Парень, успокойся,- притворно замахал он руками.- Все я больше  не стану тебя испытывать. Я слышал достаточно.
-Дядя,- укоризненно произнес Зеран.
Я стоял и недоуменно хлопал глазами. Он проверял? Так все это была проверка на вшивость?! Я зарычал.
-Эргил, остынь,- совершенно спокойно Повелитель расселся в большом кресле.- Я люблю своего племянника, и должен был быть уверен в том, что его супруг ценит, а не  просто играет чувствами.
Что сказать? Не чего, и я просто успокоился, безвольно обмякнув с теплых руках Зерана.
-Знаете, меня эти правящие семейки доконают.
-Это почему, эльфенок?
Ну, я и рассказал, как обстояли дела у меня после отбытия Зерана.  Рассказывать про мое путешествие и разговор с мудрым драконом я не стал. Сейчас не время. Потом.
-Знаешь, мне начинают нравиться твои родители.  Думаю, мы найдем с ними общий язык.
-Вот этого я и боюсь, - тихо пробубнил я практически себе под нос. Но меня ожидаемо услышали и оба зашлись в хохоте. Даже смеясь, Зеран прижимал меня к себе сильнее, и я рассмеялся вместе с ними. На душе так легко и солнечно. Я рядом с Зераном, что еще нужно для полного счастья?!  Если только кровать,… глянув прямо в глаза моему демону, я зарделся как девица на выданье.
-Кхм… я покажу вам вашу комнату, или вы предпочитаете остаться здесь? – усмехнулся Повелитель вставая.
-Здесь,- облизнулся Зеран. Ой-ей.
-Эргил, сколько еще все будут спать?
-Часа два. Кстати. А почему вы не уснули. Я только сейчас понял, что вы стояли у окна, когда я сонную магию разгонял и по идее должны были там и упасть, а вы с комфортом развалились, притворившись на кресле.
-На полу жестко. – Подмигнул он мне, и дотронувшись до синей капельки в своем лбу, пояснил - на твой вопрос, отвечу, просто -  такая магия на меня не действует.
-Не повезло мне,- хмыкнул я.
-У вас два часа, пока прислуга не проснется,- и, хохоча, скрылся за поворотом.

-Даэ … -  потянулся к моим губам демон.
-Зеран,- простонал я, сливая в страстном голодном  поцелуе.
Он ласкал меня не торопясь, смакуя каждое действие. Я плавился под сильными руками. Поцелуи, ласки, руки, все слилось в сладострастную пытку.
-Зер-ан... прошу,- выгибался я ему на встречу.
-Эльфенок,-  хриплый шепот у моего уха, заставлял кровь кипеть.
 Внизу живота тугим кольцом вибрировало желание.
-Любимый…
-Да… не мучь меня…прошу - хныкал я от переизбытка чувств.
Его губы накрыли мой член, а пальцы заскользили во внутрь, даря  еще большее удовольствие и желание.
Я выгибался, двигаясь навстречу к губам Зерана, и громко стонал, не боясь, что нас может кто-нибудь услышать.
-Ты прекрасен… - оторвался он от меня, нависнув сверху. Я жалобно всхлипнул, мне не понравилось, что мой член потерял тепло его рта и в последний момент не смог кончить.
Одним плавным движением он вошел в меня. Даря боль и наслаждение, резко, жадно  двигаясь. Волна удовольствия растекалась по мне словно лава. Насаживаясь, как можно глубже, я двигался вместе с ним.  Отвечая стонами, на рычание и сильное сжимание моих бедер, его пальцами.  Он схватив рукой мой член и накрыв губы, поцелуем, не дал мне  выдержать  подобного блаженства и я  кончил, до звездочек в глазах. Сжав Зерана во мне, подарил и ему взрывное ощущение. Тяжело дыша, мы лежали рядом  друг с другом, не желая расплетать наши объятия.
-Зеран, ты самец,- пошутил я, охрипшим голосом.
-Драгоценный, ты сорвал голос,- заботливо погладил меня по щеке, кончиками пальцев.
-Еще бы так орать,- усмехнулся я. - Ты слишком хорош.
-Нет, это восхитителен, мой эльфенок.
-Ну что продолжим? – игриво приподнялся я над Зераном, чувствуя, как во мне снова разгорается желание.
-Я всегда за,- рассмеялся он,- а как же ты будешь стонать?
-Хрипы сойдут?
- Это просто песня для моих ушей.

Через два часа, я охрип окончательно, зато сыто и довольно улыбался во все свои клыки.



                       41 глава. « Прощай на век, наша встреча была ошибкой!»

Апартаменты шикарные, как и обслуживание. Слуги нас практически облизывают, стараясь во всем угодить. Красота!
-Медовый месяц,- улыбнулся я, сладко развалившись на груди Зерана.
-На счет месяца не знаю. А два дня, что мы не выходили из своей комнаты, мне понравились.
-Думаешь, нас завтра с утра все же от сюда выкурят?
-Выкурят?- не понял меня Зеран.
-Заставят выйти.
-Однозначно,- рассмеялся он,- тебе не кажется, что достаточно долго  мой дядя  сдерживается, что бы ни поговорить с нами.
-  А я его, в первый раз, за прислугу принял,- провел я медленно пальцем по обнаженному торсу  Зерана, туда и обратно.
-Весело вы время провели,- пока демон говорил, я рукой поглаживал его грудь, обвел соски и спустился на упругий живот, неторопливо обводя каждый кубик пресса, неторопливо спустился на дорожку из темных волосков, к заветному паху.
-Даэ, - шумно вдохнул  мой демон, - я тебе  опять всю ночь спать не дам, может не стоит продолжать?
-У меня бессонница … - потянулся я за поцелуем, вовлекая своего любимого в страстную игру.

-Наконец-то. Думал отдать приказ снести дверь, что бы удостоверится, живы ли вы.
-Повелитель, что бы узнать, живы ли мы, сносить дверь не обязательно, достаточно приложить ухо и послушать,- усмехнулся я, глядя, как глаза правителя приобретают круглую форму от удивления.
- Милый, но наглый,- подмигнул он Зерану.- Если бы ты не был моим племянником, то я забрал бы у тебя Эргила.
-Дядя,- сквозь зубы проговорил Зеран.
-Ты бы видел, как он танцевал. Огонь, страсть, и любовь. Искушение затащить его в свою пастель есть до сих пор.
-Жаль, что не видел,- грустно ответил Зеран.
-Да, он же в это время «отдыхал», - не удержавшись, съязвил я, исподлобья глянув на довольного Повелителя.- Не переживай, любимый  я могу танцевать для тебя, хоть каждую ночь.
-Даэ,- сверкнули глаза моего демона. Ой, по-моему, я влип и конкретно. Шест в нашей спальне точно появится.
-Вот, а мне теперь мучайся, ищи, такую же оторву как твой супруг,  - скуксился правитель.- Хотя место второго супруга еще не занято…
-Дядя!
-Повелитель, как не стыдно обижать маленьких,- усмехнулся я.
-Не буду, если ты пообещаешь, станцевать еще один раз.
-О, шантаж,- улыбнулся я. - Хорошо,  на следующее Ваше день рождение. Устраивает?
-Вполне,-  довольно  крякнув, хлопнул по своей ноге правитель.
-Эх, не везет мне, такой мальчик, и не мой…-  сказал и рассмеялся.
- Кстати, твой отец меня замучил, своими просьбами поскорее познакомится с твоим супругом, - поторопился сменить тему Повелитель, глядя на мрачного племянника.
-Ужас,- закрыв глаза, покачал удрученно головой Зеран.
-Вот-вот. Я и так столько времени вам дал. Теперь дорогой племянничек, удовлетворять его  любопытство будешь сам.
-Завтра  с утра отправимся.
-Ты хочешь, поехать к себе домой, что бы познакомить со своим отцом? А как же дети? Нам надо вернуться и забрать их. И мне надо поговорить с родителями,- растерялся я.
-Мой отец, очень любопытный.
-Скорее приставучий и упрямый,- дополнил, усмехаясь, Повелитель.
-Кому как не тебе знать лучше своего младшего брата, дядя.
-Не надо иронии. Сам знаю, что такой же. Думаешь, ты далеко от нас ушел? Родственничек? – рассмеялся правитель.
-Знакомство не может подождать? – с досадой на поведение Зерана, спросил я. Даже меня не спросил, обидно.
-Даэ, любимый, этот не займет много времени. Ты не против?
Вот почему так?! Достаточно ему только было сказать « ты не против», и перестал дуться, и готов  уже соглашаться во всем и нежиться в его объятиях.
-Куда я от тебя денусь? Поехали знакомиться с твоим папой. Но с одним условием…
-Ты меня пугаешь,- в притворном волнении проговорил Зеран.
-При моем разговоре с родителями ты будешь присутствовать. Согласен?
Слушающий нас Правитель, хмыкнул.
-Это обязательно?
-Да. Я не намерен терпеть их нападки в одиночестве, - скрестил я руки на груди, замерев в ожидании.
-Эльфик, если меня там будут бить, я стану кричать,- притворно смущено пролепетал демон.
-Ага, твои родственники, битьем не собирались ограничиваться. Сразу убить грозились,- мстительно кольнул я Повелителя.
-Ну, не убили же,- развел правитель в стороны руки, сидя в роскошном кресле, и поигрывая вином в бокале.
-В связи, с чем вопрос. Как Вы хотели сделать развязку, когда позвали стражу. Я уверен, что Вы не знали о сонный магии.
-Эргил, просто.  Я же Повелитель. Сам сказал  сам и отменил.
-Мда… -осуждающе покачал я головой. Зеран только сжал меня крепче.
-Пока второго супруга себе не найдешь, родители так и будут искать способ тебя женить,- выдал мне Повелитель.
-Вы умеете радовать,- буркнул я.
-Дядя,- укоризненно заговорил Зеран.- Хотя, эльфенок он прав. Тебе стоит приготовиться.
-Я не понимаю. Но вот найду я второго супруг. Что им, например, помешает, не сделать меня вдовцом и снова женить, или сделать третьего в нашем браке?
-Зеран, ты мальчика вообще просвещал?
-Я… - замялся демон.
-Все с тобой ясно. Снесло голову от любви,- спокойно прервал он племянника.
-Эргил, твои браслеты это не просто украшение и для брака, как бы сказать метки. Они не позволят, провести обряд больше положенного. Не потому, что … Вот, к примеру, у тебя есть два браслета…
-Угу, - потвердел я,  ожидающему этого  Повелителю.
-Есть. И больше тебе нельзя вступить в брак. Третий просто не пройдет обряд слияния, магия не даст. А если насильно, то вообще испепелит.
-Получается, что мне положено двое, и все?  А вдруг, я еще кого-нибудь полюблю, или не полюблю второго? Бред какой-то.
-Все просто. Браслеты появляются благодаря раздаче самой судьбой. И появляется их столько, сколько ты действительно можешь полюбить и быть с ними истинными супругами. Понимаешь?
-Что-то как-то.
-У тебя может быть увлечений столько, сколько пожелаешь, - принялся пояснять мне Зеран. – Но супруга только два, не потому что нельзя, а просто большего ты САМ не захочешь.
-Получается, найдя второго супруга, я автоматически себя обезопашу. Насильно не кто со мной связываться союзом не станет.
-Хорошо, что понял,- подмигнул мне Повелитель.
-Мда… осталось дело за малым - найти.
-Нет, не найти, а влюбиться,- поправил меня Зеран.
-Проще сказать, чем сделать.
-Пока вы бродили, никто в душу не запал? – подозрительно посмотрел на меня Повелитель.
 Неужели, догадывается? Или мысли читает? Гадство. Не могу я сказать, что до сих пор не забыл одного   светлого. Боюсь, не поймут, да и я сам не хочу со светлым связываться. Мне только до кучи, проблем с непонятной тягой к Владыке светлых не хватало.
-Нет, не запал,- отрицательно покачал я головой. И мне совсем не понравился, проницательный взгляд Зерана, появившийся на миг и снова сменившийся на нежный и любящий. Показалось, наверное. Сам себя накручиваю.
-Ясно,- протянул Повелитель. И хлопнув ладонями по подлокотникам кресла, поднялся.- Пойдемте, поедим. Проголодался я что-то.
- Только «за», - улыбнулся я, поднимаясь с мягкого ковра, подав руку Зерану.

-Зеран, а что меня ожидает в кругу твоей семьи? – спросил я, пока машинально поправлял его волос. Кончик  шикарного хвоста,  попал ему за ворот, вызывая дискомфорт. Мне так показалось. Спросил, а в ответ тишина. Не понял? Оторвался от него, с непониманием  смотря на притихших собеседников. У Зерана, столько восхищения и нежности в глазах, что мне стало трудно дышать. С чего бы так резко?
-Что не так? – нахмурился я, совершенно не понимая, в чем проблема.
-Кхм…- кашлянул, Повелитель.- Зачем, ты поправил?
-А…  волос? Показалось, что ему неудобно. А, что за столом этого делать нельзя?- растерялся я, смотря то на Зерана, то на его дядю.
-Можно, мальчик. Даже нужно.
-Завидую тебе Зеран,- по отечески похлопал он племянника по плечу.
-Даэ, - видя мой растерянный вид, Зеран пояснил,- просто ты позаботился о моем комфорте, не задумываясь, чисто машинально. А это о многом говорит.
-И о чем? – буркнул я, не перестав, хмурится.
-О любви. О том, что ты будешь заботиться о нем, и ваш брак не пустышка,- ответил мне Повелитель.
-Странные вы. Я говорил, что люблю. К тому же  браслеты не дали бы провести обряд  против моей воли. Разве не так?
-Браслеты помогут, только тогда, когда они полные.
-Значит и здесь есть изъян.  Получается, что пока не все  в сборе, могут и спихнуть  насильно?
-Могут, - удрученно вздохнул Зеран.
-Как все сложно – потер я ладонью лоб.
-Поедешь познакомиться с моими родителями?
-Куда я денусь,- выдавил я из себя улыбку, больше похожую на болезненную гримасу. – Но просветить, что меня ждет там, стоит.
- Засыпка вопросами – от отца, и  сильная опека от мамы.
-И только то?
-Нет,- усмехнулся Повелитель. -  Еще два младший брата, близнеца и неугомонная пятилетняя сестричка. Сорванцы, каких поискать еще нужно.
-О! – испуганно выдохнул я. Маленькие дети, это хорошо, но когда их много, то становится утомительно.
-Браться сейчас учатся в Академии магии. Встретишься, только с сестрой.
-Ааа - протянул я, совершенно не зная, что сказать.- Сколько твоим братьям?
-Верс и Челт, они почти твои ровесники, им по сто шестьдесят лет. Разиль, еще совсем маленькая, ей только пять лет.
-Не волнуйся, эльфенок,- притянул меня к себе Зеран. И я почувствовал, что тугой узел нервов, постепенно расплетается, даря успокоение, в родных руках супруга.
- Не переживай,- решил  по своему, успокоить меня Повелитель.- Мой брат, очень похож на меня.
-Вот этого я и боюсь,- не сдержался я.
-???
-Если дядя, грозит мне убийством при первой встрече, то чего стоит ожидать от отца, – пришлось пояснить мне, глядя на недоуменный взгляд правителя. Правда, высказал я это без злобы.
-Зеран, может, рассмотрите меня в качестве второго супруга? – расплылся в улыбке чеширского кота, Повелитель.
-Ик,- вырвалось у меня непроизвольно, от страха. Мне только  таких проблем не хватало. За что? Хочу жить, как я хочу, а не так как положено. Повелитель, конечно, жених завидный и привлекательный, но властный и плюс сопутствующая с ним  проблема от власти, меня совсем- совсем не прельщает. Пусть так и остается, милым любящим «дядей».
Мой испуганный взгляд в купе с неожиданной икотой, развеселил демонов. И они долго хохотали, смахивая слезы с глаз. Я только насуплено смотрел за держащимися за животы, надрывно всхлипывающими, родственничками.  Весельчаки, блин…
-Зеран, если мы утром собираемся уехать, то мне надо найти моего друга Джериса.
-Зачем? – насторожился он.
-Он мне помог пройти во дворец и сбежать от моих родителей,- не понимая недовольство  Зерана, говорил я, пока до меня дошло, что он ревнует. Ревнует? Вау, класс!
-Обязательно его искать?
-Он последний раз видел меня после танца, когда уводили в покоя Повелителя. Как ты думаешь, он должен знать, что со мной все в порядке? Зная его, думаю, что он  своего, любимого совсем задергал из-за беспокойства обо мне.- Слово «любимого», я выделил специально, с улыбкой заметив, посветлевшее лицо Зерана.
-Тогда надо найти.
-Ревнивец,- поддел я его.
-Прости,- лукаво улыбнулся он,- я слишком тебя люблю. Идем искать твоего друга?
- Позже… -толкнув супруга на кровать, запрыгнул на него сверху, впившись в желанные губы поцелуем. Джерис может и потерпеть несколько часов.

-Эргил!  Я волновался.  Как ты? – метнулся ко мне радостный от встречи, Джерис, сжав в объятиях.
-Наконец то, а  то я думал скоро взвою, от постоянного  упоминания твоего имени, -  смотря на нас добродушно улыбаясь, стоял скрестив руки на груди, Савир.
-Я же говорил,- еле вырвался я из объятий друга, и, развернувшись, спросил Зерана.
-Эрг, это он? – спросил Джерис, внимательно разглядывая моего демона.- Красавчик.
-Эй, а я? – шутливо обиженно воскликнул Савир.
- Солнце, ты  вне конкуренции,- лучезарно улыбнулся Джерис, придвинувшись поближе к Савиру.
-Джерис, мы утром уезжаем знакомиться с его родственниками. После поедем ко мне во дворец. Поедешь?
-Эрг, ты уверен, что стоит ехать, ты же чудом избежал женитьбы? – заволновался друг.
-Да, уверен. Я многое переосмыслил - пояснил я, как мог. Ну, не могу я сказать, что мудрейший мне посоветовал. Начнутся лишние вопросы, а я этого не хочу. Зерану, расскажу, но  позже. А Джерис, очень любопытен, и не успокоиться пока все не вытянет из меня.
-Раз ты так решил,- погрустнел друг. – Я не поеду. Мы решили  с Савиром жить вместе.
-Я столько его ждал, что отпускать больше не собираюсь, - притянул к себе он Джериса, поцеловав того в макушку. Джерис  зарделся.
- Ой, а это мой супруг, Зеран,- всполошился я, вспомнив, что так и не ответил на вопрос  друга.
-Мы знакомы. Герцог,- вежливый поклон демона.
-Очень рад, что у Эрга все получилось,- может, расскажешь, как все произошло?
-Это меньшее, что я могу сделать за вашу помощь. Делать нечего, пришлось садиться и рассказывать, что произошло после моего танца.


-Повелитель, а не слишком много охраны? – оглядываясь на окружающих нас охранников, тихо спросил Зеран.
-Наверное, даже мало…- задумчиво почесал он подбородок.
-Нет!- в один голос воскликнули мы. Повелитель рассмеялся. Вот же гад, прикалывается,- весело подумал я.
-В путь я отправляю, своего любимого племянника и его очаровательного спутника. Охраны мало не бывает,- и, подмигнув мне, продолжил, доверительно склонившись к уху Зерана.- Может, подумаешь, обо мне все таки? Я буду смиренным супругом.
-Дядя…- укоризненно покачал Зеран, и мы рассмеялись.
-Удачи вам, - обнял меня Джерис, а Савир, пожал нам руки.
Грустно, уезжать, но ведь мы еще вернемся.
-Мы приедем погостить еще? – заглянул я в черные как ночь глаза Зерана.
-Обязательно, -  улыбнулся мой любимый, нежно поцеловав.


42 глава. «Кто ходит в гости по  утрам, тот поступает мудро!»
Встретили  меня так, словно сто лет ждали. Отец, высокий подтянутый мужчина, на вид лет сорока, с острым взглядом черных газ,  с волевым подбородком и даже ямочкой на щеке, как у Зерана. Сложно плетеная коса опускается ниже ягодиц, двигаясь змеей при каждом движении хозяина. Родители Зерана вышли приветствовать нас на порог своего замка. Отец  сложил руки за спиной и молча наблюдал за нами, пока мы не подъехали. Я до последнего нервно трусился, а, увидев  настороженное выражение лица отца Зерана, приготовился к бурному выражению негатива, относительно моей персоны.

-Отец,- спрыгнул с коня Зеран и крепко обнялся с ним.
 Я медленно сполз сам, не торопясь приближаться к новой семейке. Рядом с отцом стояла высокая, стройная  женщина, с виду  женщина-воин. Гордо поднятая голова, черная как ночь коса, в два раза короче, чем у супруга, в удобной тунике и шароварах. Она смотрелась очень экзотично. Довольно светлая кожа, в отличие от мужчин, очень красиво подчеркивала ее темно карие глаза, с золотистыми прожилками. Совершенно не соответствовала ее воинственная внешность, с мягким взглядом  глаз.
-Сын, мы ждали вас, - грудным и   очень приятным голосом, поприветствовал отец.
- Негодный мальчишка, ты, где так долго пропадал? Мы скучали,  – ласково пожурила мать.
-Мам, я  был занять,- нежно улыбнулся он ей. Можно даже не гадать, Зеран, очень любит своих родителей, и если это не очередное представление, то и они его. Фу, как я стал циничен, сам собой не доволен.
-Мам, отец,  это мой любимый супруг, - Эргил Даэ дер Земерет.- Представил он меня, притянул за руку, крепко прижав к себе.
-Мы рады, что сын нашел свою половинку,- погладила меня по руке демоница.
-Кхм,- привлек наше внимание, отец.- Ты знаешь темный, что демон выбирает спутника на всю жизнь?
-Да,- смог я выдавить под тяжелым взглядом старшего демона.
-Раз, так,- и резко сменив строгий тон, на радостную дружелюбную улыбку, схватив меня за руку, заговорил - не обижай нашего сына. И добро пожаловать …. Сынок.
Мда... все чудесатие и чудесатие.
 Так и прибывая немного в заторможенном состоянии от нахлынувших на меня эмоций,  я потащился следом за счастливым Зераном.
-Мам, а где Разиль?
-Спит,- улыбнулась женщина.
-Не волнуйся, этот ураган скоро проснется. Еще успеешь устать от нее.
Что-то мне нехорошо. Если ребенок окажется, слишком шустрым, то, скорее всего объектом его нового исследования стану я. А значит, прощай покой и время наедине с Зераном.
-Белерд, не пугай Эргила,- покачала головой,   демоница.
- Кусечка, я не пугаю, я предупреждаю,- очаровательно улыбнулся демон супруге, чмокнув в щеку.
-Вы скорее всего устали, – заволновалась хозяйка.- Капес!
На зов пришел, худощавый пожилой дворецкий, склонившись в почтительном поклоне. Пепельный волос, с белоснежными висками, и умные добрые серые глаза, преданного слуги. Идеальный дворецкий.
-Капес! –  приветствуя, похлопал его по плечу Зеран. Мне даже стало жалко мужичка, а вдруг от удара рассыплется.- Давно я тебя не видел. Скучал.
-Ох, молодой господин. Я рад, что вы вернулись,- и, переведя взгляд на меня, тепло улыбнулся, слегка поклонившись,- и не один.
-Это Эргил, мой супруг. – Представил он меня.- Даэ, а это наш дворецкий. Он нам как родственник.
-Капес, в шестом поколении дворецкий нашей семьи,- ласково заговорила демоница.
-В шестом? –  удивился я.
-Да.- Снова поклонился он мне, - люди, к сожалению мало живут. Ох, как я тебя понимаю.
-Когда подавать ужин? – весело спросил Капес.
-Через пол часа,- ответила хозяйка. Капес,  поклонившись, ушел
-Идите, посмотрите свои комнаты.  Мы вас ждем на ужин,- заговорил старший демон.
Замок мне рассмотреть так и не удалось, слишком в возбужденном я был состоянии. Но то немногое, что я увидел, мало отличалось от средневековой обстановки. Может, мебель была сделана более искусно. Вообщем то миленько, -  каменные стены, напольные вазы, утопающие в цветах, картины и гобелены. Перевел дух, только когда за спиной закрылась дверь нашей комнаты. Я тихонечко сполз по стенке на пол, так и остался сидеть.
-Даэ?
-Перенервничал,- дергано улыбнулся я удивленному супругу.
-Эльфенок, так нельзя. Ты слишком принимаешь все близко к сердцу.
-А если я им не понравлюсь?
-Драгоценный, это просто формальность. Нам не нужно чье либо одобрение. Но ты все же зря переживаешь. Родители от тебя в восторге. К тому же мы демоны, очень ценим свою вторую половинку, - усевшись рядом со мной, прижал к себе Зеран, ласково гладя по голове.
-Я люблю тебя.- Поделился я нахлынувшим чувством.
-Я тебя тоже люблю, мой эльфенок.
-Как тебе комната? – хрипло сменил он тему, а то нас унесло бы в сторону постели, уже начала накатывать желание.
-Комната… симпатично. Кровать для пятерых, балдахинчик, такой прикольный, все от любопытных закрывает. Ковер пушистый…. Мм... беленький, мягонький - прелесть. Балкон даже есть. И цвет такой спокойный, бежевый. Мне нравится.- Вынес я вердикт, после осмотра.
-Я рад.
-В ванну заглянем? – лукаво подмигнул я.
-Позже, эльфенок,-  охрипшим от желания голосом отверг он мое предложение.
-Ну, да. К ужину не успеем точно,- дразня, я показал  язык.
-Даэ, - хлопнул он слегка по моей попе, подняв и подтолкнув из комнаты.

За столом, в небольшой уютной столовой, нас уже ждали. В отличие от обеденной  моих родителей, разместились мы все рядом друг с другом. Я, не пожелав разделяться, сел рядом с Зераном, смущенно потупившись от все понимающей улыбки его матери.
-Сын, Деран с тобой нормально обходился?
-Повелитель, просто устроил  проверку. Он не причинил нам никакого вреда.
-Он всегда такой,- хмыкнул старший демон.
И точно похож, на своего брата Повелителя демонов, но хорошо, что пока только внешне.
Я потихоньку ковырял, что- то в тарелке, пока Зеран, рассказывал в вкратце все наши приключения, и влипания в неприятные ситуации. Вяло, отметив, что чаще во «влипаниях» фигурирует мое имя. Вот такой я везучий.
-Эргил, а как  твои родители отнеслись к вашему союзу? – неожиданно спросила мать Зерана.
-С воодушевлением,- улыбнулся я, и продолжил – Зерана отправили к Повелителю, меня решили женить и получить наследника.
Мозгами я понимал, что может, все не так было, да и дракон меня просветил, но обида на родителей никуда не делась, тихо тлея в груди. Надо обязательно с ними поговорить, иначе я сам себя сожру, злясь.
-Ох,- прости,- неподдельно смутилась демоница.
-Это вы меня извините. Они хотели как лучше, это я их не правильно понял. Но ничего, мы с Зераном  с ними погорим, и надеюсь, все разрешим.
-А как же с наследником. Почему от тебя? Разве ты старший?
-Есть свои причины. Простите, но я не могу Вам рассказать,- попытался извиниться я. Не орать же мне на каждом углу, что брат не может иметь детей.
- А как же твоя невеста?- допытывалась женщина, отец только молча слушал мои ответы. Но  очень внимательно и не перебивая. Как на допросе, блин… И Зеран меня спасть не рвется. Правильно, лучше рассказать сразу, чем потом по крупицам выдавливать из меня будут. Сильно откровенничать меня тоже не тянуло.
-Невеста, узнав, что я предпочитаю мужчин, разорвала помолвку, - пожал я плечами.
-Ты сбежал? – догадался отец Зерана.
-Ага. Вместе с другом,- улыбнулся я прищуренному хитрому взгляду демона.
-Родители,- усмехнулся Зеран, -  давайте нормально поедим. Вы мне совсем замучили супруга.
-Братик, - влетела в столовую, девчушка, растрепанная ото сна, босиком в белоснежном кружевном платьице, или ночнушке? И с разбегу заскочила к Зерану прямо на колени, уткнувшись носом в шею.
-Привет, ветерок,- ласково чмокнул он это нехилый такой «ветерок». Ураган, будет уместнее. Темненькая как папа, а глаза мамины, шоколадные и хитрющие.
-По-моему я влип… -  усмехнулся я, сказав в слух.
После того как Зеран объяснил малышке, что я его супруг, и он меня любит, и попросил меня не обижать. Девчушка, сначала смотревшая на меня с интересом, как на кого-то нового, стала смотреть с неприязнью.
Все ясно, ребенок ревнует, старшего любимого брата. Будет тихая война. Ужас! Как воевать с ребенком? Надо поскорее делать от сюда ноги.
-Она замечательная,- улыбнулся на мою реплику Зеран. Ерничать я не стал, хотя очень хотелось. Эх, с мелочью как нибудь бы договориться без кровопролития - мысленно усмехнулся я.
-Братик, ты мне сказку почитаешь? – улыбнулась девочка.
-Ты же уже большая,- усмехнулся Зеран.
-Я хочу, что бы ты почитал,- заканючила она.
-Давай, я тебе почитаю завтра,- ласково погладил он ее по голове.
-Хорошо,- обрадовался ребенок.- А что ты будешь делать сейчас?
-Мы с Даэ, пойдем отдыхать.
-Еще  же рано,- недовольно зыркнув в мою сторону «вредный ураганчик», ближе прижалась к старшему брату.
-В самый раз.
-А я только проснулась, - расстроилась девочка.
-Сладкая, они с дороги, им надо отдохнуть. Эргил тоже устал.
-Вот и пусть идет один, а братик со мной останется,- выдал  этот ребенок.
Родители  понимающе улыбнулись.
-Сладкая, пойдем, сходим с тобой на конюшню. Там щенки родились, - предложил, поднявшись, отец.
-Правда? – засияли  глаза  Разиль.
-Правда. И я с вами. Возьмете? – поднялась  ее мама.
-А братик? – засомневалась девочка.
-Я отдохну, а завтра мы с тобой погуляем. Хорошо?
-Угу,- кивнула она головой, и недовольно взглянув в мою сторону, добавила,- вдвоем?
-Посмотрим,- успокоил ее Зеран. Видимо он не хотел ее обманывать, я же прекрасно понимал, что он потащит и меня собой. Фух… почему- то с моими детьми, я чувствовал себе уверение, а здесь… не знаю даже как к ней подступиться. Как там Зевур, Серел и Лана? Не обижают ли их? Нет, я долго в таком неведении не выдержу.
-Зеран, мы долго будем тут гостить?
-Мы же только приехали,- расстроился Зеран,- а ты уже хочешь уехать. Не понравилось?
-Нет, ты все не правильно понял. Мне очень понравились твои родители. Правда, твоя сестренка, мне еще попьет крови,- улыбнулся я в ответ на улыбку Зерана.- Но ты пойми, я переживаю за детей.
-Я тоже соскучился. Но давай, хотя бы неделю побудим. Ладно?
-Как скажешь, мой демон.


-Эргил, нам Зеран, рассказал, что мой брат предлагал себя вторым супругом? – огорошил меня неожиданным вопросом, за завтраком, отец Зерана, чуть не заставив, подавится.
-Да.
-Скорее всего, он это серьезно.
-Отец, он шутил.
-Сынок, я своего брата знаю лучше. Если предлагал, значит заинтересован. А в открытую предложить не может, отказ Повелителя демонов не устроит. Поэтому и такие шутка, что бы вам ни навредить.
Я в ступоре. Спасите!!!
-И, что нам  делать?
-Эргил, ты не думал об его предложении серьезно? – я смог в ответ только отрицательно покачать головой, горло от страха пересохло.
-Понятно. Тогда пока не найдешь второго супруга, старайся держаться от Повелителя подальше. Ты искушаешь… собой.
- Я постараюсь. Насколько у меня получится держаться подальше от правителя. – Ага, если он твердо решит, я даже не знаю, куда мне придется бежать от самого Повелителя демонов. Во влип!!!
-Даэ, я рядом,- сжал мою руку Зеран.
-А я еще перед ним танцевал,- совсем грустно пролепетал я.
-А поподробнее? – придвинулся к нам поближе отец Зерана.
Пришлось, рассказывать, каким я образом добрался до Зерана.
-Показать можешь? – загорелась мать супруга.
-Дайте пол часа,- согласился я, понимая, что деваться мне не куда, не отстанут. Да я и особо упрямиться не стал, видя  предвкушение моего танца, в глазах Зерана.
Вызвать, и облачится в свой наряд, у меня ушло минут двадцать. Последние штрихи и веера в руках, и вот я стою в зале, пред нетерпеливыми зрителями. Даже маленькая Разиль, восторженно ахнула, польстя моему самолюбию. И снова та же музыка, и мои движения, только танцую, я не закрывая глаз, а ловя постоянно взгляд моих любимых черных глаз. Танцую для тебя, любимый. Вкладывая в свои движения, всю страсть, и нежность, бурю и спокойствие. И музыка, то бурлит, то ласково опадает, как и мой танец. Последний аккорд, и  я замираю.
Тишина оглушает…
Зеран срывается, с места, сгребает меня в охапку, срывает вуаль и страстно целует. Я только и успеваю, закрыть веера, что бы ненароком не поранить. Доигрался, - улыбнулся я в предвкушении сегодняшней ночи, правда, если мы до нее дотянем. Громкое покашливание, возвращает нас на землю.
-Дядя, а вы научите меня так танцевать, - с неподдельным восхищением смотрит на меня подошедший ребенок.
-А ты точно уверенна, что тебе этого хочется? – приседаю я пониже, что бы видеть ее глаза.
-Очень. Научите?
-Научу, - улыбаюсь я святящемуся от счастья ребенку.
-И буду такая же красивая как Вы?
-Милая, ты будешь намного красивее,- смеюсь я.
-Неа, сильнее некуда,- задумчиво выдает Разиль.
Теперь смеются уже все.
-Давай так, как только тебе исполнится пятнадцать лет, я стану тебя учить. Идет?
-Точно? – подозрительно смотрит она на меня.
-Даю слово.
-Я быстро вырасту,- предупреждает она меня, лукаво смотря своими шоколадными глазками.
-Я буду ждать,- пожимаю тихонько, протянутую  маленькую ладошку.
-Даэ, ты действительно великолепен, - меня просто наполняет эйфория от похвалы моего любимого. Я старался для него. И я счастлив, что ему понравилось.
-У нас проблемы,- неожиданно серьезно выдал нам отец.
-Я согласна с тобой,- печально кивнула хозяйка.
-Капес! – позвал хозяин.
-Капс, отведи Разиль, посмотреть щенков. Ведь их пора кормить?
-Кормить? С бутылочки? И я могу сама им дать молока? Да? – встрепенулась она, сама, потащив из зала дворецкого.
-Увидев твой танец, могу точно сказать, что Повелитель положил на тебя глаз.
-Твой танец просто накал страстей. Он великолепен,- похвалила меня демоница. А я скис. Кажется, до меня сейчас только начало доходить, что я привлек внимание Повелителя демонов, и ‘ мой отказ может закончиться очень плачевно. Правителям не отказывают. Черт!
-Что нам делать? – Зеран стал сразу очень серьезным. А меня снова стало потряхивать.
-Вам надо уезжать с наших земель,  – пояснил отец.
-Как не грустно, но я согласна с мужем. У них это семейное, они как упрутся, не свернешь.
-Езжайте завтра с утра. Пока брат не соскучился основательно и не надумал приехать в гости.
-Мы поедем во дворец темных эльфов,- продолжил Зеран, ожидая поправок от отца.
-Мало, не слишком далеко. И к тому же предложение от Повелителя, может выгодно устроить твоих родителей, - задумчиво проговорила демоница.
-Они могут,- обреченно буркнул я.
-Дома оставайся не более двух дней, и вперед в дорогу.
-Но куда?- задумался Зеран.
-Снова?- невольно вырвалось у меня.
-Или Повелитель демонов? – улыбнулась мать Зерана.
-Фух… - разочарованно выдохнул я, понимая, что она полностью права.
-Куда… куда… куда? В Академию магии,- выпалил старший демон.
-Отец,- довольно рассмеялся Зеран.- Все- таки тебе удалось, запихнуть меня учится.
-Там близнецы, думаю, скучать не будете,- добавила хозяйка.
-Одна просьба. Прошу, не разнесите академию по камушкам. Близнецы сами по себе страшные сорванцы, а в месте с вами, это будет гремучая смесь.
-Мы постараемся, отец,- подмигнул ему Зеран.
-Постарайтесь. А то мой старый друг, глава этой школы, будет мне не очень благодарен. Сегодня же договорюсь с ним о вашем зачислении. Благо, всего два месяца учебы прошло, наверстаете.
-Мы, в комнату,- окинув меня взглядом, облизнулся Зеран.- Даэ, надо переодеться. Встретимся утром. И схватив за руку поволок меня за собой. Я хмыкнул, услышав за своей спиной задорный смех, его родителей.
-А ни чего, что сейчас только кончился обед? – спросил я у тащившего меня Зерана, но так и не получил ответ.


Дверь в комнату с грохотом закрылась за нами.
-Даэ, - говоря с хрипотцой, прижал меня к стене Зеран.- Я тебе хочу. Давай помогу раздеться.
-Не надо,- он замер.
-Любимый, - притянул я его, и, пожелав, чтобы одежда исчезла, остался  обнаженный, но с макияжем.
 -Эльфенок, - шептал он мне на ушко, посасывая мочку и покрывая шею поцелуями.  Хриплый от желания, тихий шепот, заводил еще больше.
-Поиграй им немного,- попросил он меня.
Я  стал медленно двигать рукой, обхватив свой член. Зеран не преставал меня целовать, лежа на боку, рукой водя рядом с моей двигающийся рукой. Переместившись ниже, он прикусил мой сосок, шумно втянув его в рот, резко отпустил. И переключившись на второй, продела то же самое. Я застонал.
-Не торопись, эльфенок,- отстранил он мою руку с моего члене. Устроившись между моих ног, притянул к себе поближе и, приподняв повыше, полностью заглотил мою разгоряченную плоть. Приподнявшись, я громко застонал и снова обессилено  опустился на постель. Не останавливаясь,  он играл своим языком и ртом с моим членом. Я  ошалел от удовольствия, когда он медленно ввел во внутрь меня два пальца, начав двигать ими.  Плохо соображая от желания, я насаживался сам на его пальцы, и готов был кончить, когда он резко отстранился, вызвав у меня возглас разочарования. И одним движение вошел в меня до упора,  и, не останавливаясь,  продолжил сильно двигаться, каждый раз входя до основания. Заставляя меня выгибаться в сладкой истоме и оглашать замок, своими стонами. Я летел, я парил, я любил.  Придя в себя, я пошевелился. Рядом расслаблено улыбаясь, лежал Зеран.
-Эльфенок? – удивленно приподнял он бровь, когда я молча заполз на него, прижимаясь всем телом. И немного поерзав, сел на него сверху. Поняв, что я хочу сделать  это сам, он полностью отдал мне инициативу. Заложив руки за голову, стал ждать дальнейших моих действий. Не отстраняясь, я переполз к его ногам, раздвинув из и устроившись очень удобно. Стал лизать языком, и  иногда посасывая, только саму головку, забавлять, таким образом, с его членом. Его плоть стала набирать силу, уже не помещаясь в моем рту. Стон Зерна подстегнул меня бросить это занятие и, вскочив на него верхом, медленно насадился на его член. Выгнувшись назад, я стал двигаться все сильнее и быстрее. Руки моего демона схватили меня за бедра, помогая двигаться. Зеран зарычал. Движение, вверх, вниз. Грубее, глубже, резче, и вот он пик блаженства. Пульсирующий член внутри меня, извергается, и я сам кончаю, на темную кожу демона. Все еще в звериной страсти припадаю к его губам, жадно целуя, и получая  в ответ, не  менее дикий поцелуй.
-Эльфенок, ты восхитителен,- слышу любимый голос, слегка охрипший, от полученного удовольствия.
А у меня нет сил даже, ответить. Я растекся по Зерану, как воск, и мне совершенно не хочется двигаться. Легкое нежное поглаживание по спине, и я засыпаю с умиротворением, прямо так, лежа сверху на любимом.


Утро началось с ощущения, тепла, но мокрого… Открыв глаза, я понял, что мы с Зераном  в большой ванной, и он, уложив меня спиной на своею грудь, очень осторожно меня моет.
-Проснулся? – прошептал он.
-Я согласен, на такое пробуждение постоянно,- так же шепотом ответил я.
Почувствовав, как мне в спину уперлось кое - что твердое, я хихикнул.
-Продолжим? – услышал я игривые нотки в его голосе.
- И не сомневайся, - стал я медленно поворачиваться к Зерану, пока не оказался, сидящим на нем, лицом к лицу…

К обеду мы спустились, еще разгоряченные. Мы никак не могли насытиться друг другом. Пока одевались, успели еще пару раз, доставить себе удовольствие. Выйти  и оторваться друг от друга, нас заставил голод.
-Долго же вы спите,- усмехнулся отец Зерана,- заставив меня, немного смутится.- Забыли, что сегодня уезжаете?
Вот черт! И, правда, забыли. Но вслух говорить ни чего не стал.
-Увлеклись немного,- виновато улыбнулся Зеран.
-Вам столько еще скакать верхом, а вы время теряете,- специально подразнивал нас старший демон. У меня вытянулось, лицо. Ужас, опять пыль, конский пот, голая земля.
-Белерд, прекрати. Не пугай мальчиков.
-Ладно, не буду,- хитро прищурился демон.- Пройдете через перемещение. Оно разовое. Но думаю, если утрясете все с Владыкой темных эльфов, он вам тоже поможет с перемещение.
Собираться нам не пришлось, все сделали за нас. Да и брать нам особо было нечего.
-Твой отец Эргил, предупрежден. И он ждет вас.
-Надеюсь не со стражей,- ляпнул я, расстроено.
-Этого я не знаю. Но если хочешь, можешь сразу отсюда добраться до Академии. Только придется сначала до моря, а от туда переместится. Мощности амулета, от сюда до Академии не хватит. Слишком далеко.
-Нет. Спасибо за все. Но с родителями мне нужно поговорить обязательно.
Нажав на черные камушки, одноразового амулета- переноса, с сумками на плечах мы оказались в тронном зале дворца темных.
-Здравствуй, отец,- хмыкнул я, смотря на недовольного Владыку, и взявших нас в окружение, с обнаженными мечами, воинов.
-Убить, что ли решили, раз опоить не получилось? – съязвил я, и заметил, как растерялся Владыка.
-А ты намерен разговаривать? – резко спросил он, взяв себя в руки.
-Намерен. Если и Вы не станете пользоваться грязными приемами, а для начала мне все объясните и спросите моего мнения, о МОЕЙ жизни.- Я говорил резко, чуть ли не рыча от гнева.
-Мы все объясним,- подошла мать и положила отцу на плечо руку, успокаивая.
-Оставьте нас,- приказал Владыка воинам.
-Идемте, выпьем чаю,- радушно предложила ее величество.
-Не думаю, что я стану. С вами  пить, и есть, чревато последствиями,- огрызнулся я, отметив, как сжала губы, мать. Не нравиться? И мне не понравилось…



43 глава. « А я что? Я ничего… это ему не слышно!»

В этот  раз родители привели нас в небольшую уютную комнатку, с заранее приготовленным чаем. Нас явно ждали. Я пить не стал, и демонстративно, забрал чашку из рук Зерана. Мало ли чего, еще они придумают.  Тяжело вздохнув, ее величество отставила, и свой чай в сторону.
-Как ты посмел сбежать? – резко начал меня отчитывать Владыка.- Сопляк…
-Хватит, - грохнул я ладонью по столу. Сейчас мне было фиолетово, что сидящий предо мной мужчина, Владыка и отец. Меня душила обида и злость. Я уже чувствовал, как внутри меня начал образовываться знакомый вихорь. Не суливший  ничего хорошего сидящим в этой комнате.
-Я слышал ваш разговор. Вы собирались опоить меня и женить, добившись, таким образом, желаемого вами наследника. Просветите о планах дальнейших? Или все же у вас взыграет совесть, и вы извинитесь пред мной?!
-Сынок, - попыталась ласково начать мать.
-Нет. Я не сын вам, до тех пор, пока я не стану доверять вам. А это, даже, к моему сожалению, очень сложно теперь сделать. Ваше величество.
-Да как ты смеешь,- гаркнул Владыка.
-Смею,- не хуже змеи зашипел я.- Я наивный идиот пришел к вам, в поисках тепла и поддержки, не чего не помня о себе. Доверился. А, чем отплатили мне Вы?! Отделили от меня детей и супруга, единственных моих близких, которых я знаю. И решили воспользоваться мной как безмозглой куклой.
-Раньше ты нам не перечил,- все еще пытался осадить меня  Владыка. Но остановить меня было просто не возможно, я говорил и даже не замечал, что плачу. Пока Зеран, не развернул меня к себе лицом и не прижал к груди. Мне стало безумно стыдно за свою слабость, сжав кулаки, я  заставил себя успокоится.
-Эргил, - уже серьезно начала  мать,- у нас не было выхода.
-Вам тяжело было мне сказать, что брат не может иметь детей? И только по этому Вы решили искалечить жизнь мне? -  пристально смотря в глаза усталой женщине, с дрожью в голосе спросил я.
-Прости, Эрг,- надеюсь, что искренне всхлипнула она.
-Мы искали тебя, все три года, и уже отчаялись.
-Это я слышал,- перебил я, огрызнувшись.
-Дай им сказать,- притянув меня к себе на колени, попросил тихонько Зеран.
- Эргил, поверь, мы искренне любим тебя,-  спокойно объяснял мне Владыка.- Для нас стало ударом, за время пока тебя не было, весть, что, Калив, не может иметь детей. Но править то будет именно он. Хорошо, не ухмыляйся, это действительно будет не скоро, с нашей продолжительностью жизни. Раньше, ты не стал бы возражать нашему решению. Ты изменился, стал увереннее в себе. Научился огрызаться.
Я недовольно хмыкнул, еще теснее прижимаясь к Зерану.
-Мы не знали, что делать. Наследник должен быть. Даже если и править он будет, через тысячу лет, но он просто обязан появиться. Поэтому мы решились на такой шаг.
-Эрг, мы боялись потерять еще и тебя. Может, моя беременность принесет нам мальчика.
-Нет. Будет девочка,- глухо ответил я. Внутренне стараясь хоть немного оправдать поступок родителей.
-Откуда ты знаешь?- вскинулся Владыка, мои слова убили в нем надежду, на сына.
-Дракон сказал,- сухо ответил я. И удивился, что они даже не стали опровергать мои слова. Ничего себе вера, в  драконов.
-Ты уверен? – грустно спросила мать.
-Да.
 Правители совсем пали духом. Даже как - то жалко стало.
-Нашли из-за чего переживать. Дочь это тоже здорово. И вообще, какая разница кто родится, главное чтобы здоровенький ребенок был. Так?
- Угу,- шмыгнула носом, совсем  не  по-королевски, женщина.
-Будет вам наследник,- расщедрился я. И  почувствовал, как напрягся Зеран.
-Ты согласен женится?! – обрадовано воскликнули они в один голос.
-Нет,- отрезал я. Они в недоумении переглянулись.
-Сейчас объясню, но сначала ответе мне на вопросы. Калив, приглядел себе невесту?
-Да. У него уже есть на примете.
-А она о его проблеме знает?
-Было дело, по пьяни плакался ей. Она, конечно, расстроилась, но от него не отказалась,- пояснила мне мать.
-Чудно. А теперь Владыка зовите сюда к нам и ее и его. Буду вас просвещать, как можно все исправить.
-А как дети? – спросил я, у матери пока Владыка отдавал распоряжение слуге.
-Зевур,  и Серел разъехались. А Лана, в соседнем поместье, гостит у наших друзей.
-Я надеюсь, вы им ничего не сделали?-   у меня внутри все от взгляда матери сжалось от страха.
-Ты можешь думать о нас все, что угодно, но верить в то, что мы способны причинить вред, невинным детям. Это слишком!
-Радует,- как - то тихо и неуверенно проговорил я.

-Отец ты звал? – снова, как и раньше влетел в комнату Калив, за его спиной маячила стройная, словно куколка, девушка.
-Привет братик,- помахал я рукой, сидя на коленях Зерана.
Быстро справившись с удивлением, он потянул к нам за стол свою пассию. Та робко села рядом, и замерла.
 -Рассказываю один раз, что такое искусственное оплодотворение. В этом я готов поспособствовать, но не более.
Где-то час, заняло мое их просвещение. С радостью замечая, что родители все больше светятся, да и, Калив, расслабленно улыбнулся. Приятно поразило, что я ошибся в юной эльфийки. Она очень дотошно выспрашивала, как я это буду делать, потом, как она это должна сделать. Иной раз, вгоняя меня в краску, а сама даже не смущалась. В итоге, пришли к выводу, даешь детей, но без моего участия в этом, только помощь как донора, и мы счастливые отчаливаем в свою академию. А свадьбе быть, но позже.
После, перейдя на отстраненные темы, я объяснил, почему нам надо срочно уехать и у нас в запасе только два дня. Повелитель демонов, может, про меня и забыл, но расслабляться не  стоило.
 Я, быстро остудил пыл отца, видя, как он  мечтательно улыбается, видимо строя планы на мое втрое супружество с Повелителем.
В этот раз мне помогла мать. Быстро сообразив, чем этот может кончиться, двое правителей в родственниках, всегда сору найдут, решила поспособствовать в скором отбытие. И прямо на ходу, придумала план.
Решив за молодых, что они сегодня быстренько освоят первую брачную ночь, и сегодня и повторно завтра сделают все, что полагается для появления детей, и со спокойной совестью, станут готовиться к свадьбе, которая состоится через две недели. И мы сможем уехать. Возражений  ее величество не принимала, и молодых спешно развели по разным комнатам, готовя друг для друга. А мне все происходящее казалось, какой то плохой комедийной постановкой с примесью ужасов. Одним словом – бредятина.
 Утащив меня в комнату, Зеран, довольный наглаживал мою спину, заставляя меня, плавится от удовольствия. Жаль, что я мурлыкать не умею, а то бы заурчал… Стоит ли говорить, что вышли мы из нее только через два часа.

-Владыка у меня есть к Вам вопрос,- остановил я его, случайно столкнувшись  в коридоре.- Почему меня называют «джерс»?
Владыка побледнел, я даже испугался, что он  сейчас грохнется в обморок.
-Кто?
-Нимфы и дракон,- ответил я, поняв, что  именно его интересует.
-Идем,- и развернулся по направлению к кабинету.
-Оставьте нас,- властно выпроводил он всю прислугу и охрану. Что- то меня эта таинственность начинает напрягать.
-Садись сынок,-  я даже не стал реагировать на «сынка» опустившись в кресло.
-То, что я тебе скажу, можешь рассказать только своему супругу, и под магической клятвой о неразглашении. Я не хочу, лишнюю смуту в этом мире.
-Я слушаю,- меня немного потряхивает от волнения.
-Джерис - это мы. Много веком назад,  в нашем родном мире шла война. Не просто война, а на полное истребление. Брат шел на брата, отец на сына. Я не помню, из-за чего все началось, но закончилось плачевно. Применив вирус, был  практически уничтожен целый мир. Выжили совсем крупицы. Из всего мира, в течение двух лет мы собрали пятьсот выживших. И были неприятно удивлены, что мутировали, переборов, вирус, который продолжал нас истощать, но не убивать. Мы приняли решение о переселение. Еще пять лет мы готовились к этому…
-Мутировали? – спросил я, когда Владыка замер в воспоминаниях.
-У некоторых из нас, помимо клыки, появились крылья. И мы - крылатые встали в вершине нашего нового общества. Руководя и направляя. Несколько десятков, отделились от нас, решив возрождать  родной мир, и у них стали рождаться дети. Мы обрадовались этому, но ненадолго. Дети долго не жили, умирали от истощения. Наш зараженный мир высасывал из них жизнь, убивая вирусом. За год до отлета, начали происходить ужасные вещи. Кровавые бойни между выжившими, которым не было свидетелей.
-Кто – то  сошел сума?
-Хуже. Запущенный ранее вирус, мутировал вместе с нами. Продолжая изменять наши тела. А у некоторых и разум, заполняя его кровожадностью. К  тому моменту, как мы готовы были к  переселению, нас осталось триста. Изнеможденные и измененные, мы буквально свалились на эту планету. И с облегчением поняли, что магия, этого мира нас питает, возвращая нам здоровье и остановив нашу мутацию. Так и получилось, что все джерс, стали иметь новую ипостась, а мы – крылатые, еще и вторую. Я был самый молодой, и мне удалось выжить, когда этот мир стал нас перестраивать под себя, забрав жизни многих не сумевших перестроится и наши знания о технологиях.  И мы начали с начала, с оставшимися сто пятьюдесятью  джерис.
-А светлые? – не утерпел я, влезая в очередную паузу.
-С ними мы встретились, после драконов. Мудрые создания, приняли нас в своем мире, и не стали препятствовать  обживаться. Светлые сначала относились к нам хорошо, но зависть… Сначала деда,  нынешнего Владыки светлых, затем его отца и теперь, как я понимаю, привитая и  его сыну.
-Зависть, в том, что мы имеем вторую ипостась и сильнее?
-Да.
-Мы жили в мире, у нас стали рождаться дети. Главное был мир, и мы радовались каждому новому дню. Вторая ипостась в отличие от нас стариков у наших детей, была без хвостов. А так Вы очень даже миленькие, правда, немного меньше,- улыбнулся мне отец.
 Ничего себе, это получается, они как Зеран, под три метра. Или нет. Так обязательно доканючиться на показ.
-Потом, миру пришел конец. Началась война. Унесшая много жизней светлых, но для нас потери были велики. Мы закрыли границы, строя свой мирок. Светлые восстанавливались. Демоны – не трогали. И постепенно снова отстраивали свой мир, теперь ужесточаясь, и, обучаясь защищаться и нападать.  И вот теперь  снова светлые начинают нападать, провоцируя нас на резню…
-Отец, а, сколько тебе лет?
-Более четырех тысяч, - усмехнулся он, моим круглым глазам.
Какой же я маленький, а еще ему хамил. Стало стыдно.
-Наш род единственных крылатых, и предается по мужской линии. Сила наша велика, и при рождении  накладывается печать, удерживающая ее. В возрасте трех сот лет, печать постепенно снимается.
-Да… поэтому так важен наследник. А Келив… Он наверное, сильно переживает.
- Да. Переживает. Но решение уже принято. И кстати, я знаю, что у тебя печать снята. И я за тебя рад, что ты можешь контролировать свою силу. И совершено не против, а даже «за», твое обучение в Академии магии.
-Прости отец,- покаянно опустил я голову, поднявшись.
-Ты же мой сын,- крепко обнял он меня, похлопав по спине. – Идем, а то нас будут искать.
-А светлые знают, кто мы?
-Нет. Прадед  Владыки знал, но его убили. Он и предложил называть нас дроу.
-А «темные» откуда?
-Это он так пошутил, что, мол, у них волос светлый, значит они «светлые», а мы – соответственно « темные». Но тогда, в эту шутку вкладывался совсем другой смысл.

Под впечатлением я нашел Зерана и, потребовав с него магическую клятву, больше для порядка, чем от недоверия, пересказал разговор с отцом.
-Обалдеть… - выдохнул он, когда я закончил.
-От меня набрался,- усмехнулся я, прижимаясь к нему.

Я стойко перенес эти два дня, и с огромным облегчением покинул стены дворца. Мы  свободны и  вдвоем на лошадях, отправились к морю, что бы воспользовавшись амулетами - переноса, появиться в Академии магии.
-Зеран, чувствуешь воздух свободы? – улыбнулся я ему.
-Даэ, твои родственнички очень оригинальные. Не обижайся, но я действительно рад, что вырвался от туда.
-Слишком энергичные,- поддакнул я, и мы рассмеялись.
-Надо будет, как нибудь сестренку навестить. А то больно что-то долго она загостилась у Альвина.
-До этого еще не скоро, сначала учеба -  усмехнулся Зеран.

 Перед нами расстилалась степь. В этот раз орков мы не встретили, чему были очень рады. До моря оставалось совсем немного, когда нас окружили амазонки.
-Твою же на лево! Опять?!- обречено выдохнул я.
-Опять,- хмыкнул Зеран.
Нас под усиленным конвоем привели, уже известное нам поселение. Озираясь по сторонам, я с радостью заметил, что мужчины выглядят довольными, и на них нет рабских ошейников. И  амазонки спокойно, на равных общаются с ними. Я был горд, за свое вмешательство.
-Драгоценный, смотри от гордости не лопни,- усмехнулся Зеран.- Как ты думаешь, что они сделают с нами?
-Мда… - протянул я, теперь всерьез задумавшись о своем будущем.- И, правда, зачем мы им? Мужики у них есть, теперь и добровольных хватает…
-Вас призывает королева,- показав головой нам на выход, грубо сказала женщина.
На этот раз, место королевы занимала, молодая, накаченная, так, что терминатор от зависти бы расплакался, женщина. Блин, вот последнее слово мне удалось выговорить с трудом. Но не похожа она на женщину, скорее на мужика.
- Вы будете принесены в жертву Богу Истины.
И не долго думая, нас завели в какой-то шатер, с плоским большим камнем, с темными подтеками, засохшей крови.
-Вот чего эти девкам не имеется, то а? То на мужиках отыгрывались, теперь за кровавые ритуалы взялись. Ужас какой-то!
-Даэ, посмотри на фигуру их идола,- толкнул меня плечом Зеран.
 - Кого - то он мне напоминает…. – протянул я, рассматривая, в полный рост деревянную вырезанную фигуру.
-Да это ты, - усмехнулся Зеран.
-Точно! – вскрикнул я, пристально рассматривая народное творчество.
-Идеи, есть? У меня нет желания, оказать на этом алтаре.
-Есть,- подмигнул я Зерану, и сменил ипостась, раскрыв  крылья.

-Как посмела ты смертная, осквернить мой алтарь!- басом прогрохотал я, на растянувшуюся у моих ног, в раболепском поклоне королеву амазонок. Сам говорю, и с трудом сдерживаюсь, что бы ни заржать.
-Сколько жертв, вы принесли?
-Пятьдесят,- лепечет она, не поднимая головы.
-Кого Вы приносите в жертву? – не меняя голоса, требую я ответ, а самого  трясет от злости, на этих тупых амазонок.
-Странников – тихий ответ, на грани восприятия, но я слышу.
-Кто сказал, что я нуждаюсь в жертвах? Кто надоумил? – вот теперь я уже не играю. Я действительно зол. Столько невинных жертв. И кому?! Мне!  Это слишком.
-Шаман.
-Привести!!!- головой понимаю, что сейчас я способен просто разорвать этого урода, но ярость не позволяет мне нормально думать.
В шатер вошел сгорбленный сухонький старичок. Весь такой покладистый, с бегающими маленькими выцветшими глазами. В бесловном шоке уставился на  меня, и  видимо понял, что попал. Бухнулся   растянувшись рядом со своей безмозглой королевой.
-Повелитель, - прошелестел шаман.
-Шаман, кто сказал тебе, что я требую жертвоприношений?
-Так всегда делали, еще мои предки,- выдал этот гад.
-Мне не нужны невинные жертвы,- прорычал я.
Этот сморчок, резко протянул руку и дотронулся до моей ноги, и поднял на меня улыбающуюся  физиономию.
-Он не бог. Он из плоти. Ты фальшивка,- пока я опешивший, от такого хамства, как завороженный смотрел на поднимающегося шамана. На спокойно отряхивающего свои ноги от земли, и  презрительно скривившегося, продолжил - взять его и на алтарь.
И была, последняя капля… Развеял я шамана за секунду, и с горячими алым глазами вперился взглядом в трясущуюся королеву и ее приближенных.
-Повторяю один раз,-  говорил я ,заставляя себя успокоиться, попутно ища решение. Эти амазонки, если я сейчас этот алтарь расфигачу, опять что – нибудь придумают, и кто его знает, что именно.
-Я не принимаю жертвоприношений! – рявкнул я, они вздрогнули, а Зеран с интересом наблюдал за происходящими событиями.  Я склонившись, приподнял лицо королевы, и мягко коснувшись щеки, очень ласково промурлыкал – приносите мне цветы, фрукты. Я их очень люблю. А на следующий день раздавайте их всем желающим, просто так. Если так, то я сделаю этот алтарь… Я запнулся. А что я собственно могу сделать? Королева конечно дура, но не совсем же безмозглая.. Да и амазонок мне жалко. Но вот, что придумать то, с этой плитой несчастной. Мою заминку они поняли по-своему.
- Мы клянемся, не проливать кровь на твой алтарь, Бог Истины, -  Все так же сидящие у ног, но смотрящие на меня  с фанатичным обожанием.
Приплыли,- мысленно вздохнул я.
-Поздравляю тебя, с приобретением новых подопечных, - хихикнул сбоку Зеран, и, подразнивая, добавил,- Бог Истины.
Я показал ему язык. Это привело в сильное замешательство, смотрящих на нас амазонок.
-Это мой супруг,- пояснил я  ей, так « между прочим».
Они, моргнув, переползли в сторону Зерана и опять распластались теперь уже перед ним. Ошарашенное лицо Зерана, вызвало у меня тихое похрюкивание, сдержать смех мне удавалось с трудом.
Так, надо покопаться в голове, но ничего путного не всплывало. И плюнув на все, я просто приложил руки к плите, и решил, будь, что будет. Сначала ничего не происходило, затем в голове началось нашептывание, и руки охватил свет преходящий на алтарь. Бог Истины, вертелось в голове… Свет стал нетерпим и исчез. Я сам с любопытством смотрел на дело рук моих. Идол, словно ожил, по крайней мере, ощущения были такие, даже глаза стали бездонными и выразительными. В нутрии  глазниц деревянной фигурки, словно тлели угольки. Надо проверить. Вроде я понял, что из этого получилось. Своеобразный суд.
-Приведите двоих, кого нужно рассудить за провинность. Есть такие? – восхищенные взгляды, становятся более осмысленными. Две женщины выбежали из шатра, выполнять мой приказ.
-Королева, на будущее, падать ниц передо мной не стоит. Вам как королеве достаточно склонить голову, а остальным, хватит и глубокого поклона.
-Драгоценный,  а ты себялюб,- тихонечко шепчет мне, улыбаясь Зеран.
Сам знаю, есть грех на мне. В ответ пожимаю плечами. Пусть так, но ползающих у  моих ног людей мне совершенно видеть не хочется.
На нашу  просьбу нам привели двоих. Один сорокалетний мужчина, с немного затравленным выражением лица. Оно и понятно, от рабства в душе сложно избавиться быстро. А второй подопытной стала амазонка, с вызовом смотрящая на приведших ее женщин. До тех пор, пока не увидела меня. Тут же вся сжалась и бухнулась на колени передо мной. Ох, я же говорю, что мне не нравится такие поклоны.
-Королева, потом всех научишь, как правильно проявлять ко мне почтение,- развернулся я посмотрев, на смутившуюся и стоящую королеву амазонок. В ответ, мне она смогла лишь кивнуть.
-В чем они обвинены?- но, видя, что они просто боятся открыть рот, добавил в голос немного недовольства, и переспросил у одной из охраняющих.
С трудом, подавив порыв снова свалиться предо мной , она,  поклонившись нормально, хрипло заговорила.
-Господин, наша сестра говорит, что этот мужчина плохо обращается с ее сыном. Не дает правильно его воспитывать.
-Говори,- тронул я обвиняющую   ногой, наклонятся, не хотелось, и она не видя к кому обращаюсь, в землю лицом уперлась.
-Господин,- залепетала она, но по мере объяснения, становилась все смелее и агрессивнее.- Этот… мужчина... не дает мне воспитывать сына, так как положено. Он растит его слабым и никчемным. Он и сам никчемный. Я требую отдать мне ребенка, а этого принести Вам в жертву.
Мужчина побледнел, сцепив руки в замок и сжав их так, что я думал сейчас сломает. Но продолжал молчать, вызвав этим уважение к себе. Я бы раз двадцать уже сорвался, и нахамил этой.
-В чем заключается, в  твоем понятие, воспитание?- елейным голосом продолжил я.
-Тренировки,  и наказания. Он должен стать сильным,- гордо выпятила она грудь. Ясно, не мать, а тупой воин. Так можно и ребенка угробить.
-Я услышал твое мнение. А теперь ты, расскажи - обратился я к мужчине.
-Вы будете слушать этого?! Вам не зачем это делать, моего слова достаточно. Я амазонка, а он…- прервала  она меня, и зря. Что-то мне сегодня хочется не ограничивать себе только шаманом.
-Молчать!- рявкнул я, и ошарашено отметил, как услышал грохот грома. Опа-па, это что-то новенькое. Амазонки замерли как мыши.- Я сам решу. Ты мне не указ.
-Говори,- повернулся я к мужчине.
-Господин, прошу Вас, не отдавайте ей сына. Он маленький совсем, она убьет его.
-Сколько ему?
-Два года.
-Такой маленький… - пораженно выдохнул я, а эта говорила что-то про наказание и тренировки. Я думал ему лет семь, и то мало. Но два… это …слишком мало. Так надо успокоиться, а то судить будет некого. Спокойно… Рука Зерана, опустилась мне на плечо, слегка сжав его. Вот как у него во время, получается, узнавать, что мне нужно успокоиться. Я, наверное, на детях просто помешан, раз меня так сильно выводит любая несправедливость по отношению к ним. Пусть так.
-Прошу, Вас господин, пощадите моего сына,- с надрывом начал просить меня мужчина,  видимо заметив мою вспышку недовольства. Амазонка скривилась в презрительной усмешке, а сжимающий нервно свои руки мужчина, умоляя меня, даже не замечал, как из  уголка глаза у него потекла слеза.
-Хватит! – рявкнул я. Честное слово, не железный же. А развеять эту стерву, мне хочется все сильнее.- Ведите их к алтарю. Уложите. Нет раздевать не надо, и привязывать тоже. Королева, к ножу тянуться не стоит, мы же не жертвоприношение собираемся совершать. Или Вы решили ослушаться?! Нет… ну и славненько.
Со страхом смотрел на меня лежащий, на алтаре мужчина.
-Не бойся,- дотронулся я до его лба. И мужчина поверив, расслабился.
-Хочу знать истину,- громко произнес я, пристально глядя в глаза идолу.
Я сам невольно испугался, а амазонки так вообще отскочили на несколько шагов, когда деревянная голова идола склонилась над мужчиной, пристально вглядываясь своими красными углями в его испуганные глаза. Смотрины длились минуту, идол улыбнулся, дунув на подопытного, окутав его таким густым туманном, что на несколько минут скрыл полностью алтарь. Идол выпрямился и замер. Туман рассеялся, а перед нами поднявшись с камня, сидел мужчина, но значительно помолодевший.
-Спасибо, господин. Я умирал, но ваш дух отблагодарил меня еще годами жизни, что бы я мог и дальше растить моего сына.
 Видимо его мысленно об этом просветили.
Я в ауте. Чегой- то я там намагичил, умник. Зеран не в меньшем обалдении. А вот амазонки опять за старое, валяются в ногах. А это, самая дерзкая, вообще трясется.
-Теперь твоя очередь,- показываю я на алтарь. Девушки, без колебаний укладывают дергающуюся амазонку. Алтарь сам лишает ее возможности двигаться, и снова идол склоняется, теперь уже  над ней. В это раз он кривиться, и начинает говорить. Все, это финиш. Больше не магичу, пока не научусь.
 Голос монотонный, лишенный эмоций.
-Жестока. Виновна во многом. Наказание – пожизненно,- и снова туман, но теперь черный. Рассеивается. И мы все в шоке. Кто-то из видавших виды амазонок падает в обморок. Может и мне отключиться? Не получается, а жаль.
 –Даэ, я тебя очень прошу больше не магичь. Ладно? -  жалобно шепчет Зеран.
Я только киваю в ответ, сам боюсь.
Перед нами сидит обыкновенная обезьянка, и  усердно чешет маленькой лапкой свой живот.
-Я возьму ее, - улыбается мужчина и протягивает к обезьянке руку. Та, обнюхав ее, перебирается по ней на плечо, и там замирает.
-Господин? – зовет меня Королева.
-А? – рассеяно поворачиваюсь я к ней.- Ах, да. Вы видели, как проходит суд. Вот и пользуйтесь. А нам пора.
Схватив за рукав Зерана, я потянул его за собой на выход.
-И помните королева, ни каких жертв. Иначе вы будете наказаны,- проговорил я для острастки, грозно. Идол ожив, повторил за мной, - « Наказание за кровь», и снова застыл.
Я в обалдении своего магичества вывалился наружу и в упрямстве тащил за собой Зерана, вцепившись в его руку. Как он умудрился схватить по дороге наши сумки, я  так и не понял. И как я летел к морю, тоже не понял. Но когда мы опустились на берегу, и убрал свои крылья, сумки оказались с нами. Я постепенно приходил в себя.
-Даэ, ты меня удивляешь все сильнее с каждым разом. Я не знаю, чего от тебя ожидать в следующий момент,- улыбнулся мне Зеран, сидя рядом на теплом песке.
-Я сам испугался,- честно признался я.
-Больше не магичь.
-Поверь мне, пока не научусь, точно не буду. Сам боюсь, своего таланта.- Усмехнувшись, он прижал меня к себе.
-Ты чудесный и необыкновенный, мой  эльфенок.
-В Академию? – наконец успокоился я в объятиях Зерана.
-Угу. А у амазонок теперь появился свой идол, и новая легенда, как ты взмыл в небо, унося своего супруга,- ехидно поведал мне Зеран. Мы рассмеялись.
-Перенос? – поцеловал я Зерана, счастливо улыбаясь. И мы одновременно нажали на камни, в артефактах.













 























 


















 














 




















































   













 



















 



 
 




.










































 


 









 



















 













 



































 











 


















































 






















 

 










   





















 




 










 
 






 
 







 















 
 






 


























































 



 




















 


































 
























 


Рецензии
Отличная вещь! Захватывает.

Яна Кельн   24.04.2013 11:15     Заявить о нарушении
На это произведение написано 7 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.